Josiah Gregg

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Unos kilómetros antes de llegar a la ciudad, la carretera vuelve a emerger a una llanura abierta. Ascendiendo una meseta, divisamos en un valle extenso hacia el noroeste, grupos ocasionales de árboles, bordeados por verdes campos de maíz y trigo, con aquí y allá un bloque cuadrado como protuberancia erigido en el medio. Un poco más lejos, y justo delante de nosotros hacia el norte, se abrieron a nuestra vista cúmulos irregulares de la misma. ¡Oh, nos acercamos a los suburbios! pensé, al percibir los campos de maíz y lo que supuse eran hornos de ladrillos esparcidos en todas direcciones. Estas y otras observaciones de la misma naturaleza haciéndose audibles, un amigo a mi lado dijo: 'Es cierto que estos son montones de ladrillos sin quemar, sin embargo son casas, esta es la ciudad de Santa Fe'.

Cinco o seis días después de nuestra llegada, la caravana por fin apareció a la vista, y se vio un carro tras otro bajando el último declive a una milla de distancia de la ciudad. A juzgar por el clamoroso júbilo de los hombres y el agradable estado de excitación en el que parecían estar trabajando los arrieros, el espectáculo debió de ser tan nuevo para ellos como para mí. Fue realmente una escena para que el lápiz del artista se deleitara. Incluso los animales parecían participar del humor de sus jinetes, que se volvían cada vez más alegres y alborotadores a medida que descendían hacia la ciudad. Dudo, en resumen, si los cruzados contemplaron la primera vista de los muros de Jerusalén con una alegría mucho más tumultuosa y arrebatadora del alma.

La llegada produjo mucho bullicio y excitación entre los nativos. '¡Los Americanos!' - '¡Los carros!' - 'La entrada de la caravana!' iban a ser escuchados en todas direcciones; y multitudes de mujeres y niños se congregaron para ver a los recién llegados; mientras multitudes de leperos deambulaban como de costumbre para ver qué podían robar. Los carreteros no estaban libres de emoción en esta ocasión. Informados del 'suplicio' que debían pasar, habían pasado la mañana anterior en 'frotarse'; y ahora estaban preparados, con rostros limpios, cabello peinado y elegante, y su mejor traje de domingo, para encontrarse con los 'hermosos ojos' de un negro reluciente que seguramente los mirarían mientras pasaban.

Aún quedaba otra preparación por hacer para 'lucirse' con ventaja. Cada carretero debe atar una nueva "galleta" de salvado al látigo de su látigo; pues, al circular por las calles y la plaza pliblica, cada uno se esfuerza por superar a sus compañeros en la destreza con que ostenta esta insignia predilecta de su autoridad.

Nuestros carros pronto fueron descargados en los almacenes de la Aduana; y teniendo ya unos días de ocio a nuestra disposición, tuvimos tiempo de tomar ese esparcimiento que un fatigoso viaje de diez semanas había hecho tan necesario. Los carreteros y muchos de los comerciantes, en particular los novicios, acudieron en masa a los numerosos fandangoes, que se mantienen regularmente después de la llegada de una caravana. Pero los comerciantes generalmente se ocupaban de sus asuntos de manera ansiosa y activa, esforzándose por saber quién debía sacar primero sus mercancías de la aduana y tener la oportunidad de entrar en la `` grieta dura '' de los numerosos comerciantes rurales, que acuden anualmente a la capital en estas ocasiones. .

La llegada de una caravana a Santa Fe cambia de golpe el aspecto del lugar. En lugar de la ociosidad y el estancamiento que antes exhibían sus calles, ahora se ve por todas partes el bullicio, el ruido y la actividad de una animada ciudad comercial. Como los mexicanos rara vez hablan inglés, las negociaciones se llevan a cabo principalmente en español.

El comercio terrestre entre los Estados Unidos y las provincias del norte de México, parece no haber tenido un origen muy definido; habiendo sido más el resultado de un accidente que de cualquier plan organizado de establecimiento comercial. Durante varios años su importancia no llamó la atención en absoluto. De la narración del Capitán Pike aprendemos que James Pursley, después de mucho vagar por las regiones salvajes y luego inexploradas al oeste del Mississippi, finalmente se encontró con algunos indios en el río Platte, cerca de su nacimiento en las Montañas Rocosas; y obteniendo de ellos información sobre los asentamientos de Nuevo México, partió en compañía de un grupo de estos salvajes y descendió, en 1805, a Santa Fe, donde permaneció durante varios años, tal vez hasta su muerte. Sin embargo, no parece que se llevara consigo una cantidad considerable de mercancías.

Sin embargo, no fue hasta varios años después de este experimento que los aventureros con un gran capital comenzaron a embarcarse seriamente en el comercio de Santa Fe. Los primeros comerciantes, que rara vez habían sufrido acoso por parte de los indios, por lo general cruzaban las llanuras en grupos separados, y cada individuo rara vez llevaba acciones por valor de más de doscientos o trescientos dólares. Esta pacífica temporada, sin embargo, no duró mucho; y es de temer mucho que los comerciantes no siempre fueran inocentes de haber instigado las salvajes hostilidades que se produjeron años después. Muchos parecían olvidar el saludable precepto de que ellos mismos no debían ser salvajes porque trataban con salvajes. En lugar de cultivar sentimientos amistosos con los pocos que permanecían pacíficos y honestos, había uno ocasional siempre dispuesto a matar, incluso a sangre fría, a todos los indios que caían en su poder, simplemente porque algunos de la tribu habían cometido algún ultraje contra ellos mismos. o sus amigos.

Afortunadamente, al día siguiente tuvimos un chaparrón fuerte, que nos brindó abundante agua. Habiéndonos desviado también considerablemente hacia el sur, caímos en una sección más accidentada del campo, donde tuvimos que cruzar un arroyo crecido por la lluvia reciente, en el que lamentablemente uno de los carros fue volcado. Sin embargo, esto no fue un hecho poco común; porque los bueyes rebeldes, cuando tienen sed, a menudo se precipitan a un charco a pesar del conductor, arrastrando el carro sobre cada objeto en su camino, con el riesgo inminente de volcarlo patas arriba en el agua. Ahora nos vimos obligados a detenernos y todos acudieron en masa para ayudar al propietario de la carga dañada. En pocos minutos alrededor de un acre de terreno quedó completamente cubierto de calicó y otros artículos domésticos, presentando en conjunto un espectáculo interesante.

Avanzamos ahora lenta y pausadamente, porque toda la ansiedad sobre el tema del agua se había calmado felizmente por las frecuentes lluvias. Pero imagina nuestra consternación y consternación cuando, al descender al valle del Cimarrón, en la mañana del 19 de junio, una banda de guerreros indios a caballo apareció de repente ante nosotros desde detrás de los barrancos: una imponente serie de mortíferos. salvajes! ¡No hubo alegría en esto! Fue una alarma genuina, ¡una realidad tangible! Sin embargo, estos guerreros, como pronto descubrimos, eran solo la vanguardia de un "incontable ejército", que en ese momento se precipitaba sobre la loma opuesta y galopaba directamente hacia nosotros.

Los carros pronto se «formaron» irregularmente en la ladera de la colina; pero de acuerdo con el descuido habitual de los comerciantes de caravanas, una gran parte de los hombres no estaban preparados para la emergencia. Decenas de armas estaban "vacías" y muchas más habían sido mojadas por las lluvias recientes y no se "disparaban". Aquí había uno pidiendo pelotas, otro en polvo, un tercero en pedernal. Exclamaciones, como, "Me rompí la baqueta" - "Me he derramado las gorras" - "Me he estrellado contra una bola sin pólvora" - "Mi arma está 'estrangulada'; dame el tuyo "- se escucharon desde diferentes lugares; mientras que un 'novato' temeroso tal vez gritaría: "¡Toma, toma mi arma, puedes superarme!" Los más atrevidos salieron disparados para encontrarse con el enemigo de inmediato, mientras que los tímidos y cautelosos tomaron una posición con el rifle presentado detrás de los carros. Los indios que iban por delante hicieron un osado intento de presionarnos, lo que estuvo a punto de costarles caro; porque algunos de nuestros fogosos habitantes de los bosques más de una vez habían dirigido sus rifles oxidados pero infalibles contra los intrusos, algunos de los cuales habrían caído inevitablemente antes de su objetivo mortal, si no se hubieran interpuesto algunos de los comerciantes más prudentes. Los indios hicieron demostraciones no menos hostiles, precipitándose, con arcos preparados, sobre una parte de nuestros hombres que habían ido en busca de agua, y tal vez se hubieran producido travesuras si los sabios no hubieran frenado la impetuosidad de los guerreros. hombres de la nación.

Sin embargo, los indios se reunían a nuestro alrededor en tal número, que se consideró oportuno expulsarlos para reanudar nuestra marcha, o al menos para tomar una posición más ventajosa. Por lo tanto, nuestra compañía fue reunida y organizada en "línea de batalla"; y, acompañados del sonido de un tambor y un pífano, marchamos hacia el grupo principal de indios. Estos últimos parecían mucho más encantados que asustados con este extraño desfile y música, un espectáculo que, sin duda, nunca habían presenciado antes; y quizás consideró todo el movimiento más como un saludo de cortesía que como una serie hostil; porque no había ningún intérprete a través del cual se les pudiera transmitir alguna comunicación. Pero, cualesquiera que hayan sido sus impresiones, una cosa es cierta: que el jefe principal (que iba vestido con una larga chaqueta roja de strouding o tela tosca) parecía tener plena confianza en las virtudes de su calumet; que encendió y se adelantó valientemente para encontrarse con nuestro cuerpo guerrero, fumando serenamente la "pipa de la paz". Nuestro capitán, ahora olfateando con el salvaje jefe, le indicó mediante señas que hiciera que sus guerreros se retiraran. Esto hizo la mayoría de ellos, para reunirse con el bagaje en la larga hilera de cuadrillas y papooses, que los seguían en la retaguardia, y en ese momento se les vio emerger de más allá de las colinas.


La expedición de Josiah Gregg

Después de encontrar la bahía de Humboldt en las dunas de arena cerca de Fairhaven el 20 de diciembre de 1849, el grupo de exploración del Dr. Josiah Gregg llegó al sitio actual de Eureka. 26 de diciembre, pasando por un área abierta cerca de este punto, para acampar junto a una aldea indígena cercana al actual Fort Humboldt. En el cruce de los ríos Eel y Van Duzen, una disputa separó al partido. El Dr. Gregg y tres hombres intentaron llegar a la civilización a través de la costa, pero se vieron obligados a girar tierra adentro. Cerca de Clear Lake murió un debilitado Dr. Gregg. L.K. Wood, al frente de los miembros disidentes del partido, llegó al Mark West Ranch en Sonoma el 17 de febrero de 1850. Se conoció la noticia del descubrimiento de la bahía y una docena de barcos partieron hacia el norte desde San Francisco para localizar el puerto perdido. La Asociación Laura Virginia finalmente entró en la Bahía de Humboldt en abril de 1850, beneficiándose del trabajo y las dificultades de la Expedición Gregg.

Miembros del partido:
Dr. Josiah Gregg
Thomas Sabring
J.B. Truesdell
Isaac Wilson
L.K. Madera
David A. Buck
C. Southard
Sr. Van Duzen

Dedicado el 14 de junio de 1976 por la Comisión del Bicentenario de Eureka.

Erigido en 1976 por la Comisión del Bicentenario de Eureka.

Temas y series. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Exploración y asentamientos de toros y colonos

. Además, está incluido en la lista de la serie The Spirit of 76, America s Bicentennial Celebration. Una fecha histórica significativa para esta entrada es el 17 de febrero de 1850.

Localización. 40 & deg 48.118 & # 8242 N, 124 & deg 9.611 & # 8242 W. Marker se encuentra en Eureka, California, en el condado de Humboldt. El marcador está en la intersección de 6th Street y K Street, a la derecha cuando se viaja hacia el oeste por 6th Street. Toque para ver el mapa. El marcador está en o cerca de esta dirección postal: 1008 6th Street, Eureka CA 95501, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. St. Bernard Catholic Church (aproximadamente a 0,2 millas de distancia) The Samuel W. McFarland Block (aproximadamente a 0,2 millas de distancia) The Carson House (aproximadamente a milla de distancia) Pythian Castle (aproximadamente a milla de distancia) Arkley Center for the Performing Arts (aprox. milla de distancia) NSGW Hall (aproximadamente milla de distancia) Eureka Inn (aproximadamente 0,3 millas de distancia) Eureka City Hall (aproximadamente 0,3 millas de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Eureka.

Ver también . . . Josiah Gregg - Wikipedia. La biografía de Josiah Gregg en Wikipedia, que incluye detalles sobre la que sería su última expedición. (Presentado el 31 de diciembre de 2015.)


Extracto de Comercio de las Praderas LIBRO UNO

1. La partida

Como Independence es un punto de acceso conveniente (el río Missouri es navegable en todo momento desde marzo hasta noviembre), se ha convertido en el'Puerto de embarque'para cada parte del gran "océano de la pradera" occidental y septentrional. Además de las caravanas de Santa Fe, la mayoría de los comerciantes y tramperos de las Montañas Rocosas, así como los emigrantes a Oregón, toman esta ciudad en su ruta. Durante la temporada de salida, por lo tanto, es un lugar de mucho bullicio y actividad comercial.

Entre elconcursode los viajeros en este 'punto de partida', además de los comerciantes y turistas, una serie de pálidosinválidosgeneralmente se encuentran. Las praderas, de hecho, se han vuelto muy célebres por susanativoefectos, más justamente, sin duda, que los más de modaabrevaderosde El Norte. La mayoría de las enfermedades crónicas, en particular las afecciones hepáticas,dispepsias,y similarafectos,a menudo se curan radicalmente debido, sin duda, a las peculiaridades de la dieta y al ejercicio regularincidente en la vida de la pradera,así como a la pureza del ambiente de los elevados. . . regiones. Yo mismo soy inválido y puedo responder por la eficacia del remedio, al menos en mi propio caso. Aunque me puse en un carruaje, antes del final de la primera semana ensillé mi pony y cuando llegamos a la cordillera de los búfalos, no solo estaba tan ansioso por la persecución como el más robusto de mis compañeros, sino que disfruté mucho más exquisitamente. mi parte del búfalo, que todos los manjares que jamás fueron ideados para provocar la mayorfastidiosoapetito.

Los suministros ordinarios para el consumo de cada hombre durante el viaje son unos cincuenta kilos de harina, otros tantos de tocino, diez de café y veinte de azúcar y un poco de sal. Los frijoles, las galletas saladas y las menudencias de esa descripción son apéndices cómodos, pero raras veces se los considera lujos prescindibles en ninguna de las tiendas de la calle. Se depende principalmente del búfalo para obtener carne fresca, y es grande la alegría del viajero cuando ese noble animal aparece por primera vez a la vista.


Leyendas de America

Josiah Gregg fue un comerciante, comerciante, explorador, naturalista y escritor que viajó por el oeste americano en sus primeros días.

Gregg nació en Savannah y Harmon Gregg en Tennessee el 19 de julio de 1806. Cuando era solo un niño, se mudó con su familia al condado de Howard, Missouri. Josiah era un niño enfermizo que tendía a los esfuerzos intelectuales, daba clases particulares de matemáticas cuando aún era un niño y estudiaba agrimensura a la edad de 16 años. Alrededor de 1825, la familia se mudó al condado de Jackson, donde Josiah abrió una escuela y enseñó durante un año. Quería estudiar medicina, pero se le negó el aprendizaje, por lo que se dedicó a estudiar derecho. En 1830, sin embargo, enfermó gravemente de tuberculosis. El verano siguiente, incapaz de sentarse en un caballo, se unió a una caravana que se dirigía a Santa Fe, Nuevo México, por consejo de su médico. Comenzó el viaje acostado en la parte trasera de un vagón, su salud mejoró en el camino y cuando el vagón llegó a Nuevo México, había aprendido a hablar español y era teneduría de libros de un comerciante llamado Jesse Sutton.

Durante los siguientes nueve años, Gregg cruzó las llanuras cuatro veces, convirtiéndose él mismo en comerciante y documentando todo lo que veía. En su último viaje, abrió un nuevo camino desde Van Buren, Arkansas a Santa Fe, una ruta que luego sería muy utilizada por aquellos que se apresuraron a llegar a California Goldfields. En 1842, vivía en Van Buren, Arkansas y comenzó a escribir un libro de sus viajes. Comercio de las Praderas, publicado en 1844.

Aún decidido a estudiar medicina, ingresó a una facultad de medicina en Louisville, Kentucky en 1845 y, aunque estuvo enfermo durante gran parte de sus estudios, se le concedió un título al año siguiente. Sin embargo, en lugar de ejercer la medicina, se desempeñó como intérprete y corresponsal en la Guerra México-Estadounidense. Posteriormente, ejerció la medicina en Saltillo, México hasta que escuchó los rumores de la Fiebre del Oro de California. En julio de 1849, se dirigía a San Francisco. Sin embargo, al año siguiente, murió tras caerse de su caballo el 25 de febrero de 1850.


Comercio de las praderas (1849) Josiah Gregg

Escrito como una guía escrupulosamente precisa de las praderas y como un relato autorizado del comercio temprano de Santa Fe, Comercio de las Praderasha sido el favorito de historiadores, etnólogos, naturalistas y coleccionistas de la América occidental durante generaciones. Pero la obra maestra de Gregg no es solo para especialistas: sus vívidas descripciones de espejismos en el desierto, caravanas de carretas, alarmas y ataques indios, cacerías de búfalos y otros fenómenos occidentales tempranos harán las delicias de todos los que deseen conocer el país como era antes de las grandes manadas de búfalos. fueron masacrados y los indios errantes confinados a reservas, antes de que el paisaje fuera transformado por alambradas de púas, ganado doméstico, campos arados y carreteras modernas.

Josiah Gregg, un hombre de rara sensibilidad y apasionado interés por la ciencia, se unió a una caravana de comerciantes con destino a Santa Fe en 1831 y casi de inmediato desarrolló una fascinación por la vida llena de aventuras del comerciante de Santa Fe. Y durante los diez años que se dedicó al comercio de San Fé, Gregg tomó abundantes notas sobre la vida y el paisaje de las praderas americanas y la meseta mexicana, utilizándolas luego en Comercio de las Praderas.


Josiah Gregg - Historia

D. JOSIAH GREGG LLEGA A LA COSTA, a través de REDWOOD CREEK

El río Trinity fue redescubierto por el mayor Pierson B. Redding en 1845, mientras capturaba en esa área. Lo llamó Trinity porque creía que se descargaba en la bahía de Trinidad. Tres años más tarde, después de que México cediera California a los Estados Unidos, el mayor Redding encontró oro en las cabeceras del Trinity. Como resultado de dos días de prospección, Redding y su grupo encontraron que las barras del río eran "ricas en oro". Estos bares se trabajaron con la ayuda de mano de obra india. No pasó mucho tiempo antes de que las noticias de la huelga en el Trinity comenzaran a desviar hacia esta región, los "emigrantes" que inundaban California por los senderos del norte. Para 1849, la población del distrito de Trinity River había "sobrepasado todos los límites, con el resultado de que cuando las lluvias provocaron la suspensión de las operaciones en los lechos de los ríos, parecía probable que el suministro de provisiones resultara inadecuado para llevar a los hombres durante el invierno. . " Se hizo imperativo que en algún lugar de la costa norte se encontrara un puerto que pudiera servir como base de suministros para el distrito. [23]

El Dr. Josiah Gregg (científico, viajero y autor) fue uno de los atraídos a las excavaciones de la Trinidad por el descubrimiento del oro. Era un hombre algo por encima del nivel del buscador de oro promedio. Estaba dispuesto a realizar trabajos científicos si existía la oportunidad. Los hombres se sintieron atraídos por él y se involucró en la organización de una fiesta para reconocer la región al oeste de la Trinidad.

En la primera semana de noviembre de 1849, Gregg con siete hombres partió con el objetivo de explorar la Cordillera de la Costa hacia el oeste, y así abrir un camino hacia el Pacífico. Como decían los indios, era sólo un viaje de ocho días, se llevaban raciones para diez días. El grupo de Gregg estaba condenado a la decepción, ya que pasaron cuatro semanas antes de que escucharan el rugido de las olas. El número promedio de millas registradas diariamente, a medida que el grupo se abría paso a través de la Cordillera de la Costa, fue de apenas siete millas.

Después de entrar en las secuoyas, apenas podían recorrer dos millas por día. La lentitud del viaje en las secuoyas se debió a la caída de árboles y matorrales de arándanos, salmónidos y salal, entremezclados con helechos. Después de cruzar Elk Prairie, el grupo continuó hacia el norte a través de la secoya. El Dr. Gregg, al disparar al sol, determinó ahora que estaban al norte de su meta y la Bahía de Trinidad. Al descender de Bald Hills, los exploradores vadearon Redwood Creek (quizás a través del sendero que cruza en The Tall Trees) y ascendieron la cresta que separa las cuencas hidrográficas de Bridge y Devils Creeks. Avanzando hacia el suroeste, rodearon la cresta en la cabecera de Maple Creek y giraron hacia el oeste.

Las secuoyas se habían vuelto más densas y difíciles de penetrar. El Dr. Gregg expresó con frecuencia el deseo de medir la circunferencia de algunos de estos gigantes. De vez en cuando llamó a algunos de los hombres para que lo ayudaran. "No estando en el estado de ánimo y sentimiento más afable en este momento y sin ambición de complacerlo ni deseo de iluminar el mundo curioso", recordó uno de los hombres, "no pocas veces respondimos a sus llamadas con vergonzosos insultos". Sin embargo, la obstinación de Gregg dio sus frutos en varias ocasiones. Se midió una secuoya cuyo diámetro era de 22 pies, mientras que no era raro encontrar árboles que alcanzaran una altura de 300 pies. [24]

Los relatos de los vagabundeos del grupo de Gregg no son tan detallados como los que se encuentran en los diarios de Smith y Rogers. Por lo tanto, debemos hacer ciertas suposiciones en cuanto a la ruta. Después de dejar el Klamath, Gregg habría escalado Bald Hills. Como hay una serie de praderas casi continuas en la cresta de estas colinas, el grupo de Gregg habría cabalgado hacia el noroeste, para aprovechar el viaje más fácil y evitar las secuoyas. La más septentrional de estas praderas se encuentra en Elk Camp. Esta pradera también está bastante al norte de la latitud de Trinidad Head, y aquí Gregg probablemente se orientó, porque si continuaba subiendo por Bald Hills, su grupo tendría que abrirse camino a través de los árboles gigantes y la maleza.

Gregg y sus compañeros habrían girado hacia el sur y habrían cruzado Redwood Creek. Sabemos que en el verano de 1850 se abrió un sendero desde Trinidad a las excavaciones de oro, y que cruzaba Redwood Creek en The Tall Trees. Podemos suponer que los blancos, cuando abrieron este sendero, aprovecharon un sendero utilizado por los Chilula. Gregg y su gente ciertamente habrían hecho lo mismo. Después de vadear Redwood Creek, los exploradores se habrían abierto camino por la cordillera que separa las cuencas hidrográficas de Bridge y Redwood Creek, bordearon las cabeceras de Maple Creek y alcanzaron el Pacífico a través de Maple Creek-Little River Divide.

El 13 de diciembre de 1849, el grupo de Gregg descendió la cresta que separa las cuencas de Little River y Maple Creek. Aquí encontraron mucha hierba para sus animales hambrientos. Desde su campamento en la desembocadura de Little River, los exploradores avanzaron hacia el norte unas 11 millas, "cuando un pequeño lago (Big Lagoon) detuvo" su avance. Al enterarse de que la única forma en que podían pasar la laguna era volver a entrar en las secuoyas, el grupo giró hacia el sur, resolviendo seguir la costa hasta San Francisco, si ese curso era posible. Viajando hacia el sur unas ocho millas, subieron Trinidad Head, que llamaron Gregg's Point. [25]

Cabalgando por la costa, Gregg y sus compañeros acamparon la tarde del 20 de diciembre en la bahía de Humboldt. Luego procedieron a los asentamientos del condado de Sonoma. El Dr. Gregg, sin embargo, no logró llegar a la civilización, ya que murió en las cercanías de Clear Lake, donde, para tomar prestada su propia expresión, fue "enterrado según la costumbre de las praderas". [26]


Leyendas de America

La variedad de mercadería disponible en las tiendas Aull reflejó la demanda de bienes de los comerciantes y consumidores de Santa Fe más al oeste. Productos secos de la costa atlántica, ferretería de Pittsburgh, Pennsylvania, harina de Cincinnati, Ohio, comestibles de Nueva Orleans, Luisiana, libros y medicinas, entre la diversidad de artículos que se encuentran en estas tiendas. James Aull a menudo seleccionaba muchos de estos artículos en viajes anuales de invierno a Filadelfia, la ciudad de Nueva York y puntos intermedios. Saldría de Lexington en enero y viajaría a caballo o en carro a St. Louis pasando por Fayette, Missouri, luego en diligencia a Louisville, Kentucky, pasando por Vincennes, Indiana, luego a Pittsburgh y, finalmente, en una etapa por tierra a Filadelfia y otros destinos orientales. Todos los inviernos, James Aull viajaba hacia el este para pedir mercadería para las tiendas a los mayoristas, especialmente al representante del este de Aull, Siter Price and Company en Filadelfia. La mayoría de las mercancías se enviaban por vapor a Nueva Orleans, luego por el río Mississippi hasta St. Louis y luego por el río Missouri. Como otros comerciantes, los Aull corrieron los gastos de transporte de las mercancías a Missouri. La combinación de pedidos con otros comerciantes podría reducir los gastos de envío de los mayoristas del este. El costo de transporte entre Missouri y Santa Fe o Chihuahua era mucho menor, pero también lo cubrían los comerciantes. James Aull compró mercancías por valor de 35.000 dólares en uno de estos viajes anuales al este en 1831, mientras que un año más tarde consiguió otros artículos por valor de 45.000 dólares para servir a los mercados occidentales en expansión de tales productos. Dado que muchas empresas comerciales orientales concedieron 12 meses de crédito a los comerciantes, los Aull concedieron un crédito de seis a 12 meses a los clientes locales, muchos de los cuales se dedicaban a la agricultura. A veces era necesario que los Aull obtuvieran una extensión de crédito de sus proveedores del este debido a demoras causadas por retrasos en la entrega del correo, cambio de moneda, bajos niveles de agua en los ríos, desastres de barcos de vapor y la incapacidad de sus clientes para reembolsarles la mercadería comprada. Entre 1831 y 1836, los Aull tomaron la iniciativa en la construcción y propiedad de tres barcos de vapor, la construcción de una pasarela para producir cuerdas de cáñamo local y la operación de una sierra y un molino. James Aull anticipó el pánico de 1837 y, a pesar de poder recuperar solo $ 500 de los $ 25,000 adeudados a su tienda Independence, los Aull pudieron permanecer en el negocio a menor escala hasta que la situación económica mejorara.

Coronel Alexander Doniphan

Los Aull también intentaron cultivar una relación simbiótica con los gobiernos estatales y nacionales con fines comerciales. Con este fin, durante la guerra entre México y Estados Unidos, James Aull y Samuel Owens formaron parte de un “Batallón de comerciantes” que consistía en dos compañías militares reunidas por el coronel A. W. Doniphan, comandante de un regimiento de voluntarios de Missouri. Samuel Owens fue asesinado por mexicanos en la Batalla de Sacramento, mientras que James Aull fue apuñalado hasta la muerte el 23 de junio de 1847 por cuatro mexicanos que intentaban robar la nueva tienda outlet que acababa de establecer en Chihuahua. Las características de los viajeros del sendero cambiaron durante el transcurso del comercio. Los peligros de la vida en los senderos y el sentido de aventura provocado por los relatos de confrontaciones culturales animaron a algunos estadounidenses a viajar o comerciar en el Sendero de Santa Fe.

Muchos estadounidenses sentían una curiosidad insaciable por las vastas tierras occidentales desconocidas y lo que consideraban las costumbres extrañas y exóticas de los habitantes mexicanos e indios. A algunos se les animó a viajar hacia el oeste por la oportunidad de explorar estas áreas y cosechar los supuestos beneficios para la salud. Las historias de estas aventuras estaban disponibles en los periódicos y, después de la década de 1850, en revistas populares como Leslie's Illustrated y Harper's Weekly, o novelas de diez centavos. Sin embargo, muchas personas no consideraban placentero el tráfico temprano de Santa Fe Trail. Como la viajera de Santa Fe Trail, Marion Sloan Russell, se hizo eco en sus memorias publicadas, "el romance llegó después ... en gran parte en retrospectiva". La posibilidad de mejorar la salud proporcionó un impulso para que algunos recorrieran el camino. George Frederick Ruxton, un deportista inglés, señaló los beneficios para la salud de un viaje a través del Camino de Santa Fe cuando escribió lo siguiente en 1861:

& # 8220 Es un hecho extraordinario que el aire de las montañas tiene un efecto maravillosamente reconstituyente sobre las constituciones debilitadas por enfermedades pulmonares y que yo sepa, podría mencionar cien casos en los que personas cuyos casos habían sido declarados por eminentes médicos como perfectamente desesperados han sido restaurado a una salud comparativamente sana por una estancia en el aire puro y vigorizante de las Montañas Rocosas, y ahora están vivos para atestiguar los efectos del clima revitalizante. Aunque más conocido por su libro El comercio de las praderas, Josiah Gregg tenía muchas conexiones con el Camino de Santa Fe a través de su familia, y se unió por primera vez a una caravana en 1831 en un esfuerzo por restaurar su salud. Gregg, él mismo un dispéptico tuberculoso, señaló que las praderas, de hecho, se han vuelto muy célebres por sus efectos sanadores, más justamente, sin duda, que los abrevaderos más de moda del norte. La mayoría de las enfermedades crónicas, en particular las afecciones hepáticas, la dispepsia y afecciones similares, a menudo se curan radicalmente debido, sin duda, a las peculiaridades de la dieta y al ejercicio regular inherente a la vida de la pradera, así como a la pureza de la atmósfera de los elevados. regiones sin vergüenza. Yo mismo soy inválido, puedo responder por la eficacia del remedio, al menos en mi propio caso. & # 8221

Josiah Gregg fue el quinto de ocho hijos. Cuando era joven, desarrolló un interés en la medicina y fue enviado a la facultad de medicina en Filadelfia, donde se convirtió en médico. Después de recibir esta calificación, regresó al condado de Jackson, Missouri para practicar la medicina. Gregg también sabía que el sendero había ayudado a aliviar a algunas personas que habían padecido tuberculosis, por lo que se unió a una caravana con destino a Santa Fe en 1831. Participó en el comercio de Santa Fe de 1831 a 1840. Su libro El comercio de las praderas, que sigue siendo uno de los relatos más importantes del comercio de Santa Fe, se publicó por primera vez en dos volúmenes simultáneamente en Nueva York y Londres en 1844. Este famoso relato del comercio de Santa Fe incorpora detalles sobre la historia del rastro, estadísticas del comercio, detalles de los pueblos indígenas americanos encontrados a lo largo de la ruta, e información sobre el pueblo mexicano, además de una descripción geográfica del país en ese momento.

Otro individuo que se asoció con el sendero es Kit Carson. Carson viajó por el Camino de Santa Fe por primera vez en 1826 a la edad de 16 años y estuvo estrechamente asociado con los fuertes a lo largo del camino en su vida posterior. Su primer viaje finalmente llevó a Carson a California, ya que en el camino conoció a Ewing Young, un comerciante y trampero occidental, a quien acompañó al país de las pieles de las Montañas Rocosas. En 1830, acompañó a un segundo grupo comercial al centro de las Montañas Rocosas, donde vivió como montañés durante los siguientes 12 años. Durante ese tiempo, se casó con un indio americano y tuvieron una hija. En 1841, se convirtió en cazador de Bent's Old Fort en Colorado. Mientras visitaba a parientes en Missouri en 1842, Carson conoció al teniente John Charles Fremont, quien contrató sus servicios como guía de montaña y consejero en dos expediciones hacia el oeste. Carson sirvió en California durante la Guerra México-Estadounidense y fue guía del Ejército bajo el mando del general Stephen Watts Kearny en su ruta a California.

Los comerciantes hispanos fueron especialmente importantes para el comercio durante los primeros años de la ruta. A fines de la década de 1830, varios comerciantes adinerados de Chihuahua, Sonora y el área de Santa Fe habían establecido relaciones comerciales con proveedores en el este de Estados Unidos y Europa. Viajaban regularmente entre México y Estados Unidos con caravanas comerciales, comprando productos directamente a los mayoristas del este y transportando la mayor parte de los productos entre Nuevo México y Missouri. Mexican merchants transported merchandise to Missouri opened stores in Santa Fe, and transshipped goods south into Chihuahua and central Mexico. Many Mexican merchants viewed the Santa Fe Trail as only a portion of a much more extensive trade network connecting to the eastern US and even to Europe. Specifically, Mexican merchants from Chihuahua, Durango, and El Paso del Norte viewed Santa Fe and the trail itself merely as one phase of a corridor of international commerce. Their perspective of the Santa Fe Trail is emphasized by the continuation of trading ventures during the Mexican-American War despite being labeled “greasers” and traitors by some of their compatriots. When threatened, Mexican merchants protected their investments in the Santa Fe trade by volunteering military service and making financial contributions to resist disruption of this type of commerce by Texans, American Indians, and Americans. Among the Hispanic merchants known to have been involved in this trade were the Chaves family, the Otero family, the Delgado family, the Manzanares family, Manuel Alvarez, Don Antonio José Chávez, Juan B. Escudero, Ramon García, Pedro Olivares, Estvan Ochoa, Juan Otero, Juan Perea, Estanislao Porras, and J. Calistro Porras. Many Mexican families sent their children to schools in the eastern United States, further emphasizing that the Santa Fe Trail was not only a means of commercial trade but also one of cultural and international exchange.

By the early 1840s, as noted above, New Mexican and interior Mexican merchants played major roles in the Santa Fe trade. Manuel Alvarez, a native of Spain, was one of the Hispanic merchants who viewed Missouri as “a mere way-station” on a commercial trail that led from New Mexico to Europe and various points in between. Alvarez operated a store in Santa Fe from 1824 until his death in 1856. He succeeded Ceran St. Vrain as US commercial agent in Santa Fe in 1839. Alvarez made several buying trips to eastern markets, including trips in 1838-1839, 1841-1842, and 1843-1844. Upon his return from a business trip to the eastern United States in August 1843, Alvarez was prevented from reentering Mexico because Mexican President Antonio López de Santa Anna closed all northern ports of entry into the country. As a result, Alvarez went to England, Spain, and France via Chicago and Philadelphia and departing from New York. Throughout his travels, he purchased goods and kept abreast of events in New Mexico. Alvarez conducted most of his business through the London-based firm of Aguirre, Solante, and Murrieta, which acted as his agent. He deposited $3000 in a London bank, using the interest as payment for goods purchased abroad. Despite the reopening of the northern ports of entry into Mexico, Alvarez did not hasten his return to Santa Fe. Instead, he returned to New York on May 1, 1844, where he purchased an additional $4000 worth of merchandise. Allowing for brief sojourns in Philadelphia and Pittsburgh, Alvarez arrived in Missouri around June 1, 1844, where he remained for an additional two-and-a-half months, arranging shipment of his merchandise from Independence, Westport, and St. Louis to Santa Fe. Alvarez personally arranged the transportation of his goods over the Santa Fe Trail with Charles Bent, whose shipping company transported the goods from Independence to Santa Fe for nine cents per pound. The types of merchandise Alvarez had transported included textiles, sewing utensils, lace, buttons, combs, shovels, knives, and belts – some of which he had acquired from the New York-based firms of Hugh Auchincloss and Sons Lockhart, Gibson and Company Walcott and Slade Robert Hyslop and Son William C. Langley and Alfred Edwards and Company.

Alvarez arrived in Santa Fe in late October or early November 1844, and the goods he had purchased in London and New York arrived in Santa Fe on November 3. Alvarez went to New York and Philadelphia the following year to purchase more goods, and no doubt, he encouraged others to follow his example. Like many other Mexican traders, Manuel Armijo traveled to St. Louis and the eastern United States to purchase goods, which he had transported from Independence to Santa Fe over the trail. Armijo also conducted business with the New York-based firm of P. Harmony’s Nephews & Company. In 1842 he lost between $18,000 and $20,000 worth of merchandise when the steamboat “Lebanon” sank “in five feet of water some 50 miles below Independence, Mo.” Another trader, Manuel X. Harmony, traveled from New York over the Santa Fe Trail to Santa Fe and on to Chihuahua with a caravan of his own goods. Mexican merchants experienced threats similar to those encountered by American merchants. The first Mexicans robbed on the Santa Fe Trail are believed to be Ramon García from Chihuahua and an unnamed Spaniard in the employ of William Anderson both were robbed in 1823. Don Antonio José Chávez, a New Mexican who was engaged in the Santa Fe trade, operated his family’s store at the southeast corner of Santa Fe Plaza. Chávez made a number of trips on the Santa Fe Trail before he was robbed and murdered. Chávez departed Santa Fe in February 1843 with five servants and $12,000 in gold and silver, as well as some bales of fur. The small trading party reached Owl Creek (now Jarvis Creek) in Rice County, Kansas where the traders were robbed and Chávez was murdered by John McDaniel and a band of men claiming to be in the service of the Republic of Texas.

American Indians and the Santa Fe Trail

Cheyenne Warriors by Edward S. Curtis

Several American Indian tribes were directly or indirectly tied to the Santa Fe Trail, either by residing in the land crossed by the trail or because their nomadic lifestyles routinely brought them into close proximity with the trail. Through the negotiation of treaties in 1825, the United States Congress officially recognized the presence of the Sioux, Cheyenne, Crow, Osage, Kanza, Otoe & Missouri, Pawnee, and Makah, but according to Augustus Storrs, Arapaho, Snake, Kiowa, Comanche, and Apache were also very present in the land around the trail. The treaties granted rights-of-way to the US for the purpose of establishing a road between Mexico and Missouri. Though written by the US negotiators, these treaties and agreements with the American Indians contained wording that suggests the two parties viewed each other amicably at the beginning of the trade.

As previously mentioned, Euro-American and Spanish goods that increasingly became available to American Indian groups were generally considered beneficial, as these goods often made traditional tasks easier, or they allowed these tasks to be accomplished more efficiently. Trading posts such as Bent’s (Old) Fort were constructed for the primary purpose of trading with the American Indians in the region. Built by Mexican laborers employed by brothers Charles and William Bent and partner Ceran St. Vrain, Bent’s Fort was completed in 1834, though it was an active trading post beginning in late 1833 and continuing through 1849. Business consisted of trade in buffalo robes, furs, and horses and transport of Euro-American trade goods into New Mexico. The fort became a focal point of interaction between Hispanic, Euro-American, and the various Plains Indian tribes, including the Cheyenne, Kiowa, Arapaho, Comanche, Sioux, and Snake. Most of the tribes were, if not friendly, not openly hostile to the traders. fact, in his Congressional testimony in 1825, Storrs only attributed open acts of hostility to the Comanche and Pawnee – two tribes who other Indians and the Mexicans knew to assert their power by raiding even before the opening of the Santa Fe trade. The Comanche, especially, were a dominant force in the Southwest starting around the year 1700. A result of raids and killings by Comanche or Pawnee Indians was that American traders, in particular, began to view all Indians as unfriendly. Storrs notes an event that occurred in 1823 where 40 horses and mules were stolen in Osage Territory by Comanche. Because of the location, the Osage, who were generally friendly toward the Americans, were blamed for the robbery until the truth was discovered the following summer. Events like this happened often.

Indian attack on a wagon train by Charles Marion Russell

The popular belief among Americans at the time, as echoed in Congressional testimony by Storrs, was that American Indians hardly ever risked the lives of their warriors unless it was for the purposes of revenge or in a state of open warfare. What was not understood was the larger truth that warriors willingly risked their lives in order to protect their tribes from other Indian raiders or from non-Indian travelers, who often unjustly reacted to attacks against them. Josiah Gregg alluded to this when he wrote that peaceful relations between Indians and traders were short-lived: It is greatly to be feared that the traders were not always innocent of having instigated the savage hostilities that ensued….Instead of cultivating friendly feelings with those few who remained peaceful and honest, there was an occasional one always disposed to kill, even in cold blood, every Indian that Though Gregg understated the situation, retaliatory actions to Indian hostilities appear to be the Americans’ – military and traders – strategy throughout the course of the trade. This reaction violated the wording in many of the agreements between the US and the tribes, which provided protection to the tribal members in the event of hostilities towards them by travelers and traders, but the tribes were most often considered at fault.

Partly in response to the growing tensions between the traders and the American Indians, the first military post was soon established. Colonel Henry Leavenworth founded Fort Leavenworth, the first permanent fort in Kansas, on the west bank of the Missouri River on May 8, 1827. Established to guard the Indian frontier, the post also served to protect the rights of American Indian tribes, regulate trade and contact, garrison troops who protected travelers on the Santa Fe Trail, and generally preserve the peace on the frontier. The fort was the headquarters for military commanders in the Department of the Missouri and later was the general depot for supplies to all military forts and camps in the West. In May of 1834 the War Department designated Fort Leavenworth as the regimental headquarters of the 1st US Dragoons, and upon arrival of Dragoon Companies A, C, D, and G in September of that year, Fort Leavenworth became headquarters in fact. In 1835 Colonel Henry Dodge led an expedition of dragoons to the Rocky Mountains. He held council with numerous Indian tribes along the way, even reporting back to the War Department on the state of land improvement for tribes that received allotments. Leaving Fort Leavenworth on May 29, Dodge and three companies of dragoons, numbering some 125 men, headed toward the Platte River, which they followed to the mountains. The group returned by way of the Arkansas River and Santa Fe Trail through Kansas, arriving at Fort Leavenworth on September 16 after a three-month trip of more than 1600 miles. One member of the party, Samuel Hunt, died and was buried along the trail in Osage County near the Soldier Creek Crossing.

One post along the Missouri River could do only so much to protect traders on the trail. In 1827, a group of Pawnee attacked a returning party of traders and stole 100 head of mules and other livestock. In 1828, near the present border of Oklahoma and New Mexico, two members of a returning wagon train, Robert McNees and Daniel Munro, having gone ahead of their caravans, were attacked while they slept McNees died immediately, but Munro died a few days later. Their deaths were revenged later on that return trip when traders killed all but one of a group of American Indians they encountered at the crossing of a small tributary of the North Canadian River. The fact that these slain Indians – the tribe of which is unknown – were within such close proximity to the wagon train seems to indicate they were not the ones who attacked the traders.

The retaliatory killing of American Indians, regardless of guilt, seems to be an occurrence that happened often. The first of six Santa Fe Trail escorts preceding the Mexican-American War was assigned to the Army in 1829. Although the US government’s policing of the trail suggested that every man carry a gun, in 1829 newly elected president Andrew Jackson declared that an escort or outriders should be provided. This first military escort was comprised of Brevet Major Bennet Riley and 200 troops from Companies A, B, F, and H of the 6th US Infantry. Riley’s party hauled a six-pound cannon pulled on a mule-drawn carriage and 20 wagons and four carts of supplies and rations drawn by oxen. This was the first documented use of oxen on the Santa Fe Trail. After rendezvousing with traders at Round Grove in Johnson County, Kansas, the soldiers marched ahead of the civilian freight wagons to the vicinity of Chouteau’s Island in the Arkansas River in Kearny County, Kansas. At that time the river in this vicinity marked the boundary between the United States and Mexico, so the soldiers could not continue the escort farther down the trail. The caravan experienced some conflict with Indians, most likely Comanche or Pawnee, soon after departing from the Arkansas River and continued to experience harassment for the next month until a group of approximately 120 Mexican hunters joined the party. On the return trip, the caravan was escorted by a group of Mexican soldiers.

Army Train on the Santa Fe Trail

Soldiers periodically provided escorts for trading parties along the trail during the next several years when the need arose and orders were issued. The second military escort along the Santa Fe Trail was not provided until 1833. In 1832 President Andrew Jackson signed an act to raise a battalion of Mounted Rangers, predecessors of the 1st US Dragoons (later the 1st US Cavalry), for one year. The battalion, consisting of six companies of 110 men each, was under the command of Major Henry Dodge. Captain Matthew Duncan and Company F of the Mounted Rangers reported for duty at Fort Leavenworth in February 1833. One month later, on March 2, 1833, President Jackson authorized raising a regiment of dragoons and discharging the Mounted Rangers. Major Dodge remained as commander of the newly formed dragoon regiment: the 1st US Dragoons. In 1833 Captain William N. Wickliffe, a few 6th US Infantry soldiers, and Captain Matthew Duncan’s company of US Mounted Rangers escorted a caravan to the international border. The following year, a detachment of dragoons under Captain Clifton Wharton provided this service. Among the caravans protected by the dragoons that year was a wagon train composed of 80 wagons, $150,000 worth of trade goods, and 160 men including Josiah Gregg. Later in 1834, a decision was made to eliminate the protection of caravans unless a general American Indian war occurred.

A series of Indian Trade and Intercourse Acts were enacted between 1790 and 1847 to improve relations with American Indians by granting the United States government sole authority to regulate interactions between Indians and non-Indians. In 1830 Congress passed the Indian Removal Act. As a result, more than 80,000 individuals within tribes residing east of the Mississippi River were forcibly removed to reservations in present-day eastern Kansas and Oklahoma. Within the next few years, Congress passed additional legislation governing Indian-American relations. This included legislation intended to preserve the peace, restrict contacts between Americans and American Indians, regulate trade with Native peoples, and allow the military to enforce the act. A renewal of the Indian Trade and Intercourse Act passed in 1834 designated all US lands west of the Mississippi River (except Louisiana, Missouri, and Arkansas Territory) as Indian Territory. With the exception of the military and missionaries, Americans were precluded from settling on or purchasing Indian lands. Fort Leavenworth soon adopted the added responsibility of protecting the rights of newly relocated tribes in the region. As a result of an 1834 act regulating the Indian Department, Fort Leavenworth also served as a central distribution point for cash annuity disbursements paid to these Indian tribes as established in treaties.

The Republic of Texas

Not until the spring of 1843 was another escort provided along the trail. In the meantime, a new threat to Santa Fe travelers emerged. Texas declared its independence from Mexico in 1836, and the bitter animosities that developed were cause for concern. The Republic of Texas requested annexation by the United States, but President Jackson refused. Texans under the leadership of President Mirabeau B. Lamar, who was elected in 1838, sought recognition of the Republic by the world’s leading powers in the hope that it would force Mexico to acknowledge the Republic’s independence. This acknowledgment was not received, so this group of Texans attempted to expand Texas’ border to the Pacific coast. This made the conquest of New Mexico their first objective. In 1841, a Texan expedition set out for Santa Fe to secure military, political, and economic control over that city despite its stated objective of trade. The members of the expedition were forced to surrender and serve a one-year jail term. The Republic of Texas authorized Jacob Snively and the “Texas Invincibles” to seize, through “honorable warfare,” the goods of Mexican traders that lay within Texas territory. However, the Invincibles’ expedition was to remain an unofficial Texan enterprise of less than 300 men comprising individuals from the Texas government, as well as those selected by Snively. The Mexican government pressed for American protection of the Santa Fe wagon trains while the Mexican president secured safe passage for those trains from the Arkansas River to Santa Fe.

The US government responded by ordering colonels Stephen Watts Kearny and Philip St. George Cooke to furnish escorts once again for the caravans bound to and from Santa Fe. In doing so, US military escorts forced Snively and his followers to surrender. While this alleviated the threat of the ambush of Mexican traders, it meant that Mexico’s earlier fears that the Santa Fe Trail might become an avenue of conquest had now become a reality. Thus, on August 24, 1843, when the fifth military escort accompanying the Santa Fe caravan reached the Arkansas River, Mexican forces, fearing an American takeover, turned out en masse to accompany the caravan for the remainder of the route. With the exception of the 1829 and the 1843 escorts, no Mexican protection was afforded Santa Fe caravans beyond the Upper Canadian River. Upon the return of the 1843 US escort, Colonel Cooke declared that since the Texan threat had been all but eliminated, military escorts were no longer needed.

The first decades of the Santa Fe trade saw a steady use of the 900-mile trail. Mexican and American merchants thrived from the new commercial possibilities of the trade while the Native peoples fought to retain control over their lands and ways of life. The United States’ increasing desire for control led to multiple armed conflicts with American Indians and eventually melted amicable relations between the United States and its newly-independent neighbor to the south. The sixth military escort – led by Colonel Kearny – in May 1845, proved to be foreshadowed the war to come the following year.

Compiled & edited by Kathy Weiser/Legends of America, updated October 2020.


Tribe Status

In 1961, the California Rancheria Act terminated the legal status of the tribe, and the Wiyot effectively became non-Indians Indians. In 1975, the Tribe filed suit against the Federal Government for unlawful termination, and in 1981 federal recognition and trust status was reinstated in Table Bluff Indians versus Lujan (United States). In 1991, during another lawsuit regarding drinking water contamination and other sanitation issues on the Old Reservation, the court mandated new land be purchased and the Tribe moved to the present 88 acre Table Bluff Reservation. The original twenty acres were put into fee simple ownership under individual families, but still are under the Tribe's jurisdiction as long as held in Indian hands. The two resrvations are within one mile of each other.


Josiah Gregg - History

E. COMMENTS and RECOMMENDATIONS

The story of Jedidiah Smith and Josiah Gregg and their men should have an important role in the interpretation of man and the Redwoods. Jed Smith, explorer and Mountain Man, spent almost two weeks in June 1828 in the area of today's Redwood National Park. While there, he and his men drove a herd of horses and mules through the beautiful and rugged section of the Park, from False Klamath Cove in the south to the approaches to Crescent City in the north. They then skirted the Park, as they rode north and then east, forded Smith River, and ascended the ridge leading toward High Divide. The snail-like progress made by Smith's company, along with the shortage of game, illustrates the difficulties man encountered in penetrating the Redwoods. That they were successful shows the caliber of these men.

Smith's route is known, along with the approximate location of his camp sites, and these have been located on the Historical Base Map. The Smith story is one that should be interpreted at the sites, where the Visitor can see and appreciate the difficulties involved.

Josiah Gregg and his party likewise found the Redwood Creek area difficult. Gregg is also of interest, because he made the first recorded effort to measure the giant redwoods of Humboldt County. Perhaps the giants measured were on Redwood Creek, near The Tall Trees. Like Smith, Gregg should be interpreted on site. As he forded Redwood Creek, near The Tall Trees, perhaps the Service should take advantage of this to tell his story there.

Adequate exhibits space in the Visitor Center should also be allotted to the Jed Smith and Gregg stories.


Southern Humboldt County Area History

Historically rich in character and color, Southern Humboldt County always has and always will harbor the pioneer spirit. Being one of the last great frontiers to be settled on the west coast, its past is not so distant. In the last 150 years, Humboldt County has seen the disappearance of its native population, the arrival of the Europeans, economic progress and decline on the back of the area's vast natural resources and the inevitable adjusting and restructuring of the county's residents as the protective redwood curtain grows thin.

Southern Humboldt County saw its first white men in early 1850 when the Josiah Gregg exploration party passed through, en route back to San Francisco. It was near the confluence of the Van Duzen and Eel Rivers that the party split up after a disagreement over the best route to follow back to the city. Half of the party choose to follow the coast and the other half choose to follow the Eel River. Though both routes proved to be difficult, seven of the eight men made it back. The leader of the party, Josiah Gregg, died of starvation and another party member was almost killed by a grizzly bear on the aptly named mountain, Bear Butte. Those that made it back told of an unexplored wild land, sparsely inhabited by Indians and richly endowed with ancient redwoods and other natural resources. It was only one year later that the U.S. Army sent Colonel Reddick McKee to Humboldt County to make treaties with the Indians, thus beginning the demise of the Native Americans and their way of life.

By 1865 most of the Indians had been removed, by whatever means necessary, and the first white settlers began to homestead in southern Humboldt. The early settlers made their living off the land in many ways. Everyone grew their own food and raised stock for meat. But in order to raise a garden and graze animals, you had to clear land so the homesteaders became loggers out of necessity.

Beginning as early as 1860, commercial logging had started in Humboldt County. In Southern Humboldt, it began with the tan-barkers and peelers who harvested the tannic acid from the bark of the tanoak tree for use in the leather tanning process. This was difficult work, but not as difficult as logging the redwoods. The thick, old growth redwood forests were a gold mine for the early timbers barons, but progress was slow. Using only an axe, it could take the loggers an entire week to fall just one tree. But with the completion of the railroad in 1914 and improvements in logging equipment, the ancient redwoods quickly began to disappear. Fortunately, by 1917 the Redwood Highway was nearing completion allowing for more people to travel into Humboldt County from out of the area.

Three early travelers from San Francisco made it through the redwood curtain to find destruction and devastation all around them. These three men, Henry Fairfield Osborn, John C. Merriam and Madison Grant, inspired by what they saw, formed Save the Redwoods League in 1918 and began the movement to save the ancient redwoods from the loggers axe.

But not everyone made their living in the woods. Many southern Humboldt residents made their living off of growing produce which thrived in the warm climate and rich alluvial soils. The present day Garberville was once home to a famous orchard of prune trees. The area known as Fruitland Ridge was originally settled by Dutch immigrants who planted over 4,000 fruit trees and miles of vineyards. The award winning Albert Etter of Ettersberg became well-known for cultivating his delicious apples, but was also internationally recognized for his achievements in the culture of strawberries. Towns like Phillipsville and Fort Seward were also locally famous for their fruit production.

There were also early entrepreneurs who set up shop in Southern Humboldt, hoping to make their living by selling provisions to the hard working homesteaders. In the early 1870's Jacob Garber opened a mercantile in the town that would later bear his name, Garberville. He was also granted the rights to the post office and became the town's first post master on March 16, 1874. Mr. Garber made a decent living with his mercantile business, but later decided to move it north. He had discovered what many others had discovered-- the big money was to be made further north, closer to Humboldt Bay and the port towns of Eureka and Union Town (Arcata). In the early days, southern Humboldt County was generally thought of as a place you had to get through to get to Humboldt Bay, not a place to settle. Unless you were a logger, southern Humboldt was a difficult place to make a living.

But that would all change. As early as the 1920's, having heard of the giant redwoods and the campaign to save them, people made their way to southern Humboldt, despite the difficulty of reaching the area. Little did the early founders of the Save the Redwoods League know, but in their efforts to preserve the last of the old growth coast redwoods, they were also setting the stage for a second economic lease on life for the people of southern Humboldt County. Once the logging boom had settled to a dull rumble, tourism became the main source of income for many in the area.

Today, southern Humboldt is a destination point for thousands of travelers each year. Its warm summer temperatures, vast acres of public lands and endless recreational opportunities have become the mainstay of the economy. These characteristics are also what attracts the local residents, and each year more and more people choose to call the area home.

Though the rough and tumble early frontier days are a thing of the past, "So. Hum." will always be a welcoming refuge to the more adventurous type of person who seeks to live life a little on the edge, a little outside the norm and who takes comfort and pride in the rich and colorful history of the early pioneers who settled the area over 150 years ago.


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