Sibilas: profecía y poder en el mundo antiguo

Sibilas: profecía y poder en el mundo antiguo

De Jorge Guillermo Sibilas examina el fascinante fenómeno de los oráculos y las profetisas en el mundo antiguo. Comenzando con una descripción general de la profecía de épocas anteriores y la fascinación de la humanidad por predecir eventos futuros, el libro pasa a examinar la asociación particular que las mujeres tenían con la profecía. El cuerpo principal del libro cubre una historia en profundidad de cuatro oráculos profetisa: las sibilas eritrea, cumea, délfica y tiburtina. El libro concluye con un examen de cómo estas instituciones antiguas se fusionaron con la tradición cristiana posterior. Repleto de hechos interesantes y aparte, e incluyendo referencias al arte posterior, esta es una adición muy interesante a cualquier biblioteca general sobre la antigua Grecia y Roma. Es especialmente bienvenido ya que este es un tema muy a menudo descuidado en las obras generales, y eso a pesar de la importancia obvia de las Sibilas para los propios antiguos. Esta edición incluye 10 fotografías en color, una bibliografía seleccionada y un índice.

Sobre el revisor

Mark es un escritor de historia afincado en Italia. Sus intereses especiales incluyen la cerámica, la arquitectura, la mitología mundial y el descubrimiento de las ideas que todas las civilizaciones comparten. Tiene una maestría en Filosofía Política y es el Director de Publicaciones de WHE.


Sibila

los sibilas eran profetas [1] [2] u oráculos en la Antigua Grecia. Las primeras sibilas, según la leyenda, [3] profetizaron en lugares sagrados. Sus profecías fueron influenciadas por la inspiración divina de una deidad, originalmente en Delfos y Pessinos. En la Antigüedad tardía, varios escritores atestiguaron la existencia de sibilas en Grecia, Italia, el Levante y Asia Menor.

La palabra inglesa sibila (/ ˈ s ɪ b əl / o / ˈsɪbɪl /) viene — a través del francés antiguo sibile y el latino sibylla—Del griego antiguo Σίβυλλα (Sibylla). [4] [5] Varro derivó el nombre de theobule ("consejo divino"), pero los filólogos modernos proponen mayoritariamente una antigua cursiva [6] o, alternativamente, una etimología semítica. [7]


¿La Sibila & # 8217s Profecía & # 8230a Maldición? & # 8211 El gran enigma de la antigua Roma (Parte 2)

& # 8220 No invasores extranjeros, Italia, pero tus propios hijos te violarán, una brutal violación en grupo interminable, castigándote, país famoso, por todas tus muchas depravaciones, dejándote postrado, tendido entre las cenizas ardientes. ¡Auto-matadero! ¡Ya no es la madre de hombres honrados, sino la nodriza de bestias salvajes y voraces! & # 8221 [1] & # 8220 Un imperio se levantará desde más allá del mar occidental, blanco y con muchas cabezas, y su dominio será inconmensurable, trayendo ruina y terror a los reyes, saqueando oro y plata de ciudad tras ciudad. & # 8221 [2]

La violenta intrusión de Apolo y el "nacimiento" de una sibila

La Sibila o, al menos, las mujeres frenéticas de las que habla el dios, se registran mucho antes en el Cercano Oriente, como en Mari en el segundo milenio y en Asiria en el primer milenio. En el 5 a. C., el escritor griego Heráclito se convirtió en el primer escritor conocido en mencionar a la Sibila cuando escribió: “La Sibila, con la boca frenética que pronuncia cosas de las que no hay que reírse, sin adornos y sin perfume, pero alcanza mil años con su voz por ayuda del dios ".

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Imagen de Portada: Sibila de Cumas, en el techo de la Capilla Carafa ( Dominio publico )


El Imperio Neo-sumerio: Siglos 23 - 21 antes de Cristo

Mesopotamia es el lugar de nacimiento del avance humano, que se remonta al año 10.000 a. C. Los rastros de las prácticas de adivinación de esta región se correlacionan con el Imperio acadio y el Imperio neo-sumerio, o la Tercera Dinastía de Ur ("Ur III"). La leyenda cutheana y el poema antiguo La maldición de Akkad hablar del legendario gobernante acadio Naram-Sin, quien se declaró a sí mismo una deidad.

A pesar de su éxito como gobernante, los textos relatan que este rey-dios rechazó la ayuda de sacerdotes y adivinos durante una invasión que finalmente lo llevó a su caída. La literatura parece torcer la verdad sobre los eventos históricos para reforzar la autoridad de los adivinos y líderes espirituales.

El reino de Akkad cayó en 2198 a. C. y el pueblo gutiano asumió el control hasta que comenzó la Tercera Dinastía de Ur en 2100 a. C. Dentro de esta dinastía, Gudea, ensi (o "Señor") de Lagash surgió como un nuevo dios-emperador. Gudea se colocó en el centro de una religión profética organizada que algunos eruditos creen que está ligada a los orígenes de la literatura bíblica.

El próximo rey de Ur III fue Shulgi. Declaró su divinidad para reforzar la autoridad política, mientras su culto al rey dios se extendía por los templos de su imperio. La literatura de culto de este período refleja las descripciones de los profetas hebreos y describe el ascenso de Shulgi al más allá, retratándolo como una figura prototípica de mesías.


¿Una antigua profecía pagana de Cristo?

Todas las sociedades antiguas, no solo los hebreos bíblicos, buscaban la profecía y la adivinación para asegurarse de que sus creencias y actividades fueran consistentes con la voluntad de Dios o de los dioses.

Entre los romanos, ninguna profetisa era más importante o famosa que la Sibila, el título de un oficio profético siempre ocupado por una mujer. En todo el mundo antiguo, en diferentes épocas, hubo muchas mujeres que se decía que habían sido Sibilas, incluida una legendaria Sibila judía, la nuera de Noé que vivió en la época de la Torre de Babel.

Para los romanos, sin embargo, la Sibila más venerada profetizó desde un templo-cueva sagrado en Cumas, cerca de la moderna ciudad de Nápoles.

La importancia de los oráculos sibilinos en la sociedad romana se remonta a los mismos comienzos de la historia romana.

Según la leyenda, el rey Tarquinius Priscus (principios del siglo VI a.C.) fue abordado por una anciana que trajo consigo nueve pergaminos. Estos rollos contenían las profecías de la Sibila, por las cuales la anciana exigía 300 piezas de oro. Tarquinius, creyendo que la mujer era un fraude y despreciando este regalo de los dioses, se negó a pagar la escandalosa suma.

Entonces la anciana quemó tres de los rollos en un fuego cercano, luego se volvió nuevamente hacia el rey y le pidió 300 piezas de oro por las seis restantes. Convencido de que la anciana estaba loca, Tarquinius nuevamente se negó, sobre lo cual la anciana quemó tres pergaminos más, exigiendo nuevamente las mismas 300 piezas de oro para los tres últimos. De repente, al darse cuenta de que la mujer era la propia Sibila, Tarquinius accedió a pagar la suma.

Los tres pergaminos supervivientes de la Sibila fueron luego cuidadosamente conservados en el templo Capitolino de Roma como los libros más sagrados de los romanos.

Un quórum de diez sacerdotes especiales consultaba con regularidad estos oráculos para obtener orientación profética en las decisiones políticas importantes. Sin embargo, los romanos siempre se dieron cuenta de que carecían de la colección original completa de oráculos y que, por lo tanto, sus interpretaciones eran potencialmente falibles.

Se pensaba que la pagana Sibila de Cumas profetizó bajo la inspiración de Apolo, el dios de la adivinación, de quien era sacerdotisa. Continuó profetizando en Cumas durante muchos siglos, obviamente, esto fue una sucesión de sacerdotisas, y las colecciones de sus oráculos posteriores se agregaron a los tres pergaminos antiguos originales comprados por Tarquinius.

La descripción más famosa del oráculo de la Sibila proviene de la "Eneida" de Virgilio (6.35ss). Después de exigir el sacrificio de siete toros y siete ovejas del héroe Eneas, Sibyl entró en un estado de éxtasis.

“Mientras hablaba, ni su rostro ni su tono quedaron sin transformar, ni su cabello quedó cuidadosamente recogido: su pecho se agitó, su corazón salvaje se agrandaba de pasión. Parecía más alta a sus ojos, y ahora ya no sonaba como una mortal, ya que había sentido el poder del dios respirando cerca ". Entonces, bajo la inspiración de Apolo, profetizó sobre el futuro de Eneas y la fundación divinamente ordenada de Roma.

Uno hubiera esperado que esta profetisa pagana hubiera sido rechazada y denunciada por cristianos y judíos. Y muchos de ellos, de hecho, la denunciaron y rechazaron. Muchos cristianos consideraban a los dioses paganos como demonios ya sus sacerdotes y sacerdotisas como siervos del diablo.

Sin embargo, otros cristianos primitivos interpretaron algunos de los oráculos sibilinos como profecías inspiradas de la venida de Cristo, especialmente la cuarta "Égloga" de Virgilio, que se pensaba que era una profecía poética basada en un oráculo sibilino. Los cristianos citaron pasajes de estos oráculos a sus rivales paganos como prueba de que incluso los propios libros sagrados de los paganos profetizaban de Cristo.

Así, los oráculos sibilinos comenzaron a ser vistos por muchos cristianos como inspirados, al menos en parte, por el Espíritu Santo, y fueron citados por muchos de los primeros apologistas cristianos y padres de la iglesia, incluido Agustín.

En este papel, la Sibila aparece en los murales de la Capilla Sixtina de Miguel Ángel junto a los profetas del Antiguo Testamento como un auténtico profeta de Cristo, ilustrando el alcance mundial de su misión redentora para toda la humanidad.

Esta aceptación cristiana de algunas de las profecías de la Sibila garantizó su supervivencia parcial, aunque los libros existentes de los oráculos sibilinos fueron muy editados e interpolados tanto por cristianos como por judíos.

La notable historia de las Sibyls se relata en H. W. Parke, "Sibyls and Sibylline Prophecy" (Routledge, 1988). Los 14 libros supervivientes de oráculos sibilinos cristianizados se han traducido en "The Old Testament Pseudepigrapha" de James Charlesworth (1983), 1: 317-472.

Daniel Peterson fundó la Iniciativa de Textos del Medio Oriente de BYU, preside The Interpreter Foundation y escribe blogs sobre Patheos. William Hamblin es autor de varios libros sobre historia premoderna. Hablan solo por ellos mismos.


Ideas y sociedad

Todas las sociedades antiguas buscaban la profecía y la adivinación para asegurarse de que sus creencias y actividades fueran consistentes con la voluntad de los dioses. Entre los romanos, ninguna profetisa era más importante o famosa que la Sibila. (El término no es un nombre, sino el título de un oficio profético que siempre ocupa una mujer). En todo el mundo antiguo, en diferentes épocas, había muchas mujeres que se decía que eran sibilas, incluida una legendaria sibila judía, la hija -escuela de Noé que vivió en la época de la Torre de Babel. Para los romanos, sin embargo, la Sibila más venerada profetizó desde un templo-cueva sagrado en Cumas, cerca de la moderna Nápoles.

La aparición de los oráculos sibilinos en la sociedad romana se remonta al comienzo de la historia romana. Según las leyendas, el rey Tarquinius Priscus (principios del siglo VI a. C.) fue abordado por una anciana que trajo nueve rollos que contenían las profecías de la Sibila, por los que exigió trescientas piezas de oro. Tarquinius, creyendo que la mujer era un fraude y despreciando este regalo de los dioses, se negó a pagar la escandalosa suma. Entonces la anciana quemó tres de los rollos en el fuego cercano, se volvió nuevamente hacia el rey y pidió trescientas piezas de oro por las seis restantes. Convencido de que la anciana estaba loca, Tarquinius volvió a negarse, y la vieja quemó tres pergaminos más, exigiendo nuevamente las mismas trescientas piezas de oro para los tres últimos. Al darse cuenta de que la mujer era la propia Sibila, Tarquinius accedió a pagar la suma. Los tres pergaminos supervivientes de la Sibila fueron luego cuidadosamente conservados en el templo Capitolino de Roma como los libros más sagrados de los romanos. Estos oráculos fueron consultados regularmente por un cuerpo de diez sacerdotes especiales, en busca de orientación profética en las decisiones políticas importantes. Sin embargo, los romanos siempre reconocieron que carecían de la colección original completa de oráculos y, en consecuencia, que sus interpretaciones eran falibles.

Se pensaba que la pagana Sibila de Cumas profetizó bajo la inspiración de Apolo, el dios de la adivinación, de quien era sacerdotisa. Continuó profetizando en Cumas durante muchos siglos, se agregaron colecciones de sus oráculos posteriores a los tres rollos originales de Tarquinius. La descripción más famosa del método oracular de la Sibila proviene de la epopeya nacional romana, Virgilio & # 8217s Eneida (6.35ff). Después de exigir el sacrificio de siete toros y siete ovejas del héroe Eneas, la Sibila entró en un estado de éxtasis. & # 8220 Mientras hablaba, ni su rostro ni su tono quedaron sin transformar, ni su cabello quedó cuidadosamente recogido: su pecho se agitó, su corazón salvaje creció con pasión. Parecía más alta a sus ojos, y ahora ya no sonaba como una mortal, ya que había sentido el poder del dios respirando cerca. Entonces, bajo la inspiración de Apolo, profetizó sobre el futuro de Eneas y Roma.

Uno habría esperado que los cristianos y los judíos rechazaran y denunciaran a esta profetisa pagana. Y muchos lo hicieron. Sin embargo, otros cristianos primitivos interpretaron algunos de los oráculos sibilinos como profecías inspiradas de la venida de Cristo, especialmente la cuarta Égloga de Virgilio, que se pensaba que estaba basada en un oráculo sibilino. Citaron pasajes de estos oráculos a los paganos como prueba de que incluso los paganos y los propios libros sagrados profetizaron de Cristo. Las profecías de Sibila comenzaron a ser consideradas por muchos cristianos como inspiradas, al menos en parte, por el Espíritu Santo, y fueron citadas por muchos padres y apologistas cristianos primitivos, incluido San Agustín. Como tal, aparece en los murales de la Capilla Sixtina de Miguel Ángel junto con los profetas del Antiguo Testamento.

Esta aceptación cristiana de algunas de las profecías de Sibyl & # 8217s garantizó su supervivencia, aunque los libros existentes de los oráculos de Sibylline fueron editados e interpolados en gran medida tanto por cristianos como por judíos. La notable historia de las Sibyls se relata en H. W. Parke, Sibyls and Sibylline Prophecy (Routledge, 1988). Los catorce libros supervivientes de oráculos sibilinos cristianizados se han traducido en James Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha (1983), 1: 317-472.


Sibilas: profecía y poder en el mundo antiguo - Historia

`` Donde esté el obispo, que haya multitud de creyentes
así como donde está Jesús, está la Iglesia Católica '' Ignacio de Antioquía, I c. ANUNCIO

Las sibilas

Mucho antes de que el Salvador naciera de la Virgen, y hasta alrededor del tiempo de Su primer Adviento, se dice que vivieron mujeres sabias que habitaban santuarios, templos y cuevas, y que, siendo bendecidas "por los dioses" con el don de profecía, lee los signos de la naturaleza para predecir el futuro. A estos videntes los llamamos "Sibyls", por la palabra griega para profetisa ("sibulla").

Nuestro conocimiento de los orígenes de estas mujeres está oscurecido por las brumas del mito y el tiempo, el primer registro escrito de ellas proviene de Heráclito, quien escribió sobre una, quizás la única en ese momento, en un fragmento que data del siglo VI. siglo antes de Cristo. Se lee:

El número de estas sibilas se calcula de manera diferente a lo largo de las edades: Heráclito y Platón mencionan una, los griegos mencionan nueve, los romanos y los primeros cristianos mencionan diez y los cristianos medievales enumeran hasta doce. Cualquiera que sea su número, las sibilas se conocían con mayor frecuencia por los lugares que habitaban. El apologista cristiano Lactancio (n. Ca. 250 d.C.) enumerando diez Sibilas, las describe así en el Libro I, Capítulo VI de sus "Institutos Divinos" (enlace al texto completo a continuación):

  • la sibila persa: "de ella hizo mención Nicanor, quien escribió las hazañas de Alejandro de Macedonia"
  • la sibila libia: "de ella Eurípides hace mención en el prólogo de la Lamia"
  • la Sibila Délfica: "de quien Crisipo habla en el libro que compuso acerca de la adivinación"
  • la sibila cimeria: "a quien Naevius menciona en sus libros de la guerra púnica, y Pisón en sus anales"
  • la sibila de Samia: "con respecto a quien Eratóstenes escribe que había encontrado un aviso escrito en los antiguos anales de los Samianos"
  • la Sibila Hellespontina: "nacida en el territorio troyano, en la aldea de Marpessus, cerca de la ciudad de Gergithus y Heráclides de Ponto escribe que vivió en los tiempos de Solón y Ciro"
  • la sibila frigia: "quien dio oráculos en Ancyra "
  • la tiburtina Sybil: "por su nombre Albunea, que es adorada en Tibur [la moderna Tivoli] como una diosa, cerca de las orillas del río Anio, en cuyas profundidades se dice que se encontró su estatua, sosteniendo en su mano un libro. El Senado transfirió sus oráculos en el Capitolio ".
  • la Eritrea Sybil: "a quien Apolodoro de Erythraea afirma haber sido su propia mujer de campo, y que ella predijo a los griegos cuando estaban sentando, pero para Ilión, tanto que Troya estaba condenada a la destrucción, como que Homero escribiría falsedades"
  • la sibila de Cumaean: "de nombre Amalthaea, que es llamado por algunos Herophile, o Demophile y dicen que ella trajo nueve libros al rey Tarquinius Priscus, y pidió trescientas filípicas, y que el rey rechazó un precio tan grande, y se burló de la locura de la mujer que ella, a la vista del rey, quemó tres de los libros, y exigió el mismo precio por los que quedaban que Tarquinias consideraba mucho más loca a la mujer y que cuando ella nuevamente, habiendo quemado otros tres libros , persistió en pedir el mismo precio, el rey se movió y compró los libros restantes por las trescientas piezas de oro: y el número de estos libros se incrementó después, después de la reconstrucción del Capitolio porque fueron recolectados de todas las ciudades de Italia y Grecia, y especialmente de los de Erythraea, y fueron traídos a Roma, bajo el nombre de lo que fuera Sibyl ".


Las profecías de estas sibilas paganas, especialmente las sibilas tiburtina, eritrea y cumea, que a menudo se confunden entre sí o se las conoce como una, desempeñan un papel interesante en la historia cristiana. Se ven representaciones de las sibilas en el arte católico, desde retablos hasta manuscritos iluminados, desde esculturas hasta el techo de la Capilla Sixtina, cuya periferia está dominada por cinco sibilas (la délfica, cumeana, libia, persa y eritrea). ) intercalados con siete profetas del Antiguo Testamento (Zacarías, Isaías, Daniel, Jonas, Jeremías, Ezequiel y Joel). Las sibilas eritreas y cumeas de Miguel Ángel se muestran en la parte superior de esta página en orden enumerado, y las representaciones del retablo de Gante de Van Eyck de esas mismas mujeres, en el mismo orden, se muestran a continuación.



Estas mujeres a menudo se representan en dramas medievales, Jesse Trees y Belenes. También se oye hablar de las sibilas en los cánticos e himnos católicos: en la víspera de Navidad, después de los maitines y antes de la misa, la Canción de la sibila se cantó en toda Europa hasta el Concilio de Trento (ahora esta costumbre, restaurada en algunos lugares en el siglo XVII). c., permanece mayoritariamente en España). 1 Se mencionan de manera más famosa en el "Dies Irae", que se canta en las Misas de difuntos. Sus primeras líneas:

Dies irae, dies illa,
solvet saeculum en favilla,
teste David cum Sibylla.
Ese día de ira, ese día terrible,
¿Se convertirán en cenizas el cielo y la tierra?
como dicen David y la Sybil.

OMS fueron estas mujeres que los cristianos agrupan con el rey David y los grandes profetas del Antiguo Pacto? ¿Por qué Tertuliano (b. Ca. 160 d.C.) describió a una Sibila como "la verdadera profetisa de la Verdad"? 2 ¿Por qué San Clemente de Alejandría (m. Ca. 215 d.C.) describiría así a una Sibila en el Capítulo VIII de su "Exhortación a los paganos":

- donde, en notable acuerdo con la inspiración, compara el engaño con las tinieblas, y el conocimiento de Dios con el sol y la luz, y sometiendo a ambos a la comparación, muestra la elección que debemos hacer. Porque la falsedad no se disipa por la mera presentación de la verdad, sino por el perfeccionamiento práctico de la verdad, es expulsada y puesta en fuga.

Veamos, una a la vez, las tres Sibilas que son más importantes para el cristianismo.


La Sibila Tiburtina:
La sibila de la Navidad

La Tiburtine Sibyl, también conocida como Albunea, vivía en Tibur, la ciudad ahora conocida como Tivoli y ubicada a unas quince millas al noreste de Roma. Su templo, que aún se conserva en la actualidad, estaba rodeado por una arboleda "sagrada" y por manantiales minerales que, poéticamente dado el tema de esta página, desembocaban en el Tíber. La razón de la importancia de esta Sibila para los cristianos es su encuentro con Augusto. 3 La historia narrada en el siglo XIII del arzobispo Jacobus de Voragine. "Leyenda Dorada", en su sección sobre la Fiesta de la Natividad:

. Esto es lo que nos dice el Papa Inocencio III: para recompensar a Octavio por haber establecido la paz en el mundo, el Senado quiso rendirle los honores de un dios. Pero el sabio Emperador, sabiendo que era mortal, no estaba dispuesto a asumir el título de inmortal antes de haberle preguntado a la Sibila si algún día el mundo vería el nacimiento de un hombre más grande que él.

Ahora, en el día de la Natividad, la Sibila estaba sola con el emperador, cuando al mediodía vio aparecer un anillo dorado alrededor del sol. En medio del círculo estaba una Virgen, de maravillosa belleza, sosteniendo a un Niño sobre su pecho. La Sibila mostró esta maravilla a César y se escuchó una voz que decía: "¡Esta mujer es el Altar del Cielo (Ara Coeli)!"

Y la Sibila le dijo: "Este Niño será mayor que tú".

Así, la sala donde tuvo lugar este milagro fue consagrada a la Santísima Virgen y en el lugar se encuentra hoy la iglesia de Santa María en Ara Coeli. Sin embargo, otros historiadores relatan el mismo evento de una manera ligeramente diferente. Según ellos, Augusto subió al Capitolio y pidió a los dioses que le dieran a conocer quién reinaría después de él y escuchó una voz que decía: "¡Un Niño celestial, el Hijo del Dios viviente, nacido de una Virgen sin mancha!" Entonces Augusto erigió el altar debajo del cual colocó la inscripción: Este es el altar del Hijo del Dios viviente.

Haga clic aquí para ver una representación medieval típica del encuentro de la Sibila Tiburtina y Augusto (puede leer más sobre este encuentro y la iglesia que surgió de él en la sección Il Santo Bambino de la página sobre Devoción al Niño Jesús).


La Sibila Eritrea:
La sibila del acróstico

Se dice que la Erythraean Sibyl era hija de un pastor y una ninfa. Vivió en Erythrae, Jonia (Asia Menor), en el Mar Egeo, y a menudo se la confunde con la Cumaean Sibyl (San Agustín, en su "Ciudad de Dios", habla de esto).

Lo que hace que esta mujer sea importante para los cristianos es su predicción de Cristo, dada en forma de un poema acróstico que formó las palabras, 'Ihsous Xristos Qeou uios spthr, que significa, "Jesucristo el Hijo de Dios, el Salvador". Vea extractos de "La Ciudad de Dios" a continuación.


La sibila de Cumaean:
La sibila del inframundo

La más fascinante de todas las sibilas vivía en Cumas (ahora llamada Cuma), la primera colonia griega fundada en Italia, ubicada a unas veinte millas al noroeste de Nápoles en "la región volcánica cerca del Vesubio, donde todo el país está surcado por abismos de los cuales llamas sulfurosas surgen, mientras la tierra se sacude con vapores reprimidos, y misteriosos sonidos salen de las entrañas de la tierra ". 4 La Sibila, también conocida como Amaltea, tenía su hogar en una gruta en esta tierra tempestuosa, una gruta que se puede visitar incluso hoy en día, y allí escribía sus pronósticos en hojas y los esparcía en una de las cien bocas para su cueva, permitiéndoles ser recogidos y leídos, o esparcidos por los vientos para no ser vistos más, lo que ocurriera primero, como Virgilio nos dice en su Eneida:

Llegué a Cumas, cuando veas la inundación
Del negro Averno y del bosque sonoro,
La loca y profética Sibila que encontrarás,
Oscuro en una cueva y reclinado sobre una roca.
Canta los destinos y, en sus ataques frenéticos,
Las notas y los nombres, inscritos en las hojas se comprometen.
Lo que se compromete a las hojas, en orden colocado,
Antes de que se muestre la entrada de la caverna:
Inmóvil, mienten pero, si una ráfaga de viento
Sin, ni vapores salen por detrás,
Las hojas se elevan en el aire líquido,
Y ella no reanuda más su cuidado reflexivo,
Ni recoge de las rocas sus versos esparcidos,
Ni pone en orden lo que dispersan los vientos.
Por lo tanto, muchos no lo logran, la mayoría reprende
La locura de la doncella visionaria,
Y con fuertes maldiciones deja la sombra mística.

También en la Eneida le da a Eneas un recorrido por las regiones infernales en las que se adentra en la tierra que habitaba (esta historia es la razón por la que Dante eligió a Virgilio como guía en "La Divina Comedia"). Después de este recorrido por el inframundo, ascienden nuevamente, y la Sibila cuenta la historia de cómo llegó a tener cientos de años. Del capítulo 25 del libro de Bullfinch:

Mientras Eneas y la Sibila prosiguieron su camino de regreso a la tierra, él le dijo: "Ya seas una diosa o un mortal amado por los dioses, por mí siempre serás reverenciado. Cuando llegue a las alturas, lo haré. haré que se edifique un templo en tu honor, y yo mismo traeré ofrendas ".

"No soy una diosa", dijo la Sibila. "No tengo derecho a sacrificar u ofrecer. Soy mortal pero si hubiera aceptado el amor de Apolo, podría haber sido inmortal. Él me prometió el cumplimiento de mi deseo, si Yo consentiría en ser suyo. Tomé un puñado de arena y, sosteniéndolo, dije: "Concédeme ver tantos cumpleaños como granos de arena hay en mi mano".

"Por desgracia me olvidé de pedir una juventud duradera. Esto también me lo habría concedido, si hubiera aceptado su amor, pero ofendido por mi negativa, me permitió envejecer. Mi juventud y mi fuerza juvenil huyeron hace mucho tiempo. He vivido siete años. cien años, y para igualar el número de granos de arena, todavía tengo que ver trescientos primaveras y trescientas cosechas. Mi cuerpo se encoge a medida que aumentan los años, y con el tiempo, me perderé de vista, pero mi voz desaparecerá. permanecerá, y las edades futuras respetarán mis dichos ".

Una anciana condenada a vivir mil años, pero sin juventud, que se encoge con la edad cada año hasta que no queda más que su voz, una voz que algunos dicen que se guarda en un frasco en la cueva, y que otros dicen que se puede. Todavía escucho allí en su gruta de Cumas.

Otra gran historia que se contó sobre ella, y mencionada anteriormente por Lactancio, es cómo fue a vender nueve libros al Rey de los Tarquines, una historia bien contada por Amy Friedman:

Durante muchos años, debajo del templo de Júpiter en Roma, los libros sibilinos estuvieron protegidos en una bóveda celosamente custodiada. Estos eran libros que los sacerdotes consultaban, especialmente durante tiempos de desastres naturales, cuando terremotos, inundaciones y huracanes azotaban su mundo, cuando las enfermedades golpeaban y cuando llegaban las dificultades. Estos libros contienen gran sabiduría y predicciones de lo que les depara el futuro a su tierra y su gente. Los libros sibilinos, decían los sacerdotes, eran preciosos más allá de cualquier tesoro.

Era conocida como la Cumaean Sibyl, una mujer que podía cambiar sus rasgos a voluntad. Ella era de ojos salvajes, cabello salvaje y lengua salvaje. Un día, vino a ver al rey, Tarquino el Viejo. Ella trajo consigo una oferta.

"Tengo nueve libros para venderte", le dijo al rey.

"¿Qué libros serían esos?" preguntó el rey. Era una mujer de aspecto extraño y el rey no creía que fuera la profetisa que decía ser.

"En estos nueve libros", dijo, "está contenido el destino de Roma".

Tarquin el Viejo se rió de la anciana. Había oído hablar de ella, por supuesto, pero no creía que ella pudiera predecir el futuro y, ni por un momento, creyó que esos libros que llevaba contenían el destino del mundo. Su voz, después de todo, era más como un graznido, y cuando habló, se le formó espuma en los labios.

Tarquin había escuchado que ella escribió sus predicciones en hojas de roble y que puso estas hojas en el borde de su cueva. Cuando llegó el viento y sopló las hojas, se desplazaron de un lado a otro, de aquí para allá, de modo que los que recibían los mensajes de la mujer a menudo se confundían con las palabras.

Tarquin no creía que ella fuera tan sabia como decía, pero sentía curiosidad por su oferta. "¿Cuánto dinero quieres para tus libros?" preguntó.

"Nueve bolsas de oro", respondió.

El rey y sus consejeros se rieron a carcajadas. "¿Nueve bolsas de oro? ¿Cómo puedes pedir tal fortuna?"

"El futuro de su mundo está dentro de ellos", repitió, pero al ver que él no deseaba comprar sus libros, encendió un fuego, y al fuego arrojó tres de sus libros.

En unos momentos se redujeron a cenizas, y la sibila de Cumas partió hacia su casa, dejando atrás al rey y sus consejeros.

Pasó otro año antes de que regresara la sibila. Esta vez, llegó con seis libros.

"¿Qué es lo que quieres ahora?" Tarquin le preguntó.

"Ofrezco seis libros a la venta", respondió. "Seis libros que contienen el resto del destino de Roma".

"¿Cuánto?" le preguntó el rey.

"Nueve bolsas de oro", dijo.

"¿Qué?" preguntó el rey. "¿Nueve bolsas por menos libros? ¿Estás loco? ¿Pediste nueve bolsas por nueve libros, pero ahora solo ofreces seis por el mismo precio?"

"Piensa en lo que contienen antes de negarte", dijo la sibila. "El resto del futuro de Roma".

"Demasiado", respondió Tarquin, y así, una vez más, la mujer encendió un fuego y arrojó tres libros más. Luego se volvió y se alejó, cruzando las amplias tierras de cultivo que separaban Roma de Cumas.

Los caminos entre las dos ciudades eran largos y traicioneros en aquellos días. El viaje de la mujer fue difícil. Aún así, al año siguiente, volvió a ver al rey una vez más. Esta vez trajo consigo los tres libros restantes.

"Quedan tres libros", dijo, "y se los venderé por nueve bolsas de oro".

Los consejeros del rey se reunieron alrededor y se consultaron entre ellos. Les preocupaba que la vieja sibila quemara la última de las predicciones. ¿Y si lo que ella dijo fuera cierto? ¿Y si pudieran conocer su futuro? ¿Y si desperdiciaran la oportunidad de leer sus destinos?

"Debes comprar estos libros", le dijeron los consejeros a su rey, y así lo hizo, pagando a la vieja sibila nueve bolsas de oro.

Cuando el rey y sus consejeros hubieron leído los tres libros que quedaban, comprendieron que esta extraña anciana era verdaderamente una gran sibila, profetisa del futuro. El rey envió a buscarla de inmediato y la hizo regresar a su corte. "Por favor", le suplicó Tarquin, "¿volverás a escribir los otros seis libros?"

"No", dijo, negándose a discutir el asunto. "Has elegido tu destino y no puedo cambiar eso".

Roma se convirtió en un gran reino, y durante años y años floreció como una poderosa república, conquistando la Galia bajo el famoso Julio César. Pero cuando el Imperio Romano colapsó, la gente se preguntó qué sabiduría habrían aprendido en esos seis libros quemados por la sibila de Cumas.

Qué se puede aprender del Homenaje a las Sibilas de la Iglesia

Estas mujeres, aunque envueltas en misterio y cuentos maravillosos y fantásticos, nos recuerdan que la Iglesia enseña que la gracia real y las virtudes naturales existen fuera de Ella, y que los cristianos deben honrar la Verdad sin importar de dónde venga en el ámbito temporal. That the majority of Church Fathers adopted a form of Platonism, considering the philosopher an ally against naturalism and materiaism, that St. Thomas Aquinas and the Scholastics who followed used the Truths spoken by Aristotle for the same, that medieval Catholic civilization revered the "Nine Worthies" 5 -- three of whom were pagan, three of whom were Old Testament Jewish -- as the embodiment of chivalry -- these things remind us that arrogance and spiritual pride have no place in a Catholic's life. While there is an "us" and a "them" with regard to sanctifying grace, there is no "us" and "them" with regard to actual grace and the natural virtues. Further, we can't presume to know who's been blessed by sanctifying grace -- i.e., we can't know who the "them" is in that regard we can only know who is formally outside of the Church and, therefore, whom we need to evangelize -- in all charity and prudence -- and pray for.

Treat all men with charity, honor Truth wherever it is, and live a deeply Catholic life. "Spread the Gospel and let God sort 'em out." This is all we can do.

The Sibyls in Virgil's
and early Christians' Writings

  • The Eclogues, by Virgil (b. 70 B.C.) See also his "Aeneid."
  • Hortatory Address to the Greeks, by St. Justin Martyr (b. ca. 100)
  • To Aucolytus, by Theophilus, Bishop of Antioch (ca. 169)
  • Exhortation to the Heathen, by St. Clement of Alexandria (d. ca. 215)
  • Divine Institutes, by Lactantius (b. ca. 250)
  • On the Anger of God, by Lactantius
  • Oration of Constantine, by Eusebius (b. ca. 260)
  • City of God, by St. Augustine (b. 354)
  • Prophecy of the Tiburtine Sybil, Author Unknown (written ca. 380)

Judicii signum tellus sudore madescet.

E caelo rex adveniet per saecla futurus
scilicet ut carnem praesens ut judicet orbem.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Unde deum cernent incredulus atque fidelis
celsum cum sanctis aevi jam termino in ipso.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Sic animae cum carne aderunt quas judicat ipse
cum jacet incultus densis in vepribus orbis.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Reicient simulacra viri cunctam quoque gazam
exuret terras ignis pontumque polumque.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Inquirens taetri portas effringet averni
sanctorum sed enim cunctae lux libera carni.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Tradetur sontes aeterna flamma cremabit
occultos actus retegens tunc quisque loquetur.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Secreta atque deus reserabit pectora luci
tunc erit et luctus stridebunt dentibus omnes.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Eripitur solis jubar et chorus interit astris
voluetur caelum lunaris splendor obibit.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Deiciet colles valles extollet ab imo
non erit in rebus hominum sublime vel altum.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Jam aequantur campis montes et caerula ponti
omnia cessabunt tellus confracta peribit.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Sic pariter fontes torrentur fluminaque igni
sed tuba tum sonitum tristem demittet ab alto.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Orbe gemens facinus miserum variosque labores tartareumque chaos monstrabit terra dehiscens.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Et coram hic domino reges sistentur ad unum
reccidet e caelo ignisque et sulphuris amnis.
Judicii signum tellus sudore madescet.

3 Augustus (d. A.D. 14) was born "Gaius Octavius," became known as "Julius Caesar Octavianus" when he became heir to Julius Caesar (his great-uncle), and is most often called "Octavian," "Augustus," or "Caesar Augustus" in literature and references.

4 "Bullfinch's Mythology, the Age of Fable" by Thomas Bullfinch

5 Jean de Longuyon first enumerated the "Nine Worthies" in the 14th c., in his work, Voeux du Paon ("Vows of the Peacock"). The Nine Worthies are: Hector, Alexander the Great, Julius Caesar, Joshua, David, Judas Maccabaeus, King Arthur, Charlemagne, and Godfrey of Bouillon.


Sibyls Oraculum

The Sibyls Oraculum: Oracle of the Black Doves of Africa, by Tayannah Lee McQuillar, artwork by Katelan V. Foisy
Destiny Books, 9781620556719, 44 cards, 2018

The Sibyls Oraculum is inspired by the Libyan sibyls, or “prophetesses,” who were reputed to have the power of prophecy, speaking the will of deity, and divination. Tayannah Lee McQuillar has infused this deck with a deep sense of history and place, and it makes for a remarkable oracle.

And this is where I should note that I’m probably the wrong person to review this deck. I’m a generic white Canadian lacking a background in ancient North African art and history. (My research focuses on early modern European art and history.) Yet, when the deck arrived unsolicited in my mailbox, I found myself enchanted by Katelan V. Foisey’s artwork, as it reminded me of Byzantine mosaics I had seen in Venice and Ravenna, Italy. Soon I would discover that there was a reason for this, as McQuillar explains that they were inspired by Libyan mosaics. Unfamiliar with this history, I’m looking forward to exploring it further, and McQuillar proves an informative guide.

Indeed, these kinds of antecedents run through the story of the deck and the oracles that inspired it. McQuillar writes that the oldest recorded oracle was in Kemet (Egypt), in a temple dedicated to Wadjet, a snake-headed goddess. She writes that Libyan oracles were the antecedent to later Greek and Roman oracles,1 and indeed there is a lot of shared symbolism between them. She highlights the syncretic nature of spiritual practices in the ancient Mediterranean. McQuillar also gives an account of the sibyl’s value to those in power, and how this was curbed with the advent of Christianity.2

McQuillar describes the oracle as “designed to advise seekers based on a traditional African worldview,” and she provides numerous examples of the way this philosophy is infused into the deck, emphasizing positive collectivity, reverence for one’s ancestors, and respect for mysticism and mystics, among other values.3 The deck is subtitled “Oracle of the Black Doves of Africa,” which refers to the two black doves the ancient Greek historian Herodotus described as giving prophecy for the location of two temples. McQuillar notes that the dove was a symbol of the soul among the cultures of the ancient Mediterranean.4 Doves have since garnered divine associations in Jewish and Christian traditions.5

As noted, the imagery on the cards resemble figurative mosaics, though no human beings are represented. McQuillar is quick to note that the meanings of the symbols given in the accompanying book only relate to this deck, and that they have a multiplicity of meanings outside of it.6 The cards and the descriptions given reflect the mythologies of several ancient Mediterranean cultures: Libyan, Nubian, Kemetian, Greek, Roman, Phonetician, Canaanite, and Etruscan, among others.7 She offers suggestions for how to “awaken” the symbols within oneself, particularly if one has no prior experience with that symbol.8 The example she gives is of an ox-drawn cart — one that’s not familiar to me in daily life, so I appreciate these suggestions for how to bring awareness to the physical reality behind the symbol.

In the ancient Mediterranean, McQuillar writes, “omens were not thought to foretell the future,” but rather to “reflect a conditional future that could be altered with proper rituals if the change was seen to be unfavourable.𔄫 I like this approach, and it’s in line with my own thinking on this. In a personal tarot reading, after reading the advice in the cards, I’ll sometimes shift them around to suggest a more favourable outcome before putting them away. In this way, I leave the reading with a clearer sense of where I want things to rest. Here, McQuillar describes this type of oracle reading as more of a suggestion of the way things are now, so that you can change the things you need to for a better outcome.

Indeed, she stresses that the Sibyls Oraculum is not intended for fortune-telling, but rather for self-examination and decision making that focuses on root causes, rather than end results.10 The oracle comments on situations, it doesn’t provide solutions in the usual sense.

The backs of the cards are colour-coded: black for core issues, copper for projection, blue for “cool” action, and red for “hot” action.11 The cards are read as a set of four — one card from each category. Sample readings are offered, accompanied by advice based on a situation outlined, in order to provide a sense of how the oracle works. The result is straightforward practical advice you can use.

McQuillar recommends that one read the cards for major events, and not as an everyday tool. She further suggests that there’s nothing to be gained from doing a reading when you won’t be dissuaded from the result you want.

Don’t do a reading with a closed mind. If you are determined to do whatever you plan to do, exactly how you plan to do it, and with you whom you plan to do it no matter what, then admit that and just do it. Don’t play games.12

This leads into a lengthy quiz (121 questions) to determine your current outlook in 11 key areas in your make up, based on the core issue cards (black). It was an interesting exercise to determine empowering and disempowering habits of mind. The responses were cut and dry, but there were many instances where I wanted to challenge this, and offer equivocations, which was not permitted. There were other instances where I could say “not anymore,” which means I’m changing, and (mostly) for the better, and that was encouraging. It helped me to identify areas that I need to be more mindful of, and journalling helped me articulate fears I’d previously tried to bury. That was not something I expected to delve into with this oracle, but I’m glad for the opportunity for reflection.

After this, I did a reading for myself based on a major change upcoming in my life, in order to get a lay of the land. The results had more depth than I expected from a mere four cards, and it’s given me more to consider as I move forward.

The Sibyls Oraculum is more than just another oracle deck, it’s a guide to living your most fulfilling life for yourself, your family, and your community. The holistic approach it offers touches on many aspects of well-being, and the complex insights it offers are rewarding.


Sibyls: Prophecy and Power in the Ancient World - History


The feminist movement has raised the public's consciousness about the unfairness of gender discrimination. Modern-day secular society has responded by eliminating sexism in employment, education, accommodation, etc. A large portion of the public has accepted that women should be given the same career opportunities that men have long enjoyed.

It is obvious that, early in the 21st century, the largest institutions in North America which will still deny equal rights to women are among conservative Christian denominations: Roman Catholicism, Eastern Orthodoxy and many denominations within Protestantism, like the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints and the Southern Baptist Convention. These groups interpret Bible passages as requiring women and men to follow defined, sexually determined roles. In opposite-sex marriage, for example, men are to lead and women are to be submissive to their husbands. In religion institutions women are not to be placed in a position of authority over men. A logical result of these beliefs is that women are not to be considered for ordination. There is no wiggle room here, unless their theologians take a different approach to biblical interpretation.

As gender discrimination becomes as abhorrent to the public as racism, these denominations may well be under increased pressure to conform to the non-sexist secular standard. Faith groups will be expected to evaluate candidates for ordination on the basis of the candidates knowledge, sense of calling from God, personality, commitment, ability, etc. -- but not on the basis of gender. Gender discrimination will be viewed by many as a millstone around the necks of conservative denominations. It will present a serious barrier to the evangelization of non-Christians. Whenever religious institutions are perceived by the general public as operating to a lower ethical standard than the rest of society, religious conversion becomes more difficult to achieve.


Many faith groups teach that women have very specific roles, both in the family and in religious organizations where positions of authority are reserved for males. This list includes the Roman Catholic Church, all Eastern Orthodox churches, a minority of provinces within the Anglican Communion, the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (the Mormons) and many Fundamentalist and other Evangelical Protestant denominations.

On the other hand, the Unitarian Universalist religion is the first major faith group which has a majority of female clergy. Women have had equal and sometimes superior roles within Wiccan and other Neopagan groups.

Since the issue seems to rest on the historical questions of women's roles in society, this article discusses the role of women in the development of religion and spirituality.

To begin, we must reach back into time beyond the Canonical Bible and the many dogmas as defined by the Orthodox Church Fathers and include in our historical studies Christian and Jewish Books excluded from the accepted Canon, namely the Apocrypha and the Pseudepigrapha. We must also include in our studies the ancient writings of the Egyptians and Babylonians and particularly the writings of the Greeks and Romans, for it was in the context of these historic civilizations that the present day church doctrines and literature evolved and were defined. Analysis and study of these writings collectively suggest that although hidden from apparent view, women had an integral, elemental role in the development of Religions and the religious doctrines, they were leaders of the people and were both honored and revered. In this light, to exclude women from ordination on the basis of an historical precedent seems ludicrous, rather gender discrimination proves itself to be a product of society.


Women were at varying times in history revered as equal in station to men within the church. A simple and undeniable example of how women were once acknowledged as equals to men may be seen when we look at the ceiling of the Sistine Chapel in Rome, where for all the world to see, Michelangelo painted five women — Sibyls — in equal station with the Prophets of the Old Testament.

Who were these Sibyls and why did the Church of Rome allow Michelangelo to incorporate these women into his masterpiece of religious history with such prominence? To answer this question, we must look the influence of women in the pre-historical period and during the days of the Greco-Roman Empire when women were looked to for both wisdom and guidance, when women as guardians of the Way and Truth were held in high esteem.

In the period prior to the development of cities, during the development of the agricultural societies, women were the mainstay of the communities. They farmed the land and cared for the children while men were away hunting. Later, women influenced the development of the city-state and religion. They alone tended the fires of the hearth and managed affairs at home while men went off to war. They were the teachers of the young and as the the first farmers, developed the agricultural knowledge of farming and investigated and developed the use of herbal medicines and knowledge of healing.

Even later, women impacted religious literature and philosophy. We may look to the myths and legends of the many Ancient Societies for numerous examples. In the Western World of the Greco-Romans , in the earliest period, women were accorded stations of equality with men . Themistoclea, played "a central role in the development of early Pythagorean philosophy. there exists a record that Pythagoras acquired the greater part of his ethical doctrines from Themistoclea, the Priestess of Delphi. & quot


Hypatia of Alexandria was one of the cities most renowned Neo-Platonic philosophers and also a mathematician. By the age 30, she was known in distant intellectual communities such as Libya and Turkey. During a period of religious persecution against the Jews and Pagans by the Christians, the government honored Hypatia with a paid, public position "as the head of the Neo-Platonic school of Plotinus. She taught geometry, mathematics, the works of Plato, Aristotle, Neo-Platonism, astronomy, and mechanics." She met an "early and gruesome death at the hands of a mob of monks who pulled her from her chariot, drug her into a church, stripped her of her clothing, hacked her body to pieces with sharp shells, then took her dismembered body to another location and burned it. her teachings and writings were virtually ignored by historians of philosophy for almost 1500 years." ( Women Philosophers of Ancient Times)

Christian Women included such as Makrina,

During the time of Christ, we may look to women for examples, especially in regard to Mary Magdalene who is sometimes called the Apostle to the Apostles because she is reported to have been the first to see Jesus Christ after the Resurrection. Other ancient views of Mary Magdalene as a teacher and companion of Christ are beginning to be more accepted today, although they remain unproven. These are made known to us primarily due to the Nag Hammadi Library. The Gospel of Philip states: "the companion of the [Savior is] Mary Magdalene. There were three who always walked with the Lord: Mary his mother and her sister and Magdalene, the one who was called his companion. His sister and his mother and his companion were each a Mary (NHC II.3.59.6-11) (Robinson 1988: 145). The Gospel of Philip continues:

Women of the ancient world were instrumental in the development of both philosophy and the church. In the agricultural societies, an idea of God developed. God was seen as transcendent figure in female form and reflected the role of women as creators. Women in agricultural societies represented the mysteriousness of life in a threefold form: Virgin, Mother, and Ancient One or Maiden, Mother and Crone.

As Virgin, the development of women's bodies and their ability to bear and nurture children was perceived of as a magical event. The menstrual cycle of 28 days correlated with the 28 day cycle of the moon thus the moon became a powerful symbol for women . The moon, most always associated with night and the mysteriousness of darkness and sleep enhanced the mystery of women, for superstitious early man equated sleep with death and death with darkness.

Women's ability to bleed and stop bleeding was a great source of wonder to men, who when wounded seriously, died from loss of blood. As Mothers, the women mysteriously bore children, bled monthly and survived, apparently by magic, and women independently provided the main sustenance for children through their milk. Women were also the ones who tilled the soil, prepared the food, made the clothing, built the homes, bore the children, and raised the children. Women, in pre-historic days, were the teachers: they taught children what they needed to know to survive as adults and were the mainstay of the agricultural community. From the viewpoint of men, women were autonomous creators and providers women could survive without men.

As Ancient Ones women were the storehouses of knowledge for the survival of the culture and the family or tribal unit. In those days, living to old age and surviving the child bearing years and the hardships of everyday life was a miracle in itself such women were accorded occult power over life and death. With a storehouse of life experience and knowledge women were sources of wisdom. They passed on their teachings and their wisdom in the oral tradition to other women. This knowledge lay outside the domain of men in general.

Women also preserved clan and family lineages. In ancient days descent was determined through the matriarchal line and the brother and sister relationship was dominant over the relationship of husband and wife, for brother and sister were children of the same mother and their lines could be traced. In the ancient matriarchal society women also defined the laws of behavior and inheritance because women defined the lineage. Women were also the lawmakers and judges. Matriarchs controlled inheritance and the distribution of goods and exchange.

As agricultural communities made the transition to an urban lifestyle they carried the concepts of their ancient traditional structure with them. At first these concepts manifested themselves in the sophisticated idea of the female goddess throughout the Mediterranean Civilizations including Egypt. Egyptian, Grecian, Babylonian, and Roman history abounds with examples of the female goddess in such forms as Isis, Ishtar, Venus and Aphrodite. Their attributes encompassed themes compatible with the ideas of fertility and autonomy, birth, death, and regeneration. Nurturing qualities included gentleness, wisdom and love, but there were also goddesses of War. The power of the destructive forces of nature was also acknowledged.

As people sought wisdom and guidance from the Ancient Ones, women became more and more powerful and priestesshoods evolved. As civilizations developed, the populace looked to the Ancient Ones for divine guidance. Because of their old age these women were considered as semi-divine and having special relationships with the gods and goddesses. Over time it became a specific duty for one in particular to have the sacred chore of being what was called a Sibyl , meaning oracle or prophetess. The Sibyl's duty was to sit in a sacred shrine and prophesy for those who sought answers to specific questions. According to the records, the most prominent of the Sibyls for the most part were well advanced in age.

Sibyls were well established figures in the Greek city-states by the 4th and 5th B.C. Hericlitus, a philosopher of 500 B.C., said t he office of Sibyl was older than Orpheus , meaning that the Sibyls were traditional priestesses whose roots stretched so far back in time that their origins were untraceable. Other Ancients also speak well of them. Sibyls are mentioned in the Books of Plato with great respect where they are referred to as sources of reputable wisdom Sophocles reported that the Sibyls were divinely inspired. Sibyls are also mentioned in many other writings of various cultures including those of Egypt, Italy, Asia Minor, Persia, Erythea and Africa.

Although it is not well-known, written records still exist of the Sibylline Oracles. As these Oracles spoke, scribes recorded what they said in the literary form of the day known as Greek hexameter verse. Greek hexameter verse is a form of rhythmic poetry with accents on particular syllables. In fact, the Bible is written after this same form, in emulation of the Sibylline writings. Few of the earliest writings of 500-300 B.C. exist intact and it is a fact that those that exist have been altered from the original text however, we can be assured that the altered content must have been consistent with the expectations and reflected beliefs of the day.

The surviving Sibylline Oracles are not the famous Sibylline Books of Roman history, which were lost not once, but twice, and thus there is very little knowledge of the actual contents. The collection of pseudo- Sibylline Oracles in twelve books, written in Greek hexameters, which have survived, contain a medley of pretended prophecies by various authors and of very various dates, from the middle of the second century B.C. at the earliest, to the fifth century A.D. They were composed partly by Alexandrian Jews and revised and enriched by Christian editors, who added similar texts, all in the interests of their respective religions and in part they refer to events of the later Roman Empire, often portraying Rome in a decidedly negative light.

Pseudepigrapha :
Book I of the Sibylline Oracles

Beginning from the first generation
of articulate men,
Down to the last,
I will prophesy all in turn,
Such things as were before,
As are and as will come
Upon the world through the impiety of men.
First God bids me tell
Truly how the world came to be.
But you devious mortal,
So that you may never neglect my commands,
Attentively make known the most High King.
It was He who created the world,
Saying,"Let it come to Be."


We can see by the small amount of material presented here that the women of the pre-historic period and the later Sibyls were very important to the evolution of the Jewish and Christian religions. The most influential list of Sibyls consisted of ten. During the Middle Ages, the Church increased their number to twelve to correspond to the twelve apostles.

Mary eventually replaced the Sibylline Oracles, but her status in the Church may be largely ascribed in the Western Tradition to the reverence with which the Sibyls of the Ancient World were once held. Mary was included in the early church at the demand of the masses, for they required a female goddess and it seems would not accept Christianity without one. Books about Mary and other women in the church may be found in the Apocryphal Gospels. Her role as the revered Mother of Jesus Christ in the present day has been underplayed to the role of Virgin only, however, in the more ancient period, Mary must have certainly enjoyed the role of the three faces of Woman: Virgin, Mother and Wise Woman.

We have seen but a brief glimpse through the above that women have had a direct and indirect impact on history and biblical literature and thus the religion we practice today. We have seen how women, especially the Sibylline Oracles were perceived as mysterious and transcendent voices of the gods and of the Judaeo-Christian God. In the ancient world, women were held and raised up to positions of esteem and power. As voices of reason they influenced religious thought, morality, political history and Biblical literature and in the Ancient World, women became priestesses in their own right.

It seems that it was only in the last days of their service, when they preached against the expansion and excesses of the Roman Empire, that the Oracles lost their position as High Priestesses of the One God. Coincidentally, it is ironic to note, that both the monotheism of Judaism and the prophesy of a coming of a Savior were promulgated and advanced to a greater degree due to the Sibylline Oracles and their female ancestors.

The ideas that they put forth promoted Judaism, Christianity and in general Monotheism throughout the Western World. Surely the question of "should" women be ordained will be resolved as the general public becomes more aware of the real role of women and the impact of women in the development of the church and history in general.


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