Lo que pensaba Abraham Lincoln sobre la esclavitud

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1. Lincoln no era abolicionista.

Abraham Lincoln creía que la esclavitud era moralmente incorrecta, pero había un gran problema: estaba sancionada por la ley más alta del país, la Constitución. Los padres fundadores de la nación, que también lucharon con la forma de abordar la esclavitud, no escribieron explícitamente la palabra "esclavitud" en la Constitución, pero sí incluyeron cláusulas clave que protegen a la institución, incluida una cláusula de esclavo fugitivo y la cláusula de tres quintos, que permitió que los estados del sur contaran a las personas esclavizadas con el propósito de representarlas en el gobierno federal.

En un discurso de tres horas en Peoria, Illinois, en el otoño de 1854, Lincoln presentó más claramente que nunca su oposición moral, legal y económica a la esclavitud, y luego admitió que no sabía exactamente qué se debía hacer al respecto dentro del sistema político actual.

Los abolicionistas, por el contrario, sabían exactamente lo que se debía hacer al respecto: la esclavitud debía abolirse de inmediato y las personas esclavizadas liberadas debían incorporarse como miembros iguales de la sociedad. No les importaba trabajar dentro del sistema político existente, o bajo la Constitución, que consideraban que protegía injustamente a la esclavitud y a los esclavizadores. El abolicionista líder William Lloyd Garrison llamó a la Constitución "un pacto con la muerte y un acuerdo con el infierno", y llegó a quemar una copia en un mitin de Massachusetts en 1854.

Aunque Lincoln se veía a sí mismo trabajando junto a los abolicionistas en nombre de una causa común contra la esclavitud, no se contaba a sí mismo entre ellos. Sólo con la emancipación, y con su apoyo a la eventual 13ª ​​Enmienda, Lincoln finalmente ganaría a los abolicionistas más comprometidos.

2. Lincoln no creía que los negros debieran tener los mismos derechos que los blancos.

Aunque Lincoln argumentó que la frase de los padres fundadores "Todos los hombres son creados iguales" se aplicaba a las personas blancas y negras por igual, esto no significaba que pensara que deberían tener los mismos derechos sociales y políticos. Sus puntos de vista se hicieron claros durante una serie de debates de 1858 con su oponente en la carrera de Illinois por el Senado de los Estados Unidos, Stephen Douglas, quien lo había acusado de apoyar la "igualdad de los negros".

En su cuarto debate, en Charleston, Illinois, el 18 de septiembre de 1858, Lincoln dejó clara su posición. "Diré entonces que no estoy, ni nunca he estado, a favor de lograr de ninguna manera la igualdad social y política de las razas blanca y negra", comenzó, y agregó que se oponía a que los negros tuvieran la derecho a votar, formar parte de jurados, ocupar cargos públicos y casarse con blancos.

Lo que sí creía era que, como todos los hombres, los negros tenían derecho a mejorar su condición en la sociedad y a disfrutar de los frutos de su trabajo. De esta forma eran iguales a los hombres blancos, y por esta razón la esclavitud era intrínsecamente injusta.

Al igual que sus puntos de vista sobre la emancipación, la posición de Lincoln sobre la igualdad social y política de los afroamericanos evolucionaría a lo largo de su presidencia. En el último discurso de su vida, pronunciado el 11 de abril de 1865, abogó por el sufragio negro limitado, diciendo que cualquier hombre negro que hubiera servido a la Unión durante la Guerra Civil debería tener derecho al voto.

LEER MÁS: Las parejas esclavizadas enfrentaron separaciones desgarradoras, o incluso eligieron la familia en lugar de la libertad

3. Lincoln pensó que la colonización podría resolver el problema de la esclavitud.

Durante gran parte de su carrera, Lincoln creyó que la colonización, o la idea de que la mayoría de la población afroamericana debería abandonar Estados Unidos y establecerse en África o América Central, era la mejor manera de enfrentar el problema de la esclavitud. Sus dos grandes héroes políticos, Henry Clay y Thomas Jefferson, habían favorecido la colonización; ambos eran esclavizadores que se oponían a aspectos de la esclavitud pero no veían forma de que los blancos y negros pudieran vivir juntos en paz.

Lincoln abogó públicamente por la colonización por primera vez en 1852, y en 1854 dijo que su primer instinto sería “liberar a todos los esclavos y enviarlos a Liberia” (el estado africano fundado por la American Colonization Society en 1821).

Casi una década después, incluso mientras editaba el borrador de la Proclamación de Emancipación preliminar en agosto de 1862, Lincoln recibió a una delegación de hombres y mujeres negros liberados en la Casa Blanca con la esperanza de obtener su apoyo en un plan de colonización en América Central. . Dadas las "diferencias" entre las dos razas y las actitudes hostiles de los blancos hacia los negros, argumentó Lincoln, sería "mejor para los dos, por lo tanto, estar separados".

El apoyo de Lincoln a la colonización provocó una gran ira entre los líderes negros y abolicionistas, quienes argumentaron que los afroamericanos eran tan nativos del país como los blancos y, por lo tanto, merecían los mismos derechos. Después de emitir la Proclamación de Emancipación preliminar, Lincoln nunca volvió a mencionar públicamente la colonización, y una mención de ella en un borrador anterior fue eliminada cuando se emitió la proclamación final en enero de 1863.

4. La emancipación fue una política militar.

La Guerra Civil fue fundamentalmente un conflicto por la esclavitud. Sin embargo, de la forma en que Lincoln lo vio, la emancipación, cuando llegara, tendría que ser gradual, ya que lo más importante era evitar que la rebelión del Sur dividiera la Unión permanentemente en dos. Pero cuando la Guerra Civil entró en su segundo verano en 1862, miles de personas esclavizadas habían huido de las plantaciones del sur hacia las líneas de la Unión, y el gobierno federal no tenía una política clara sobre cómo lidiar con ellos. Lincoln vio que la emancipación socavaría aún más a la Confederación al tiempo que proporcionaría a la Unión una nueva fuente de mano de obra para aplastar la rebelión.

MIRAR: Proclamación de emancipación de Lincoln

En julio de 1862, el presidente presentó su borrador de la Proclamación de Emancipación preliminar a su gabinete. El secretario de Estado William Seward lo instó a esperar hasta que las cosas fueran mejor para la Unión en el campo de batalla, o la emancipación podría parecer el último suspiro de una nación al borde de la derrota. Lincoln estuvo de acuerdo y volvió a editar el borrador durante el verano.

El 17 de septiembre, la sangrienta batalla de Antietam le dio a Lincoln la oportunidad que necesitaba. Emitió la proclama preliminar a su gabinete el 22 de septiembre y se publicó al día siguiente. Mientras una multitud animada se reunía en la Casa Blanca, Lincoln se dirigió a ellos desde un balcón: "Solo puedo confiar en Dios, no me he equivocado ... Ahora le corresponde al país y al mundo juzgarlo".

5. La Proclamación de Emancipación en realidad no liberó a todas las personas esclavizadas.

Desde que Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación como medida militar, no se aplicó a los estados esclavistas fronterizos como Delaware, Maryland, Kentucky y Missouri, todos los cuales eran leales a la Unión. (Missouri en realidad tenía dos gobiernos en competencia; uno leal y reconocido por la Unión, y otro leal a la Confederación). Lincoln también eximió áreas seleccionadas de la Confederación que ya estaban bajo el control de la Unión con la esperanza de ganarse la lealtad de los blancos en esos estados. En la práctica, entonces, la Proclamación de Emancipación no liberó inmediatamente a una sola persona esclavizada, ya que los únicos lugares en los que se aplicó fueron lugares donde el gobierno federal no tenía control: los estados del sur que actualmente luchan contra la Unión.

A pesar de sus limitaciones, la proclamación de Lincoln marcó un punto de inflexión crucial en la evolución de los puntos de vista de Lincoln sobre la esclavitud, así como un punto de inflexión en la propia Guerra Civil. Al final de la guerra, unos 200.000 hombres negros servirían en el Ejército y la Armada de la Unión, dando un golpe mortal a la institución de la esclavitud y allanando el camino para su eventual abolición por la Decimotercera Enmienda.

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¿Qué impacto tuvo Abraham Lincoln en la historia de Estados Unidos?

Una y otra vez, Lincoln ha sido identificado como uno de los presidentes más influyentes de Estados Unidos. Su estilo de liderazgo ha sido analizado y varios argumentos a favor y en contra de su estilo. Uno de los aspectos impresionantes de su liderazgo fue su sentido de la disciplina. Por lo tanto, pudo concentrarse en sus puntos fuertes y, para muchos, esto era lo que se necesitaba durante la Guerra Civil.

Lincoln afirmó que había sido moldeado por los eventos que le sucedieron, y no al revés. Analizando su estrategia, es correcto decir que de hecho son los eventos que ocurrieron los que dieron forma a Lincoln y su estilo de liderazgo. Lincoln usó sus experiencias pasadas, sus fortalezas y también sus principios personales para diseñar su estrategia de liderazgo. En este sentido, por lo tanto, Lincoln no fue seguidor de los hechos como él afirmaba.

Sus políticas sobre esclavitud, liderazgo militar y libertades civiles muestran que usó sus principios, entre otras cosas, para moldear el resultado de los hechos. Lincoln reorganizó la función de las palabras en política. Incluso escribió cartas anónimas a los periódicos criticando a sus oponentes y colegas. Además, sus políticas sobre la esclavitud ayudaron a acabar con la esclavitud. No hay forma de que uno pueda justificar el acto de esclavitud y afirmar que es este acto en particular lo que hizo que Lincoln se apasionara por los derechos humanos. Ya era un apasionado de los derechos humanos, y por eso luchó por el fin de la esclavitud. Es difícil rechazar por completo la idea de que los acontecimientos pudieran haber dado forma a los principios sostenidos por Lincoln. Es común encontrar personas que aprenden de eventos pasados ​​y usan estas experiencias para dar forma a sus ideas actuales.


Abraham Lincoln y el fin de la esclavitud

Lo que para el esclavo estadounidense es su cuatro de julio. por la repugnante barbarie y la desvergonzada hipocresía, América reina supremamente.

Frederick Douglas, un esclavo fugitivo

SOY PROPIEDAD DE.

En Louisania, es ilegal que un niño negro menor de 11 años sea separado de sus padres y vendido. Pero nadie lo hace cumplir. Más de la mitad de todas las ventas de esclavos separan a las familias. Los padres no tienen derecho a nombrar a sus hijos. El número de niños de raza mixta es evidencia de la violación sistemática de mujeres esclavas.

Leer y escribir es ilegal. Y todos los esclavos deben llevar documentos que demuestren qué amo los posee. Una vez cada cuatro o cinco días, se azota al menos a un esclavo por plantación.
Si un esclavo intenta escapar, los perros utilizados en el rastreo se mutilarán al atraparlos y matarán si no se los saca a tiempo. Los castigos por escapar incluyen marcar, cortar el tendón de Aquiles y cortar las orejas. No es que un fugitivo pueda esperar mucha misericordia si logra llegar al norte. En 1857, la Corte Suprema de Estados Unidos declara que un esclavo no puede demandar por su libertad porque no es una persona, sino una propiedad.

En mayo de 1860, un candidato poco probable gana la nominación republicana, Abraham Lincoln. El Sur lo ve como una amenaza, a pesar de sus protestas en su discurso inaugural de 1861.

No tengo ningún propósito, directa o indirectamente, de interferir con la institución de la esclavitud en los Estados donde existe. Creo que no tengo ningún derecho legal para hacerlo y no tengo ninguna inclinación a hacerlo.

Pero la confederación ya nació. Las rebeliones de esclavos, la religión y la política no habían logrado abolir la esclavitud. Quedaba por ver si podría sobrevivir a la Guerra Civil. Cuatro meses después, Lincoln anula la orden de un general de liberar a los esclavos de los propietarios que se resisten a los Estados Unidos, temeroso de que esto lo comprometa con una postura totalmente abolicionista. Pero pronto los antiguos esclavos derramaron su sangre en el conflicto. El programa de la BBC, 'Abraham Lincoln: Saint or Sinner' sostiene que esto cambió a Lincoln. En 1863, su Proclamación de Emancipación final libera a los esclavos. Y para el final de la guerra, es probable que Lincoln se comprometa no solo a acabar con la esclavitud, sino a garantizar la plena ciudadanía de la "raza negra". Menos de una semana después de que Robert E. Lee entrega efectivamente la Confederación, Lincoln es asesinado. La gran Reconstrucción de la posguerra ocurre ahora sin el mismo hombre que pudo haber asegurado que todo el derramamiento de sangre no fuera en vano.

La esclavitud se acabó en América. Sin embargo, pasará otro siglo antes de que se dé siquiera la apariencia de ciudadanía a los estadounidenses negros.

¿Sabías?

Antes incluso de que Abraham Lincoln asumiera el cargo, recibió sus primeras amenazas de muerte. Conservaría todos los que se le enviaron a lo largo de su carrera en un archivo llamado 'Assassination'. Pocos años después de la Guerra Civil, en 1872, el presidente Grant invitó a algunos cantantes negros, los 'Fisk Jubilee Singers', a cantar ante una audiencia del congresista. Pero detrás de esta muestra de armonía, de hecho, habían sido expulsados ​​de su hotel en Washington por desafiar las convenciones de la segregación.
Simon Schama: un futuro estadounidense


Colonización

En su discurso de 3 horas en Peoria, Illinois, Lincoln brindó su discurso más completo hasta esa fecha sobre la esclavitud. Presentó argumentos morales, legales y económicos contra la esclavitud. Si bien declaró que la esclavitud era moralmente incorrecta, también admitió que no sabía exactamente qué se debía hacer políticamente. Creyó, y durante la mayor parte de su carrera, que la colonización proporcionaría la solución.

“Si se me diera todo el poder terrenal, no sabría qué hacer, en cuanto a la institución existente. Mi primer impulso sería liberar a todos los esclavos y enviarlos a Liberia, a su propia tierra natal. Pero un momento de reflexión me convencería de que, sea cual sea la gran esperanza (como creo que la hay) puede haber en esto, a la larga, su ejecución repentina es imposible ".

La Sociedad Americana de Colonización

Henry Clay ayudó a establecer y se convirtió en presidente de la American Colonization Society en 1816.

La Sociedad Estadounidense de Colonización (ACS) fue creada en diciembre de 1816 por Robert Finley, un ministro presbiteriano, y por un grupo de hombres influyentes, incluidos Henry Clay, James Monroe, Andrew Jackson, Daniel Webster, Francis Scott Key y Bushrod Washington. La Sociedad recaudó dinero vendiendo membresías y utilizó la influencia de sus miembros para recaudar $ 100,000 del Congreso en su esfuerzo por transportar hombres negros libres a África.

En enero de 1820, el Elizabeth fue el primer barco en navegar a África con 88 afroamericanos libres. Llegó a la costa de Liberia donde establecieron un asentamiento. La mayoría de ellos murieron porque no eran inmunes a las enfermedades. En 1822 la sociedad estableció una colonia que llamaron Liberia administrada por la ACS. Durante las siguientes dos décadas, la colonia continuó creciendo y logrando estabilidad económica. En 1847, la legislatura de Liberia declaró la independencia y eligió a Joseph Jenkins Roberts como su primer presidente. En 1867, la ACS había reasentado a 13.000 afroamericanos en Liberia.

Los miembros de la ACS eran abolicionistas, cuáqueros y evangélicos y compartían la creencia de que si se repatriaban a África, los negros tendrían una vida más feliz lejos de la esclavitud y el racismo. Otros partidarios de la colonización creían que era una forma de deshacerse de la creciente población negra y tener una sociedad europeo-americana más homogénea.

La visión inicial de Lincoln sobre la esclavitud y la colonización

La colonización era una creencia que compartía con Thomas Jefferson, quien apoyaba la emigración gradual y voluntaria, y con Henry Clay, fundador de la American Colonization Society.

Liberia fue la primera república de África. Fue fundada en 1822 con emigrantes afroamericanos.

La visión de Lincoln sobre la esclavitud, la colonización y la igualdad social y política de negros y blancos evolucionaría a lo largo de los años. De joven y hasta el final de su vida aborreció la esclavitud y la consideró moralmente incompatible con sus creencias. Lincoln creía que todos los hombres fueron creados iguales, pero pensó que los negros y los blancos nunca podrían vivir juntos debido a su diferencia física (como dijo en su discurso en Charleston, Illinois el 18 de septiembre de 1856) y nunca podrían alcanzar la igualdad política y social. La colonización proporcionó la solución a la esclavitud. Su creencia cambiaría durante la guerra civil cuando los soldados negros lucharon y dieron sus vidas por la Unión.

En 1846, cuando Lincoln estaba sirviendo en el congreso, el debate a favor y en contra de la esclavitud se estaba volviendo más importante. Lincoln buscó una visión racional de la esclavitud en una sociedad estadounidense libre. Compartía la opinión de Henry Clay sobre el principio de colonización de Liberia y creía que, con el tiempo, los propietarios de esclavos del sur estarían dispuestos a manumitizar a sus esclavos si regresaban a África. Lincoln creía que la colonización encontraría apoyo en el norte, ya que no tendrían que competir con la mano de obra blanca gratuita. Pero Lincoln entendió que la distancia y el costo del transporte eran un impedimento. No apoyó la deportación por la fuerza como muchos otros colonos.

Los esfuerzos de Lincoln por la colonización durante la presidencia

Al comienzo de su presidencia, Lincoln dio pasos importantes hacia un plan de colonización. Como los antiguos esclavos, que fueron liberados en el sur durante la guerra civil, buscaron refugio en el norte, la colonización fue vista como una medida práctica. El racismo y los temores de que se llevaran puestos de trabajo y salarios más bajos estaban generalizados en el norte, por lo que apoyar la emigración a colonias fuera de los Estados Unidos parecía una solución racional para aliviar este problema. Los hombres libres también podrían unirse a los esclavos recién liberados. Para supervisar su proyecto de colonización, el presidente Lincoln creó la Oficina de Emigración dependiente del Departamento del Interior.

Fondo de Colonización

En abril de 1862 se abolió la esclavitud en Washington DC y el congreso aprobó 100.000 dólares para volver a colonizar a los esclavos recién liberados. Poco después de la promulgación de la Segunda Ley de Confiscación. Apoyó la recolonización de aquellos afroamericanos dispuestos a dejar los Estados Unidos a Liberia u otros territorios de América Central. El Congreso aprobó un fondo de colonización de $ 500,000 además de los $ 100,000 aprobados anteriormente.

Segunda Ley de Confiscación

La Segunda Ley de Confiscación apoyó la recolonización de aquellos afroamericanos dispuestos a dejar los Estados Unidos a Liberia u otras colonias en las Américas.

La Sección 12 de la Segunda Ley de Confiscación declaró:

“Y se promulgue además, que por la presente se autoriza al presidente de los Estados Unidos a tomar disposiciones para el transporte, colonización y asentamiento, en algún país tropical más allá de los límites de los Estados Unidos, de las personas de raza africana, hecho libre por lo dispuesto en esta ley, como pueda estar dispuesto a emigrar, habiendo obtenido primero el consentimiento del gobierno de dicho país para su protección y asentamiento dentro del mismo, con todos los derechos y privilegios de los hombres libres ”.

Colonia en la provincia de Chiquiri en Panamá

El primer proyecto de colonización fue en 1861 para estudiar la viabilidad de una colonia más cercana en las Américas en lugar de la lejana Liberia. La provincia de Chiquiri en Panamá fue vista como una opción factible. El plan se detuvo cuando los gobiernos centroamericanos protestaron porque el Tratado Clayton Bulwer de 1850 prohibía a Estados Unidos y el Reino Unido colonizar Centroamérica.

Ile de Vache

A medida que se acercaban las elecciones presidenciales, Lincoln sintió la necesidad de vincular la emancipación con la colonización para que la emancipación fuera más aceptable para los conservadores. La colonización se convirtió en una herramienta política para abordar la cuestión de qué hacer con los esclavos liberados durante la Guerra Civil.

Después del fracaso del proyecto de colonización Chiquiri en Panamá, Lincoln trató de encontrar formas de trabajar diplomáticamente con un país dispuesto a aceptar emigrantes. Bernard Kock, un desarrollador de tierras, afirmó haber obtenido un acuerdo con Haití y, en diciembre de 1863, menos de un mes antes de que el presidente emitiera la Proclamación de Emancipación, se firmó un contrato para transportar a 5.000 afroamericanos a Ile de Vache. De los 5.000 aprobados inicialmente, solo quedan 500. Los que emigraron a la isla quedaron varados, muchos murieron por enfermedades a las que no tenían inmunidad y otros fueron rescatados un año después por la Marina de los Estados Unidos.

El 13 de junio de 1863 Lincoln firmó un acuerdo con Honduras Británica para enviar esclavos libres a Belice. Sin embargo, los británicos se retiraron del acuerdo alegando neutralidad en la Guerra Civil.

La mala gestión, la corrupción y los obstáculos administrativos hicieron inverosímil el proyecto de colonización de Lincoln. Lincoln abandonó la idea de la colonización en algún momento de 1864 porque se dio cuenta de que era un plan poco práctico y que el país se beneficiaría si se unieran a las fuerzas de la Unión. Los afroamericanos que se unieron a las filas del Ejército y la Marina de los Estados Unidos durante la Guerra Civil persuadieron a Lincoln de que estos hombres estaban dispuestos a luchar por su libertad y la de la Unión si solo tuvieran la oportunidad. Su plan de colonización nunca habría funcionado ya que los libertos no consideraban a África su patria, nacieron y se criaron en América.

Al final de la Guerra Civil y antes de su asesinato, Lincoln hizo públicos sus planes de reconstrucción que incluían dar a los afroamericanos el derecho al sufragio.


Lo que pensaba Abraham Lincoln sobre la esclavitud - HISTORIA

Aprendiendo Lincoln en línea


La esclavitud, la ley de esclavos fugitivos, el ferrocarril subterráneo y
los códigos negros de los estados del norte

Abraham Lincoln considera cómo acabar con la esclavitud

A menudo se hace referencia a "Abraham Lincoln como" El Gran Emancipador "y, sin embargo, no pidió públicamente la emancipación durante toda su vida. Lincoln comenzó su carrera pública afirmando que estaba "esclavista por cuotas", en contra de la expansión de la esclavitud, pero sin pedir la emancipación inmediata. No era un "abolicionista" activo.
Sin embargo, el hombre que comenzó como "esclavitud contingente" finalmente emitió la Proclamación de Emancipación, que liberó a todos los esclavos en aquellos estados que estaban en rebelión. Apoyó enérgicamente la Decimotercera Enmienda que abolió la esclavitud en los Estados Unidos y, en el último discurso de su vida, recomendó extender el voto a los afroamericanos ''. Visite el video de Henry Ford que cubre la historia de la libertad en Estados Unidos.

Usando palabras reales (habladas y escritas) de Abraham Lincoln, podemos descubrir cómo se situó como presidente en el tema de la esclavitud. Una Guerra Civil estaba en curso debido a este problema.

RECURSO: Debates Lincoln-Douglas de 1858 Sitio de actividades y recursos
para obtener más información sobre las opiniones de Abraham Lincoln anteriores a la Guerra Civil sobre la esclavitud.

TAREA 1:
En las lecturas seleccionadas arriba de Abraham Lincoln a lo largo de su carrera, puede ver un cambio en su actitud y sentimientos sobre la esclavitud / igualdad / derechos individuales. Es difícil entender cómo el líder político de la década de 1850, incluso Abraham Lincoln, pudo pensar de la forma en que lo hizo. Estados Unidos estaba en un sistema de valores totalmente diferente a mediados del siglo XIX. La esclavitud fue un problema económico muy importante en el sur, especialmente después del desarrollo de la desmotadora de algodón. El esclavo fue tratado básicamente como una inversión, una herramienta y un caballo de batalla como tal. Los políticos del Sur fueron acérrimos a la hora de proteger el derecho a poseer esclavos.

Asuma el papel de un presidente de los Estados Unidos, un propietario de una plantación / granjero del sur con esclavos, un norteño, un granjero blanco pobre en los estados del norte y fronterizos, y tome decisiones sobre el tema de la ESCLAVITUD o ABOLICIONISTA. Además, tendrá que decidir sobre el tema de la expansión de la esclavitud a los nuevos Territorios, que luego serán estados.

Ahora es difícil entender por qué alguna vez se permitió la esclavitud en los Estados Unidos. ¿Por qué creció y se volvió tan importante en el Sur? ¿Por qué algunos norteños temían el fin de la esclavitud en el sur? ¿Qué hizo el presidente Lincoln con respecto a la esclavitud?


La carta en la que Lincoln debatió consigo mismo la moralidad de la esclavitud

Un braham Lincoln escribió innumerables notas privadas solo para sus ojos y garabateó palabras para capturar ideas y conocimientos sobre la miríada de problemas y cuestiones que enfrentaba. Sin esperar que nadie más los leyera, los dejó sin fecha, sin título, sin firmar. Comprometerse con estas notas es como entrar en un mundo que la mayoría de los aficionados a la historia no saben que existe. ¿Hay algo nuevo que puedan decirnos sobre el presidente notoriamente privado?

Leerlos es mirar por encima del hombro de Lincoln mientras lucha con el tema de la esclavitud, piensa profundamente en su doble vocación de abogado y político, reflexiona sobre los obstáculos que rodean el nacimiento del partido republicano, desata su furia contra destacados autores esclavistas. , y se involucra en una rumia teológica sobre la presencia de Dios en la Guerra Civil.

Detrás de su contenido revelador, estos fragmentos son un testimonio de la mente ágil de Lincoln & rsquos. Un fragmento superviviente es lírico, un estilo que no suele asociarse con Lincoln. Muchos son deductivos en el razonamiento y usan la lógica para preguntar, desafiar, sondear y analizar. Como abogado experimentado, a menudo comienza una nota adelantando la lógica del argumento de un oponente antes de articular su propio punto de vista sobre un tema. Lincoln a menudo concluye con una resolución del problema que se investiga o sugiere algún curso de acción futuro.

De las 111 notas supervivientes, todas impresas por primera vez en mi libro Lincoln en privado, algunos de los enfoques más fascinantes sobre el resurgimiento de Lincoln y rsquos en la política en la década de 1850 para combatir la expansión de la esclavitud en los territorios occidentales de la nación y los rsquos. En esta nota para sí mismo, uno puede imaginarse a Lincoln paseando por el piso de una sala del tribunal como el abogado de la acusación. Escuchando a su oponente imaginario: & ldquoDices & rdquo & ldquoQuieres decir & rdquo y luego retrocediendo: & ldquoBut say you. & Rdquo

Si A. puede probar, aunque sea de manera concluyente, que puede, de derecho, esclavizar a B.& mdash por qué no puede B. arrebatar el mismo argumento, y probar igualmente, que puede esclavizar a A? & mdash

Dices que A. es blanco y B. es negro. Es el color, luego el más claro, teniendo el derecho a esclavizar al oscuro? Cuídate. Según esta regla, debes ser esclavo del primer hombre que conozcas, con una piel más clara que la tuya.

¿No te refieres al color exactamente? & Mdash Quieres decir que los blancos son intelectualmente los superiores a los negros y, por tanto, tienen derecho a esclavizarlos? Llevar cuidado de nuevo. Según esta regla, debes ser esclavo del primer hombre que encuentres, con un intelecto superior al tuyo.

Pero dices tú, es una cuestión de interés y, si puedes hacerlo tu interés, tienes derecho a esclavizar a otro. Muy bien. Y si puede hacer Si es de su interés, tiene derecho a esclavizarte.

En tres justificaciones sucesivas de la esclavitud, Lincoln vuelve sobre sí mismo cada argumento a favor de la esclavitud, mostrando la contradicción fundamental en cada justificación, ya sea color, intelecto o interés, que fácilmente podría cambiarse para convertir al dueño en esclavo.

Después de estudiar a Lincoln durante muchos años, cuando me sumergí en el mundo oculto de sus notas para él mismo, me encontré encontrándome, de muchas maneras, con un hombre completamente nuevo.


El mapa que convenció a Abraham Lincoln de poner fin a la esclavitud

La esclavitud ha provocado lo peor de la humanidad, ya que creo que es la peor acción que puede hacer un ser humano a otro. La humanidad debe tener libertad desde todos los puntos de vista y poder tomar sus propias decisiones racionales. Es bastante deprimente que hayan tardado tantos años en erradicar la esclavitud de una vez por todas, sin embargo, debemos ser respetuosos con Abraham Lincoln, él fue quien dio el primer paso hacia la erradicación de la esclavitud.

El mapa que puede ver arriba fue elaborado por la encuesta de la costa de Estados Unidos (EE. UU.) En 1861 y se creó sobre la base de un informe del censo de 1860. El mapa representa todos los estados de América según el porcentaje de esclavos que albergaban. dentro de ellas. La creación de un mapa de este tipo no estaba necesariamente en la descripción del trabajo de la agencia.

Deberíamos estar agradecidos con la agencia, pero la persona a quien realmente debemos agradecer en este caso es el presidente Thomas Jefferson, ya que fue él quien firmó un acta que, por lo tanto, crearía un tipo de agencia que se delegó para contar la población. de los Estados Unidos.

Abraham Lincoln fue elegido presidente de los Estados Unidos de América el 20 de diciembre de 1860. Durante su campaña electoral, había mencionado que no interferiría con la institución de la esclavitud en los Estados Unidos. Sin embargo, al echar un vistazo a este mapa que tiene una representación significativa de la gravedad de la esclavitud en Estados Unidos, cambió de opinión y fue en contra de lo que había dicho anteriormente.

Este hombre fue el decimosexto presidente de los Estados Unidos desde su formación. Además de ser muy conocido por poner fin a la esclavitud, también es conocido por preservar la Unión durante la Guerra Civil estadounidense. Lamentablemente, después de todas estas buenas acciones y logros, fue asesinado en 1865 en Washington D.C.

Aquí presentamos la leyenda del mapa que muestra el porcentaje, o al menos el número al que debe redondear, según el color de cada estado presentado en el mapa. Como puede ver, algunos de los estados estaban en muy malas condiciones, especialmente cerca del centro y un poco al oeste, donde se informa que algunos estados tienen más del 90% de la población como esclava.

Lincoln estaba mirando a la gran población de esclavos alrededor de Texas y simplemente no podía creer a sus ojos que estos números (porcentajes) eran realmente correctos. Al comprobar la validez del mapa, algo le hizo clic. Pensó en los millones de personas que fueron esclavizadas en todo el mundo, viviendo una vida peor que el ganado.

Vio que tenía que hacer algo, ya que era el presidente de los Estados Unidos en ese momento y sabía que podía influir en algunas personas. Sin embargo, también sabía que las mentes de aquellos que estaban comerciando esclavos y usándolos en los campos de algodón serían muy difíciles de cambiar porque todo lo que veían era una ganancia financiera.

La imagen de arriba representa el área donde se ubicaron la mayoría de los campos y granjas de algodón en Estados Unidos. Estas son también las áreas que albergaron el mayor número de esclavos. Lincoln conocía la cabeza de la serpiente, sin embargo, no pudo cortarla sin ser mordido.

Este mapa también ayudó a ganar la Guerra Civil, sin embargo, su consecuencia más importante sigue siendo que Abraham Lincoln puso fin a la esclavitud con la determinación de cómo la emancipación afectaría el curso de la guerra. Así nació la Proclamación de Emancipación que entró en acción el 1 de enero de 1863. Esta ley declaró que todos los esclavos en los Estados Unidos serían puestos en libertad para siempre.


Extracto: 'La prueba ardiente'

La prueba ardiente: Abraham Lincoln y la esclavitud estadounidensePor Eric FonerTapa dura, 448 páginasW.W. Norton y Co.Precio de lista: $ 29.95

"Soy naturalmente antiesclavista. Si la esclavitud no está mal, nada está mal. No puedo recordar cuándo no pensé y sentí". No hay razón para dudar de la sinceridad de la enfática declaración de Abraham Lincoln, escrita en abril de 1864, tres años después de la Guerra Civil estadounidense. Pero al igual que con gran parte de su vida temprana, los orígenes de sus pensamientos y sentimientos sobre la esclavitud permanecen envueltos en un misterio. Lincoln creció en un mundo en el que la esclavitud era una presencia viva y donde florecían tanto un racismo profundamente arraigado como varios tipos de sentimientos contra la esclavitud. Hasta bien entrada su vida, solo tuvo contacto esporádico con negros, esclavos o libres. En años posteriores, no dijo casi nada sobre sus primeros encuentros con la esclavitud, los esclavos y los afroamericanos libres. No obstante, cuando emergió en la década de 1830 como un destacado político de Illinois, las experiencias acumuladas de su vida temprana llevaron a Lincoln a identificarse a sí mismo como un crítico ocasional de la esclavitud. His early encounters with and responses to slavery were the starting point from which Lincoln's mature ideas and actions would later evolve.

Abraham Lincoln was born in 1809 in a one-room Kentucky log cabin. When he was seven, his family moved across the Ohio River to southwestern Indiana, where Lincoln spent the remainder of his childhood. In 1830, when Lincoln was twenty-one years old and about to strike out on his own, his father moved the family to central Illinois. Here Lincoln lived until he assumed the presidency in 1861.

At the time of Lincoln's birth and for most of the antebellum era, about one-fifth of Kentucky's population consisted of slaves. Outside a few counties, however, Kentucky slaveholders were primarily small farmers and urban dwellers, not plantation owners. Substantial parts of the state lay outside the full grip of slave society, "tolerating slavery, but not dominated by it." Kentucky formed part of the Border South, the northernmost belt of slave states that would play so crucial a role in the early years of the Civil War. Hardin County, where the Lincolns lived, lay south of the Ohio River in west-central Kentucky. In 1811 its population of around 7,500 included over 1,000 slaves, most of whom labored either on small farms or on the Ohio River. Kentucky at this time was an important crossroads of the domestic slave trade. The Lincolns' farm on Knob Creek lay not far from the road connecting Louisville and Nashville, along which settlers, peddlers, and groups of shackled slaves regularly passed.

As an offshoot of Virginia, Kentucky recognized slavery from the earliest days of white settlement. The state's first constitution, written in 1792, prohibited the legislature from enacting laws for emancipation without the consent of the owners and full monetary compensation. In 1799, when a convention met to draft a new constitution (the first one being widely regarded as insufficiently democratic), a spirited debate over slavery took place. The young Henry Clay, just starting out on a career that would make him one of the nation's most prominent statesmen (and Lincoln's political idol), published a moving appeal asking white Kentuckians, "enthusiasts as they are for liberty," to consider the fate of "fellow beings, deprived of all rights that make life desirable." He urged the convention to adopt a plan of gradual emancipation. Clay's plea failed, but antislavery delegates did succeed in putting into the constitution a clause barring the introduction of slaves into the state for sale, although this soon became a dead letter. On one point, however, white Kentuckians, including emancipationists, agreed: they did not desire a free black population. In 1808, the year before Lincoln's birth, the legislature prohibited the migration of free blacks into Kentucky. When Lincoln was a boy, the state's population of 410,000 included only 1,700 free persons of color, 28 of whom lived in Hardin County.

By the early nineteenth century, emancipationist sentiment had waned, but in some parts of Kentucky, including Hardin, disputes about slavery continued. The first place to look for early influences on Lincoln is his own family. Some of Lincoln's relatives owned slaves—his father's uncle, Isaac, had forty-three when he died in 1834. But Lincoln's parents exhibited an aversion to the institution. The South Fork Baptist Church to which they belonged divided over slavery around the time of Lincoln's birth the antislavery group formed its own congregation, which his parents joined. However, as strict Calvinist predestinarians who believed that one's actions had no bearing on eventual salvation, which had already been determined by God, Lincoln's parents were not prone to become involved in reform movements that aimed at bettering conditions in this world.

In a brief autobiography written in 1860, Lincoln recounted that his father moved the family to Indiana "partly on account of slavery." His main reason, however, Lincoln quickly added, was "land titles." Land surveys in Kentucky were notoriously unreliable and landownership often precarious. To purchase land in Kentucky, according to a visitor in the 1790s, was to buy a lawsuit. During Lincoln's boyhood, his father Thomas Lincoln owned three farms but lost two of them because of faulty titles. In Indiana, however, thanks to the federal land ordinances of the 1780s, the national government surveyed land prior to settlement and then sold it through the General Land Office, providing secure titles. When the War of 1812 destroyed Indians' power in much of the Old Northwest, their land, appropriated by the United States, became available for sale. Thousands of settlers from the Border South, among them Lincoln's family, moved across the Ohio River to occupy farms. "Kentucky," the saying went, "took Indiana without firing a shot."

In Indiana and Illinois, where Lincoln lived from ages seven to fifty-one, the Northwest Ordinance of 1787 had prohibited slavery. Throughout the pre–Civil War decades, intrepid slaves tried to make their way across the Ohio River in search of liberty. Nonetheless, the Ohio did not mark a hard and fast dividing line between North and South, slavery and freedom. For many years it was far easier for people and goods to travel between Kentucky and southern Indiana and Illinois than to the northern parts of these states. Slave-catchers, too, frequently crossed the river, searching for fugitives.

Before the War of 1812, the Old Northwest was a kind of borderland, a meeting-ground of Native Americans and various people of English, French, and American descent where geographical and cultural boundaries remained unstable. The defeat of the British and their ally Tecumseh, who had tried to organize pan-Indian resistance to American rule, erased any doubt over who would henceforth control the region. But a new borderland quickly emerged. When Lincoln lived there, the southern counties of Indiana and Illinois formed part of a large area that encompassed the lower parts of the free states and the northernmost slave states. This region retained much of the cultural flavor of the Upper South. Its food, speech, settlement patterns, architecture, family ties, and economic relations had much more in common with Kentucky and Tennessee than with the northern counties of their own states, soon to be settled by New Englanders. The large concentration of people of southern ancestry made Indiana and Illinois key battlegrounds in northern politics as the slavery controversy developed. Here, a distinctive politics of moderation developed. On the eve of the Civil War, a writer in far-off Maine described the southern Northwest as "a sort of belt or break-water between the extremes of the North and South."

In the decade before the Civil War, the population exploded in northern Illinois. But because they had been settled first, the southern counties long shaped the state's public life. Of the first seven governors, six had been born in a slave state. In 1848, more members of the Illinois legislature and constitutional convention hailed from Kentucky than from any other state. As late as 1858, during his campaign for the U.S. Senate, Lincoln made a point of affirming his geographical roots to voters in southern Illinois: "I was raised just a little east of here. I am a part of this people." By then, however, the southern counties had been eclipsed politically and economically by northern Illinois.

Many pioneer settlers in Indiana and Illinois, like the Lincoln family, carried with them an aversion to slavery. Richard Yates, the Kentucky-born Civil War governor of Illinois, spoke of his view of slavery in words much like Lincoln's: "The earliest impressions of my boyhood were that the institution of slavery was a grievous wrong." Peter Cartwright, a Methodist preacher and political leader whom Lincoln defeated for Congress in 1846, later wrote that he emigrated from Tennessee in 1824 to "get entirely clear of the evil of slavery." Such men viewed slavery less as a moral problem than as an institution that degraded white labor, created an unequal distribution of wealth and power, and made it impossible for nonslaveholding farmers to advance.

Since the eighteenth century, slavery had existed in the region. And despite the Northwest Ordinance, its death was long in coming. In Indiana, the territorial governor William Henry Harrison, the son of a Virginia planter, led an unsuccessful drive to have Congress suspend its ban on slavery, arguing that only in this way could the area's future economic growth be ensured. But antislavery settlers, organized as the Popular party and claiming to defend the interests of small farmers against "Virginia aristocrats," won control of the territorial legislature and foiled Harrison's plans. When Indiana drafted a constitution in 1816, the year the Lincoln family moved into the state, it prohibited slavery.

Even though slavery was theoretically illegal in Illinois under the Northwest Ordinance, Ninian Edwards, the territorial governor between 1809 and 1816 (whose son became Lincoln's brother-in-law), advertised for sale twenty-two slaves, along with "a full blooded horse" and "a very large English bull." The Illinois constitution of 1818 prohibited slaves from being "hereafter . . . introduced" but did not declare free those already living in the state. As late as 1840, the census counted 331 slaves in Illinois. Illinois allowed slaveowners to sign supposedly voluntary indentures with black laborers brought in from other states, effectively keeping them in bondage. For many years, newspapers carried notices for the buying and selling of these "servants."

In 1818, the Virginian Edward Coles brought his slaves to Illinois, freed them, and settled each family on 160 acres of land. Coles was elected governor of Illinois in 1822 and fought a determined battle against efforts to amend the state constitution to introduce slavery. After an electoral campaign in 1824, in which debate centered on the relative benefits of free and slave labor and charges that proslavery forces wished to substitute aristocracy for democracy, the voters of Illinois turned down a proposal for a new constitutional convention. Lincoln was not yet a resident of the state. But one thing that he concluded from this history was that direct political action against slavery, not simply an unfavorable soil or climate, had been necessary to keep the institution out of the Old Northwest.

Hostility to slavery did not preclude deep prejudices against blacks. The early settlers wanted Indiana and Illinois to be free of any black presence. John Woods, an English farmer who settled in Illinois, wrote in 1819 of his neighbors: "Though now living in a free state, they retain many of the prejudices they imbibed in infancy, and still hold negroes in the utmost contempt." Like Kentucky, Indiana and Illinois did everything they could to discourage the growth of a free black population. The constitutions under which they entered the Union offered liberal voting rights to whites but barred blacks from suffrage. Laws in both states prohibited blacks from marrying whites or testifying in court against them, and made it a crime to harbor a fugitive slave or servant or to bring black persons into the state with the intent of freeing them, as Governor Coles had done. The public schools excluded black children.

Before the Civil War, Illinois was notorious for its harsh Black Laws, "repugnant to our political institutions," said Governor Coles, who tried unsuccessfully to have the legislature modify them. One law declared that young apprentices must be taught reading, writing, and arithmetic "except when such apprentice is a negro or mulatto." Another required any black person who entered Illinois to post a $1,000 bond. "In consequence of these salutary arrangements," a periodical devoted to attracting investment and immigration to the state proudly declared, Illinois "has not become a retreat for runaway slaves, or free negroes." Later, the 1848 constitutional convention authorized a referendum on a provision empowering the legislature to bar all free black persons from entering the state. It received 70 percent of the vote, and five years later the lawmakers enacted a "Negro exclusion" law. Although the legislature eventually restricted the use of indentures, in the 1830s and 1840s it remained legal to bring blacks under the age of fifteen into Illinois as servants and then to sell them. "Illinois," declared the abolitionist weekly The Liberator in 1840, "is, to all intents and purposes, a slaveholding state."

The historical record contains very little information about Lincoln's early encounters with slavery or black persons. As a young child in Kentucky, he may have seen groups of chained slaves pass near his house on their way to the Lower South. He could not have had much direct contact with blacks in Indiana. In 1830, on the eve of the family's departure for Illinois, the census reported no slaves and only fourteen free blacks in Spencer County, where the Lincolns lived. When he settled in Sangamon County, Illinois, the population of around 12,000 included only thirty-eight blacks. When Lincoln moved to Springfield in 1837, the town's eighty-six blacks comprised less than 5 percent of its residents.

Lincoln's first real encounter with slavery -- the heart of the institution, rather than its periphery -- came on two journeys down the Ohio and Mississippi rivers in 1828 and 1831, when he helped transport farm goods for sale in New Orleans. Lincoln and his companions made the southbound voyage by flatboat and returned north by steamboat (although on the second occasion, Lincoln walked home from St. Louis). Their trip exemplified how the market revolution of the early nineteenth century was simultaneously consolidating the national economy and heightening the division between slave and free societies. In the North, the building of canals and the advent of steamboats and, later, railroads set in motion economic changes that created an integrated economy of commercial farms and growing urban and industrial centers. In the South, the market revolution, coupled with the military defeat and subsequent removal of the Native American population, made possible the westward expansion of the slave system and the rise of the great Cotton Kingdom of the Gulf states. Southern society reproduced itself as it moved westward, remaining slave-based and almost entirely agricultural, even as the North witnessed the emergence of a diversified, modernizing economy. Eventually, the clash between societies based on slave and free labor would come to dominate American life and shape the mature Lincoln's political career.


The Impact of Lincoln

Abraham Lincoln is revered as a great American leader which is mainly attributed to the Proclamación de Emancipación issued on January 1st, 1863. Esta orden ejecutiva led to the dissolution of slavery and was recognized in its entirety on June 19th, 1865. Union Army General, Gordan Granger, led his troops into Galveston, Texas to announce freedom from slavery to the final territory of enslaved individuals that had been uninformed of the decree which had initially been communicated nearly 2 1/2 years prior.

The importance of this historical period is undeniable and the recognition allocated to President Lincoln is indisputable despite the pretentious logic which directed this commitment. To understand my viewpoint, I must provide details prior to this monumental achievement.

Sobre March 4, 1861, President Lincoln delivered his 1st inaugural address after being elected 16th President of the United States. In a particularly notable assertion directed to the southern states, he proclaimed, “I have no purpose, directly or indirectly to interfere with the institution of slavery in the States where it exists. I believe I have no lawful right to do so, and I have no inclination to do so.” This sentiment was not changed by the onset of the Civil War which began a short time later on April 12, 1861. It is commonly believed that the Civil War began over the moral issue of slavery, but as President Lincoln illustrated just over a month before the start of the war, he believed he had no lawful right or inclination to interfere with slavery in the states it existed. While slavery was a focal point, economics as well as the political authority over the institution of slavery was the primary basis of the war. Lincoln believed that it was his duty as president to preserve the Union at all costs which is the main reason he opposed the secession of the southern states.

So what led to Lincoln’s decision to free the slaves? As the war raged on for longer than the Union expected, Lincoln felt the weight of it entirely. He realized that the emancipation of the slaves could impart advantageous impressions, in terms of Europe, being they had chosen to remain impartial. Even with Europe claiming their neutral view toward the war, the British still contributed to the Confederacy by sending much-needed supplies and by allowing the development of Confederate warships in English waters. Lincoln also knew that by freeing the slaves he would be adding recruits that were desperately needed to fight the southern armies. The decision to end slavery was a military strategy that he openly confessed to on multiple occasions. Prior to the Emancipation Proclamation, on July 17th, 1862, the Militia Act was passed by Congress which provided black men the right to serve in the United States armed forces as laborers. The Confiscation Act was also issued which stated that enslaved individuals that were removed from Confederate enthusiasts would be proclaimed as forever free.

The move to end slavery came in August of 1862 when Lincoln invited a group of African American people that had been freed to the White House to discuss a colonization plan that was initially recorded in the original draft of the Emancipation Proclamation. Prior to this meeting in the latter part of 1861 Lincoln began the process of creating a certified colonization program. Following this endeavor, in 1862, Congress passed legislation that supplied funding to the colonization plan. The August gathering however, did not fare in favor of the president which led him to eliminate this context from the final draft of the proclamation. Lincoln had been a strong advocate for colonization until this point, but the outrage from the black community in attendance at this event served as a reminder that he needed the help of the freed slaves to win the war.

President Lincoln wrote a letter to Horace Greeley, the founder, and editor of the New-York Tribune, emphasizing his intent, “My paramount object in this struggle is to save the Union, and is not either to save or to destroy slavery.” He never wavered in his desire to protect the Union at all costs. He went on to explain that freeing the slaves was out of necessity and had there been an alternative plan, he would have chosen differently if the solution favored the Union. The final draft of the Emancipation Proclamation was declared on January 1st, 1863 followed by another more than 2-year fight between the north and south. General Robert E. Lee surrendered his troops at the Appomattox Court House in Virginia to Ulysses S. Grant with the Unionized troops on April 9th, 1865. After the war was over, it still took over 2 months to notify all enslaved people that they were in fact free.

The significance of what this war accomplished is unquestionably the most noteworthy achievement for Lincoln during his presidency. He clearly executed what he believed to be his most vital role as president which was to preserve the Union at all costs. Fortunately, Lincoln maintained that to attain this responsibility, he had an obligation to free the slaves. It was this fundamental belief that shaped this extraordinary effort and paved the way for equality reform.


Excerpt: 'The Fiery Trial'

La prueba ardiente: Abraham Lincoln y la esclavitud estadounidenseBy Eric FonerHardcover, 448 pagesW.W. Norton and Co.List Price: $29.95

"I am naturally anti-slavery. If slavery is not wrong, nothing is wrong. I can not remember when I did not so think, and feel." There is no reason to doubt the sincerity of Abraham Lincoln's emphatic declaration, written in April 1864, three years into the American Civil War. But as with so much of his early life, the origins of his thoughts and feelings about slavery remain shrouded in mystery. Lincoln grew up in a world in which slavery was a living presence and where both deeply entrenched racism and various kinds of antislavery sentiment flourished. Until well into his life, he had only sporadic contact with black people, slave or free. In later years, he said almost nothing about his early encounters with slavery, slaves, and free African-Americans. Nonetheless, as he emerged in the 1830s as a prominent Illinois politician, the cumulative experiences of his early life led Lincoln to identify himself as an occasional critic of slavery. His early encounters with and responses to slavery were the starting point from which Lincoln's mature ideas and actions would later evolve.

Abraham Lincoln was born in 1809 in a one-room Kentucky log cabin. When he was seven, his family moved across the Ohio River to southwestern Indiana, where Lincoln spent the remainder of his childhood. In 1830, when Lincoln was twenty-one years old and about to strike out on his own, his father moved the family to central Illinois. Here Lincoln lived until he assumed the presidency in 1861.

At the time of Lincoln's birth and for most of the antebellum era, about one-fifth of Kentucky's population consisted of slaves. Outside a few counties, however, Kentucky slaveholders were primarily small farmers and urban dwellers, not plantation owners. Substantial parts of the state lay outside the full grip of slave society, "tolerating slavery, but not dominated by it." Kentucky formed part of the Border South, the northernmost belt of slave states that would play so crucial a role in the early years of the Civil War. Hardin County, where the Lincolns lived, lay south of the Ohio River in west-central Kentucky. In 1811 its population of around 7,500 included over 1,000 slaves, most of whom labored either on small farms or on the Ohio River. Kentucky at this time was an important crossroads of the domestic slave trade. The Lincolns' farm on Knob Creek lay not far from the road connecting Louisville and Nashville, along which settlers, peddlers, and groups of shackled slaves regularly passed.

As an offshoot of Virginia, Kentucky recognized slavery from the earliest days of white settlement. The state's first constitution, written in 1792, prohibited the legislature from enacting laws for emancipation without the consent of the owners and full monetary compensation. In 1799, when a convention met to draft a new constitution (the first one being widely regarded as insufficiently democratic), a spirited debate over slavery took place. The young Henry Clay, just starting out on a career that would make him one of the nation's most prominent statesmen (and Lincoln's political idol), published a moving appeal asking white Kentuckians, "enthusiasts as they are for liberty," to consider the fate of "fellow beings, deprived of all rights that make life desirable." He urged the convention to adopt a plan of gradual emancipation. Clay's plea failed, but antislavery delegates did succeed in putting into the constitution a clause barring the introduction of slaves into the state for sale, although this soon became a dead letter. On one point, however, white Kentuckians, including emancipationists, agreed: they did not desire a free black population. In 1808, the year before Lincoln's birth, the legislature prohibited the migration of free blacks into Kentucky. When Lincoln was a boy, the state's population of 410,000 included only 1,700 free persons of color, 28 of whom lived in Hardin County.

By the early nineteenth century, emancipationist sentiment had waned, but in some parts of Kentucky, including Hardin, disputes about slavery continued. The first place to look for early influences on Lincoln is his own family. Some of Lincoln's relatives owned slaves—his father's uncle, Isaac, had forty-three when he died in 1834. But Lincoln's parents exhibited an aversion to the institution. The South Fork Baptist Church to which they belonged divided over slavery around the time of Lincoln's birth the antislavery group formed its own congregation, which his parents joined. However, as strict Calvinist predestinarians who believed that one's actions had no bearing on eventual salvation, which had already been determined by God, Lincoln's parents were not prone to become involved in reform movements that aimed at bettering conditions in this world.

In a brief autobiography written in 1860, Lincoln recounted that his father moved the family to Indiana "partly on account of slavery." His main reason, however, Lincoln quickly added, was "land titles." Land surveys in Kentucky were notoriously unreliable and landownership often precarious. To purchase land in Kentucky, according to a visitor in the 1790s, was to buy a lawsuit. During Lincoln's boyhood, his father Thomas Lincoln owned three farms but lost two of them because of faulty titles. In Indiana, however, thanks to the federal land ordinances of the 1780s, the national government surveyed land prior to settlement and then sold it through the General Land Office, providing secure titles. When the War of 1812 destroyed Indians' power in much of the Old Northwest, their land, appropriated by the United States, became available for sale. Thousands of settlers from the Border South, among them Lincoln's family, moved across the Ohio River to occupy farms. "Kentucky," the saying went, "took Indiana without firing a shot."

In Indiana and Illinois, where Lincoln lived from ages seven to fifty-one, the Northwest Ordinance of 1787 had prohibited slavery. Throughout the pre–Civil War decades, intrepid slaves tried to make their way across the Ohio River in search of liberty. Nonetheless, the Ohio did not mark a hard and fast dividing line between North and South, slavery and freedom. For many years it was far easier for people and goods to travel between Kentucky and southern Indiana and Illinois than to the northern parts of these states. Slave-catchers, too, frequently crossed the river, searching for fugitives.

Before the War of 1812, the Old Northwest was a kind of borderland, a meeting-ground of Native Americans and various people of English, French, and American descent where geographical and cultural boundaries remained unstable. The defeat of the British and their ally Tecumseh, who had tried to organize pan-Indian resistance to American rule, erased any doubt over who would henceforth control the region. But a new borderland quickly emerged. When Lincoln lived there, the southern counties of Indiana and Illinois formed part of a large area that encompassed the lower parts of the free states and the northernmost slave states. This region retained much of the cultural flavor of the Upper South. Its food, speech, settlement patterns, architecture, family ties, and economic relations had much more in common with Kentucky and Tennessee than with the northern counties of their own states, soon to be settled by New Englanders. The large concentration of people of southern ancestry made Indiana and Illinois key battlegrounds in northern politics as the slavery controversy developed. Here, a distinctive politics of moderation developed. On the eve of the Civil War, a writer in far-off Maine described the southern Northwest as "a sort of belt or break-water between the extremes of the North and South."

In the decade before the Civil War, the population exploded in northern Illinois. But because they had been settled first, the southern counties long shaped the state's public life. Of the first seven governors, six had been born in a slave state. In 1848, more members of the Illinois legislature and constitutional convention hailed from Kentucky than from any other state. As late as 1858, during his campaign for the U.S. Senate, Lincoln made a point of affirming his geographical roots to voters in southern Illinois: "I was raised just a little east of here. I am a part of this people." By then, however, the southern counties had been eclipsed politically and economically by northern Illinois.

Many pioneer settlers in Indiana and Illinois, like the Lincoln family, carried with them an aversion to slavery. Richard Yates, the Kentucky-born Civil War governor of Illinois, spoke of his view of slavery in words much like Lincoln's: "The earliest impressions of my boyhood were that the institution of slavery was a grievous wrong." Peter Cartwright, a Methodist preacher and political leader whom Lincoln defeated for Congress in 1846, later wrote that he emigrated from Tennessee in 1824 to "get entirely clear of the evil of slavery." Such men viewed slavery less as a moral problem than as an institution that degraded white labor, created an unequal distribution of wealth and power, and made it impossible for nonslaveholding farmers to advance.

Since the eighteenth century, slavery had existed in the region. And despite the Northwest Ordinance, its death was long in coming. In Indiana, the territorial governor William Henry Harrison, the son of a Virginia planter, led an unsuccessful drive to have Congress suspend its ban on slavery, arguing that only in this way could the area's future economic growth be ensured. But antislavery settlers, organized as the Popular party and claiming to defend the interests of small farmers against "Virginia aristocrats," won control of the territorial legislature and foiled Harrison's plans. When Indiana drafted a constitution in 1816, the year the Lincoln family moved into the state, it prohibited slavery.

Even though slavery was theoretically illegal in Illinois under the Northwest Ordinance, Ninian Edwards, the territorial governor between 1809 and 1816 (whose son became Lincoln's brother-in-law), advertised for sale twenty-two slaves, along with "a full blooded horse" and "a very large English bull." The Illinois constitution of 1818 prohibited slaves from being "hereafter . . . introduced" but did not declare free those already living in the state. As late as 1840, the census counted 331 slaves in Illinois. Illinois allowed slaveowners to sign supposedly voluntary indentures with black laborers brought in from other states, effectively keeping them in bondage. For many years, newspapers carried notices for the buying and selling of these "servants."

In 1818, the Virginian Edward Coles brought his slaves to Illinois, freed them, and settled each family on 160 acres of land. Coles was elected governor of Illinois in 1822 and fought a determined battle against efforts to amend the state constitution to introduce slavery. After an electoral campaign in 1824, in which debate centered on the relative benefits of free and slave labor and charges that proslavery forces wished to substitute aristocracy for democracy, the voters of Illinois turned down a proposal for a new constitutional convention. Lincoln was not yet a resident of the state. But one thing that he concluded from this history was that direct political action against slavery, not simply an unfavorable soil or climate, had been necessary to keep the institution out of the Old Northwest.

Hostility to slavery did not preclude deep prejudices against blacks. The early settlers wanted Indiana and Illinois to be free of any black presence. John Woods, an English farmer who settled in Illinois, wrote in 1819 of his neighbors: "Though now living in a free state, they retain many of the prejudices they imbibed in infancy, and still hold negroes in the utmost contempt." Like Kentucky, Indiana and Illinois did everything they could to discourage the growth of a free black population. The constitutions under which they entered the Union offered liberal voting rights to whites but barred blacks from suffrage. Laws in both states prohibited blacks from marrying whites or testifying in court against them, and made it a crime to harbor a fugitive slave or servant or to bring black persons into the state with the intent of freeing them, as Governor Coles had done. The public schools excluded black children.

Before the Civil War, Illinois was notorious for its harsh Black Laws, "repugnant to our political institutions," said Governor Coles, who tried unsuccessfully to have the legislature modify them. One law declared that young apprentices must be taught reading, writing, and arithmetic "except when such apprentice is a negro or mulatto." Another required any black person who entered Illinois to post a $1,000 bond. "In consequence of these salutary arrangements," a periodical devoted to attracting investment and immigration to the state proudly declared, Illinois "has not become a retreat for runaway slaves, or free negroes." Later, the 1848 constitutional convention authorized a referendum on a provision empowering the legislature to bar all free black persons from entering the state. It received 70 percent of the vote, and five years later the lawmakers enacted a "Negro exclusion" law. Although the legislature eventually restricted the use of indentures, in the 1830s and 1840s it remained legal to bring blacks under the age of fifteen into Illinois as servants and then to sell them. "Illinois," declared the abolitionist weekly The Liberator in 1840, "is, to all intents and purposes, a slaveholding state."

The historical record contains very little information about Lincoln's early encounters with slavery or black persons. As a young child in Kentucky, he may have seen groups of chained slaves pass near his house on their way to the Lower South. He could not have had much direct contact with blacks in Indiana. In 1830, on the eve of the family's departure for Illinois, the census reported no slaves and only fourteen free blacks in Spencer County, where the Lincolns lived. When he settled in Sangamon County, Illinois, the population of around 12,000 included only thirty-eight blacks. When Lincoln moved to Springfield in 1837, the town's eighty-six blacks comprised less than 5 percent of its residents.

Lincoln's first real encounter with slavery -- the heart of the institution, rather than its periphery -- came on two journeys down the Ohio and Mississippi rivers in 1828 and 1831, when he helped transport farm goods for sale in New Orleans. Lincoln and his companions made the southbound voyage by flatboat and returned north by steamboat (although on the second occasion, Lincoln walked home from St. Louis). Their trip exemplified how the market revolution of the early nineteenth century was simultaneously consolidating the national economy and heightening the division between slave and free societies. In the North, the building of canals and the advent of steamboats and, later, railroads set in motion economic changes that created an integrated economy of commercial farms and growing urban and industrial centers. In the South, the market revolution, coupled with the military defeat and subsequent removal of the Native American population, made possible the westward expansion of the slave system and the rise of the great Cotton Kingdom of the Gulf states. Southern society reproduced itself as it moved westward, remaining slave-based and almost entirely agricultural, even as the North witnessed the emergence of a diversified, modernizing economy. Eventually, the clash between societies based on slave and free labor would come to dominate American life and shape the mature Lincoln's political career.


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