El Sindicato Unido de Trabajadores Mineros (UMWA)

El Sindicato Unido de Trabajadores Mineros (UMWA)



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La Unión de Trabajadores Mineros Unidos (UMWA) se fundó en Ohio en 1890. Los inmigrantes británicos jugaron un papel importante en los primeros días de la organización. John Rae, su primer presidente, era originario de Escocia y el primer secretario, Robert Watchorn, procedía de Derbyshire, Inglaterra.

Bajo el liderazgo de John Mitchell (1898-1907), el sindicato creció rápidamente y organizó huelgas exitosas en los campos de carbón bituminoso y antracita en 1897 y 1902. William B. Wilson y Mary 'Mother' Jones fueron otras figuras importantes en el UMWA durante este periodo. A Mitchell le siguieron T. L. Lewis (1908-1910), John P. White (1911-17) y Frank Hayes (1917-19).

En 1919, John L. Lewis se convirtió en presidente interino de la UMWA cuando la mala salud le impidió a Hayes llevar a cabo sus funciones. Lewis fue elegido presidente en 1920 y permaneció en el cargo durante los siguientes 40 años. Con el creciente desempleo en la década de 1930, la membresía de la UMWA cayó de 500.000 a menos de 100.000.

En la década de 1940, Lewis encabezó una serie de huelgas que resultaron en un aumento de los salarios de los mineros. Esto resultó en un aumento de los miembros del sindicato a 500.000. El Congreso respondió al éxito de sindicatos como el UMWA aprobando la Ley Taft-Hartley (1947) que impuso nuevas restricciones a los sindicatos.

Cuando John L. Lewis se jubiló en 1960, el sindicato atravesó un período difícil. Thomas Kennedy, el próximo presidente (1960-63) fue seguido por Tony Boyle (1963-72) Sin embargo, fue condenado por el asesinato del sindicalista Joseph Yablonski y su esposa e hija. Arnold Miller (1972-79) reemplazó a Boyle y fue seguido por Sam Church (1979-82), Richard Trumka (1982-1995). En 1964, el sindicato tenía 450.000 miembros, pero en la década de los noventa se había reducido a 200.000.

Nadie puede comprender la verdadera naturaleza del sindicalismo sin comprender la revolución industrial y lo que se logra. La historia de la humanidad se ha visto afectada más virtualmente por los cambios en sus máquinas y sus métodos de hacer negocios que por cualquier acción o consejo de estadistas o filósofos. Lo que llamamos el mundo moderno, con sus enormes poblaciones, sus ciudades gigantes, su democracia política, su creciente intensidad de vida, sus contrastes de riqueza y pobreza, esta gran civilización inquieta, con todos sus problemas, es la descendencia. simplemente de los métodos cambiados de producir riqueza.

La condición de los trabajadores en las fábricas textiles y otras fábricas era increíblemente mala. La jornada de trabajo se alargaba constantemente, en algunos casos a catorce, dieciséis y más horas, y aunque no era difícil, el trabajo era confinado y agotador. Había poca provisión para la seguridad del trabajador, y terribles accidentes eran un asunto cotidiano en los atestados molinos y fábricas. Los períodos de actividad febril, durante los cuales los hombres trabajaban más allá del límite de la resistencia humana, fueron seguidos por períodos de depresión aún más hostiles, cuando miles de hombres fueron arrojados a la calle.

La organización del trabajo tal como existe hoy es producto de una larga evolución. La constitución del sindicato, sus estatutos, sus costumbres y tradiciones, sus prácticas y políticas han sido el resultado de una elaboración gradual de soluciones particulares para problemas particulares. La constitución del sindicato, además, ha sido desarrollada por y a través de los esfuerzos de los trabajadores. El sindicato es un gobierno de obreros, por obreros, para obreros, y los redactores de su constitución han sido obreros.

Después de meses de terribles dificultades, la huelga estaba a punto de ganar. Las minas no funcionaban. El espíritu de los hombres fue espléndido. William B. Wilson había vuelto a casa desde la parte occidental del estado. Me estaba quedando en su casa. La familia se había acostado. Nos sentamos hasta tarde hablando de asuntos cuando alguien llamó a la puerta. Un golpe muy cauteloso.

"Adelante", dijo el Sr. Wilson.

Entraron tres hombres. Me miraron con inquietud y el Sr. Wilson me pidió que entrara en una habitación contigua. Hablaron de la huelga y llamaron la atención de Wilson sobre el hecho de que había hipotecas sobre su pequeña casa, en poder del banco que era propiedad de la compañía de carbón, y dijeron: "Le quitaremos la hipoteca de su casa y le daremos $ 25,000 en efectivo si te vas y la huelga se extingue ".

Nunca olvidaré su respuesta: "Señores, si vienen a visitar a mi familia, la hospitalidad de toda la casa es suya. Pero si vienen a sobornarme con dólares para traicionar mi hombría y mis hermanos que confían en mí, quiero que deja esta puerta y no vuelvas nunca más ".

La huelga duró algunas semanas más. Mientras tanto, Wilson, cuando los huelguistas fueron desalojados, limpió su granero y se hizo cargo de los mineros desalojados hasta que pudieron proporcionarles viviendas. Uno a uno mató sus pollos y sus cerdos. Todo lo que tenía lo compartía. Comió pan seco y bebió achicoria (en lugar de café). Conocía todas las dificultades que conocía la base de la organización. Ahora no tenemos tales líderes ".

Los hombres sindicalizados generalmente creen que no existe tal cosa como una tienda abierta, excepto en una escala pequeña e insignificante. Una operación se vuelve totalmente sindicalizada o no sindical y es ... promulgada principalmente por empleadores antagónicos que no dudan en despedir a un sindicalista cuando lo encuentran en su establecimiento ... Generalmente se reconoce que el poder agresivo de un sindicato en períodos de actividad industrial y su fuerza defensiva durante períodos de depresión mantienen un nivel de vida más alto no solo para ellos sino para los hombres no sindicalizados en la misma línea de trabajo que el que se obtendría sin él. Razonando desde ese punto de vista, insisten en que la honestidad común debe enseñar a quien recibe los beneficios que trae el sindicato a pagar su parte para mantenerla.

A pesar de los opresores, a pesar de los falsos líderes, la causa de los trabajadores sigue adelante. Lentamente sus horas se acortan, lentamente su nivel de vida se eleva para incluir algunas de las cosas buenas y hermosas de la vida. Lentamente, a quienes crean la riqueza del mundo se les permite compartirla. El futuro está en manos fuertes y duras de los trabajadores.


El sindicato de trabajadores mineros respalda las políticas energéticas de Biden a cambio de capacitación laboral

WASHINGTON - El liderazgo de United Mine Workers of America anunció el lunes que apoya las políticas de energía verde del presidente Joe Biden a cambio de una estrategia de transición sólida, una medida que el sindicato espera que sus miembros apoyen como una forma de transición hacia nuevos empleos.

Temiendo nuevas regulaciones de la administración de Biden, la UMWA está suplicando al Congreso que invierta en la industria asignando fondos para capacitación y "trabajos bien pagados" con beneficios en los sectores de energía renovable para los mineros desplazados por los cambios. El senador Joe Manchin, D-W.V., Presidente del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, se une al sindicato para su anuncio el lunes por la mañana.

"Estamos tratando, en primer lugar, de insertarnos en la medida de lo posible en esta conversación porque nuestra gente, muchos mineros del carbón en este país, sus familias ya han sufrido algunas pérdidas traumáticas", dijo el presidente de la UMWA, Cecil Roberts. NBC.

Para muchos mineros, será difícil de vender.

"No es justo quitarle el trabajo a alguien y empujarlo a otra carrera", dijo Ryan Cottrell, un minero y miembro del sindicato en el condado de Harrison, Virginia Occidental, en una entrevista telefónica. "Amo mi trabajo. No lo cambiaría por nada en este mundo. Y espero que se siga extrayendo carbón durante años después de mi partida ".


El Sindicato Unido de Trabajadores Mineros (UMWA) - Historia

En la historia del trabajo estadounidense, United Mine Workers of America ha ocupado una posición de liderazgo incuestionable. El UMWA lideró la lucha para establecer la negociación colectiva en la vida industrial estadounidense en el siglo XX. Sus principios y políticas, su fuerza y ​​unidad, y sus líderes destacados han sido una inspiración para generaciones de familias trabajadoras durante más de cien años. La riqueza de la historia de la UMWA es un testimonio de la firme determinación incrustada en los corazones y las mentes de los mineros del carbón de América del Norte para construir y mantener una unión fuerte y duradera.

La UMWA fue fundada en Columbus, Ohio en 1890 por la fusión de la Asamblea de Comercio No. 135 de los Caballeros del Trabajo y el Sindicato Nacional Progresista de Mineros y Trabajadores de Minas. La constitución adoptada por los delegados a la primera convención de la UMWA prohibió la discriminación por motivos de raza, religión u origen nacional. Los padres fundadores de la UMWA reconocieron claramente el poder destructivo de la discriminación en un momento en que el racismo y la discriminación étnica eran hechos aceptados en algunas partes de la cultura estadounidense. Los delegados también pidieron que los mineros obtengan una parte justa de la riqueza que crearon "totalmente compatible con los peligros de nuestro llamado". Los delegados se comprometieron a "utilizar todos los medios honorables para mantener la paz entre nosotros y los empleadores, ajustando todas las diferencias, en la medida de lo posible, mediante arbitraje y conciliación, para que las huelgas sean innecesarias".

A lo largo de su historia, la UMWA ha proporcionado liderazgo al movimiento laboral estadounidense. Entre los grandes líderes de la UMWA se encontraban John L. Lewis, Phil Murray, Bill Green, William B. Wilson, John Mitchell y Mother Jones.

La historia de UMWA está llena de nombres legendarios y, a menudo, trágicos. Molly Maguires, la masacre de Lattimer y la masacre de Ludlow Matewan y la batalla de Blair Mountain Paint Creek, Cabin Creek y Buffalo Creek y Bloody Harlan son algunas de las muchas historias legendarias que se han transmitido en la historia oral de las familias mineras.

A pesar de la amenaza de daño físico y ruina económica, los mineros han luchado constantemente contra grandes obstáculos para lograr sus objetivos: la jornada de ocho horas en 1898, los derechos de negociación colectiva en 1933, los beneficios de salud y jubilación en 1946 y las protecciones de salud y seguridad en 1969. .

La UMWA fue un miembro influyente de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) y fue la fuerza impulsora detrás de la creación del Congreso de Organizaciones Industriales (CIO). Los organizadores de la UMWA se desplegaron por todo el país en 1933 para organizar a todos los mineros del carbón después de la aprobación de la Ley Nacional de Recuperación Industrial. La ley otorgó a los trabajadores el derecho a formar sindicatos y negociar colectivamente con sus empleadores. Después de organizar los campos de carbón de la nación, los mineros dirigieron su atención a las industrias de producción en masa, como el acero y los automóviles, y ayudaron a esos trabajadores a organizarse. A través del CIO, se organizaron cerca de 4 millones de trabajadores nuevos en menos de dos años.

El UMWA fue uno de los pioneros de los beneficios de salud y jubilación. En 1946, en un contrato entre el UMWA y el gobierno federal, se creó un Fondo de Bienestar y Jubilación del UMWA de múltiples empleadores. El Fondo UMWA cambiaría permanentemente la prestación de atención médica en los campos de carbón de la nación. El Fondo UMWA construyó ocho hospitales en Appalachia, estableció numerosas clínicas y reclutó a médicos jóvenes para ejercer en áreas rurales de campos de carbón. Una Comisión Presidencial de 1977 descubrió que el Fondo UMWA había permitido a los mineros tener éxito & quot; obteniendo para sí mismos una calidad de atención médica comparable a la de muchos sectores de la población industrial & quot ;.

La UMWA también ha sido líder en el campo de la salud y seguridad de los trabajadores. Desde sus inicios, la UMWA ha impulsado avances técnicos y legales para proteger `` la vida, la salud y las extremidades ''. Debido al polvo creado en las minas de carbón, la UMWA se vio obligada a convertirse en experta en enfermedades pulmonares ocupacionales como la silicosis y la neumoconiosis. En 1969, la UMWA convenció al Congreso para que promulgara la histórica Ley Federal de Salud y Seguridad de las Minas de Carbón. Esa ley cambió una serie de prácticas mineras para proteger la seguridad de los mineros y proporcionó una compensación a los mineros que padecían la enfermedad del pulmón negro. Quizás lo más importante es que fue la primera vez que el Congreso ordenó la eliminación de una enfermedad ocupacional provocada por el hombre. A pesar de las reducciones en las concentraciones de polvo de las minas de carbón, después de 25 años este mandato aún no se ha cumplido: los mineros del carbón todavía sufren de pulmón negro.

Hoy, la UMWA continúa con su papel principal de hablar en nombre de los mineros del carbón estadounidenses. Pero también ha asumido un papel internacional activo trabajando para acabar con el apartheid en Sudáfrica y ayudando a los trabajadores de la ex Unión Soviética y las naciones en desarrollo a formar sindicatos democráticos.


Hace cincuenta años, el asesinato de Jock Yablonski conmocionó al movimiento obrero

En la víspera de Año Nuevo de 1969, Chip Yablonski llamó a su padre. O al menos, lo intentó.

& # 8220El teléfono & # 8217t no contestó, & # 8221 Yablonski recordó casi medio siglo después. & # 8220 Pensamos que [él] había salido por la noche. & # 8221

Yablonski, en ese momento un abogado en Washington, DC, no pensó en nada hasta unos días después, cuando su padre, el líder de United Mine Workers (UMW) Joseph & # 8220Jock & # 8221 Yablonski, no se presentó a una juramentación de los funcionarios electos en Washington, Pensilvania, una pequeña ciudad a media hora al sur de Pittsburgh. Chip y su hermano, Ken, habían temido por la seguridad de su padre desde que anunció el pasado mes de mayo que desafiaría a W.A. & # 8220Tony & # 8221 Boyle por la presidencia de la UMW. Él & # 8217 había perdido las elecciones a principios de ese mes, pero desafiaba los resultados como fraudulentos.

Ken, que vivía en Washington, fue a ver cómo estaba su padre en su granja en Clarksville, a unas 20 millas de distancia, en el corazón del suroeste de Pensilvania y el país carbonífero, donde encontró los resultados de una ejecución espantosa.

Jock Yablonski estaba muerto, al igual que su esposa, Margaret, y su hija de 25 años, Charlotte. Todos habían sido asesinados a balazos. Su padre, el Chevrolet y su hermana, el Ford Mustang, tenían los neumáticos cortados y las líneas telefónicas de la casa habían sido cortadas.

Incluso en las primeras etapas de la investigación del triple homicidio, las autoridades creían que había más de una persona involucrada. Pero los investigadores finalmente descubrieron una conspiración que se extendía hasta el propio Boyle, y los casos penales subsiguientes llevarían a que la UMW y el movimiento sindical en general cambiaran su forma de operar.

& # 8220Después de que Boyle fue arrestado, tenemos este momento cuando [el UMW] se abre, y & # 8217 es un momento crítico & # 8221, dice el historiador laboral Erik Loomis. & # 8220En muchos sentidos, el liderazgo moderno del [UMW] surge de ese movimiento. & # 8221

La reforma, si no la revolución, floreció en la década de 1960 y se extendió al movimiento obrero en proceso de maduración. La primera generación de organizadores se estaba retirando, incluido John L. Lewis, quien había pasado más de 40 años como presidente de la UMW, a la que llamó las & # 8220 tropas de choque del movimiento obrero estadounidense & # 8221.

Lewis fue una figura transformadora en el movimiento laboral estadounidense, fundó el Congreso de Organizaciones Industriales (el CIO, que luego se fusionó con la AFL) y sirvió como su primer presidente desde sus oficinas en Washington, DC Lewis alentó el crecimiento de la sindicalización en todo el país, pero También era un autócrata que purgaba a cualquiera que no estuviera de acuerdo con él. De hecho, así fue como Jock Yablonski saltó a la fama dentro del sindicato.

Nacido en Pittsburgh en 1910, Yablonski comenzó a trabajar en las minas de carbón del suroeste de Pensilvania a la edad de 15 años. La explosión de una mina mató a su padre en 1933 y, durante años, la seguridad en las minas fue un tema clave para él. Yablonski llamó la atención de Lewis y pronto recibió el respaldo del titán: primero para postularse para la junta ejecutiva en 1941 y luego al año siguiente para presidente del distrito que abarca su región natal de Pensilvania. (El presidente del distrito en ejercicio, Patrick Fagan, había provocado la ira de Lewis por apoyar la oferta de Franklin Roosevelt para un tercer mandato, el candidato republicano favorito de Lewis, Wendell Willkie).

John L. Lewis, presidente de United Mine Workers, gobernó el sindicato con mano dura. (Bettman / Colaborador)

En 1960, Lewis se retiró y Thomas Kennedy lo sucedió como presidente del sindicato, pero el verdadero poder detrás del trono era Boyle, el vicepresidente, quien ascendió de rango en su Montana natal antes de ser llevado a Washington por Lewis para ser preparado como su verdadero heredero aparente. . Cuando la salud de Kennedy falló, Boyle asumió los deberes ejecutivos y finalmente se convirtió en presidente tras la muerte de Kennedy en 1963. Boyle compartía las tendencias dictatoriales de Lewis, pero ninguna de su perspicacia.

& # 8220 Tony Boyle operaba el United Mine Workers como lo hizo John Lewis, pero él no era John Lewis y no logró lo que tenía, & # 8221 dice Chip Yablonski, ahora de 78 años y retirado de su práctica legal. & # 8220 Era una institución corrupta de arriba a abajo. & # 8221

El ex presidente de United Mine Workers, W.A. "Tony" Boyle ingresa al tribunal durante su juicio por planear los asesinatos de Yablonski en 1969. (Bettman / Colaborador)

Los estatutos del sindicato establecían que los jubilados conservaban todos los beneficios de voto, y Boyle había mantenido el poder con lo que los jóvenes Yablonski llama & # 8220 lugareños falsos & # 8221 llenos de jubilados y no necesariamente con suficiente representación de miembros activos. Boyle también parecía encontrar trabajos bien pagados dentro del sindicato para miembros de la familia.

Cuando Boyle gastó generosamente en la convención del sindicato de 1964 en Miami, la primera fuera del país del carbón, se encontró con la oposición de la UMW. & # 8220Si intentas quitarme este mazo, & # 8221 United Press International citó a Boyle diciendo: & # 8220 & # 8217 todavía lo estaré sosteniendo cuando & # 8217 esté volando sobre tus cabezas & # 8221 En Miami, un Un grupo de mineros del Distrito 19, que abarcaba Kentucky y Tennessee, agredió físicamente a los oradores anti-Boyle.

El sindicato también era propietario del National Bank of Washington (D.C., no Pensilvania), un acuerdo único que había ayudado al sindicato a expandirse y comprar sus propias minas en tiempos más difíciles, pero en la década de 1960 se había vuelto plagado de fraudes y mala gestión. Durante años, el sindicato mejoró las finanzas del banco a expensas de los beneficios de los miembros del sindicato, un esquema que no estaría expuesto hasta finales de la década.

Además de eso, Boyle se había vuelto demasiado acogedor con los dueños de la mina, como lo demuestra su tibia reacción al desastre de la mina Farmington en Virginia Occidental. Temprano en la mañana del 20 de noviembre de 1968, una serie de explosiones sacudió la región. De los 95 hombres que trabajaban en el turno nocturno & # 8220cat eye & # 8221, 78 murieron. Los restos de 19 permanecieron en el pozo, que se sellaría 10 días después sin la participación de los mineros & # 8217 familias que Boyle llamó & # 8220 un desafortunado accidente & # 8221 elogió el historial de seguridad de la compañía & # 8217 y ni siquiera se reunió. con los mineros & # 8217 viudas.

Mientras tanto, Jock Yablonski era un revolucionario poco probable. En sus 50 años, era parte del círculo interno que dirigía el sindicato, pero vio los problemas dentro de la operación del sindicato y fue franco al respecto. & # 8220Él & # 8217s no es radical, & # 8221 Loomis dice de Yablonski. & # 8220Él & # 8217 es un conocedor, pero reconoció lo que estaba sucediendo entre las bases, y el sindicato no estaba & # 8217t sirviendo realmente bien a sus miembros & # 8221.

Boyle hizo destituir a Yablonski de su puesto como presidente de distrito en 1965, aparentemente por insubordinación. Pero Chip, el hijo de Yablonski, vio otra razón.

& # 8220Boyle vio a mi papá como una amenaza, & # 8221 recuerda Chip. & # 8220 [Mi papá] se calmó durante unos años y decidió desafiar a Boyle [en mayo de 1969]. & # 8221

& # 8220Desde el momento en que anunció su candidatura, temíamos que se activaran matones del Distrito 19 & # 8221, dice Chip.

Y eso es exactamente lo que sucedió. Después de los asesinatos, la orden criminal de la Commonwealth de Pensilvania declaró que Boyle fue a Albert Pass, un leal a Boyle y presidente del Distrito 19, y dijo: & # 8220Yablonski debería ser asesinado o eliminado & # 8221. Poco después, El Distrito 19 recibió $ 20,000 para un fondo de investigación del sindicato. Se cortaron los cheques a los jubilados, quienes los cobraron y se los devolvieron a Pass, quien luego utilizó el dinero como pago para ordenar el asesinato de Yablonski.

Al mismo tiempo, el periódico sindical, el Trabajadores mineros & # 8217 Diario, se convirtió en un órgano interno de Boyle durante la campaña, publicando propaganda anti-Yablonski. Boyle hizo imprimir 100,000 boletas adicionales para llenar las urnas y el Día de Acción de Gracias, dos semanas antes de las elecciones, Pass le dijo a Boyle los totales de votos del Distrito 19. Por supuesto, Boyle ganó el distrito de manera decisiva y, como era de esperar, ganó el elección.

A pesar de todo, Yablonski y sus abogados suplicaron al Departamento de Trabajo de los EE. UU. Que se involucrara, pero fue en vano. & # 8220El Departamento de Trabajo no tenía interés en investigar & # 8221, dice el joven Yablonski. & # 8220 Todo el proceso estuvo plagado de fraudes. Fue un proceso defectuoso de principio a fin. Tenía un error reversible en todo él. & # 8221

Fue necesario el asesinato de su padre, su madre y su hermana para que el gobierno federal interviniera.

La espantosa brutalidad de los asesinatos pronto dio paso a la asombrosa ineptitud del crimen y el encubrimiento. En un mes, los investigadores federales descubrieron la malversación de fondos para pagar a los asesinos, que fueron rápidamente arrestados en Cleveland. Una pista vital fue una libreta en la casa de Yablonski & # 8217 con un número de placa de Ohio. Al parecer, los asesinos lo habían estado acechando durante algún tiempo e incluso se perdieron varias ocasiones para matarlo cuando estaba solo.

Los hijos del oficial de la UMW asesinado Joseph A. Yablonski, que se muestran en la conferencia de prensa aquí, exigieron un procesamiento penal inmediato de los funcionarios de la UMW que, acusan, "han robado dinero de los mineros de esta nación". De izquierda a derecha: Kenneth J. Yablonski, Joseph A. Yablonski. (Bettman / Colaborador)

Silous Huddleston, un minero retirado del Distrito 19, reclutó a su yerno Paul Gilly, descrito caritativamente como un pintor de casas. , para el trabajo. Él, a su vez, acordó a Claude Vealey y Buddy Martin, otros dos delincuentes itinerantes. No había & # 8217t un diploma de escuela secundaria entre los tres.

Como la mayoría de la gente en Pensilvania, el abogado Richard Sprague leyó sobre los asesinatos y los arrestos iniciales en el periódico. Pero estaba a punto de involucrarse íntimamente. El condado de Washington, como muchos condados menos poblados de Pensilvania en ese momento, solo tenía un fiscal de distrito a tiempo parcial. Jess Costa, el condado de Washington y el fiscal del condado de Washington, sabían que el caso sería mucho más grande que cualquier cosa que él hubiera manejado jamás, así que le pidió a Sprague, que trabajaba para el futuro senador estadounidense Arlen Specter en Filadelfia, que fuera fiscal especial.

Sprague llevó a cabo una investigación que ya se perfilaba como una de las más grandes en la historia del estado, con la policía local trabajando con la Policía Estatal de Pensilvania y el FBI. & # 8220Todas las agencias de aplicación de la ley trabajaron como un reloj, & # 8221, dice Sprague, quien a los 94 años todavía viene a trabajar a diario en el bufete de abogados de Filadelfia que fundó. & # 8220No hubo celos. & # 8221

Finalmente, la acusación llegó a Boyle, quien en un momento de satisfacción agridulce, fue arrestado por los asesinatos en 1973 mientras estaba siendo depuesto en una demanda civil relacionada por Chip Yablonski. Para entonces, Boyle ya había sido condenado por malversación de fondos y, al año siguiente, fue declarado culpable de asesinato, una de las nueve personas que irían a prisión por los asesinatos de Yablonski.

& # 8220 Realmente fue un sentimiento de total satisfacción que la justicia se abriera camino, & # 8221 Sprague. & # 8220Fue un largo, largo camino. & # 8221

El camino sería igual de largo & # 8211 y la satisfacción de corta duración & # 8211 para reformar el sindicato.

Cuando se supo la noticia del asesinato de Yablonski & # 8217, miles de mineros en el oeste de Pensilvania y Virginia Occidental abandonaron el trabajo. Antes de su muerte, fue un reformador. Ahora era un mártir de la causa.

En abril de 1970, Miners for Democracy se formó para continuar los esfuerzos de reforma con la campaña de Yablonski & # 8217s & # 8211 y también para continuar los esfuerzos de Yablonski & # 8217s para invalidar las elecciones de 1969. En última instancia, un juez descartó esos resultados electorales y estableció nuevas elecciones en 1972. Esta vez, Boyle fue desafiado por (y perdió) Arnold Miller, un minero de Virginia Occidental cuyo diagnóstico de enfermedad del pulmón negro lo llevó a convertirse en un defensor de los mineros afectados. por la enfermedad.

El año después de la elección de Miller, el sindicato, con Chip Yablonski como asesor general, reescribió su constitución, restaurando la autonomía de los distritos y eliminando los falsos locales que Boyle había utilizado para consolidar el poder. Pero los líderes del distrito no eran tan reformistas como el personal, muchos de los cuales fueron sacados del movimiento Mineros por la Democracia y, peor aún, Miller estaba enfermo y era ineficaz como presidente. & # 8220Muchos movimientos en la década de 1970 pensaron que más democracia obtendría un mejor resultado, pero ese no es & # 8217t el caso, porque algunas personas no están & # 8217t preparadas para liderar & # 8221, dice Loomis.

El panorama laboral es muy diferente de lo que era en el momento del asesinato de Yablonski & # 8217s. La nación se ha alejado de la mano de obra manufacturera y sindicalizada. Veintiocho estados tienen leyes de derecho al trabajo que debilitan el poder de los sindicatos para organizarse. En 1983, la membresía sindical era del 20,1 por ciento de la fuerza laboral de los EE. UU. Y hoy es del 10,5 por ciento.

Eso, junto con la disminución del uso de carbón y el aumento de métodos de extracción de carbón más eficientes y menos intensivos en mano de obra, ha llevado a una disminución en la fuerza laboral de la minería del carbón. & # 8220El UMW es un caparazón de lo que era antes, pero & # 8217 no es culpa suya & # 8221, dice Loomis. & # 8220I & # 8217m historia escéptica habría resultado diferente & # 8221 si el mismo Yablonski hubiera hecho cambios.

Chip Yablonski cree que su padre habría cumplido solo un mandato si hubiera sobrevivido y se hubiera convertido en presidente de la UMW. Pero en la muerte, el legado de Yablonski y el movimiento que su muerte ayudó a inspirar, sigue vivo. Richard Trumka, quien como Yablonski era un minero de carbón en el suroeste de Pensilvania, salió del movimiento Mineros por la Democracia para seguir el mismo camino que John L. Lewis, sirviendo como presidente de la UMW antes de ser elegido presidente de la AFL-CIO, un cargo que todavía se mantiene hoy.

& # 8220 [Trumka] ayudó a restaurar las cosas como deberían haber sido, & # 8221 Yablonski.


Contenido

Lewis nació en o cerca de Cleveland, condado de Lucas, Iowa (distinto del actual municipio de Cleveland en el condado de Davis), de Thomas H. Lewis y Ann (Watkins) Lewis, inmigrantes de Llangurig, Gales. Cleveland era una ciudad empresarial, construida alrededor de una mina de carbón desarrollada a una milla al este de la ciudad de Lucas. [3] Su madre y sus abuelos eran miembros de la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (RLDS), y el niño se crió en los puntos de vista de la iglesia con respecto al alcohol y la propiedad sexual, así como a un orden social justo que favorecía a los pobres. . Si bien su abuelo materno fue pastor de RLDS y Lewis donó periódicamente a su iglesia local de RLDS por el resto de su vida, no hay evidencia definitiva de que se uniera formalmente a la denominación mormona del Medio Oeste. [4]

Lewis asistió a tres años de la escuela secundaria en Des Moines y a la edad de 17 fue a trabajar en la mina Big Hill en Lucas. En 1906, Lewis fue elegido delegado a la convención nacional de United Mine Workers (UMW). En 1907, se postuló para alcalde de Lucas y lanzó una distribuidora de piensos y cereales. Ambos fueron fracasos y Lewis volvió a la minería del carbón.

Se mudó a Panamá, Illinois, donde en 1909 fue elegido presidente de la UMW local. En 1911, Samuel Gompers, director de la AFL, contrató a Lewis como organizador sindical a tiempo completo. Lewis viajó por Pensilvania y el Medio Oeste como organizador y solucionador de problemas, especialmente en los distritos de carbón y acero. [5]

Después de servir como estadístico y luego como vicepresidente de la UMWA, Lewis se convirtió en presidente interino de ese sindicato en 1919. El 1 de noviembre de 1919, convocó la primera huelga importante del sindicato del carbón y 400.000 mineros abandonaron sus trabajos. El presidente Woodrow Wilson obtuvo una orden judicial, que Lewis obedeció, diciendo a la base: "No podemos luchar contra el gobierno". En 1920, Lewis fue elegido presidente de la UMWA. Rápidamente se afirmó como una figura dominante en lo que entonces era el sindicato más grande e influyente del país. [ cita necesaria ]

Los mineros del carbón de todo el mundo simpatizaban con el socialismo y, en la década de 1920, los comunistas intentaron sistemáticamente tomar el control de los habitantes del UMWA. William Z. Foster, el líder comunista, se opuso a los sindicatos duales a favor de organizarse dentro del UMWA. Los radicales tuvieron más éxito en las regiones de carbón bituminoso (blando) del Medio Oeste, donde utilizaron campañas de organización local para hacerse con el control de los lugareños, buscaron un partido político laboral nacional y exigieron la nacionalización federal de la industria. Lewis, comprometido con la cooperación entre los trabajadores, la administración y el gobierno, tomó un control estricto del sindicato. [6]

Colocó los distritos que alguna vez fueron autónomos bajo una administración judicial centralizada, llenó la burocracia sindical con hombres directamente en deuda con él y utilizó las convenciones y publicaciones de la UMWA para desacreditar a sus críticos. La lucha fue encarnizada, pero Lewis utilizó la fuerza armada, el cebo rojo y el relleno de las urnas y, en 1928, expulsó a los izquierdistas. Como muestra Hudson (1952), fundaron un sindicato separado, el Sindicato Nacional de Mineros. En el sur de Illinois, en medio de una violencia generalizada, los trabajadores mineros progresistas de América desafiaron a Lewis, pero fueron rechazados. [7] Después de 1935, Lewis invitó a los organizadores radicales a trabajar para sus campañas de organización de CIO, y pronto ganaron posiciones poderosas en los sindicatos de CIO, incluidos los trabajadores del automóvil y los trabajadores eléctricos.

Lewis fue denunciado a menudo como un líder despótico. Expulsó repetidamente a sus rivales políticos del UMWA, incluidos John Walker, John Brophy, Alexander Howat y Adolph Germer. A los comunistas del Distrito 26 (Nueva Escocia), incluida la leyenda laboral canadiense J. B. McLachlan, se les prohibió postularse para el ejecutivo sindical después de una huelga en 1923. McLachlan lo describió como "un traidor" a la clase trabajadora. [8] Lewis, no obstante, contaba con una gran lealtad de muchos de sus seguidores, incluso de aquellos a los que había exiliado en el pasado.

Lewis, un poderoso orador y estratega, utilizó la dependencia de la nación del carbón para aumentar los salarios y mejorar la seguridad de los mineros, incluso durante varias recesiones severas. Él planeó una huelga de cinco meses, asegurando que el aumento de salarios ganado durante la Primera Guerra Mundial no se perdiera. En 1921 Lewis desafió a Samuel Gompers, quien había dirigido la AFL durante casi cuarenta años, por la presidencia de la AFL. William Green, uno de sus subordinados dentro de los trabajadores mineros en ese momento, lo nombró William Hutcheson, el presidente de los carpinteros, lo apoyó. Gompers ganó. Tres años más tarde, tras la muerte de Gompers, Green lo sucedió como presidente de la AFL. [9]

En 1924, Lewis, un republicano, [10] enmarcó un plan para un contrato de tres años entre la UMWA y los operadores del carbón, que preveía una tarifa de pago de $ 7.50 por día (alrededor de $ 111 en dólares de 2019 cuando se ajusta a la inflación). El presidente Coolidge y el entonces secretario de Comercio, Herbert Hoover, quedaron impresionados con el plan, y a Lewis se le ofreció el puesto de secretario de Trabajo en el gabinete de Coolidge. Lewis se negó, una decisión de la que luego se arrepintió. Without government support, the contract talks failed and coal operators hired non-union miners. The UMWA treasury was drained, but Lewis was able to maintain the union and his position within it. He was successful in winning the 1925 anthracite (hard coal) miners' strike by his oratorical skills.

Great Depression Edit

Lewis supported Republican Herbert Hoover for US President in 1928 in 1932, as the Great Depression bore brutally on the mining camps, he officially backed Hoover but quietly supported Democrat Franklin D. Roosevelt. In 1936, his union made the largest single contribution, over $500,000, to Roosevelt's successful campaign for reelection.

Lewis was appointed a member of the Labor Advisory Board and the National Labor Board of the National Recovery Administration in 1933 he used these positions to raise wages of miners and reduce competition. He gambled on a massive membership drive and won, as he piggybacked on FDR's popularity: "The President wants you to join the UMW!" Coal miners represented many ethnic groups, and Lewis shrewdly realized that they shared a faith in Roosevelt he was careful not to antagonize any of the immigrant ethnic groups, and he appealed to African-American members as well.

He secured the passage of the Guffey Coal Act in 1935, which was superseded by Guffey-Vinson Act in 1937 after the 1935 act was declared by the US Supreme Court to be unconstitutional. Both of acts were favorable to miners. Lewis had long had the idea that the highly competitive bituminous coal industry, with its sharp ups and downs and cut-throat competition, could be stabilized by a powerful union that set a standard wage scale and could keep recalcitrant owners in line with selective strikes. The acts made that possible, and coal miners entered a golden era. At all times, Lewis rejected socialism and promoted competitive capitalism. [11]

With the open support of the AFL and the tacit support of the UMWA, Franklin D. Roosevelt was nominated and elected President in 1932, and Lewis benefited from the New Deal programs that followed. Many of his members received relief. Lewis helped secure passage of the Guffey Coal Act of 1935, which raised prices and wages, but it was declared unconstitutional by the Supreme Court. [12] Thanks to the 1935 National Labor Relations Act, union membership grew rapidly, especially in the UMWA. Lewis and the UMW were major financial backers of Roosevelt's reelection in 1936 and were firmly committed to the New Deal.

At the AFL's annual convention in 1934, Lewis gained an endorsement from them of the principle of industrial unionism, as opposed to limitations to skilled workers. His goal was to unionize 400,000 steel workers, using his UMWA resources (augmented by leftists he had expelled in 1928). With the leaders of nine other large industrial unions and the UMWA in November 1935, Lewis formed the "Committee for Industrial Organization" to promote the organization of workers on an industry-wide basis. Key allies were Philip Murray (the UMWA man Lewis picked to head the steel union) Sidney Hillman, president of the Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA) and David Dubinsky of the International Ladies' Garment Workers' Union (ILGWU). [13]

The entire CIO group was expelled from the AFL in November 1938 and became the Congress of Industrial Organizations (CIO), with Lewis as the first president. The growth of the CIO was phenomenal in steel, rubber, meat, autos, glass and electrical equipment. In early 1937, his CIO affiliates won collective-bargaining contracts with two of the most powerful anti-union corporations, General Motors and United States Steel. General Motors surrendered as a result of the great Flint Sit-Down Strike, during which Lewis negotiated with company executives, Governor Frank Murphy of Michigan, and President Roosevelt. U.S. Steel conceded without a strike, as Lewis secretly negotiated an agreement with Myron Taylor, chairman of U.S. Steel. [14]

The CIO gained enormous strength and prestige from the victories in automobiles and steel and escalated its organizing drives, targeting industries that the AFL had long claimed, especially meatpacking, textiles, and electrical products. The AFL fought back and gained more members, but the two rivals spent much of their energy fighting each other for members and for power inside local Democratic organizations. [14]

Lewis rhetoric Edit

Journalist C. L. Sulzberger described Lewis's rhetorical skill in the "Crust of Bread" speech. Operators who opposed a contract were often shamed into agreement by Lewis's accusations. A typical Lewis speech to operators would go, "Gentlemen, I speak to you for the miners' families. The little children are gathered around a bare table without anything to eat. They are not asking for a $100,000 yacht like yours, Mr. " (here, he would gesture with his cigar toward an operator), ". or for a Rolls-Royce limousine like yours, Mr. . " (staring at another operator). They are asking only for a slim crust of bread." [15]

Segunda Guerra Mundial Editar

In the presidential election of 1940, Lewis rejected Roosevelt and supported Republican Wendell Willkie. The reasons for Lewis' souring on FDR and his New Deal are still contested. Some cite his frustration over FDR's response to the General Motors and "Little Steel" strikes of 1937, or the President's purported rejection of Lewis' proposal to join him on the 1940 Democratic ticket. Others point to power struggles within the CIO as the motivation for Lewis' actions. [16] Lewis drew fierce criticism from most union leaders. Reuben Soderstrom, President of the Illinois State Federation of Labor, ripped his former ally apart in the press, saying he had become "the most imaginative, the most efficient, the most experienced truth-twisting windbag that this nation has yet produced." [17] Lewis failed to persuade his fellow members. On election day, 85% of CIO members supported Roosevelt, thus rejecting Lewis's leadership. He resigned as president of the CIO but kept control of the UMWA.

Prior to the Japanese attack on Pearl Harbor, Lewis was staunchly opposed to American entry into World War II. Initially, he tapped into the anti-militarism that animated the left wing of the CIO. [18] He publicly opposed the prospect of a peacetime draft as "associated with fascism, totalitarianism and the breakdown of civil liberties," claiming in his 1940 Labor Day speech that there was "something sinister about the attempt to force conscription upon our nation, with no revelation of the purposes for which conscription is sought." [19] [20] Lewis' opposition to American intervention continued after the leftist coalition against it had splintered. In August of 1941 he joined Herbert Hoover, Alfred Landon, Charles Dawes, and other prominent conservatives in their appeal to Congress to halt President Roosevelt's "step-by-step projection of the United States into undeclared war." [21] [22] This action earned him the enmity of those on the left, including Lee Pressman and Len De Caux. [22]

After the Japanese attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, Lewis threw his full support behind FDR's government, stating "When the nation is attacked every American must rally to its support. All other consideration becomes insignificant. With all other citizens I join in the support of our government to the day of its ultimate triumph over Japan and all other enemies." [23]

In October of 1942, Lewis withdrew the UMWA from the CIO. Six months later, he substantively violated organized labor's no-strike pledge, spurring President Roosevelt to seize the mines. [17] The strike damaged the public's perception of organized labor generally and Lewis specifically the Gallup poll of June 1943 showed 87% disapproval of Lewis. [24] Some have asserted that Lewis' actions produced shortages which crippled wartime production in the defense industry. [25]

Posguerra Editar

In the postwar years, Lewis continued his militancy his miners went on strikes or "work stoppages" annually. In 1945 to 1950, [26] he led strikes that President Harry S. Truman denounced as threats to national security. In response, industry, railroads and homeowners rapidly switched from coal to oil. [27]

After briefly affiliating with the AFL, Lewis broke with them again over signing non-Communist oaths required by the 1947 Taft-Hartley Act, making the UMW independent. Lewis, never a Communist, still refused on principle to allow any of his officials to take the non-Communist oath required by the Taft-Hartley Act the UMW was therefore denied legal rights protected by the National Labor Relations Board. He denounced Taft-Hartley as authorizing "government by injunction" and refused to follow its provisions, saying he would not be dictated to. [28]

Lewis secured a welfare fund financed entirely by the coal companies but administered by the union. In May 1950, he signed a new contract with the coal operators, ending nine months of regional strikes and opening an era of peaceful negotiations that brought wage increases and new medical benefits, including regional hospitals in the hills. [29]

In the 1950s, Lewis won periodic wage and benefit increases for miners and led the campaign for the first Federal Mine Safety Act in 1952. Lewis tried to impose some order on a declining industry through collective bargaining, and maintaining standards for his members by insisting that small operators agree to contract terms that effectively put many of them out of business. Mechanization nonetheless eliminated many of the jobs in his industry, while scattered non-union operations persisted. [ cita necesaria ]

Lewis continued to be as autocratic within the UMWA, padding the union payrolls with his friends and family, ignoring or suppressing demands for a rank-and-file voice in union affairs. Finally in 1959 the passage of the Landrum-Griffin Act forced reform. It ended the practice where the UMWA had kept a number of its districts in trusteeship for decades, meaning that Lewis appointed union officers who otherwise would have been elected by the membership. [ cita necesaria ]

Lewis retired in early 1960. The highly paid membership slipped below 190,000 because of mechanization, strip mining, and competition from oil. He was succeeded as president by Thomas Kennedy, who served briefly until his death in 1963. He was succeeded by Lewis's anointed successor, W. A. Boyle, known as Tony, a miner from Montana. He was considered just as dictatorial as Lewis, but without any of the longtime leader's skills or vision. [ cita necesaria ]

  • On September 14, 1964, four years after his retirement from the UMWA, Lewis was awarded the Presidential Medal of Freedom by President Lyndon B. Johnson, his citation reading:

"[An] eloquent spokesman of labor, [Lewis] has given voice to the aspirations of the industrial workers of the country and led the cause of free trade unions within a healthy system of free enterprise."

Lewis retired to his family home, the Lee-Fendall House in Alexandria, Virginia, where he had lived since 1937. He lived there until his death on June 11, 1969. His passing elicited many kind words and fond remembrances, even from former rivals. "He was my personal friend," wrote Reuben Soderstrom, the President of the Illinois AFL-CIO, who had once lambasted Lewis as an "imaginative windbag," upon news of his death. Lewis, he said, would forever be remembered for "making almost a half million poorly paid and poorly protected coal miners the best paid and best protected miners in all the world." [32] He is buried in Oak Ridge Cemetery, Springfield, Illinois.


BIBLIOGRAFÍA

Bernstein, Irving. Turbulent Years: A History of the American Worker, 1933–1941. 1969.

Dubofsky, Melvyn, and Warren Van Tine. John L. Lewis: A Biography. 1977.

Fox, Maier B. United We Stand: The United Mine Workers of America. 1990.

Galenson, Walter. The CIO Challenge to the AFL, A History of the American Labor Movement, 1935–1941. 1960.

Hevener, John W. Which Side Are You On? The Harlan County Coal Miners, 1931–39. 1978.

Laslett, John H. M., ed. The United Mine Workers of America: A Model of Industrial Solidarity. 1996.

Taylor, Paul F. Bloody Harlan: The United Mine Workers of America in Harlan County, Kentucky, 1931–1941. 1989.


United Mine Workers of America (UMWA)

The United Mine Workers of America (UMWA) was at one time the most powerful union in the United States. The union, which remains active in the twenty-first century, encouraged the development of the Arkansas State Federation of Labor.

The UMWA was formed in 1890 in Columbus, Ohio, when Knights of Labor Trade Assembly No. 135 merged with the National Progressive Union of Miners and Mine Laborers. This combined union banned discrimination against any members based on race, national origin, or religion. By 1898, the UMWA had achieved improvements in wages and hours per week with mine operators in Pennsylvania, Ohio, Indiana, and Illinois.

In 1898, the UMWA began organizing miners in western Arkansas. Arkansas became a part of District 21, and by 1899, the UMWA organized its first Arkansas strike. The mine operators, employing a commonly used tactic against strikers, brought in African-American strikebreakers. The UMWA members in Huntington (Sebastian County) decided that none of their strikes could be successful while the miner operators still had these replacement workers, or “scabs,” employed. During a 1904 strike that ended with the terrorizing of black families, white miners in Bonanza (Sebastian County) requested that the mining company remove about forty black miners from the payroll. The mine operators refused, and, after this refusal, about 200 miners drove out the black workers and their families in what has been called the Bonanza Race War. Ironically, both the company and the union claimed to defend the black workers (as some were reportedly even UMWA members) and blamed each other for the violence.

In 1900, mine operators formed the National Civic Federation in order to counteract the massive gains in union membership since the turn of the century. The federation continuously published anti-union propaganda, and, along with other smaller operator-formed organizations, sought to stop to the growth of unions in the United States. Much of their propaganda grew from successful movements like the Great Anthracite Coal strike of 1902 in Pennsylvania, in which the UMWA’s major coal strike caused a nationwide shortage of coal. As winter approached, President Theodore Roosevelt had held a mediation between the operators and representatives of the UMWA for an opportunity to end the strike the operators refused to reach an accord with the workers until Roosevelt finally threatened both sides with military intervention. The miners returned to work after five months of striking.

On April 6, 1914, in Sebastian County, miners once again rose up against the operators. More than 1,000 people crowded around Mine Number Four of Prairie Creek Mining Company to hear the orations of activist Freda Hogan. The participants were so invigorated by Hogan that they marched to the mining operation in an attempt to “negotiate” with the operators. A battle between the miners and armed guards broke out, with the miners physically besting the guards. Energized by the victory, the miners continued into the mines, where they successfully shut down production and ridded the mines of all non-union workers. The UMWA was forced into a long legal battle with the company, Coronado Mining Company, for damages to the mine. In 1917, a judge ruled in favor of the company, awarding them reparations of $720,000 the UMWA settled out of court for $27,500. The sympathies of the court reflected the trend of dissatisfaction and distrust of unions and further drove a wedge between workers and government. The UMWA soon lost public favor in Arkansas after the Sebastian County action in 1914. It was also found guilty of violating the Sherman Anti-Trust Act with a 1915 strike, known as the Wheelbarrow Strike, which was a reaction to the state legislature lowering miner salaries.

By 1917, the national UMWA had a membership of 334,000 miners, by far making it the largest and most powerful union in the United States. After World War I, corporations like the United States Steel Company refused to cooperate with the UMWA, accusing members of Bolshevism. But after World War I, wartime contracts—which included a freeze on wages—ran out, and in 1919, the UMWA requested sixty-percent wage increases, along with a thirty-hour work week. The mine operators refused to comply. In response, the UMWA organized a national strike day on November 1, which resulted in a twenty-seven-percent wage increase for miners.

The UMWA received federal support during the Great Depression. In 1933, with the passage of the National Industrial Recovery Act (which limited overproduction and allowed for collective bargaining), the union was able to force mine operators to once again accept the “closed shop,” which helped to raise wages and reinvigorate union membership. Arkansas experienced increased active membership, as well as increased union advocacy by organizers.

The UMWA played a major role in shaping the Arkansas workday for all employees within and outside the mining industry, much through federal labor regulations. In 1898, the union achieved a federal standard of the eight-hour work day. In 1946, it won a guarantee for health and retirement benefits for all workers. Then, in 1969, it was able to secure for the nation additional health and safety protections to ensure the longevity of workers.

Throughout its long history, the UMWA—which has nearly 80,000 members—has acted as a major political voice for workers. Arkansas membership is based in UMWA District 12, which runs from Louisiana up the middle of the United States. The UMWA pays out $2 million annually to retirees in Arkansas.

Para informacion adicional:
Johnson, Ben F., III. Arkansas en la América moderna desde 1930. 2ª ed. Fayetteville: Prensa de la Universidad de Arkansas, 2019.

Lewis, Susanne S. “The Wheelbarrow Strike of 1915: Union Solidarity in Arkansas.” Arkansas Historical Quarterly 43 (Autumn 1984): 208–221.

Sizer, Samuel A. “‘This is Union Man’s Country’: Sebastian County, 1914.” Arkansas Historical Quarterly 27 (Winter 1968): 306–329.

Steel, A. A. Coal Mining in Arkansas. Little Rock: Democrat Printing & Lithographing Co., 1910. Online at http://archive.org/details/coalmininginark00goog (accessed May 9, 2016).

Van Horn, Carl E., and Herbert A. Schaffner, eds. Work In America: An Encyclopedia of History, Policy, and Society. 2 vols. Santa Barbara, CA: ABC-CLIO, 2003.


United Mine Workers of America

In 1890, miners unions affiliated with the Knights of Labor and the National Progressive Union united together to create the United Mine Workers of America. This union represented all types of employees affiliated with the coalmine industry, and it worked in conjunction with the American Federation of Labor. Mine workers during this era faced harsh working conditions. Lack of safety mechanisms on machines endangered the workers. Pay commonly amounted to less than one dollar for a twelve to fourteen-hour workday, making it difficult for miners to pay their expenses. Mine owners also commonly paid their employees in scrip, company-printed money, rather than in actual United States currency. Scrip was only usable at company-owned stores, where prices were significantly higher. Finally, many mine workers were actually children, with mine owners commonly hiring boys as young as ten years of age to work in the mines. The United Mine Workers of America organized to improve working conditions for the miners.

The United Mine Workers experienced some quick success. Tens of thousands of Ohioans quickly joined the organization, including approximately twenty thousand African Americans. Due to the large membership in the United Mine Workers, in 1898, many mine owners agreed to the unions demand of an eight-hour workday. In 1920, the Bituminous Coal Commission, a federal government agency, awarded the mineworkers increased wages. Under the leadership of John L. Lewis during the 1920s, the United Mine Workers earned a reputation for its hard bargaining and willingness to strike. During World War I, the United Mine Workers refused to strike, but during World War II, the organization saw an opportunity to force the mine owners and the nation to improve working conditions. The United Mine Workers went on strike in 1943, but its actions did not help the miners in the long-run. The federal government took control of the mines, and many Americans viewed the mineworkers as traitors, since they went on strike during a period of national crisis. Despite this setback, Lewis did succeed in guaranteeing every mine worker over sixty-two years of age a one hundred dollar pension every month. He also helped organize the Congress of Industrial Organizations, although the United Mine Workers generally refused to acquiesce to the demands of other national unions like the CIO or the American Federation of Labor.

Following Lewis's death in 1959, the United Mine Workers entered a period of internal turmoil and in fighting. Numerous prominent members sought to gain control of the union. Several leaders were eventually convicted of making illegal contributions to political candidates, hoping to sway those candidates in favor of the unions views. In 1974, one president of the United Mine Workers, W.A. Boyle was arrested and convicted of ordering the murder of one of his union opponents, Joseph A. Yablonski.

During the 1980s and the 1990s, tensions within the United Mine Workers eased. Unfortunately for the workers, they now faced new problems in the workplace. Automation of the mines improved working conditions, but it also reduced the need for miners. Also, the growing popularity of other energy sources, especially natural gas, also reduced the need for coalminers and a desire by employers to cut their employees benefits to reduce company expenditures. Union membership declined precipitously. In 1998, 240,000 miners belonged to the United Mine Workers. Fifty years earlier, the union had 500,000 members. To enhance its voice, the United Mine Workers joined the AFL-CIO in 1989.


Contenido

Boyle was born in a gold mining camp in Bald Butte, Montana (about two miles southwest of Marysville), in 1904 to James and Catherine (Mallin) Boyle. His father was a miner. The Boyle family was of Irish descent, and several generations of Boyles had worked as miners in England and Scotland. [ cita necesaria ] Boyle attended public schools in Montana and Idaho before graduating from high school. [1] He went to work in the mines alongside his father. Shortly thereafter, Boyle's father died from tuberculosis, a lung disease often associated with mining, or exacerbated by its conditions.

Boyle married Ethel Williams in 1928 they had a daughter, Antoinette.

Boyle joined the United Mine Workers of America (UMWA) soon after going to work in the mines. He was appointed president of District 27 (which covers Montana) and served in that capacity until 1948. During World War II, Boyle served on several government wartime production boards, and on the Montana State Unemployment Compensation Commission.

In 1948, UMWA president John L. Lewis named Boyle as his assistant in the UMWA. He served until 1960, acting as Lewis' chief trouble-shooter and the union's chief administrator. Lewis simultaneously appointed him director of UMWA District 50 and regional director of the Congress of Industrial Organizations (CIO) for four Western states.

Boyle was elected vice president of UMWA in 1960. That same year, Lewis retired and 73-year-old Thomas Kennedy assumed leadership of the union. Kennedy had been vice president since 1947. Although Lewis favored Boyle as his successor, Kennedy was well liked and well known. Kennedy was in failing health, however, and Boyle took over many of the president's duties. In November 1962, Kennedy became too frail and ill to continue his duties. Boyle was named acting-president. Kennedy died on January 19, 1963. Boyle was elected president shortly thereafter, obviously Lewis's handpicked choice.

From the beginning of his tenure, Boyle faced significant opposition from rank-and-file miners and UMWA leaders. Miners' attitudes about their union had changed. Miners wanted greater democracy and more local autonomy for their local unions. [ cita necesaria ] There was a widespread belief that Boyle was more concerned with protecting mine owners' interests than those of his members. Grievances filed by the union often took months—sometimes years—to resolve, lending credence to the critics' claim. Wildcat strikes occurred as local unions, despairing of UMWA assistance, sought to resolve local disputes with walkouts. [ cita necesaria ]

In 1969, Joseph "Jock" Yablonski challenged Boyle for the presidency of UMWA. Yablonski had been president of UMWA District 5 (an appointed position) until Boyle had removed him in 1965. In an election widely seen as corrupt, [ cita necesaria ] Boyle defeated Yablonski in the election held on December 9 by a margin of nearly two-to-one (80,577 to 46,073). Although Boyle won, the election was the first time since 1920 that the incumbents had less than 80 percent or more of the vote, or that there was any opposition at all. Observers expected the union to make changes in response to the growing insurgency movement and demands for change.

Yablonski conceded the election, but on December 18, 1969, asked the United States Department of Labor (DOL) to investigate the election for fraud. He also initiated five lawsuits against UMWA in federal court. [2]

On December 31, 1969, three killers shot Yablonski, his wife, Margaret, and his 25-year-old daughter, Charlotte, as they slept in the Yablonski home in Clarksville, Pennsylvania. The bodies were discovered on January 5, 1970, by Yablonski's eldest son, Kenneth.

Boyle was found to have ordered Yablonski's death months earlier, on June 23, 1969, after a meeting with his opponent at UMWA headquarters had degenerated into a screaming match. [ cita necesaria ] In September 1969, UMWA executive council member Albert Pass received $20,000 from Boyle (who had embezzled the money from union funds) to hire assassins to kill Yablonski. Paul Gilly, an out-of-work house painter and son-in-law of a minor UMWA official, and two drifters, Aubran Martin and Claude Vealey, agreed to do the job. Pass arranged for the murder to be postponed until after the election, to avoid suspicion falling on Boyle. [3] [4]

Yablonski's murder acted as a catalyst for the federal investigation already requested. On January 8, 1970, Yablonski's attorney requested an immediate investigation of the 1969 election by DOL. [ cita necesaria ] The Department of Labor had taken no action on Yablonski's complaints in the brief time since his December request. After the murders, Labor Secretary George P. Shultz assigned 230 investigators to the UMWA investigation. [ cita necesaria ]

The Labor Management Reporting and Disclosure Act (LMRDA) of 1959 regulates the internal affairs of labor unions, requiring regular secret-ballot elections for local union offices and providing for federal investigation of election fraud or impropriety. DOL is authorized under the act to sue in federal court to have the election overturned. By 1970, however, only three international union elections had been overturned by the courts. [5]

Meanwhile, a reform group, Miners for Democracy (MFD), had formed in April 1970 while the DOL investigation continued. Its members included most of the miners who belonged to the West Virginia Black Lung Association and many of Yablonski's supporters and campaign staff. The chief organizers of Miners for Democracy included Yablonski's sons, Ken and Joseph (known as "Chip"), both labor attorneys Mike Trbovich, a union leader, and others. [6]

DOL filed suit in federal court in 1971 to overturn the 1969 UMWA election. On May 1, 1972, Judge William B. Bryant threw out the results of the 1969 UMWA international union elections. Bryant scheduled a new election to be held over the first eight days of December 1972. Additionally, Bryant agreed that DOL should oversee the election, to ensure fairness. [7]

Over the weekend of May 26 to May 28, 1972, MFD delegates gathered in Wheeling, West Virginia, nominated Arnold Miller, a former miner and leader of a black-lung organization, as their candidate for the presidency of UMWA. [8]

On December 22, 1972, the Labor Department certified Miller as UMWA's next president. The vote was 70,373 for Miller and 56,334 for Boyle. Miller was the first candidate to defeat an incumbent president in UMWA history, and the first native West Virginian to lead the union. [ cita necesaria ] [4]

In early March 1971, Boyle was indicted for embezzling $49,250 in union funds to make illegal campaign contributions in the 1968 presidential race. He was convicted in December 1973 to a three-year sentence and imprisoned at the federal penitentiary in Springfield, Missouri.

On September 6, 1973, Boyle was arrested on first degree murder charges in the deaths of Jock Yablonski and his family. That month, Boyle attempted suicide but failed. [9] National attention had been riveted on the investigations into the conspiracy to slay labor leader Joseph A. Yablonski. A nationwide FBI investigation produced sufficient evidence to charge three Cleveland-area residents with conspiracy to slay Yablonski. Through Grand Jury proceedings, a series of three conspiracy indictments were returned, charging five individuals. The investigation was conducted by U.S. Attorney Robert B. Krupansky, with Assistant U.S. Attorney Robert Jones (Ohio lawyer). [10]

Finally documentation and witnesses led to Boyle: “TONY BOYLE CHARGED IN YABLONSKI KILLING” they screamed on September 6th, 1973. [11] His trial lasted from 25 March until April 11, 1974, when he was convicted. He was sentenced to three consecutive terms of life in prison.

On January 28, 1977, the Supreme Court of Pennsylvania overturned Boyle's conviction and ordered that he be given a new trial. The court found that the trial judge had improperly refused to allow a government auditor to testify. Boyle's attorneys said that the auditor's testimony could have exonerated Boyle. [12]

On January 16, 1978 Boyle's murder retrial was set to resume. He had been convicted, but the Pennsylvania state Supreme Court had set aside the convictions on grounds Boyle was denied the right to present a complete defense. [13]

Boyle was tried a second time for the Yablonski slayings and found guilty on February 18, 1978. Boyle filed a third appeal to overturn his conviction in July 1979, but the motion was denied. Boyle served his murder sentence at State Correctional Institution – Dallas in Luzerne County, Pennsylvania. [4] He suffered from a number of stomach and heart ailments in his final years and was repeatedly hospitalized. He had a stroke in 1983. He died at a hospital in Wilkes-Barre, Pennsylvania on May 31, 1985, aged 80.

Barbara Kopple's 1976 documentary Harlan County USA included a segment on Yablonski's murder and its aftermath. It also includes the song "Cold Blooded Murder" (also known as "The Yablonski Murder"), sung by Hazel Dickens.

The murders were also portrayed in a 1986 HBO television movie, Act of Vengeance. Charles Bronson (a native of Ehrenfeld, in the western Pennsylvania mining region) portrayed Yablonski and Wilford Brimley played Boyle. [14]


Contenido

Joseph Yablonski, called "Jock", was born in Pittsburgh, Pennsylvania, on March 3, 1910, as the son of Polish immigrants, [1] After attending public schools, Yablonski began working in the mines as a boy, joining his father in this industry.

After his father was killed in a mine explosion, Yablonski became active in the United Mine Workers and began to advocate for better working conditions. He was first elected to union office in 1934. In 1940, Yablonski was elected as a representative to the international executive board. In 1958 he was appointed president of UMW District 5. [2]

As a young man, Yablonski married Ann (née Huffman). Their son Kenneth J. Yablonski was born in 1934. Yablonski married again, to Margaret Rita (née Wasicek), an amateur playwright. They had two children, Joseph "Chip" (b. 1941) and Charlotte Yablonski, b. 1944. Both sons became labor attorneys, representing their father in his union activities and later in private practices. Charlotte became a social worker in Clarksville, Pennsylvania, where her family lived. She took leave to work in 1969 on her father's campaign for the UMWA presidency. [2]

Yablonski clashed with Tony Boyle, who was elected president of the UMW in 1963, over how the union should be run. He believed that Boyle did not adequately represent the miners and was too cozy with the mine owners. In 1965, Boyle removed Yablonski as president of District 5 (under changes enacted by Boyle, district presidents were appointed by him, rather than being elected by union members of their district, giving him more control. [2]

In May 1969, Yablonski announced his candidacy for president of the union in the election to be held later that year. As early as June, Boyle was reportedly discussing the need to kill his opponent. [2]

The United Mine Workers was in turmoil by 1969. Legendary UMWA president John L. Lewis had retired in 1960. His successor, Thomas Kennedy, died in 1963. From retirement, Lewis hand-picked Boyle for the UMWA presidency. A Montana miner, Boyle was as autocratic and bullying as Lewis, but not as well liked. [3] [4]

From the beginning of his administration, Boyle faced significant opposition from rank-and-file miners and UMWA leaders. Miners' attitudes about their union had also changed. Miners wanted greater democracy and more autonomy for their local unions. There was also a widespread belief that Boyle was more concerned with protecting mine owners' interests than those of his members. Grievances filed by the union often took months—sometimes years—to resolve, lending credence to the critics' claim. Wildcat strikes occurred as local unions, despairing of UMWA assistance, sought to resolve local disputes with walkouts. [3] [4] [5]

In 1969, Yablonski challenged Boyle for the presidency of UMWA. [4] He was the first anti-administration insurgent candidate in 40 years. [2] In an election widely seen as corrupt, Boyle beat Yablonski in the election held on December 9, by a margin of nearly two-to-one (80,577 to 46,073). [2] Yablonski conceded the election. [6]

On December 18, 1969, he asked the United States Department of Labor (DOL) to investigate the election for fraud. [7] He also initiated five civil lawsuits against UMWA in federal court, on related matters. He alleged that: Boyle and UMWA had denied him use of the union's mailing lists as provided for by law, he had been removed from his position as acting director of Labor's Non-Partisan League in retaliation for his candidacy, the UMW Journal was being used by Boyle as a campaign and propaganda mouthpiece, UMWA had no rules for fair elections, and had printed nearly 51,000 excess ballots which should have been destroyed and UMWA had violated its fiduciary duties by spending union funds on Boyle's reelection. [8] These charges and their resolution are outlined in the civil case Kenneth J. Yablonski and Joseph A. Yablonski v. United Mine Workers of America et al., 466 F.2d 424 (August 3, 1972), which his sons carried to the end.

On December 31, 1969, three hitmen fatally shot Yablonski, his wife Margaret, and his 25-year-old daughter Charlotte, as they slept in the Yablonski home in Clarksville, Pennsylvania. The bodies were discovered on January 5, 1970, by one of Yablonski's sons, Kenneth.

An investigation found that the killings had been ordered by Boyle, who had demanded Yablonski's death on June 23, 1969, after a meeting with Yablonski at UMWA headquarters degenerated into a shouting match. In September 1969, UMWA executive council member Albert Pass received $20,000 from Boyle (who had embezzled the money from union funds) to hire gunmen to kill Yablonski. He hired Paul Gilly, an out-of-work house painter and son-in-law of Silous Huddleston, a minor UMWA official, and two drifters, Aubran Martin and Claude Vealey. [2] [3] [9]

The murder was ordered postponed until after the election, however, to avoid suspicion falling on Boyle. After three aborted attempts to murder Yablonski, the killers completed the assassinations, deciding to kill everyone in the house. They left so many fingerprints behind that the police identified and captured them within three days. [2] [3] [9]

A few hours after Yablonski's funeral, several of the miners who had supported Yablonski met in the basement of the church where the memorial service was held. They met with attorney Joseph Rauh and drew up plans to establish a reform caucus within the United Mine Workers. [10]

The day after the bodies of the Yablonskis were discovered, 20,000 miners in West Virginia walked off the job in a one-day strike, protesting against Boyle, who they believed was responsible for the murders. [11]

On January 8, 1970, Yablonski's attorney waived the right to further internal review of the election by the union and requested an immediate investigation by DOL of the 1969 union presidential election. On January 17, 1972, the United States Supreme Court granted Mike Trbovich, a 51-year-old coal mine shuttle car operator and union member from District 5 (Yablonski's district), permission to intervene in the DOL suit as a complainant, which kept Yablonski's election fraud suit alive. Labor Secretary George P. Shultz assigned 230 investigators to the UMWA investigation and Attorney General Mitchell ordered the FBI to join the murder inquiry. [3] [9] [12]

The Labor Management Reporting and Disclosure Act (LMRDA) of 1959 regulates the internal affairs of labor unions, requiring regular secret-ballot elections for local union offices and providing for federal investigation of election fraud or impropriety. DOL is authorized under the act to sue in federal court to have the election overturned. By 1970, however, only three international union elections had been overturned by the courts. [13]

Gilly, Martin and Vealey were arrested days after the assassinations and indicted for Yablonski's death. All were convicted of first-degree murder. Gilly and Vealey were sentenced to death (the death sentences were later reduced to life in prison due to Furman v. Georgia) Martin avoided execution by pleading guilty and turning state's evidence. [14]

Eventually, investigators arrested Paul Gilly's wife, Annette Lucy Gilly [15] [16] her father Silous Huddleston [17] Albert Pass (who had given the money to pay the conspirators for murder) and Pass's wife. All were convicted of murder and conspiracy to commit murder, in trials extending into 1973. [18] (Both Annette Gilly and her father Silous Huddleston pleaded guilty in 1972, receiving life sentences to avoid the death penalty.) [19]

Miners for Democracy (MFD) formed in April 1970, while the DOL investigation of the 1969 election continued. Its members included most of the miners who belonged to the West Virginia Black Lung Association and many of Yablonski's supporters and former campaign staff. MFD's support was strongest in southwestern Pennsylvania, eastern Ohio, and the panhandle and northern portions of West Virginia, but MFD supporters existed in nearly all affiliates. The chief organizers of Miners for Democracy included Yablonski's sons, Joseph (known as "Chip") and Ken, Mike Trbovich, and other union supporters. [3] [20] [21]

DOL filed suit in federal court in 1971 to overturn the 1969 UMWA election. After several lengthy delays, the suit went to trial on September 12, 1971. On May 1, 1972, Judge William Bryant threw out the results of the 1969 UMWA international union elections.

Bryant scheduled a new election to be held during the first eight days of December 1972. In addition, Bryant agreed that DOL should oversee the election to ensure fairness. [22] [23]

On May 28, 1972, MFD nominated Arnold Miller, a miner from West Virginia who challenged Boyle for the presidency, based on the need for black lung legislation to protect the miners. [3] [24]

Balloting for the next UMWA president began on December 1, 1972. Balloting ended on December 9, and Miller was declared the victor on December 15. The Labor Department certified Miller as UMWA's next president on December 22. The vote was 70,373 for Miller and 56,334 for Boyle. [3] [25]

Two of the convicted murderers had accused Boyle of masterminding and funding the assassination plot. The murder investigation and confessions of other conspirators revealed the financial and other trails leading back to Boyle. In April 1973 Boyle was indicted on three counts of murder he was convicted in April 1974. He was sentenced to three consecutive life terms in prison, where he died in 1985. [26]

In 1973, Yablonski posthumously received the Samuel S. Beard Award for Greatest Public Service by an Individual 35 Years or Under, made annually by Jefferson Awards. [27]

Barbara Kopple's 1976 documentary, Harlan County USA, included a segment on Yablonski's murder and its aftermath. It also includes the song "Cold Blooded Murder" (also known as "The Yablonski Murder"), sung by Hazel Dickens.

John Sayles's novel Union Dues (1977) is a fictional account of miners fighting for proper union representation in 1969. The Boyle-Yablonski dispute is a sub-plot which several characters mention, expressing their opinions of unions and corruption.

The 1986 HBO television movie, Act of Vengeance, was about the union struggle and the murders. Wilford Brimley played Boyle and Charles Bronson (a native of Ehrenfeld in the western Pennsylvania mining region) portrayed Yablonski. [29]


Ver el vídeo: Una nueva Era, con Pedro Baños.