María Wollstonecraft

María Wollstonecraft


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Mary Wollstonecraft, la hija mayor de Edward Wollstonecraft y Elizabeth Dixon Wollstonecraft, nació en Spitalfields, Londres el 27 de abril de 1759. En el momento de su nacimiento, la familia de Wollstonecraft era bastante próspera: su abuelo paterno era dueño de un exitoso negocio de tejidos de seda en Spitalfields y su el padre de la madre era un comerciante de vinos en Irlanda. (1)

María no tuvo una infancia feliz. Claire Tomalin, autora de La vida y muerte de Mary Wollstonecraft (1974) ha señalado: "El padre de Mary era esporádicamente cariñoso, ocasionalmente violento, más interesado en el deporte que en el trabajo, y no se podía confiar en él para nada, y menos para la atención amorosa. Su madre era indolente por naturaleza y era una niña querida. de su primogénito, Ned, dos años mayor que Mary; cuando la niña aprendió a caminar en persecución celosa de esta pareja amorosa, un tercer bebé estaba en camino. dotación." (2)

En 1765 murió su abuelo y su padre, su único hijo, heredó una gran parte del negocio familiar. Vendió el negocio y compró una granja en Epping. Sin embargo, su padre no tenía talento para la agricultura. Según Mary, era un matón que maltrataba a su esposa e hijos después de las sesiones de bebida en exceso. Más tarde recordó que a menudo tenía que intervenir para proteger a su madre de la violencia ebria de su padre (3) William Godwin afirma que esto tuvo un gran impacto en el desarrollo de su personalidad, ya que Mary "no se formó para ser el sujeto satisfecho y sin resistencia de un déspota". (4)

Mary tenía varios hermanos y hermanas menores: Henry (1761), Eliza (1763), Everina (1765), James (1768) y Charles (1770). Cuando tenía nueve años, la familia se mudó a una granja en Beverley donde Mary recibió un par de años en la escuela local, donde aprendió a leer y escribir. Fue la única educación formal que iba a recibir. Ned, por otro lado, recibió una buena educación, con la esperanza de que eventualmente se convertiría en abogado. Mary estaba molesta por la cantidad de atención que Ned recibió y dijo de su madre "en comparación con su afecto por él, se podría decir que no ama al resto de sus hijos". (5)

En 1673, Mary se hizo amiga de otra niña de catorce años, Jane Arden. Su padre, John Arden, era un hombre muy culto que daba conferencias públicas sobre filosofía natural y literatura. Arden también dio lecciones a su hija y su nuevo amigo. (6) "Sensible a las fallas que comenzaba a percibir en su propia familia, y al contrastarlas con la digna, sobria y culta Ardens, Mary envidiaba a Jane toda su situación y se apegaba decididamente a la familia". (7)

Mary y Jane tuvieron una discusión y dejaron de verse. Sin embargo, sí se mantuvieron en contacto por carta: "Antes de empezar, pido perdón por la libertad de mi estilo. Si no te quisiera, no escribiría así; tengo un corazón que desdeña el disfraz y un semblante que no quiere". disimular: me he formado nociones románticas de amistad. Una vez me decepcionó; creo que si lo hago por segunda vez, solo querré un poco de infidelidad en una historia de amor, para calificarme como una solterona, ya que entonces no tendré idea. de cualquiera de ellos. Soy un poco singular en mis pensamientos de amor y amistad; debo tener el primer lugar o ninguno. - Admito que tu comportamiento está más de acuerdo con la opinión del mundo, pero rompería límites tan estrechos " (8)

En 1774, la situación financiera de Edward Wollstonecraft obligó a la familia a mudarse nuevamente. Esta vez regresaron a una casa en Hoxton. Su hermano, Ned, se estaba formando como abogado y solía volver a casa los fines de semana. Mary seguía teniendo una mala relación con su hermano y constantemente minaba su confianza. Más tarde recordó que él tenía "un placer especial en atormentarme y humillarme". (9)

Mientras estaba en Londres conoció a Fanny Blood. "La llevaron a la puerta de una casa pequeña, pero amueblada con peculiar pulcritud y decoro. El primer objeto que llamó su atención fue una joven de forma esbelta y elegante ... ocupada en la alimentación y el cuidado de algunos niños, nacido de los mismos padres, pero considerablemente inferior en edad. La impresión que María recibió de este espectáculo fue imborrable; y antes de que concluyera la entrevista, había hecho, en su corazón, los votos de eterna amistad ". (10)

Mary se identificó estrechamente con su nueva amiga: "Fanny tenía dieciocho años y Mary tenía dieciséis, era delgada y bonita, y se distinguía del resto de su familia por sus modales y talentos. Mary podía ver en ella una imagen reflejada de sí misma: una hija mayor, superior a su entorno, a menudo a cargo de una camada de pequeños, con un padre imprevisto y borracho y una madre encantadora y amable pero bastante quebrantada de espíritu ". (11)

Después de dos años en Londres, la familia se mudó a Laugharne en Gales, pero Mary continuó manteniendo correspondencia con Fanny, a quien le habían prometido matrimonio con Hugh Skeys, que vivía en Lisboa. Mary dijo en una carta que su sentimiento por ella "se parecía a una pasión" y era "casi (pero no del todo) el de un futuro marido". Mary le explicó a Jane Arden que su relación con Fanny era difícil de explicar: "Sé que mi resolución puede parecer un poco extraordinaria, pero al formularla sigo los dictados de la razón, así como la inclinación de mi inclinación". (12)

La madre de Mary murió en 1782. Ahora se fue a vivir con Fanny Blood y sus padres en Waltham Green. Su hermana Eliza se casó con Meredith Bishop, una constructora de barcos de Bermondsey. En agosto de 1783, después del nacimiento de su primer hijo, sufrió un colapso mental y se le pidió a María que la cuidara. Cuando llegó a la casa de su hermana, Mary encontró a Eliza en un estado muy perturbado. Eliza explicó que había sido "muy maltratada por su marido".

Mary le escribió a su hermana, Everina, explicándole que "Bishop no puede comportarse correctamente, y aquellos que intentan razonar con él deben estar locos o tener muy poca observación ... Mi corazón casi se rompe al escuchar a Bishop mientras razona el caso". No puedo insultarlo con un consejo que nunca hubiera querido si hubiera sido capaz de atenderlo ". En enero de 1784, las dos hermanas escaparon de Bishop y se fueron a vivir con un nombre falso a Hackney. (13)

Unos meses más tarde, Mary Wollstonecraft abrió una escuela en Newington Green, con su hermana Eliza y una amiga, Fanny Blood. Poco después de llegar a la aldea, Mary se hizo amiga de Richard Price, un ministro de la Capilla Disidente local. Price y su amigo, Joseph Priestley, eran los líderes de un grupo de hombres conocidos como disidentes racionales. Price le dijo que "el amor de Dios significaba atacar la injusticia". (14)

Price había escrito varios libros, incluido el muy influyente Revisión de las principales cuestiones de moral (1758) donde argumentó que la conciencia y la razón individuales deben usarse al tomar decisiones morales. Price también rechazó las ideas cristianas tradicionales del pecado original y el castigo eterno. Como resultado de estos puntos de vista religiosos, algunos anglicanos acusaron a los disidentes racionales de ser ateos. (15)

En enero de 1784, Fanny Blood viajó a Lisboa para casarse con Hugh Skeys. María la extrañaba profundamente y escribió que "sin alguien a quien amar el mundo es un desierto". Confesó que "mi corazón a veces se desborda de ternura, y en otras ocasiones parece bastante agotado e incapaz de interesarse cálidamente por nadie". Se sintió atraída por John Hewlett, un joven maestro de escuela, y se molestó mucho cuando se casó con otra mujer. (dieciséis)

Fanny Blood se enfermó gravemente y Mary decidió visitarla en Portugal. Cuando llegó, descubrió que Fanny tenía nueve meses de embarazo. Dio a luz con éxito, pero en unos días tanto Fanny como el niño estaban muertos. Mary se quedó en Lisboa durante varias semanas. Ella y Skeys se sintieron atraídos por su dolor, pero tuvo que regresar a su escuela y regresó a Inglaterra en febrero de 1786. (17)

Wollstonecraft argumentó que la amistad era más importante que el amor: "La amistad es un afecto serio; el más sublime de todos los afectos, porque se basa en principios y cimentado por el tiempo. Lo contrario puede decirse del amor. En gran medida, el amor y la amistad no pueden subsistir en el mismo seno; aun cuando se inspiran en diferentes objetos se debilitan o destruyen mutuamente, y por el mismo objeto sólo se pueden sentir en sucesión. Los miedos vanos y los celos cariñosos, los vientos que avivan la llama del amor , cuando se moderan juiciosamente o con ingenio, son ambos incompatibles con la tierna confianza y el sincero respeto de la amistad ". (17a)

Aunque Mary se crió como anglicana, pronto comenzó a asistir a la Capilla Unitaria de Price. Price tenía opiniones políticas radicales y había encontrado una gran hostilidad cuando apoyó la causa de la independencia estadounidense. En la casa de Price, Mary Wollstonecraft conoció a otros líderes radicales, incluido el editor, Joseph Johnson. Quedó impresionado por las ideas de Mary sobre la educación y le encargó que escribiera un libro sobre el tema. En Reflexiones sobre la educación de las niñas, publicado en 1786, Mary atacó los métodos de enseñanza tradicionales y sugirió nuevos temas que las niñas deberían estudiar. (18)

Mary Wollstonecraft se involucró emocionalmente con el artista Henry Fuseli. Se había ganado la vida produciendo dibujos pornográficos y finalmente ganó fama por su pintura. La pesadilla, que mostraba a una mujer dormida, con la cabeza y los hombros caídos hacia atrás sobre el borde de su sofá. Está coronada por un íncubo que mira al espectador. Los críticos contemporáneos quedaron desconcertados por la abierta sexualidad de la pintura. (19)

Fuseli tenía cuarenta y siete años y Mary veintinueve. Recientemente se casó con su ex modelo, Sophia Rawlins. Fuseli sorprendió a sus amigos al hablar constantemente sobre sexo. Más tarde, Mary le dijo a William Godwin que nunca había tenido una relación física con Fuseli, pero que disfrutaba "de los afectos de las relaciones personales y una reciprocidad de bondad, sin apartarse en lo más mínimo de las reglas que se prescribía a sí misma". (20)

María se enamoró profundamente de Fuseli: "De él María aprendió mucho sobre el lado sórdido de la vida ... Obviamente hubo una época en la que estaban enamorados el uno del otro y jugaban con fuego; el aumento del amor de María hasta el punto. donde se convirtió para ella en una tortura es difícil de explicar si permaneció en todo momento completamente platónico ". (21) María escribió que estaba cautivada por su genio, "la grandeza de su alma, esa rapidez de comprensión y hermosa simpatía". Ella propuso un arreglo de vida platónico con Fuseli y su esposa, pero Sophia rechazó la idea y él rompió la relación con Wollstonecraft. (22)

En 1788, Joseph Johnson y Thomas Christie establecieron el Revision analitica. La revista proporcionó un foro para las ideas políticas y religiosas radicales y, a menudo, fue muy crítica con el gobierno británico. Mary Wollstonecraft escribió artículos para la revista. También lo hicieron el científico Joseph Priestley, el filósofo Erasmus Darwin, el poeta William Cowper, el moralista William Enfield, el médico John Aikin, la autora Anna Laetitia Barbauld; el ministro unitario William Turner; el crítico literario James Currie; el artista Henry Fuseli; la escritora Mary Hays y el teólogo Joshua Toulmin. (23)

Mary y sus amigos radicales dieron la bienvenida a la Revolución Francesa. En noviembre de 1789, Richard Price predicó un sermón alabando la revolución. Price argumentó que los británicos, como los franceses, tenían derecho a quitar del trono a un rey malo. "Veo que el ardor de la libertad se extiende y se extiende; una enmienda general que comienza en los asuntos humanos; el dominio de los reyes se cambia por el dominio de las leyes, y el dominio del sacerdote da paso al dominio de la razón y la conciencia". (24)

Edmund Burke, quedó consternado por este sermón y escribió una respuesta llamada Reflexiones sobre la revolución en Francia donde argumentó a favor de los derechos heredados de la monarquía. También atacó a activistas políticos como el Mayor John Cartwright, John Horne Tooke, John Thelwall, Granville Sharp, Josiah Wedgwood, Thomas Walker, quienes habían formado la Sociedad de Información Constitucional, una organización que promovía el trabajo de Tom Paine y otros activistas parlamentarios. reforma. (25)

Burke atacó a los disidentes que "no estaban familiarizados con el mundo en el que les gusta entrometerse y sin experiencia en todos sus asuntos, sobre los que se pronuncian con tanta confianza". Advirtió a los reformadores que estaban en peligro de ser reprimidos si continuaban pidiendo cambios en el sistema: "Estamos resueltos a mantener una iglesia establecida, una monarquía establecida, una aristocracia establecida y una democracia establecida; cada uno en el grado existe, y en no mayor ". (26)

Joseph Priestley fue uno de los atacados por Burke, señaló: "Si se admiten los principios que ahora propone el señor Burke (aunque de ninguna manera es con perfecta coherencia), la humanidad siempre debe ser gobernada como ha sido gobernada, sin ningún tipo de investigación sobre la naturaleza u origen de sus gobiernos. La elección de la gente no debe ser considerada, y aunque su felicidad es lo suficientemente torpemente convertida por él en el fin del gobierno; sin embargo, al no tener otra opción, no deben ser los jueces de lo que es para su bien. Según estos principios, la iglesia, o el estado, una vez establecido, debe seguir siendo el mismo para siempre ". Priestley continuó argumentando que estos eran los principios "de obediencia pasiva y no resistencia propios de los conservadores y los amigos del poder arbitrario". (27)

Mary Wollstonecraft también sintió que tenía que responder al ataque de Burke a sus amigos. Joseph Johnson aceptó publicar el trabajo y decidió imprimir las hojas mientras ella escribía. Según una fuente, cuando "Mary llegó a la mitad de su trabajo, se apoderó de ella un ataque temporal de indolencia y de indolencia, y comenzó a arrepentirse de su empresa". Sin embargo, tras una reunión con Johnson "se fue inmediatamente a su casa; y procedió al final de su trabajo, sin más interrupciones que las absolutamente indispensables". (28)

El panfleto Una reivindicación de los derechos del hombre no solo defendió a sus amigos, sino que también señaló lo que pensaba que estaba mal en la sociedad. Esto incluía la trata de esclavos y la forma en que se trataba a los pobres. En un pasaje escribió: "Cuántas mujeres desperdician así la vida presa del descontento, que podrían haber ejercido como médicas, regular una granja, administrar una tienda y mantenerse erguidas, apoyadas por su propia industria, en lugar de agachar la cabeza con recargo". con el rocío de la sensibilidad, que consume la belleza a la que en un principio dio brillo ". (29)

El panfleto fue tan popular que Johnson pudo publicar una segunda edición en enero de 1791. Su trabajo fue comparado con el de Tom Paine, el autor de Sentido común. Johnson hizo los arreglos para que ella conociera a Paine y a otro escritor radical, William Godwin. El amigo de Henry Fuseli, William Roscoe, la visitó y quedó tan impresionado por ella que le encargó un retrato de ella a John Williamson. "Se tomó la molestia de empolvarse y rizarse el pelo para la ocasión, un gesto poco revolucionario, pero no estaba muy contenta con el trabajo del pintor". (30)

En 1791 la primera parte de Paine's Derechos del hombre fue publicado. En el libro, Paine atacó al gobierno hereditario y defendió la igualdad de derechos políticos. Paine sugirió que todos los hombres mayores de veintiún años en Gran Bretaña deberían tener el voto y esto daría como resultado una Cámara de los Comunes dispuesta a aprobar leyes favorables a la mayoría. El libro también recomendaba impuestos progresivos, asignaciones familiares, pensiones de vejez, subsidios de maternidad y la abolición de la Cámara de los Lores. "Todo el sistema de representación es ahora, en este país, sólo un mango conveniente para el despotismo, no necesitan quejarse, porque están tan bien representados como una numerosa clase de mecánicos trabajadores, que pagan por el apoyo de la realeza cuando Apenas pueden tapar la boca de sus hijos con pan ". (31)

El libro también recomendaba impuestos progresivos, asignaciones familiares, pensiones de vejez, subsidios de maternidad y la abolición de la Cámara de los Lores. Paine también argumentó que un Parlamento reformado reduciría la posibilidad de ir a la guerra. "Cualquiera que sea la causa de los impuestos para una nación se convierte también en el medio de ingresos para un gobierno. Toda guerra termina con una adición de impuestos y, en consecuencia, con una adición de ingresos; y en cualquier caso de guerra, en la forma en que se iniciada y concluida, aumenta el poder y el interés de los gobiernos. La guerra, por lo tanto, por su productividad, ya que proporciona fácilmente la pretensión de necesidad de impuestos y nombramientos en lugares y cargos, se convierte en una parte principal del sistema de los antiguos gobiernos; y Establecer cualquier modo de abolir la guerra, por más ventajoso que sea para las naciones, sería arrebatarle a dicho gobierno la más lucrativa de sus ramas. Las frívolas cuestiones sobre las que se hace la guerra muestran la disposición y la avidez de los gobiernos para defender el sistema de guerra, y traicionar los motivos sobre los que actúan ". (32)

El gobierno británico se indignó con el libro de Paine y fue prohibido de inmediato. Paine fue acusado de difamación sediciosa pero escapó a Francia antes de que pudiera ser arrestado. Paine anunció que no deseaba lucrar con Los derechos del hombre y cualquiera tenía derecho a reimprimir su libro. Se imprimió en ediciones baratas para que pudiera lograr un público de lectores de clase trabajadora. Aunque el libro fue prohibido, durante los dos años siguientes, más de 200.000 personas en Gran Bretaña lograron comprar una copia. (33)

El editor de Mary Wollstonecraft, Joseph Johnson, sugirió que debería escribir un libro sobre las razones por las que las mujeres deberían estar representadas en el Parlamento. Le tomó seis semanas escribir Vindicación de los derechos de la mujer. Ella le dijo a su amigo, William Roscoe: "Estoy insatisfecha conmigo misma por no haberle hecho justicia al tema. No sospeches que soy falsa modestia. Quiero decir, que si me hubiera dado más tiempo, podría haber escrito un libro mejor". , en todos los sentidos de la palabra ". (34)

En el libro, Wollstonecraft ataca las restricciones educativas que mantienen a las mujeres en un estado de "ignorancia y dependencia servil". Fue especialmente crítica con una sociedad que animaba a las mujeres a ser "dóciles y atentas a su apariencia con exclusión de todo lo demás". Wollstonecraft describió el matrimonio como "prostitución legal" y agregó que las mujeres "pueden ser esclavas convenientes, pero la esclavitud tendrá su efecto constante, degradando al amo y al abyecto dependiente". Añadió: "No deseo que ellas (las mujeres) tengan poder sobre los hombres, sino sobre sí mismas". (35)

Las ideas del libro de Wollstonecraft fueron verdaderamente revolucionarias y causaron una tremenda controversia. Un crítico describió a Wollstonecraft como una "hiena en enaguas". Mary Wollstonecraft argumentó que para obtener la igualdad social, la sociedad debe deshacerse de la monarquía, así como de las jerarquías eclesiásticas y militares. Las opiniones de Mary Wollstonecraft incluso conmocionaron a sus compañeros radicales. Mientras que los defensores de la reforma parlamentaria como Jeremy Bentham y John Cartwright habían rechazado la idea del sufragio femenino, Wollstonecraft argumentó que los derechos del hombre y los derechos de la mujer eran lo mismo.

Edmund Burke continuó su ataque contra los radicales en Gran Bretaña. Describió la Sociedad Correspondiente de Londres y la Sociedad Unitaria como "insectos repugnantes que podrían, si se les permitiera, convertirse en arañas gigantes del tamaño de bueyes". El rey Jorge III emitió una proclama contra los escritos y reuniones sediciosos, amenazando con castigos graves para quienes se negaran a aceptar su autoridad.

En noviembre de 1792, Mary Wollstonecraft decidió mudarse a París en un esfuerzo por alejarse de su infeliz historia de amor con Henry Fuseli: "No tengo la intención de luchar más con un deseo racional, por lo que he decidido partir hacia París en el curso de quince o tres semanas ". Ella bromeó diciendo que "todavía soy una solterona en el ala ... En París podría tomar un marido por el momento y divorciarme cuando mi corazón ausente anhelaba de nuevo anidar con viejos amigos". (36)

María llegó a París el 11 de diciembre al comienzo del juicio del rey Luis XVI. Se hospedó en un pequeño hotel y observó los acontecimientos desde la ventana de su habitación: "Aunque mi mente está en calma, no puedo descartar las animadas imágenes que han llenado mi imaginación todo el día ... Una o dos veces, levantando los ojos del papel , He visto ojos brillar a través de una puerta de vidrio frente a mi silla, y manos ensangrentadas me temblaron ... Me voy a la cama y, por primera vez en mi vida, no puedo apagar la vela ". (37)

También en París en este momento estaban Tom Paine, William Godwin, Joel Barlow, Thomas Christie, John Hurford Stone, James Watt y Thomas Cooper. También conoció a la poeta Helen Maria Williams. Mary le escribió a su hermana, Everina, que "la señorita Williams se ha portado muy cortésmente conmigo, y la visitaré con frecuencia, porque me gusta mucho, y me encuentro con la compañía francesa en su casa. Sus modales se ven afectados, pero su simple bondad de su corazón se rompe continuamente a través del barniz, de modo que uno estaría más inclinado, al menos yo debería, a amarla que a admirarla ". (38)

En marzo de 1793, Mary conoció al escritor Gilbert Imlay, cuya novela, Los emigrantes, acababa de ser publicado. El libro atraía a Mary "porque abogaba por el divorcio y contenía un retrato de un marido brutal y tiránico". Mary tenía treinta y cuatro años e Imlay cinco años mayor. "Era un hombre guapo, alto, delgado y afable en sus modales". Wollstonecraft se sintió atraído de inmediato por él y lo describió como "una criatura más natural y no afectada". (39)

William Godwin, quien presenció la relación mientras estaba en París, afirma que su personalidad cambió durante este período. "Su confianza era total; su amor no tenía límites. Ahora, por primera vez en su vida, dio rienda suelta a todas las sensibilidades de su naturaleza ... Todo su carácter parecía cambiar con un cambio de fortuna. Sus dolores, la depresión de su ánimo, se olvidaron, y asumió toda la sencillez y la vivacidad de una mente joven ... Era juguetona, llena de confianza, amabilidad y simpatía. Sus ojos asumieron un nuevo brillo, y sus mejillas nuevos colores y dulzura. . Su voz se volvió alegre, su temperamento rebosante de bondad universal: y esa sonrisa de ternura hechizante de día en día iluminaba su rostro, que todos los que la conocieron recordarán tan bien ". (40)

Mary decidió vivir con Imlay. Escribió sobre esas "sensaciones que son casi demasiado sagradas para ser aludidas". El revolucionario alemán, George Forster, en julio de 1793, conoció a Mary poco después de que comenzara su relación con Imlay. "Imagínense una doncella de cabello castaño de veinticinco o veinte años, con el rostro más sincero, y rasgos que alguna vez fueron hermosos, y todavía lo son en parte, y un carácter simple y firme, lleno de espíritu y entusiasmo; particularmente algo amable en los ojos. y boca. Todo su ser está envuelto en su amor por la libertad. Hablaba mucho de la Revolución; sus opiniones eran sin excepción sorprendentemente precisas y precisas ". (41)

Mary dio a luz a una niña el 14 de mayo de 1794. La llamó Fanny en honor a su primer amor, Fanny Blood. Le escribió a un amigo sobre lo tiernamente que ella y Gilbert amaban al nuevo hijo: "Nada podría ser más natural o fácil que mi parto. Mi niña comienza a chupar con tanta virilidad que su padre considera descaradamente que haya escrito la segunda parte del Derechos de la mujer." (42)

En agosto de 1794, Gilbert le dijo a Mary que tenía que ir a Londres por negocios y que haría los arreglos necesarios para que ella se reuniera con él en unos meses. En realidad, la había abandonado. "Cuando recibí tu carta por primera vez, postergando tu regreso por tiempo indefinido, me sentí tan herido que no sé lo que escribí. Ahora estoy más tranquilo, aunque no fue el tipo de herida sobre la que el tiempo tiene el efecto más rápido; al contrario, cuanto más pienso, más triste me pongo ... ¡Qué sacrificios no has hecho por una mujer a la que no respetaste! Pero no voy a pasar por este terreno. Quiero decirte que no te entiendo. . " (43)

Mary regresó a Inglaterra en abril de 1795, pero Imlay no estaba dispuesto a vivir con ella y mantener las apariencias como un marido convencional. En su lugar, se mudó con una actriz que "exponía a Mary a la humillación pública y la obligaba a reconocer abiertamente el fracaso de su valiente experimento social ... una cosa es desafiar la opinión del mundo cuando eres feliz, y otra completamente distinta soportarlo. cuando eres miserable ". Mary encontró especialmente humillante que su "deseo por ella hubiera durado apenas unos meses". (44)

Una noche de octubre de 1795, saltó del puente Putney al Támesis. Para cuando había flotado doscientas yardas río abajo, fue vista por un par de barqueros que lograron sacarla del río. Más tarde escribió: "Sólo tengo que lamentarme, que, cuando pasó la amargura de la muerte, volví inhumanamente a la vida y la miseria. Pero una determinación fija no debe dejarse desconcertar por la decepción; ni permitiré que eso suceda". un intento frenético, que fue uno de los actos más tranquilos de la razón. En este sentido, solo soy responsable ante mí mismo. Si me importaba lo que se llama reputación, es por otras circunstancias por las que debería ser deshonrado ". (45)

Joseph Johnson logró persuadirla de que volviera a escribir. En enero de 1796 publicó un folleto titulado Cartas escritas durante una corta estancia en Dinamarca, Noruega y Suecia. Mary era una buena escritora de viajes y proporcionó algunos buenos retratos de las personas que conoció en estos países. Desde un punto de vista literario, probablemente fue el mejor libro de Wollstonecraft. Un crítico comentó que "si alguna vez hubo un libro calculado para enamorar a un hombre de su autor, este me parece que es el libro". (46)

En marzo de 1796, Mary le escribió a Gilbert Imlay para decirles que finalmente había aceptado que su relación había terminado: "Ahora les aseguro solemnemente que esta es una despedida eterna ... me separo de ustedes en paz". (47) María ahora estaba abierta a comenzar otra relación. Fue visitada varias veces por el artista John Opie, quien recientemente se había divorciado de su esposa. Robert Southey también mostró interés y le dijo a una amiga que ella era la persona que más le gustaba en el mundo literario. Dijo que su rostro se vio empañado sólo por una ligera mirada de superioridad, y que "sus ojos son de color marrón claro, y, aunque el párpado de uno de ellos está afectado por un poco de parálisis, son el mayor significado que he visto". (48)

Su amiga, Mary Hays, la invitó a una pequeña fiesta donde renovó su relación con el filósofo William Godwin. Aunque tenía 40 años, todavía era soltero y durante la mayor parte de su vida había mostrado poco interés por las mujeres. Había publicado recientemente Investigación sobre la justicia política y William Hazlitt había comentado que Godwin "brillaba como un sol en el firmamento de la reputación". (49)

La pareja disfrutó yendo juntos al teatro y cenando con pintores, escritores y políticos, donde disfrutaron discutiendo temas literarios y políticos. Godwin recordó más tarde: "La parcialidad que concebimos el uno por el otro, fue en ese modo, que siempre he considerado como el más puro y refinado del amor. Creció con avances iguales en la mente de cada uno. Habría sido imposible para el El observador más minucioso ha dicho quién fue antes y quién fue después ... No soy consciente de que ninguna de las partes pueda asumir que ha sido el agente o el paciente, el esparcidor del trabajo o la presa, en el asunto ... encontré un corazón herido ... y mi ambición era curarlo ". (50)

Mary Wollstonecraft se casó con William Godwin en marzo de 1797 y poco después nació una segunda hija, Mary. El bebé estaba sano pero la placenta se retuvo en el útero. El intento del médico de extirpar la placenta resultó en un envenenamiento de la sangre y Mary murió el 10 de septiembre de 1797.

No deseo que ellas (las mujeres) tengan poder sobre los hombres; sino sobre ellos mismos.

Fortalece la mente femenina ampliándola, y se acabará la obediencia ciega.

Mi propio sexo, espero, me perdonará si los trato como criaturas racionales, en lugar de halagar sus fascinantes gracias y verlos como si estuvieran en un estado de infancia perpetua, incapaces de estar solos.

Pero las mujeres están situadas de manera muy diferente unas con respecto a las otras, porque todas son rivales ... ¿Es entonces sorprendente que cuando la única ambición de la mujer se centra en la belleza y el interés le da a la vanidad una fuerza adicional, surjan rivalidades perpetuas? Todos corren la misma carrera y se elevarían por encima de la virtud de la moral si no se mirasen con recelo e incluso envidia.

Debe haber más igualdad establecida en la sociedad, o la moralidad nunca ganará terreno, y esta igualdad virtuosa no descansará firmemente incluso cuando esté fundada sobre una roca, si la mitad de la humanidad está encadenada al fondo por el destino, porque estarán continuamente socavando es por ignorancia o por orgullo.

El amor, considerado como un apetito animal, no puede alimentarse de sí mismo durante mucho tiempo sin expirar. Y esta extinción, en su propia llama, puede denominarse muerte violenta del amor. Pero la esposa que así se ha vuelto licenciosa, probablemente se esforzará por llenar el vacío dejado por la pérdida de las atenciones de su marido; porque ella no puede convertirse con satisfacción en una simple sirvienta superior después de haber sido tratada como una diosa. Todavía es hermosa y, en lugar de transmitir su cariño a sus hijos, solo sueña con disfrutar del sol de la vida. Además, hay muchos maridos tan desprovistos de sentido y afecto paternal, que durante la primera efervescencia de cariño voluptuoso, se niegan a dejar que sus mujeres amamanten a sus hijos. Sólo deben vestirse y vivir para agradarles: y el amor, incluso el amor inocente, pronto se hunde en la lascivia cuando el ejercicio de un deber se sacrifica a su indulgencia.

El apego personal es una base muy feliz para la amistad; sin embargo, cuando incluso dos jóvenes virtuosos se casan, tal vez sería feliz si alguna circunstancia frenara su pasión; si el recuerdo de algún vínculo anterior, o de un afecto desilusionado, lo convertía, por un lado, al menos, más bien en una unión fundada en la estima. En ese caso, mirarían más allá del momento presente y tratarían de hacer respetable toda la vida, formando un plan para regular una amistad que sólo la muerte debería disolver.

La amistad es un afecto serio; el más sublime de todos los afectos, porque está fundado en principios y cimentado por el tiempo. Los miedos vanos y los celos cariñosos, los vientos que avivan la llama del amor, cuando se templan juiciosa o ingeniosamente, son ambos incompatibles con la tierna confianza y el respeto sincero de la amistad.

Es hora de efectuar una revolución en los modales femeninos, es hora de devolverles la dignidad perdida, y hacer que, como parte de la especie humana, trabajen reformándose a sí mismas para reformar el mundo. Es hora de separar la moral inmutable de las costumbres locales.

Es vano esperar virtud de las mujeres hasta que sean en cierto grado independientes de los hombres; es más, es vano esperar esa fuerza de afecto natural que las convertiría en buenas esposas y madres. Whilst they are absolutely dependent on their husbands they will be cunning, mean, and selfish. The preposterous distinction of rank, which render civilization a curse, by dividing the world between voluptuous tyrants and cunning envious dependents, corrupt, almost equally, every class of people.

How many women thus waste life away the prey of discontent, who might have practised as physicians, regulated a farm, managed a shop, and stood erect, supported by their own industry, instead of hanging their heads surcharged with the dew of sensibility, that consumes the beauty to which it at first gave lustre.

¡Ah! why do women condescend to receive a degree of attention and respect from strangers different from that reciprocation of civility which the dictates of humanity and the politeness of civilization authorize between man and man? And why do they not discover, when, "in the noon of beauty's power", that they are treated like queens only to be deluded by hollow respect. Confined, then, in cages like the feathered race, they have nothing to do but to plume themselves, and stalk with mock majesty from perch to perch.

Her (Mary Wollstonecraft) confidence was entire; her love was unbounded. Her voice became cheerful; her temper overflowing with universal kindness: and that smile of bewitching tenderness from day to day illuminated her countenance, which all who knew her will so well recollect.

Imagine a five or eight and twenty year old brown-haired maiden, with the most candid face, and features which were once beautiful, and are still partly so, and a simple steadfast character full of spirit and enthusiasm; particularly something gentle in eye and mouth. She talked much about the Revolution; her fopinions were without exception strikingly accurate and to the point. The ministry at Vienna she judged with a knowledge of facts which nothing but peculiar readiness of observation could have given.

She speaks nothing but French, fluently and energetically, though not altogether correctly. But who speaks it correctly now? She has a strong thirst for instruction; says she wishes to go into the country and there study to supply the deficiencies of her education. She wishes for the company of a well-informed man, who can read and write well; and is ready to give him his board and two thousand livres a year. She is no more than a peasant girl, she said, but has a taste for learning.

Gracious God! It is impossible to stifle something like resentment, when I receive fresh proofs of your indifference. What I have suffered this last year, is not to be forgiven. Love is a want of my heart. I have examined myself lately with more care than formerly, and find, that to deaden is not to calm the mind - Aiming at tranquility, I have almost destroyed all the energy of my soul. .. Despair, since the birth of my child, has rendered me stupid ... the desire of regaining peace (do you understand me?) has made me forget the respect due to my own emotions - sacred emotions that are the sure harbingers of the delights I was formed to enjoy - and shall enjoy, for nothing can extinguish the heavenly spark.

When I first received your letter, putting off your return to an indefinite time, I felt so hurt that I know not what I wrote. I am now calmer, though it was not the kind of wound over which time has the quickest effect; on the contrary, the more I think, the sadder I grow. Society fatigues me inexpressibly. So much so, that finding fault with everyone, I have only reason enough to discover that the fault is in myself. My child alone interests me, and, but for her, I should not take any pains to recover my health.

As it is, I shall wean her, and try if by that step (to which I feel a repugnance, for it is my only solace) I can get rid of my cough. Physicians talk much of the danger attending any complaint on the lungs, after a woman has suckled for some months. They lay a stress also on the necessity of keeping the mind tranquil and, my God ! how has mine been harrassed ! But whilst the caprices of other women are gratified, the wind of heaven not suffered to visit them
too rudely. I have not found a guardian angel, in heaven or on earth, to ward off sorrow or care from my bosom.

What sacrifices have you not made for a woman you did not respect! But I will not go over this ground. I want to tell you that I do not understand you. You say that you have not given up all thoughts of returning here and I know that it will be necessary nay is. I cannot explain myself; but if you have not lost your memory, you will easily divine my meaning. What ! is our life then only to be made up of separations and am I only to return to a country, that has not merely lost all charms for me, but for which I feel a repugnance that almost amounts to horror, only to be left there
a prey to it !

Why is it so necessary that I should return - brought up here, my girl would be freer. Indeed, expecting you to join us, I had formed some plans of usefulness that have now vanished with my hopes of happiness. In the bitterness of my heart, I could complain with reason, that I am left here dependent on a man, whose avidity to acquire a fortune has
rendered him callous to every sentiment connected with social or affectionate emotions. With a brutal insensibility, he cannot help displaying the pleasure your determination to stay gives him, in spite of the effect it is visible it has
had on me.

Till I can earn money, I shall endeavour to borrow some, for I want to avoid asking him continually for the sum necessary to maintain me. Do not mistake me, I have never been refused. Yet I have gone half a dozen times to
the house to ask for it, and come away without speaking you must guess why. Besides, I wish to avoid hearing of the eternal projects to which you have sacrificed my peace not remembering but I will be silent for ever.

Simulación de trabajo infantil (notas para el maestro)

Los cartistas (comentario de respuesta)

Las mujeres y el movimiento cartista (comentario de respuesta)

El transporte por carretera y la revolución industrial (comentario de respuesta)

Richard Arkwright y el sistema de fábrica (comentario de respuesta)

Robert Owen y New Lanark (Respuesta al comentario)

James Watt y Steam Power (Respuesta al comentario)

El sistema nacional (comentario de respuesta)

Los luditas: 1775-1825 (Respuesta al comentario)

La difícil situación de los tejedores manuales (comentario de respuesta)

(1) Barbara Taylor, Mary Wollstonecraft : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 14

(3) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) page 11

(4) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 206

(5) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 124

(6) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 21

(7) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 19

(8) Mary Wollstonecraft, letter to Jane Arden (4th June, 1773)

(9) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 152

(10) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 20

(11) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 25

(12) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 29

(13) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 38-43

(14) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) páginas 38-39

(15) D. O. Thomas, Richard Price : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 53-55

(17) Emily Sunstein, A Different Face: the Life of Mary Wollstonecraft (1975) pages 160–61

(17a) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(18) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 57

(19) Donald E. Palumbo, Eros in the Mind's Eye: Sexuality and the Fantastic in Art and Film (1986) pages 40–42

(20) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 92

(21) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 118

(22) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 197-198

(23) Helen Braithwaite, Romanticism, Publishing and Dissent: Joseph Johnson and the Cause of Liberty (2003) page 88

(24) Richard Price, sermon (4th November, 1789)

(25) F. W. Gibbs, Joseph Priestley: Adventurer in Science and Champion of Truth (1965) pages 186-187

(26) Edmund Burke, Reflections on the Revolution in France (November, 1790)

(27) Joseph Priestley, Letters to the Right Honorable Edmund Burke (1791)

(28) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 77

(29) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Man (1790)

(30) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(31) Tom Paine, Los derechos del hombre (1791) page 74

(32) Tom Paine, Los derechos del hombre (1791) page 169

(33) Harry Harmer, Tom Paine: The Life of a Revolutionary (2006) pages 71-72

(34) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (3rd January, 1792)

(35) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(36) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (12th November, 1792)

(37) Mary Wollstonecraft, letter to Joseph Johnson (26th December, 1792)

(38) Mary Wollstonecraft, letter to Everina Woolstonecraft (24th December, 1793)

(39) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(40) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) pages 112-113

(41) George Forster, letter to his wife (July, 1793)

(42) Ralph M. Wardle, Mary Wollstonecraft: A Critical Biography (1951) page 202

(43) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (19th February, 1795)

(44) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(45) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 355-56

(46) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 249

(47) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (March, 1796)

(48) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(49) William Hazlitt, The Spirit of the Age: Contemporary Portraits (1825) page 182

(50) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 152


What Was the Main Goal of Mary Wollstonecraft's Advocacy?

Mary Wollstonecraft is sometimes called the "mother of feminism," as her main goal was to see women gain access to segments of society largely off-limits to them in the 18th century. Her body of work is primarily concerned with women's rights. In her 1792 book, "A Vindication of the Rights of Woman," now considered a classic of feminist history and feminist theory, Wollstonecraft argued primarily for the right of women to be educated. She believed that through education would come emancipation.


The original suffragette: the extraordinary Mary Wollstonecraft

M eet the original suffragette: Mary Wollstonecraft. The founder of feminism, a philosopher, travel writer, human rights activist, she was a profound influence on the Romantics, and an educational pioneer. In Virginia Woolf’s words, “we hear her voice and trace her influence even now among the living.” This may be true, but it’s not as true as I’d like. The writer of Vindication of the Rights of Men (1790) and Vindication of the Rights of Woman (1792) sank into relative obscurity after her death, aged 38. Why?

Wollstonecraft was born in 1759 into a picturesquely bleak family. She had a violent alcoholic father, and a weak, unsympathetic mother. Despite her inauspicious beginnings, she dragged herself upwards, eventually becoming a self-supporting bestselling international human-rights celebrity. The self-supporting bit is key – for her, independence was “the grand blessing of life”.

She argued, apparently outrageously, that women were capable of reason – all they lacked was education. An early role model, she translated and reviewed essays on natural history, and she was speaking the language of human rights before the term existed. She didn’t exclude men, or indeed anyone. Perhaps her most quotable maxim is “I do not wish [women] to have power over men, but over themselves.”

Wollstonecraft saw marriage as slavery and had her first child out of wedlock. When she set off on a mysterious mission, chasing a Norwegian captain along the treacherous shores of the Skagerrak, she took her baby with her. And knocked off a bestseller along the way. Has there been another treasure-hunting single mum philosopher on the high seas?

But Wollstonecraft died not one, but two deaths. First in childbirth, bringing the author Mary Shelley into the world – the agonising post-partum infection took 10 days to finish her off. She left behind two daughters and a devastated husband, the anarchist philosopher William Godwin.

Godwin, still grieving, wrote her first biography. And in doing so, he unwittingly brought about Wollstonecraft’s second death: her reputation was killed in the scandal following the revelation of her unconventional life and loves. Overnight she became toxic. The shockwaves were massive, and lasting. Wollstonecraft’s enemies couldn’t contain their glee: here was proof irrefutable that she was a whore, a “hyena in petticoats” as Horace Walpole described her.

Scurrilous poems did the rounds, including an exceptionally unpleasant piece of work called The Un-sex’d Females. This was poetry functioning as an 18th-century Twitter: mocking Wollstonecraft as a “poor maniac” a “voluptuous” victim of “licentious love.” The author also crowed that “she died a death that strongly marked the distinction of the sexes, by pointing out the destiny of women, and the diseases to which they are liable.” In that oldest of misogynistic chestnuts: she was asking for it. She was a trouble-maker, and she died a woman’s death. Take note, ladies!

Even Wollstonecraft’s friends and allies stepped back silenced, shaking their heads. Wollstonecraft’s legacy was trashed for well over a century and even today, despite a number of outstanding modern biographies, there’s still no significant memorial to her anywhere.

Mary on the Green is the campaign for a statue of Wollstonecraft in the north London area of Stoke Newington, where she lived, worked, and founded a school. The historian Mary Beard wrote in support that “every woman who wants to make a difference to how this country is run, from the House of Commons to the pub quiz, has Mary Wollstonecraft to thank”.

In Search of Mary by Bee Rowlatt (Alma Books) is out on 15 October. Further information: www.maryonthegreen.org.

This article was amended on 6 October 2015. An earlier version gave the title of one of her works as Vindication of the Rights of Women (1792). This has been corrected.


Mary Wollstonecraft Takes Up Writing

From the circle of English intellectuals to whom she'd been introduced through Rev. Price, Mary Wollstonecraft had met Joseph Johnson, a leading publisher of the liberal ideas of England.

Mary Wollstonecraft wrote and published a novel, Mary, a Fiction, which was a thinly-disguised novel drawing heavily on her own life.

Just before she'd written Mary, a Fiction, she'd written to her sister about reading Rousseau, and her admiration for his attempt to portray in fiction the ideas which he believed. Clearly, Mary, a Fiction was in part her answer to Rousseau, an attempt to portray the way that a woman's limited options and the serious oppression of a woman by circumstances in her life, led her to a bad end.

Mary Wollstonecraft also published a children's book, Original Stories from Real Life, again integrating fiction and reality creatively. To further her goal of financial self-sufficiency, she also took on translation and published a translation from French of a book by Jacques Necker.

Joseph Johnson recruited Mary Wollstonecraft to write reviews and articles for his journal, Analytical Review. As part of Johnson's and Price's circles, she met and interacted with many of the great thinkers of the time. Their admiration for the French Revolution was a frequent topic of their discussions.


My history hero: Mary Wollstonecraft (1759–97)

Mary Wollstonecraft (1759–97) was a London-born philosopher and an early advocate of women’s rights. She is best known for her book A Vindication of the Rights of Woman (1792) in which she argued that women are not naturally inferior to men. Wollstonecraft had an unconventional private life before marrying the philosopher William Godwin. She died 11 days after the birth of her second daughter, Mary, who would find fame as the author of the novel Frankenstein.

When did you first hear about Wollstonecraft?

Years ago, probably in the 1970s or 1980s, when I learned about her through the women’s rights movement. I was immediately intrigued by her, in part because she helped found a school in the progressive Dissenting [separated from the Church of England] community of Newington Green, which is in my constituency. I just find that entire period in English history fascinating.

What kind of person was she?

I think she was a complex person – partly as a result of the stress and hardship that she experienced – who gave deep thought to women’s place in the world. I believe that she wrote her famous book, A Vindication of the Rights of Woman, not in an attempt to disempower men but to empower women – the two things are different. She was also religious and worshipped at the Newing-ton Green Unitarian Church, London’s oldest Nonconformist place of worship still in use.

What made her a hero?

Firstly, her opening of a school that aimed to give girls an education every bit as good as that enjoyed by boys, a novel idea at the time. Then there’s the fact that (unlike a lot of people this side of the Channel) she was excited by the radical opportunities the French Revolution could bring. Yet unfortunately she died before the end of the revolution.

Thirdly, her influence down the decades in Britain and the rest of the world is immeasurable – she has subsequently become an inspiration to women everywhere, including my Mexican-born wife!

What was Wollstonecraft’s finest hour?

One of her finest hours has to be the writing and publication of A Vindication of the Rights of Woman, in which she put forward the argument for a society where men and women enjoyed equality – again, a novel concept in her day and age. It was Mary who had the vision of women leading lives every bit as full as any man.

Is there anything you don’t particularly admire about her?

I’ve never read anything negative about her – although I get the impression that she could be quite a difficult and distant person. You can’t escape the feeling that she could have achieved so much more but for the tragedy of dying so young.

Can you see any parallels between Wollstonecraft’s life and your own?

I think we share a belief in treating people with respect, regardless of their gender, race or religion.

If you could meet Mary Wollstonecraft, what question would you ask her?

What was it that led you to take such risks and take such abuse in order to write such an amazing book?


Timeline of Mary Wollstonecraft

The lifetime of British writer, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft (1759–1797) encompassed most of the second half of the eighteenth century, a time of great political and social upheaval throughout Europe and America: political reform movements in Britain gained strength, the American colonists successfully rebelled, and the French revolution erupted. Wollstonecraft experienced only the headiest of these days, not living to see the end of the democratic revolution when Napoleon crowned himself emperor. Although Britain was still revelling in its mid-century imperial conquests and its triumph in the Seven Years' War, it was the French revolution that defined Wollstonecraft's generation. As poet Robert Southey later wrote: "few persons but those who have lived in it can conceive or comprehend what the memory of the French Revolution was, nor what a visionary world seemed to open upon those who were just entering it. Old things seemed passing away, and nothing was dreamt of but the regeneration of the human race." [1]

Part of what made reform possible in Britain in the second half of the eighteenth century was the dramatic increase in publishing books, periodicals, and pamphlets became much more widely available than they had been just a few decades earlier. [2] This increase in available printed material helped facilitate the rise of the British middle class. Reacting against what they viewed as aristocratic decadence, the new professional middle classes (made prosperous through British manufacturing and trade), offered their own ethical code: reason, meritocracy, self-reliance, religious toleration, free inquiry, free enterprise, and hard work. [3] They set these values against what they perceived as the superstition and unreason of the poor and the prejudices, censorship, and self-indulgence of the rich. They also helped establish what has come to be called the "cult of domesticity", which solidified gender roles for men and women. [4] This new vision of society rested on the writings of Scottish Enlightenment philosophers such as Adam Smith, who had developed a theory of social progress founded on sympathy and sensibility. A partial critique of the rationalist Enlightenment, these theories promoted a combination of reason and feeling that enabled women to enter the public sphere because of their keen moral sense. [5] Wollstonecraft's writings stand at the nexus of all of these changes. Her educational works, such as her children's book Original Stories from Real Life (1788), helped inculcate middle-class values, and her two Vindications, A Vindication of the Rights of Men (1790) and A Vindication of the Rights of Woman (1792), argue for the value of an educated, rational populace, specifically one that includes women. In her two novels, Mary: A Fiction y Maria: or, The Wrongs of Woman, she explores the ramifications of sensibility for women.

The end of the eighteenth century was a time of great hope for progressive reformers such as Wollstonecraft. Like the revolutionary pamphleteer Thomas Paine and others, Wollstonecraft was not content to remain on the sidelines. She sought out intellectual debate at the home of her publisher Joseph Johnson, who gathered leading thinkers and artists for weekly dinners, [6] and she traveled extensively, first to be a part of the French revolution and later to seek a lost treasure ship for her lover in what was then exotic Scandinavia, turning her journey into a travel book, Letters Written in Sweden, Norway, and Denmark. After two complicated and heart-rending affairs with the artist Henry Fuseli and the American adventurer Gilbert Imlay (with whom she had an illegitimate daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. [7] Together, they had one daughter: Mary Shelley, the author of Frankenstein. Wollstonecraft died at the age of 38 due to complications from this birth, leaving behind several unfinished manuscripts. [8] Today, she is most often remembered for her political treatise A Vindication of the Rights of Woman and is considered a foundational feminist philosopher. [9]


Mary Wollstonecraft - History

Mary Wollstonecraft was an English philosopher, author, and women’s rights advocate. Despite dying before the age of 40, she published a large number of works, ranging from novels to history books and even a conduct book. Her most important philosophical work, Vindication of the Rights of Woman, was a call for better women’s education and an appeal for reason to become the basis of society at large. She had an unconventional personal life which included multiple affairs. She was the mother of Mary Wollstonecraft Godwin, who under the name Mary Shelley, published Frankenstein.

Primeros años

Wollstonecraft was born in London on April 27, 1759. The family was neither influential nor rich, and Mary’s father was unable to hold down a long-term job to bring stability to his wife and children. As well as his professional failures, he was also something of an abusive person, being especially unkind to his wife, Mary’s mother.

Mary often found herself having to comfort and protect her mother, and this experience informed a number of her later writings which were critical of the institution of marriage. In her teens, Mary began a long-term friendship with Fanny Blood, and when Mary’s mother died in 1780, she went to live with Fanny’s family.

Teaching Career

In 1784, unhappy about the lack of professional openings available to women, Wollstonecraft made the decision to open a school in Islington, with her sister Eliza and Fanny Blood to help her. They found the inner-city location unpleasant and quickly set in train moves to have it transferred to Newington Green, a leafier northern suburb.

Here, another sister, Everina, joined them. The school was visited by Samuel Johnson. In 1785, Blood left for Portugal in order to marry. Shortly afterward, she became pregnant and wrote to Wollstonecraft asking her to come to Portugal to keep her company until the child was born. Wollstonecraft put personal loyalties ahead of professional success and traveled to Lisbon, but tragedy awaited her: Blood died in childbirth, and her child lived for only a short time thereafter. Wollstonecraft was deeply upset and wove the experience into Mary: A Fiction, her debut novel of 1788.

Wollstonecraft Back in England

Wollstonecraft returned to find her school in such severe financial difficulties that she had to shut it down. She wrote a conduct book, Thoughts on the Education of Daughters, which was published by the prominent liberal, Joseph Johnson, in 1787. The modest income from sales of this book was not sufficient for Wollstonecraft to support herself, and she went to Ireland to work as a governess for the two daughters of Viscount Kingsborough.

She spent about 18 months in this position, and she came to loathe what she saw as the demeaning nature of the governess’s role, something that shines through in several of her published works the first of these, Original Stories from Real Life, appeared in 1788.

Becoming a Writer

By now, Wollstonecraft had resolved that, if she could not earn a living as a teacher, she would do so as a writer. She became a translator from French and wrote pieces for the Analytical Review, a periodical owned by Johnson. Johnson held weekly dinners, and here Wollstonecraft met several of the age’s greatest radical philosophers, including William Blake, Thomas Paine, and William Godwin.

In this circle of liberal intellectuals, Wollstonecraft felt quite at home, and she began to attack conservative thinkers such as Edmund Burke in a way previously thought shocking for a woman. A Vindication of the Rights of Man, published in 1790, was a strong disputation of Burke’s support for the landed gentry. Two years later, its companion piece, A Vindication of the Rights of Woman, proved Wollstonecraft’s clear, deep understanding of her subject.

Wollstonecraft’s Later Years

Wollstonecraft traveled to revolutionary France in 1792, publishing a book about its morality two years later. In Paris, she met an American businessman, Gilbert Imlay, and the two began a relationship. She was in some danger from the Great Terror and Imlay hid her away, first in the U.S. Embassy and later in Le Havre, pretending to be her husband.

The couple had a daughter, Fanny, in 1794. Instead of remaining at home to care for her as the conventions of the time dictated, Wollstonecraft took the infant with her on one of Imlay’s business trips in Scandinavia. From this journey came a book of letters. They end with her anticipating imminent disaster – and indeed, returning to London she discovered that Imlay had left her.

Muerte y legado

Wollstonecraft was so upset by this turn of events that she made an unsuccessful suicide attempt by jumping from Putney Bridge. She recovered, and a renewed friendship with William Godwin became an affair. She became pregnant, and the pair was married in 1797. The marriage came as something of a surprise to both of them, since both parties had previously spoken out against what they saw as the suffocating restrictiveness of marriage.

Later that year, Wollstonecraft’s daughter was born but, although the child herself was healthy, her mother suffered a placental infection. Nothing could be done to save her, and she died on September 10, 1797, just 11 days after the birth.


Resumen

Until the late 20th century, Wollstonecraft's life, which encompassed several unconventional personal relationships, received more attention than her writing. After two ill-fated affairs, with Henry Fuseli and Gilbert Imlay (by whom she had a daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. Wollstonecraft died at the age of thirty-eight, ten days after giving birth to her second daughter, leaving behind several unfinished manuscripts. Her daughter Mary Wollstonecraft Godwin, later Mary Shelley, would become an accomplished writer herself.

After Wollstonecraft's death, her widower published a Memoir (1798) of her life, revealing her unorthodox lifestyle, which inadvertently destroyed her reputation for almost a century. However, with the emergence of the feminist movement at the turn of the twentieth century, Wollstonecraft's advocacy of women's equality and critiques of conventional femininity became increasingly important. Today Wollstonecraft is regarded as one of the founding feminist philosophers, and feminists often cite both her life and work as important influences.


Mary Wollstonecraft - History

The Enlightenment was a time when writers and thinkers sharply debated questions about women’s rights. Issues of women’s options were framed in terms of “patriotic motherhood.” “liberty,” “natural rights,” and “emancipation” from familial control.

Both male and female Enlightenment thinkers and writers appeared on both sides of the issues. Mary Wollstonecraft, writer of the influential “A Vindication of the Rights of Woman,” responded to a French proposal to educate girls only up the the age of eight, when they then should be trained in domestic duties at home. She feared the ideas of the famous writer Jean-Jacque Rousseau, who in his novels, such as Emile (1762), drove home the point that women’s education must prepare them to serve men. While glorifying women as wife and mother, he thought that nature had made her “to submit to man and to endure even injustice at his hands.”

Rousseau: “. This habitual restraint produces a docility which woman requires all her life long, for she will always be in subjection to a man, or a man’s judgment, and she will never be free to set her own opinion above his. What is most wanted in a woman is gentleness…A man, unless he is a perfect monster, will sooner or later yield to his wife’s gentleness, and the victory will be hers.

Once it is demonstrated that men and women neither are nor, and should not be, constituted the same, either in character or in temperament, it follows that they should not have the same education…Boys want movement and noise, drums, tops, toy-carts girls prefer things which appeal to the eye, and can be used for dressing-up-mirrors, jewelry, finery, and specially dolls. The doll is the girl’s special plaything this shows her instinctive bent towards her life’s work. Little girls always dislike learning to read and write, but they are always ready to learn to sew…The search for abstract and speculative truths for principles and axioms in science, for all that tends to wide generalizations, is beyond a woman’s grasp.”

Wollstonecraft responds: “What opinion are we to form of a system of education, when the author (Rousseau in Emile) says. ‘Educate women like men, and the more they resemble our sex the less power will they have over us.’ This is the very point I am at. I do not wish them to have power over men, but over themselves. The most perfect education, in my opinion, is …to enable the individual to attain such habits of virtue as will render it independent. In fact, it is a farce to call any being virtuous whose virtues do not result from the exercise of its own reason.

This was Rousseau’s opinion respecting men: I extend it to women…To reason on Rousseau’s ground, if man did attain a degree of perfection of mind when his body arrived at maturity, it might be proper, in order to make a man and his wife one, that she should rely entirely on his understanding and the graceful ivy, clasping the oak that supported it, would form a whole in which strength and beauty would be equally conspicuous. ¡Pero Ay! husbands, as well as their helpmates, are often only overgrown children nay, thanks to early debauchery, scarcely men in their outward form - and if the blind lead the blind, one need not come from heaven to tell us the consequence…

To be a good mother a woman must have sense, and that independence of mind which few women possess who are taught to depend entirely on their husbands. Meek wives are, in general, foolish mothers…

If children are to be educated to understand the true principle of patriotism, their mother must be a patriot…make women rational creatures, and free citizens, and they will quickly become good wives, and mothers that is-if men do not neglect the duties of husbands and fathers.”


Mary Wollstonecraft (1759–1797)

And how can woman be expected to co-operate unless she knows why she ought to be virtuous? Unless freedom strengthens her reason till she comprehend her duty, and see in what manner it is connected with her real good?

Mary Wollstonecraft

Writer, teacher, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft was a prominent freethinker and notable influence on generations who came after her. The wife of William Godwin, the pair lived a self-determined and – for its time – radical existence, both producing works of lasting significance to humanists today. Mejor conocida por ella A Vindication of the Rights of Woman (1792), Wollstonecraft was a passionate advocate of women’s rights, a bold and original thinker, and an example of how outspoken and unorthodox women could be pilloried for their acts and ideas.

Vida

Mary Wollstonecraft was born in Spitalfields, London on 27 April 1759. Though previous generations of the family had enjoyed relatively prosperity, her father, Edward Wollstonecraft, proved inept at maintaining it, and the family’s fortunes suffered increasingly throughout Mary’s childhood. Her only formal education was some years at a day school in Yorkshire, at which she learned to read and write. All else, including an impressive array of languages, was self taught. The frustration with educational inequality between the sexes, to be excoriated in A Vindication of the Rights of Woman, had its roots in this early hardship – her elder brother, and the favoured child, Ned, receiving the only ‘gentleman’s education’ among the Wollstonecraft children.

The family’s finances undermined Wollstonecraft’s marriageability, and the limited professional prospects for women (teaching, needlecraft, lady’s companion) were all tried and rejected. Writing, though, provided an avenue for self-support, as well as the opportunity to try out and establish her own ideas. Settling in London to pursue this new career, Wollstonecraft produced translations from French and German, read widely, and wrote reviews. She was also introduced to such radical freethinkers as Thomas Paine and William Godwin.

In 1790, enraged by Edmund Burke’s conservative critique of the French Revolution, Wollstonecraft published A Vindication of the Rights of Men, attacking the aristocracy and defending republicanism. The work made her instantly well-known, though her 1792 A Vindication of the Rights of Woman secured her reputation today as a groundbreaking work in the tradition of women’s rights.

In it, Wollstonecraft applied ardent feminism to her calls for freedom, reason, and education, regardless of sex. It was, she argued, by ‘considering the moral and civil interest of mankind’ that a love of it could develop, ‘from which an orderly train of virtues spring’. Education was central to this, and vital for women: ‘but the education and situation of woman, at present, shuts her out from such investigations.’ Drawing, like many women writers before and since, on the responsibilities of motherhood in passing these values down through generations, A Vindication was a rallying cry for equality, rooted in civic duty and mutual responsibility in society.

Moralists have universally agreed that unless virtue be nursed by liberty, it can never attain due strength – and what they say of man I extend to mankind, insisting… that the being cannot be considered rational or virtuous who obeys any authority but that of reason.

In her emphasis on freedom and reason as the touchstones for virtue, Wollstonecraft’s ideas resonate strongly with the humanist approach today.

In May 1794, Wollstonecraft gave birth to a daughter, Fanny, conceived with American writer and adventurer Gilbert Imlay. In the same year, she published An Historical and Moral View of the French Revolution, which attempted to present a carefully constructed history of the events in France and their impact on a range of people.

Wollstonecraft returned from France to London in 1795, rejoining a circle of writers and radicals. Among these was William Godwin, with whom she embarked on a passionate love affair and partnership of equals. Despite Godwin’s own misgivings about the institution of marriage, when Wollstonecraft became pregnant the pair decided to marry in order to avoid scandal. The couple moved to Somers Town, London, where they lived separately, retaining their independence but maintaining a close and happy relationship.

Wollstonecraft gave birth on 30 August 1797 to Mary, the child who would go on to achieve fame as the writer of Frankenstein. Tragically, Wollstonecraft contracted septicaemia, and died on 10 September. She was buried in Old St Pancras Churchyard.

I firmly believe there does not exist her equal in the world. I know from experience we were formed to make each other happy. I have not the least expectation that I can now ever know happiness again.



Comentarios:

  1. Gakazahn

    Ella debería decirte que estás equivocado.

  2. Micheal

    ¡Exactamente! Creo que esta es una excelente idea. Estoy de acuerdo contigo.

  3. Zolojinn

    Es una lástima que no pueda expresarme ahora, se toma mucho. Volveré, expresaré absolutamente la opinión sobre este tema.

  4. Zololl

    Pido disculpas por interrumpirte, pero, en mi opinión, este tema ya no es relevante.

  5. Icarus

    Está usted equivocado. Estoy seguro. Tenemos que hablar. Escríbeme en PM.



Escribe un mensaje