¿Por qué Aníbal no atacó Roma después de la Batalla de Cannas?

¿Por qué Aníbal no atacó Roma después de la Batalla de Cannas?


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Hannibal Barca derrotó a 8 legiones romanas en la batalla de Cannas. En ese momento Cartago también tenía control sobre Hispania. ¿Por qué Aníbal no se apoderó de Roma en ese momento?


Respuesta corta:

  • Su ejército era demasiado pequeño para asaltar o asediar Roma con seguridad.
  • La propia Roma permanece defendida por dos legiones y una gran población reclutable.
  • Marchar y sitiar Roma estaba más allá de su capacidad logística.
  • No puede derrotar a Roma de manera realista mientras sus aliados latinos e italianos permanezcan leales.

El análisis tradicional es que Aníbal probablemente no podría haber tomado Roma, y quizás lo más importante, supo que no pudo, a pesar de sus brillantes victorias en el campo. Un análisis complementario es que, reconociendo esto, su estrategia preferida es romper las alianzas de Roma.

Las ciudades suelen caer en una de estas tres formas: morir de hambre hasta la sumisión, ser tomadas por la fuerza o rendirse por completo. Roma estaba rotundamente en contra de la paz, como lo demuestra su rechazo a los términos de Aníbal (y probablemente, debido a conocer su propia fuerza). Un asedio exitoso era igualmente improbable; a pesar de sus devastadoras derrotas, Roma siguió siendo muy poblada y con mucha mano de obra. Si bien los aliados romanos en Italia permanecieron leales, el ejército de Aníbal estaba demasiado aislado y pequeño para enfrentarse a Roma por sí solo.

El prolífico escritor de Guerras Púnicas, el profesor John Francis Lazenby de la Universidad de Newcastle, ofrece algunos argumentos convincentes sobre las dificultades que Hannibal habría enfrentado en Roma:

Lazeby adelanta varias razones por las que Aníbal no marchó sobre Roma: Roma estaba a 400 kilómetros de distancia, y había dos legiones en la ciudad para defenderla, así como los miembros masculinos de la población; Roma todavía tenía tropas y podía reclutar otras; Si Aníbal podría tomar Roma rápidamente era incierto y el asedio podría prolongarse; también los objetivos de Hannibal eran separar a los aliados latinos e italianos de Roma. Aníbal no quería una guerra a muerte con Roma; la guerra fue por dignitas e imperium, y propuso la paz, aunque su embajador en Roma, Carthalo, fue rechazado por órdenes de Marcus Junius Pera, dictador del 216.

- Dillon, Matthew y Lynda Garland. Antigua Roma: un libro de consulta. Routledge, 2013.

Esta es AFAIK la vista predominante. Hay otros puntos de vista sobre por qué Hannibal no pudo tomar Roma, pero dudo que muchos piensen que Hannibal tuvo un momento de locura y eligió no marchar sobre Roma sin una buena razón. Por ejemplo, el profesor John F. Shean argumentó que Hannibal estaba limitado por la logística.

En cualquier caso, es poco probable que Hannibal pudiera haber considerado de manera realista marchar sobre Roma desde Cannas. Shean argumenta de manera convincente que las campañas de Hannibal fueron dictadas en gran parte por su situación logística, y que Después de Cannas, su ejército apenas tuvo suministros para unos días., y mucho menos una marcha de tres semanas. Si hubiera logrado llegar a Roma, el asedio subsiguiente podría haber durado meses, si no años, planteando una pesadilla logística, ya que las oportunidades de su ejército para buscar comida se habrían limitado por estar estacionado permanentemente en un punto. Incluso si Hannibal hubiera querido seguir su victoria en Cannas marchando sobre Roma, es increíblemente improbable que hubiera podido hacerlo.

- Daly, Gregory. Cannae: La experiencia de la batalla en la Segunda Guerra Púnica. Prensa de psicología, 2003.


(Consulte el mapa a continuación)

Después de la Batalla de Cannas (2 de agosto de 216 a. C.), Hannibal fue inmediatamente a Compsa (1), donde estableció una base y tomó algunas fuerzas y las envió en una misión para reunir aliados en esa área. Luego reunió a su ejército principal y fue a Nápoles (2) donde esperaba tomar el control de un puerto marítimo. Cuando llegó a Nápoles se encontró con que tenía murallas muy fuertes y estaba decidido a resistirle, así que la pasó y se dirigió a Capua (3), una gran ciudad. En Capua la ciudad acordó aliarse con él y ocupó la ciudad, aunque hubo disidentes. Luego giró hacia el sur para reducir Nola (4), una ciudad más pequeña. Nola se sometió a Hannibal. Sin embargo, el pretor romano Marcellus (puntos azules) que venía de Cassino hizo que Capua volviera a Roma, luego siguió a Hannibal hasta Nola. Hannibal luego abandonó a Nola y fue primero a la costa para ver si podía acceder a un puerto, pero las fuerzas en Nápoles se habían vuelto aún más fuertes, por lo que se dirigió a Nuceria (5), que asedió y finalmente capturó a la fuerza, quemando la ciudad hasta los cimientos. Aníbal luego regresó a Nola (6), que Marcelo había ocupado, y la invirtió, pero Marcelo lo sorprendió saliendo de las murallas inesperadamente, matando a un gran número de cartagineses y luego retirándose dentro de las murallas de la ciudad.

Habiendo sufrido esta derrota, Hannibal se apartó de Nola y se dirigió al norte hasta Acerra, que le resistió. Tomó la ciudad, la saqueó y luego la quemó. Luego continuó hacia el norte hasta Capua y luego hacia Cassino (7), una pequeña ciudad que era una fortaleza romana. Asedió esta ciudad, pero no pudo tomarla (en parte porque el río Volturnum era parte de las defensas), y el invierno se acercaba, por lo que se retiró a Capua, donde hizo los preparativos para pasar el invierno.

Por lo tanto, la campaña de Hannibal del 216 terminó y él no pudo ni siquiera tomar a Cassino, y mucho menos acercarse a Roma.

Entonces, como pueden ver, Hannibal hizo todo lo posible para avanzar a Roma, pero no pudo superar a Cassino en 216, a pesar de su éxito en Cannas.


Las tropas de Aníbal no eran lo suficientemente numerosas (alrededor de 40.000 después de la batalla) para tener la esperanza de tomar Roma, que tenía una población muy grande (alrededor de 200.000) y estaba bien fortificada (el Muro de Servia).


Los romanos le aplicaron el mismo truco que los griegos de Siracusa le hicieron a Cartago unos 200 años antes, cuando Cartago estaba sitiando Siracusa. El tirano de Siracusa se llevó a casi todos los hombres que pudo, navegó a África y arrasó las tierras cartaginesas, lo que obligó a la fuerza cercana a Siracusa a retirarse para enfrentarlo, salvando así la ciudad. Lo mismo, solo los romanos ganaron la batalla en África y Roma nunca fue amenazada directamente (aunque Aníbal estaba "a las puertas", nunca atacó).

Simplemente, no tenía la mano de obra ni los recursos para hacerlo. Solo podía esperar poner a todos los latinos de su lado y ganar un puerto para poder conseguir refuerzos. Es sorprendente lo que pudo hacer con tan poca fuerza en el interior del territorio enemigo. Los romanos tampoco estaban sentados en sus traseros, sino que lo seguían constantemente, acosando y recuperando ciudades que acababa de dejar.

Lo que más me interesa es por qué los griegos no aprovecharon la oportunidad y se aliaron con Cartago para acabar con Roma, ya que Roma era una amenaza para todos ellos. Quizás no los tomaron en serio todavía.


Todo esto es especulación y dado que Cartago fue literalmente borrada del mapa finalmente por Roma, solo podemos hacer inferencias ya que no sabemos cuáles eran los planes estratégicos de Cartago ... si es que los había. Mi conjetura es que Hannibal y sus aliados y el ejército no tenían intención de tomar Roma sin un ataque posterior de un segundo ejército cartaginés o al menos un apoyo dramático de la "aclamada" Armada cartaginesa ... ni Hannibal ni sus aliados recibieron.

Su ejército y sus aliados vivían bien en la campiña romana y Roma y sus aliados ciertamente no. Pero Roma luego atacó el norte de África, no el ejército de Aníbal en Italia, lo que lo obligó a él y, en última instancia, a todo su ejército y sus aliados a salir de la península italiana.


Para responder a la pregunta original, establezcamos un modelo de cómo habría ido el asedio y comparémoslo con un modelo de batalla de campo.

Imagina por un minuto que Hannibal tenía un ejército de 10 hombres en el campo contra una fuerza romana comparable. Ese Ejército de 10 hombres se desplegaría en una formación contigua con líneas laterales de comunicación a todas las partes de la fuerza (en otras palabras, relativamente simple de controlar). Además, se desplegarían para defender u orientarse contra una sola pieza de terreno clave. Lo más importante es que los 10 hombres están disponibles para defender su terreno clave o atacar el terreno clave contra el que están orientados. Hannibal pudo dirigir toda su capacidad a tal combate. Es una pelea de 10 contra 10 con Bill Belicheck entrenando a los cartagineses y Greg Schiano entrenando a los romanos.

Pretenda por un minuto ahora que Hannibal tiene los mismos 10 hombres contra los romanos dentro de Roma. Ahora los romanos tienen un ejército capacitado comparable y 20 o 30 campesinos, herreros, esclavos, etc.que todavía pueden blandir una espada, lanzar piedras, verter aceite hirviendo, etc. Para asaltar a estos 30 o 40 pax dentro de su muro, Hannibal ahora tiene que libera 2 de sus 10 para construir y defender líneas de contravaluación (fortificaciones que protegen su fuerza de asedio), 2 de sus 10 para buscar refuerzos enemigos más allá de la contravallación, 2 de sus 10 para piquetear posibles rutas de escape de la muralla romana, y 2 de sus 10 construyen trincheras, máquinas de asedio (si son capaces) y búsqueda de comida. Hannibal ahora tiene 2 hombres para asaltar a los romanos 30 o 40 dentro del muro.

Hannibal podía dominar el campo porque su ejército era un ejército de campo. Era un especialista en maniobras. La guerra de asedio no es una guerra de maniobras. Ni pudo liderar un asedio exitoso contra Roma de lo que Hitler podría montar una invasión anfibia de Gran Bretaña.


La respuesta a esta pregunta es muy simple. Nunca pensó en tomar Roma, siempre pensó que después de que Roma sufriera tantas derrotas, la Batalla de Cannas fue la peor, solo pensó que Roma demandaría la paz después de tantas derrotas, muchos dicen que las razones por las que no atacó a Roma fueron su ejército era demasiado pequeño, o temía que los soldados protegieran a Roma, ¿de qué estás hablando? En cada batalla, el ejército de Hannibal era más pequeño que el ejército romano y aún así ganó porque era un genio y en cada batalla tenía una sorpresa para los romanos, la Batalla del Lago (emboscada) y la Batalla de Cannas muestran que ... Así que el La respuesta es que podía tomar Roma, pero no quería demasiado porque pensó que Roma pediría la paz.


¿Por qué Aníbal no atacó Roma después de la Batalla de Cannas? - Historia

Por Keith Milton

Se podría argumentar que la vacilación de Hannibal para ir tras Roma poco después de Cannas se debió a que carecía de un tren de asedio. Sin embargo, también le faltaba algo aún más importante: un objetivo político bien definido. Simplemente quería castigar a los romanos y luego volver a la forma en que las cosas eran algo tan imposible de cumplir entonces como lo es hoy. Su comandante númida, Maharbal, quizás lo dijo mejor cuando le dijo a Hannibal que sabía bien cómo obtener una victoria pero no cómo usarla.

Aníbal permaneció en Italia durante 13 años más, luchando en algunas escaramuzas menores y ocasionalmente amenazando a la propia Roma. La falta de apoyo de su tierra natal finalmente lo llevó a abandonar Italia y regresar a Cartago, el hogar que no había visto desde la primera infancia.


El preludio de la batalla

Después de la derrota de Cartago en la Primera Guerra Púnica, una disputa territorial que se había convertido en un duelo existencial en el que ambos bandos competían por la supremacía, los romanos se convirtieron en los de facto poder dominante en la región.

El padre de Aníbal, Amílcar Barca, estaba convencido de que la clave de la fuerza, tanto económica como militar, residía en el control de la región rica en minerales de Iberia. Después de la muerte de Barca el Viejo en 221 a. C., Aníbal, para entonces comandante de las fuerzas cartaginesas, dirigió un ejército mercenario de libios, españoles, númidas y celtas a través de los Alpes hasta Italia en 218 a. C.

Pocos cuentos de guerras antiguas pueden compararse con la grandeza épica de la marcha de Hannibal. Era joven y enérgico y merecía el mayor respeto de su ejército multinacional. Después de tomar la ciudad de Saguntum, un aliado romano en el sur de España, partió con 40.000 soldados de infantería, 8.000 jinetes y 38 elefantes de guerra. Atravesó las montañas ansioso por pelear.

Avanzando por Italia, los hombres de Hannibal tomaron aldeas a lo largo de la ruta y obtuvieron la victoria en dos batallas notables contra los romanos, en Trebia en el río Ticino y en el lago Trasimene (a menudo descrita como la emboscada más grande de la historia). Hacia el 217 a. C., Cartago dominaba todo el norte de Italia y el senado romano comenzó a mirar por encima del hombro, temiendo un asalto a la propia Roma.

En lo que se convirtió en un grave error estratégico que tenía el potencial de amenazar a toda la República, la política de desgaste de no confrontación del comandante del ejército romano Quintus Fabius Maximus, esencialmente molestando a Aníbal e intentando frustrarlo mediante el uso de movimientos estratégicos en lugar de compromiso total, no estaba funcionando. El Senado quería, necesitaba, más.


5. Batalla de Cannas

La Batalla de Cannas muestra lo grandioso que era Hannibal de Carthage como estratega militar. Cannas es otro ejemplo de cómo Hannibal inflige destrucción masiva al ejército romano a través de tácticas. La batalla tuvo lugar el 2 de agosto de 216 a. C. en el sur de Italia (Gabriel 45).

Todo comenzó cuando los hombres de Aníbal atacaron una pequeña fuerza romana en Cannas para provocarlos en la batalla (Gabriel 45). El plan funcionó, y Tarentius Varro y Emilius Paullus, ambos cónsules de Roma, pronto se encontraron con Aníbal en el campo de batalla (Gabriel 45).

Los ejércitos se enfrentaron entre sí. Los romanos una vez más superaron en gran medida a las fuerzas de Hannibal & # 8217 con 70.000 soldados, 6.000 jinetes y aliados de los estados italianos. Los cartagineses tenían sólo 35.000 soldados, 11.000 de caballería con algunos aliados, algunos miles de escaramuzadores y aliados de España, Libia y regiones celtas (Gabriel 45). Como era la norma en ese momento, ambos bandos formaron filas con sus soldados en el medio y la caballería en los flancos (DeSouza 148). Sin embargo, el genio de Hannibal se manifestó en los detalles de su formación. Colocó a las tropas libias en los flancos de la parte trasera para que entraran en juego solo durante la última parte de la batalla (DeSouza 148). En el lado romano, Varro puso a sus soldados pesados ​​en el medio para estrellarse y romper la línea del frente de Hannibal. Sabiendo esto, Hannibal colocó a sus soldados débiles y ligeros en el medio para alejarse rápidamente de los romanos que avanzaban y sabía que tenía pocas posibilidades de enfrentarlos de frente. Cuando sus tropas más débiles se retiraron (y la formación pasó de convexa a cóncava), los romanos quedaron rodeados (DeSouza 148). La idea de rodear las fuerzas del oponente es donde entra en juego la estrategia final de Hannibal que conduce a una victoria cartaginesa. No cualquier general puede rodear y vencer a una fuerza que tiene el doble de hombres. Se necesitó conocimiento de su oponente, una planificación cuidadosa y una gran estrategia militar.

Foto cortesía del Departamento de Historia de la Academia Militar de EE. UU.

Como se ve en la imagen de arriba, Hannibal comenzó con una formación creciente con el lado convexo hacia las fuerzas romanas y se colocó en el medio. Sabía que los romanos se sentirían atraídos por él. Los romanos primero cargaron contra la línea más débil de Hannibal y se canalizaron hacia el centro, ya que fueron atraídos por la promesa de matar fácilmente a Hannibal (DeSouza 148). Mientras tanto, las caballerías española y gala se enfrentaron a la caballería romana en el flanco izquierdo, mientras que la caballería de Roma se enfrentó a la caballería numidiana de Aníbal a la derecha (DeSouza 148). Sin embargo, Hannibal había colocado a la mayoría de su caballería en su flanco izquierdo, lo que lo convirtió en el más fuerte del campo. Debido a esto, la caballería de Aníbal en el flanco izquierdo derrotó a su oponente romano y así fue capaz de rodear al ejército romano y enfrentarse a la caballería de Roma en el flanco derecho mientras atacaba a la caballería númida. Por lo tanto, el resto de la caballería aliada de Roma fue rodeado y derrotado. La caballería de Roma en su totalidad murió o se retiró al principio de la batalla (DeSouza 148). Sin caballería, Roma estaba en un estado frágil. Las tropas españolas y galas ligeramente armadas de Hannibal en el centro se retiraban continuamente para formar una media luna alrededor de las fuerzas romanas que continuaban entrando en el centro de la media luna (DeSouza 148). La estrategia fue un éxito.

Foto cortesía del Departamento de Historia de la Academia Militar de EE. UU.

La media luna de Hannibal & # 8217 funcionó perfectamente. Una vez que las fuerzas españolas y galas en la línea media del frente se retiraron por completo, la caballería de Aníbal atacó el flanco trasero romano para bloquear posibles rutas de escape (DeSouza 148). Además, la infantería africana que Aníbal había estado esperando en los flancos de la retaguardia se enfrentó a las fuerzas romanas desde el costado para ayudar a llenar los huecos. Las fuerzas romanas estaban completamente rodeadas (DeSouza 148). Completamente rodeados e incapaces de luchar en formaciones típicas, los romanos fueron masacrados por los cartagineses (Roth 48).

Roma sufrió grandes bajas en este día. Entre las bajas se encontraban el cónsul Paullus, dos procónsules, ambos cuestores, 29 de 48 tribunos militares y 80 senadores, así como unos 50.000 soldados (Roth 48). Sin embargo, los cartagineses perdieron aproximadamente entre 5.000 y 8.000 hombres, un número sorprendentemente pequeño de bajas considerando las fuerzas que enfrentaron (Roth 48).

El gran genio militar de Hannibal es evidente en la Batalla de Cannas. Fue a la batalla contra el poderoso ejército romano, con fuerzas de aproximadamente la mitad del tamaño de las fuerzas de Roma y # 8217. Era un perdedor en términos de números, pero su estrategia compensó su falta de números y tamaño. La trampa de la media luna que le había puesto al ejército romano funcionó a la perfección. Cada paso desde la formación hasta el cierre de la media luna se realizó de manera eficiente debido a su liderazgo y dominio en tácticas militares. Si incluso un paso hubiera fallado, el resultado de la batalla podría haber sido totalmente diferente. Su éxito se debe a su capacidad para evitar que los romanos luchen en su forma coordinada normal en legiones. Una vez que los romanos fueron rodeados, se produjo la matanza. La inteligencia de un hombre derrotó a un ejército de uno de los imperios más grandes de la historia, que estaba formado por numerosos generales, soldados, políticos y cerebros militares. La cantidad de destrucción que infligió al ejército romano fue incomparable, y lo hizo con un ejército relativamente pequeño. Fueron sus innovaciones y brillantes tácticas militares las que lo convirtieron en el oponente más efectivo al que se enfrentaría el Imperio Romano.


Naufragio: cómo Hannibal destrozó Roma en la batalla de Cannas

Punto clave: Cartago obtendría una impresionante victoria y continuaría reduciendo las legiones de Roma. Pero Roma se negaría a rendirse y sorprendentemente ganaría la guerra, 14 años después.

Largas filas de infantería cartaginesa se levantaron en una llanura polvorienta a unas pocas millas al este de la ciudad en ruinas de Cannas el 2 de agosto de 216 a. C. La caballería reunida en cada extremo de la línea cartaginesa estaba preparada para hostigar los flancos del enemigo. Frente a los cartagineses, se dispuso un ejército romano de manera similar.

El día era cálido, seco y ventoso. Un viento estacional conocido como el libeccio, que soplaba desde el sur, envió finas partículas de polvo a los rostros de los romanos que avanzaban. Los ejércitos se habían desplegado desde sus campamentos al norte del río Aufidius hasta el lado sur de la serpenteante vía fluvial.

A medida que se acercaba el combate, muchas de las tropas cartaginesas empuñaban armas romanas que habían recogido en un enfrentamiento en el lago Trasimene el año anterior. Más de unos pocos llevaban armaduras romanas saqueadas de manera similar. Llevaban jabalinas, lanzas y gladii romanos. Ninguno de ellos había visto su tierra natal durante muchos años. De hecho, la única forma en que podrían volver a ver esas casas era lograr otra victoria. Aunque superados en número y profundamente en territorio enemigo, su confianza se mantuvo alta.

Las tropas cartaginesas tenían plena fe en su líder incondicional, Hannibal Barca. Hannibal había demostrado que era brillante, audaz y atrevido. En los campos que rodean Cannas ese día, el nombre de Hannibal quedaría profundamente grabado en los anales de la historia. Lo que Hannibal lograría en Cannas lo marcaría para siempre como uno de los mejores comandantes del campo de batalla de todos los tiempos.

Roma y Cartago se habían enfrentado previamente en la Primera Guerra Púnica que comenzó en el 264 a. C. En el transcurso del conflicto de 23 años, los romanos gradualmente arrebataron el control de Sicilia a los cartagineses. Los cartagineses, que se retiraron a la parte occidental de la isla, ya no pudieron sostenerse cuando los romanos destruyeron su flota en las islas Aegates en el 241 a. C. Roma expulsó a los cartagineses de Sicilia y los obligó a pagar una fuerte indemnización en la mesa de la paz.

Los romanos emergieron de la Primera Guerra Púnica como potencia naval dominante en el Mar Mediterráneo. Posteriormente, los cartagineses comenzaron a reconstruir sus fuerzas militares en previsión de una nueva guerra. Para financiar sus ejércitos y su flota, los cartagineses se embarcaron en un esfuerzo concertado para expandirse económicamente.

Amílcar Barca, uno de los principales generales de Cartago, fue el autor intelectual de la ocupación cartaginesa de Iberia. Fueron necesarias décadas y una generación de la familia del Barça, pero en el 218 a. C. Carthage estaba listo para vengarse de Roma. El trabajo no recayó en Amílcar, sino en su hijo, Aníbal. Cuando Aníbal tenía solo 10 años, Amílcar le hizo jurar eterna enemistad hacia Roma.

Hannibal fue un comandante astuto que supo inspirar a los hombres. Una vez nadó un río para animar a sus hombres a que lo siguieran y durmió en el suelo mientras ellos lo hacían. Listo para una revancha con Roma, Hannibal atacó la ciudad ibérica de Saguntum después de que sus líderes eligieron aliarse con Roma. El incidente desató la Segunda Guerra Púnica.

Tomando la iniciativa, Hannibal condujo a su ejército hacia el norte. Los cartagineses cruzaron los Alpes e invadieron el corazón romano con 46.000 soldados y 37 elefantes. Aníbal reclutó galos y otros enemigos de Roma mientras marchaba.

Los romanos respondieron con sus legiones, cada uno acompañado por otra legión levantada por un aliado romano en la región. El mando de Aníbal derribó a los romanos en Trebia en el 218 a. C. y en el lago Trasimene en el 217 a. C. Roma sufrió muchas bajas y daños a su reputación por estas derrotas.

Los romanos necesitaban cambiar el rumbo. Por eso nombraron dictador a Quinto Fabio Máximo. Fabius se dio cuenta de que su mejor opción era crear tiempo para reconstruir los ejércitos romanos, por lo que evitó las batallas campales y buscó escaramuzas más pequeñas diseñadas para debilitar a los cartagineses gradualmente mientras construía su propia fuerza. Si bien la estrategia era razonable dada la situación, no les cayó bien a los líderes romanos. Roma tenía una tradición de acción militar agresiva y su mentalidad excluía cualquier otra cosa que no fuera la ofensiva.

Los romanos posteriormente eligieron dos cónsules, Lucio Amelius Paullus y Gaius Terentius Varro. Mientras tanto, el Senado romano autorizó la expansión del ejército romano en cuatro legiones junto con cuatro legiones aliadas. Estos se unirían a los dos ejércitos existentes liderados por los cónsules del año anterior, Marco Atilio Regulus y Gnaeus Servilius Geminus. Regulus sería reemplazado antes de la batalla por Marcus Minucius Rufus. Estos ejércitos existentes siguieron a la fuerza de Hannibal mientras pasaba el invierno en Geronium, en el sur de Italia.

El plan romano era simple. Paullus y Varro comandarían el ejército en días alternos, una costumbre romana de la época. Se reunirían con los dos ejércitos en el campo y tomarían el mando de toda la fuerza. Su objetivo era llevar a Hannibal a la batalla y derrotarlo, poniendo así fin a la amenaza cartaginesa. El comando alterno puede haber sido la tradición romana, pero Paullus y Varro se desagradaron y con frecuencia estaban en desacuerdo. Por lo tanto, el ejército romano tuvo un problema de liderazgo significativo.

Los dos ejércitos se organizaron y equiparon de acuerdo con sus propias costumbres y herencia. Las legiones romanas fueron criadas por el legio, un impuesto de ciudadanos de entre 17 y 49 años, que poseían propiedades. Roma tenía una larga tradición marcial y las familias propietarias estaban acostumbradas al servicio militar, entrenando a sus hijos para ello. Además, se esperaba que cada aliado romano formara su propia legión para unirse a los romanos uno por uno. Se cree que estas unidades se organizaron de manera similar a las legiones romanas. Durante la Segunda Guerra Púnica las legiones se levantaron por un período de un año con nuevas tropas rotándose a través de ellas, por lo que estas unidades comenzaron a convertirse en organizaciones establecidas de manera permanente.

Cada legión tenía 4.500 efectivos con 4.200 de infantería y 300 de caballería. Para entonces, las legiones estaban organizadas en triplex acies, un sistema de tres líneas. La primera línea eran los hastati, 1.200 jóvenes armados con el pilum, una jabalina romana y el gladius, una espada corta. También llevaban un gran escudo llamado scutum y usaban un casco y una armadura en el pecho. La segunda línea estaba formada por los principes, otros 1.200 hombres considerados en su mejor momento. Llevaban armas y armaduras similares a las de los hastati, aunque algunos pueden haber usado cota de malla llamada lorica hamata. La tercera línea contenía los triarii, 600 hombres mayores experimentados que también llevaban lanzas. Cada legión también tenía 1.200 velites, infantería ligera que protegería a la legión y actuaría como escaramuzadores. Estos hombres probablemente no llevaban armadura, pero llevaban un escudo ligero, algunas jabalinas y un gladius. Estas líneas se tambalearían para cubrir huecos, lo que también permitiría que la caballería o los velites se movieran más fácilmente a través de la formación.

Los romanos más ricos componían la caballería. Conocidos como los equites, custodiaban los flancos y perseguían a los soldados enemigos que huían. Los 300 jinetes de una legión se dividieron en 10 turmaes de 30 hombres cada uno, todos bien armados y acorazados. Los generales a menudo se colocaban con la caballería. En general, una legión bien entrenada era una unidad formidable dirigida por líderes entrenados, toda la fuerza impregnada de la tradición militarista romana. Un defecto de las legiones presentes en Cannas era la falta de entrenamiento. Fueron criados apresuradamente y enviados a la batalla antes de que pudieran ser sazonados. Las tropas también se levantaron de un grupo más amplio debido a la desesperada necesidad de hombres después de las derrotas anteriores. Se eliminaron los requisitos de propiedad, lo que significó que muchos de los reclutas carecían del entrenamiento marcial que recibían los hombres más ricos.

El ejército cartaginés siguió diferentes prácticas basadas en la naturaleza y las experiencias multiculturales de Cartago. Cartago no tenía la base de población de Roma e históricamente prestó más atención a su armada. Su sociedad era en gran parte una oligarquía y el ejército reflejaba esa cualidad. Los cartagineses atrajeron tropas de las distintas provincias y estados aliados para completar su ejército. El ejército contenía un pequeño núcleo de ciudadanos-soldados rodeado por un mayor número de tropas aliadas y mercenarios reclutados a través de las extensas redes comerciales de Carthage. El ejército cartaginés políglota estaba compuesto por cartagineses, númidas, libio-fenicios, íberos y galos. La caballería cartaginesa en Cannas estaba formada por númidas, íberos y galos. Los oficiales superiores eran cartagineses y procedían de las principales familias de la ciudad.

En lugar de intentar entrenar y organizar estas facciones dispares a lo largo de una línea común, a cada contingente se le permitió luchar de acuerdo con sus tradiciones nativas. Esto permitió que los diversos grupos mantuvieran su cohesión en la batalla, permaneciendo al lado de sus camaradas tribales. Sin embargo, también utilizaron cualquier equipo que les resultara familiar, ya que la campaña se prolongó a lo largo de los años, gran parte del equipo original tuvo que ser reemplazado.

En combate, la infantería cartaginesa a menudo formaba columnas una al lado de la otra para ayudar a mantener la cohesión. Esta formación mitigó las diferencias en las técnicas de combate de los distintos contingentes. Estas columnas contenían galos e íberos en bloques alternos con los libio-fenicios anclándolos en ambos extremos. Frente a esta línea de columnas se encontraba la infantería ligera, que estaba compuesta por honderos baleares y celtas. Cuatro mil jinetes galos estaban presentes en el ejército cartaginés en el momento de la batalla. Al igual que los romanos, ocuparon su lugar en cada extremo de la formación de infantería, preparados para proteger o cargar según fuera necesario.

Para que esta formación mixta tuviera éxito, Hannibal tenía que entender cómo funcionaba cada contingente para hacer el mejor uso de ellos. También se ganó el respeto de los distintos líderes, quienes confiaron en sus órdenes. Era un arreglo muy complejo que requería inteligencia, planificación y previsión. Afortunadamente para el ejército cartaginés, Aníbal poseía estas cualidades en abundancia. Sabía sacar el máximo partido a cada grupo. También tenía un puñado de generales de confianza. Estos eran sus hermanos Asdrúbal y Mago, Asdrúbal Gisco, Maharbal y Masinissa.

El ejército de Hannibal tenía experiencia y confiaba en que las recientes victorias del ejército habían elevado su moral considerablemente. El ejército funcionó bien, con los líderes superiores controlando las distintas subunidades bajo el control general de Hannibal. Hannibal también sabía que una vez que se unía la batalla, su influencia sobre los eventos era limitada, por lo que se dedicó a una planificación exhaustiva de antemano para que sus hombres supieran exactamente qué hacer.

Mientras los ejércitos de Paullus y Varro se preparaban para marchar, el ejército de Hannibal abandonó sus cuarteles de invierno en Geronium y se trasladó hacia Cannas en junio de 216. Este fue un movimiento deliberado, ya que la fortaleza en ruinas de Cannae era un lugar de almacenamiento de cereales y alimentos para toda la región. Ocupar el área amenazaba la producción de alimentos para toda el área, algo que los romanos no podían ignorar sin parecer indefensos frente a sus aliados locales. Si los romanos respondían, Hannibal obtendría la batalla que quería. Independientemente de si aparecieron o no los romanos, los cartagineses ganaron. Mientras tanto, podrían alimentarse de comida romana.

Los ejércitos romanos de Atilio y Servilio siguieron a Aníbal. Pronto llegó a Roma la noticia de que estaba en Cannas. Paullus y Varro terminaron apresuradamente sus preparativos y se marcharon a finales de junio. Toda la fuerza romana se reunió a unos dos días de marcha de Cannas, sólo unos cuatro meses después de la elección de Paullus y Varro como cónsules. Fue un logro digno de mención considerando que Roma nunca antes había desplegado un ejército tan grande.

Los romanos avanzaron hacia Cannas y acamparon a cinco millas de distancia, a la vista de sus oponentes. Paullus y Varro sucumbieron a la discusión. A Paullus le preocupaba que la amplia y llana llanura fuera perfecta para las acciones de caballería en las que sobresalían los cartagineses. Pero Varro no estuvo de acuerdo con vehemencia. Como los dos estaban alternando el mando cada día, Varro pronto tuvo la oportunidad de enviar un reconocimiento en vigor para determinar mejor la posición de Hannibal. Los cartagineses respondieron con caballería e infantería ligera y se produjo una fuerte escaramuza. Los romanos sufrieron reveses iniciales pero se recuperaron rápidamente, reformando sus líneas. Hicieron retroceder constantemente a las tropas cartaginesas hasta que el anochecer puso fin a la lucha.

Este fue un buen éxito inicial para los romanos, pero la ventaja se desperdició al día siguiente cuando Paullus tomó el mando. En cambio, se negó a lanzar una incursión de seguimiento, dividió el ejército romano y estableció un nuevo campamento al otro lado del río Aufidius. Al hacerlo, Paullus esperaba proteger mejor a los grupos de recolectores romanos mientras amenazaba a los recolectores cartagineses.

Sintiendo la batalla que se acercaba, Hannibal reunió a sus tropas y pronunció un discurso. He told them he had no need to ask for their bravery because they had shown it three times already in previous battles since arriving in Italy. Hannibal further reminded them of all they had achieved since then. “He who will strike a blow at the enemy—hear me!” said Hannibal. “He will be a Carthaginian, whatever his name will be, whatever his country.” The speech worked, encouraging the entire army about the battle to come.

The next day Hannibal likewise established a second camp on the other side of the river. Paullus was in command and made no response, keeping his army in its own camp. He believed he could wait out Hannibal, not wanting to fight in that location. Soon enough, Hannibal’s supplies would grow low and he would have to march. Some Romans did come out to collect water, and Hannibal dispatched a group of Numidians to harass them. This angered Varro and many in the Roman camp. The situation was bound to change the next day, though, when command of the army switched.

Varro took charge the following morning. He assembled the entire army at dawn on the south side of the river. The Romans drew up into their battle formation facing south toward the Carthaginians. Hannibal had purposely placed his troops generally facing north so that the libeccio blew dust into the Romans’ eyes. The combined legions possessed 40,000 Roman infantry, 40,000 allied infantry, and 6,400 cavalry. Varro detached 10,000 infantry from the main force to remain at the camp, leaving 76,400 to engage the Carthaginians.

The Roman line was organized with each of the four consular armies in line next to each other. The infantry closed up so that they presented a narrower front with more depth to their ranks. This may have been due to the inexperienced men in the two newest armies, who lacked the training and experience to maneuver well in the standard formation. This was not necessarily a bad arrangement, but with the armies of Paullus and Varro on the outside edges of the line, it meant the least experienced troops manned the flanks.

The Roman cavalry took position on the right end of the line, anchored on the river. The allied horsemen deployed on the left end of the line. The light infantry screened the front of the line. Paullus went with the Roman cavalry on the right while Varro was with the Allied cavalry on the left. The two previous consuls stood in the center with their respective armies.

The 50,000-strong Carthaginian army was composed of 50,000 infantry and 10,000 cavalry. Hannibal deployed his light infantry, both slingers and spearmen, to screen his army as it crossed the river. Once across the river, Hannibal anchored his left wing on the river, placing 6,000 Iberian and Gallic cavalry on the extreme left flank under the command of Hasdrubal. On the extreme right flank were 4,000 Numidian cavalry led by Maharbal. The Gallic-Iberian heavy infantry stood in the center, with Libyo-Phoenician heavy infantry on each side. The Roman army had the greater number of men, but Hannibal’s army was more experienced and had an impressive number of victories to its credit.

The Carthaginian line advanced at Hannibal’s command, with the center slightly forward so the entire line was shaped like a crescent with the depth of the line thinning out near the edges. Hannibal’s line looked mismatched as it marched forward, the Iberians in their linen tunics interspersed with the Gauls, many of whom went into battle shirtless. All of them used large oval shields as protection. It was a polyglot force but it moved well in unison.

The opposing light infantry started the battle. The Balearians used their slings, covered by the spearmen. The Roman velites and their allies fought back and the fighting broke down into a number of small, inconclusive skirmishes all along the space between the two armies, not unusual in ancient combat. Being lightly armed and armored, the light troops in the screens could not last long even against each other and soon they fell back.

Hasdrubal’s Iberian and Gaulish cavalry charged in what Roman historian Polybius deemed “true barbaric fashion,” advancing along the bank of the river toward the Roman horsemen. It was a narrow front, with the river on one side and the infantry on the other, allowing neither force any room to maneuver. Normally, cavalry in ancient times would attempt to outflank by riding around the other force or by making feints. But the constricted space precluded those kinds of maneuvers.

The two groups rode straight into each other. The opposing horsemen were tightly packed. The horses often could not move and many simply stood still next to each other while their riders hacked and slashed at nearby enemies. Some fought so closely they grappled each other off their mounts and had to continue fighting on the ground. At first the Romans managed to put up a spirited resistance, but the violence of the Carthaginian charge took its toll in Roman casualties. Soon the Romans broke and retreated back along the river bank, the only way they could go in the close quarters. Hasdrubal ordered his horsemen to give chase and they pursued, sparing no one. Paullus managed to escape with a small contingent of bodyguards and rode to the center of the Roman line.

As the Roman right-wing cavalry fled in disorder, the infantry made contact. The legions in the Roman center crashed into the Carthaginian center, which was slightly ahead of the rest of their line. Paullus realized the battle was up to the infantry and took position where he thought he could do the most good. He shouted words of encouragement to his men, urging them forward. Each side sought to gain an advantage with its weapons. Men screamed and died, their flesh torn and yielding despite the armor they wore.

At first the Carthaginian soldiers held, fighting well despite their national and tribal differences. The Iberian and Gaulish ranks were too few, leaving their line thin and without the depth needed to maintain their defense. The legions packed their line more densely and now that depth told, forcing the Carthaginians back. Soon their bulging convex line turned into a concave one just as the Roman line now became a wedge. As that wedge grew deeper the Romans on the ends of the line started to draw in toward the center and pushed even harder toward the apparent weak spot in Hannibal’s line. These were the novice troops of Paullus’s and Varro’s armies.

The legionaries kept up the pressure as the Carthaginian center began to retreat. The Roman flanks soon drew in toward the center far enough that they were even with the Libyo-Phoenician infantry positioned to either side of the Iberians and Gauls. Now came a crucial point in the battle. The contracted Roman line focused on the center, where at long last success over Hannibal seemed imminent. This left the flanks vulnerable. Hannibal saw this and took advantage of the situation. The Libyo-Phoenician infantry wheeled toward the shortened Roman flanks and charged in at them, fresh troops crashing into the tightly packed legionaries, many of whom were already tiring from pushing against the center.

Still, the battle was not yet over. The Romans must have kept their discipline, reforming their ranks to deal with the new threat. Such actions would have been hasty and extremely difficult, given the lack of space for the Roman soldiers to maneuver, for as they advanced toward the center they naturally pressed together. Yet the battle was not entirely lost at this point, so the Romans must have succeeded in quickly creating a defensive line in the constricted space. This did leave each individual with less room to use his weapon or position his shield. The Roman line remained coherent but its forward momentum was likely checked, allowing the battered Carthaginian center a brief but crucial reprieve.

While the Roman infantry realigned to deal with this new and dire situation, the 4,000 Numidian horsemen took advantage of the change in fortune to charge at the Roman allied cavalry on the Roman left wing. Varro remained with these Allied riders as the Numidians bore down on them, but the circumstances were different on this side of the battlefield. The field was open for maneuver, as Paullus feared when he first laid eyes on the terrain days earlier.

The Numidians harried their foes, advancing and turning away, a more traditional cavalry tactic. “From the peculiar nature of their mode of fighting, they neither inflicted nor received much harm, they yet rendered the enemy’s horse useless by keeping them occupied, and charging them first on one side and then on another,” wrote Polybius. The fighting between the two cavalry forces went inconclusively for a time, but the scales soon tipped against the Roman allied horsemen when the Numidians received reinforcements in the form of the Iberian and Gaulish riders led by Hasdrubal. Once finished with the Roman cavalry by the Aufidius River, Hasdrubal reformed his men and rode to the assistance of the Numidians, adding his numbers to theirs. Daunted by the overwhelming numbers, the Roman cavalry fled.

Hasdrubal then made a cunning and sage decision. He directed the Numidians to pursue the fleeing Roman allies. This prevented them from reforming and returning to the battle. Next, he regrouped his own troops and together they rode back to the battle, joining the Libyo-Phoenicians.

At that point, the Roman infantry was in serious trouble. It had been abandoned by its cavalry as Hasdrubal’s force rode into its rear. By this time, the Roman rear ranks were probably turned about to face the new threat since the Libyo-Phoenicians were so deep on their flanks. It is also likely the Roman velites light infantry were present in the Roman rear, since they would normally withdraw through the main lines to the rear after they skirmished. These lightly armed and armored fighters were ill equipped to face enemy cavalry. The Carthaginians launched rolling attacks all along the Roman rear line, encouraging the nearby Libyo-Phoenicians as much as they disordered the Romans.

Despite the cavalry attacks and Carthaginian infantry swarming around them, the Romans still held firm. Many of their leaders set the example, including Paullus. He suffered a wound from a sling stone early in the fighting, according to Roman historian Livy. Despite his injury, Paullus moved along the lines, giving encouragement and exhorting his men to stand firm whenever it seemed they might break. Eventually the consul grew too exhausted to remain on his steed and his retinue dismounted with him. The Carthaginians attacked them, angry that the Romans refused to surrender despite the growing odds against them. Paullus’s men were slowly cut down. A few of them climbed back on their horses and rode away, but Paullus was not among them. He stayed behind and fought on until a band of Carthaginians cut him down.

Servilius was also killed about the same time. The loss of both generals caused the Roman infantry to start breaking. Groups of men within the cauldron began trying to push through the surrounding Carthaginians and make their escape. Even this became ever more challenging as the Carthaginian infantry pushed inward. More and more Romans in the outer ranks were killed or wounded and had to be pulled back. Being behind the front ranks provided no safety, however. Sling stones and javelins from the light infantry rained into the Roman center while the spearman and swordsmen around the shrinking perimeter hacked and thrust into legionaries so tightly packed some could not use their own weapons.

This continued until the Romans lost all cohesion and became merely a panicked mob awaiting death from all around them. The outcome was guaranteed as the last men were cut down either in small groups or individually. The immense battle ended with a mass of dead and dying Romans on the field. A few thousand of their infantry managed to break free and escape. They ran off to nearby towns while 300 of the Roman cavalry also escaped. The victorious Carthaginians quickly moved on the Roman camp, killing 2,000 of the troops left to guard the encampment and taking the remainder prisoner.

The battle was a complete disaster for Rome. The Romans suffered 55,000 casualties compared to 5,700 Carthaginian casualties. Paullus, 80 senators, and 21 tribunes were among the Roman dead. Many of the lost equites were also men of standing or wealth. Varro fled with the remaining allied cavalrymen and survived. He rode with 70 other survivors to Venusia. Polybius would recall his conduct poorly in his later writing.

The battlefield was a horrifying scene, covered in the dead and dying. “So many thousands of Romans were lying, foot and horse promiscuously, according as accident had brought them together, either in the battle or in the flight,” wrote Livy. “Some, whom their wounds, pinched by the morning cold, had roused, as they were rising up, covered with blood, from the midst of the heaps of slain, were overpowered by the enemy. Some too they found lying alive with their thighs and hams cut, who, laying bare their necks and throats, bid them drain the blood that remained in them.”

Hannibal achieved a great victory at Cannae. His double envelopment, in which the forces of one army simultaneously attack both flanks of the enemy army in order to encircle it, became a textbook military maneuver emulated by modern commanders. Hannibal destroyed eight Roman legions and their matching allied legions. The defeat came as a terrible blow to Rome and did serious damage to its reputation.

Some of Hannibal’s generals suggested the army rest after achieving such an overwhelming success, but Maharbal disagreed. He suggested the entire Carthaginian army march on Rome immediately and finish the war. Maharbal even volunteered to ride ahead with his cavalry, believing he could get to the city before its citizens knew he was coming. While applauding Maharbal’s motivation and energy, Hannibal chose not to follow up with the immediate attack. “You know how to conquer, Hannibal, but you do not know how to make use of your victory,” responded Maharbal.

There was truth in Maharbal’s words. Hannibal possessed great tactical skill. He set the conditions for the Battle of Cannae and the Romans obliged, allowing Hannibal to dictate the course of the fighting. Over the course of the war Hannibal did this several times, taking advantage of the Romans’ aggressiveness and impatience. Rome’s martial traditions resided in a belief in the offensive, and Hannibal bled them dearly for their inflexibility.

In the wake of Hannibal’s string of victories, the Greek-speaking cities of southern Italy, Sicily, and Macedon renounced their alliance with Rome. But Rome’s other allies remained loyal. Hannibal eventually offered reasonable peace terms, but the Roman Senate rejected them.

Hannibal underestimated the Roman will to continue the fight. It did not occur to him that the Romans would refuse to yield and would never accept defeat. The stakes were simply too high. What is more, the sting of the routs the Roman army suffered brought calls for vengeance against the Carthaginians.

Over the course of a two-year period beginning in 214 bc, Rome ultimately captured the Greek city of Syracuse in Sicily. The achievement was the work of Marcus Claudius Marcellus who arrived with a fleet and an army. He had equipped some of his warships with siege engines and ladders to assault the strongly held city from the water.

The brilliant inventor Archimedes developed countermeasures that initially thwarted the Romans. One of these consisted of a hook that could reach out over the water and capsize Roman vessels. The Romans repulsed efforts by the Carthaginians to relieve the city. An elite group of Roman soldiers managed to infiltrate the city. The conquest spelled the end of the independence of the Greek cities in southern Italy and Sicily.

By 207 bcHannibal’s army in Rome had lost its ability to conduct offensives owing to shortages of men, money, and equipment. His brother, Hasdrubal, arrived from Iberia with badly needed reinforcements. Marcus Livius led a Roman army that blocked Hasdrubal’s march on the banks of the Metaurus River northeast of Rome. Livius’s second in command was the promising General Gaius Claudius Nero. The Iberian infantry drove back the Roman left wing and appeared close to victory when Claudius Nero conducted a stunning flank attack against the Carthaginian right wing. The Carthaginian cavalry fled the field, which allowed Claudius Nero to roll up the Carthaginian infantry without interference from enemy horsemen. Hasdrubal was among the slain.

The Romans achieved the pinnacle of revenge. A new Roman general named Scipio, who had survived the carnage at Cannae, invaded Iberia to deny it to Hannibal as a source of supply. He captured and sacked New Carthage. Scipio also inflicted a serious defeat on the Carthaginians at Ilipa in 206 bc. Two years later, he landed in Africa where he easily trounced the local forces. Fearing the fall of their great city to Scipio, the Carthaginians recalled Hannibal from Italy.

A grand battle unfolded on October 19, 202 bcon the plains of Zama southwest of Carthage. Hannibal sent his 80 war elephants against Scipio’s troops, but the Romans opened ranks to allow the elephants to pass through where a special force at the back of the army was entrusted with slaying them.

Scipio then hurled his cavalry at their Carthaginian counterparts. They did so in grand fashion, routing the Carthaginian horsemen. Although the Carthaginian infantry performed well in their attack against the Roman foot soldiers, Scipio’s cavalry attacked the Carthaginian rear. It was a decisive victory with 20,000 Carthaginian casualties and 26,000 prisoners. The Romans lost only 6,500 men. This marked the end of the war. Scipio imposed harsh terms on the defeated Carthaginians. For his great victory, Scipio received the honorific “Africanus.”

Hannibal went into exile, but the Romans pursued him wherever he went, demanding his extradition. The Romans trapped him in 183 bc. “Let us now put an end to the great anxiety of the Romans, who have thought it too lengthy and too heavy a task to wait for the death of a hated old man,” he said. With those words, the victor of Cannae and scourge of the Roman Republic took poison rather than suffer capture and humiliation at the hands of his foe.

This article originally appeared in 2020 on the Warfare History Network.


Could Hannibal have sacked Rome after the battle of Cannae 216 BCE?

I love ancient history, especially Rome, and this morning I was reading and thinking about Hannibal's Italian campaign. One comment I read was that the only thing that prevented Hannibal from taking Rome after the Battle of Cannae was self restraint. Considering Hannibal crushed an army of approximately 80,000 Romans, I am left with a couple questions and thoughts. I would love any professional, or informed comments on this subject. I just graduated as a Classics Major so I like to think I am slightly informed of the subject, but I am certainly an amateur.

If Rome fielded such a large army, that could have possibly been the entirety of their conscripted, trained army. As such, if Hannibal immediately marched on Rome, what sort of defensive force could they possibly have mustered? And what did the city of Rome look like in 216 BCE? Were there extensive fortifications. I guess there was the Servian Wall (spelling?), and probably other such things. But I am unsure as to their dimension. I have also heard it been proposed that Hannibal did not bring siege equipment so he could not takes cities. But that doesn't strike me as very convincing. If that was the case could he not build some on site if necessary, or something, Hannibal was pretty clever.

Basically my question is one that has probably tantalized historians for centuries. Why did Hannibal not march on Rome? Was it is own caution and belief in his grand plan of Italian insurrection? And, this is more to my question specifically, if Hannibal assaulted Rome what is the probability he could have taken it? Did Hannibal have the capabilities to take Rome? And did Rome have the means to defend itself in any meaningful fashion?

I know this is terribly long and rambling, but I appreciate anyone who takes the time to read this and comment. Gracias.

Short answer no. Longer answer:

To start, it is an unfortunate fact that any military discussion is somewhat forced in nineteenth century terminology. It is important to keep that in mind.

You are going to see one or two people in this thread claiming he didn't have a siege train, which is technically true but not very helpful. He did have engineers capable of constructing siege equipment, which is generally how pre-modern armies did it in the first place. When the materials you need are relatively simple and everywhere, there is no reason to haul battering rams, catapults, etc. As one example, in a Chinese battle during the Song the defenders started with something like five catapults and during the course of the siege constructed about one hundred more.

So why didn't he attack? The reason lies in the nature of sieges, and the fact that it put him at a complete disadvantage both tactically and in terms of army. The simplest reason is that the Roman, let's call it, heavy infantry was vastly superior to his own. Hannibal did have African infantry contingents that were almost equal to the Roman ones, but his main advantage was in cavalry and skirmishers, which are of much less use during a siege.

the other reason is tactical. Hannibal was a brilliant tactician and strategist, but his methods often relied on quick and decisive action, tricks, ambuscades and the like. He also had a great understanding of his opponents' psychology, which is why he used certain tactics against, say, Fabius, but different ones against more rash opponents. These are all very useful on the battlefield, but sieges are really more about, for lack of a better word, management. It's sort of hard to describe, but it is a completely different set of skills required. Hannibal was not as good at sieges, and the cities he captured he did so primarily through deceit.

Finally, his aims were much more about shattering Rome's alliance than actually destroying Rome.


The Success of the Roman Republic and Empire

The Battle of Cannae, 216 BC, remains one of the greatest military reversals of all time. The Roman army, which outnumbered its Carthaginian enemies and was undoubtedly better equipped, should have logically won an easy victory. However, Hannibal and his army arrived at Cannae coming off two consecutive victories over Roman legions, at Trebia and Trasumennas (Polybius briefly mentions, but never names, a third Carthaginian victory) Hannibal had, indeed, proven to be the greatest weapon Carthage could field.

Hannibal marched his army to the nearby town of Cannae, and set up his camp along the river Aufidus. When he learned of the Roman approach, he sent his cavalry and skirmishing troops to attack the legions while they were still marching in column. The attack was indecisive, and the Romans likewise camped along the Aufidus. Disagreement between Varro and Paulus prevailed over the next several days. On the day of Paulus’s command, the Roman army did not form up for battle the veteran consul knew better than to engage the Carthaginians in an open plain, where the superior Carthaginian cavalry would reign supreme. Furthermore, according to Livy, Hannibal established his camp in such a position that the wind blew a constant butt of dust in the Romans’ direction. Despite these disadvantages, the following day and, according to Polybius and Livy, against the urges of Paulus, Varro formed the Roman legions up for battle in what would become the greatest massacre of a pitched battle in recorded history.

Opposing Forces

According to Polybius, Rome abandoned its tradition of granting two consuls two legions each in the special case of the Second Carthaginian war. Eight legions were amassed by Rome to confront Hannibal the consuls Lucius Aemilius Paulus and Gaius Terentius Varro were assisted in the command of this huge fighting force by the previous year’s consuls, Marcus Atilius and Gnaeus Servilius. As is predictable in times of great crises, the Roman legions provided were increased in strength from 4000 to 5000 legionnaires each. About 1500 Roman cavalry and 4500 allied cavalry supported these legions lighter infantry was also present.

Hannibal, champion of Carthage, brought to the fight an army of 40,000 infantry containing elements of Spanish, Celtic, and African troops, and 10,000 supporting cavalry, likewise consisting of Spanish, Gallic, and Numidian regiments. Slingers and other skirmishing infantry supported the Carthaginian army.

Dispositions

The Roman army crossed the river Aufidus placing the river on his right, Varro supported his right flank with Roman cavalry, led by Paulus, and his left with allied cavalry. Skirmishing troops and light infantry were arrayed in front of the heavy legionary infantry Polybius confirms this as a standard Roman battle setup.

Hannibal’s formations were much more remarkable. Covering the Carthaginian left flank were Spanish and Gallic cavalry, headed by Hannibal’s brother Hasdrubal, across from the Roman cavalry. Hannibal arranged his Numidian cavalry on his right flank, opposite Varro and the cavalry of Rome’s allies. Spanish infantry, equipped with large shields and swords designed for Romanesque close order battle, and Celtic warriors, armed with longswords, formed the center of Hannibal’s line. On either side of these European regiments were hardened African contingents, armed with the arms and armor of defeated Roman legionnaires, the core of Hannibal’s infantry. What made the formation of Hannibal’s army unique was its crescent shape, which would prove vital to the battle’s outcome.

The battle begins with standard skirmishing by light troops on either side as the infantry advanced meanwhile, the cavalry corps of each side charged forward, colliding violently in the middle. On the Roman right, Paulus and his Roman cavalry crashed into their Spanish and Gallic opponents. Polybius describes the following engagement: “…The struggle that ensued was truly barbaric for there were none of the normal wheeling evolutions, but having once met they dismounted and fought man to man.” This strange departure from typical cavalry warfare is attributed by Livy to the Aufidus on one side of the fight and the massed heavy infantry on the other. Neither cavalry force would want to circle too far and wind up drowning in the river, nor would they wish a simultaneous engagement with both enemy cavalry and heavy infantry. The Carthaginian cavalry eventually overcame their Roman foes, and chased them from the field. Paulus was not cut down in the pursuit, as he entered the fight of the infantry in the middle of the field, where he believed the battle would be decided. He could not have been more wrong.

The infantry engaged as the Roman cavalry was driven from the field though better equipped and trained, the Roman line could not break the Spaniards and Celts, who they engaged first, as made possible by the crescent shape of Hannibal’s line. However, besides its unique shape, or perhaps because of it, the line was also thinly stretched as the Roman legions pressed inward to the present engagement, their massed numbers and sheer weight broke through the thin line of Spanish and Celtic infantry. The Romans pursued their prey as the Spaniards and Celts fled between the African contingents. Hannibal’s African infantry then collapsed in on the flanks of the Romans, who were now surrounded by fresh and equally well-equipped troops.

On the Roman left flank, Varro and the allied cavalry engaged the Numidians in an indecisive cavalry battle. Polybius and Livy offer conflicting descriptions of this engagement. Polybius claims that the Numidians had a strange style of fighting but were holding their own against Varro, until Hasdrubal arrived fresh from his victory over the Roman cavalry as Hasdrubal charged into Varro’s cavalry, the Roman allies fled. Hasdrubal sent his Numidians after Varro, then turned and launched coordinated cavalry charges into the rear of the Roman infantry with his Spanish and Gallic horses. Livy details a complicated Carthaginian tactic wherein a small force of Numidians pretended to flee the field, hid in the cavalry engagement, picked up Roman equipment from the battlefield, then joined the rear ranks of the Roman infantry when no one would notice. This hidden corps of assassins then cut into the unsuspecting Roman rear.

Whether by skill or guile, the Carthaginian cavalry proved superior to its Roman counterpart. Varro no longer commanded the Roman infantry, who were now pressed by fresh troops from all sides. Paulus went down fighting in this hopeless slaughter, along with Servilius and Atilius, all three of whom Polybius honors as having served their Republic with great courage and valor.

At day’s end, after the Roman infantry had been killed to the last man, Polybius tallies the Roman dead at just over 40,000 infantry and 5000 cavalry. The Carthaginians suffered 4000 dead Celts, 1500 dead Spanish and African infantry, and 200 dead cavalry.

Significance

The Battle of Cannae proved two flaws in the Roman war machine, one major and one potential.

The Roman legions lacked sufficient cavalry to reliably defeat a Carthaginian army in the field Hannibal’s cavalry supremacy at Cannae allowed him to launch attacks into the unprotected Roman rear and cut off the only avenue of escape, leading to the slaughter in a single day of the greatest Roman army assembled up to that point.

Cannae also highlighted the potential of conflicting command in Roman armies. The daily transfer of absolute power from one consul to the other led to disaster as Varro had the Senate-given authority to march his army into a disadvantageous battle against Hannibal contrary to all the advice and counsel provided by the more experienced Paulus.

These two flaws resulted in Rome’s inability to muster an army to fight Hannibal on the Italian peninsula not until the successful campaign of Scipio in Africa would Rome escape near catastrophe in the Second Punic War.


The battle of Cannae

The battle of Cannae opened with a series of cavalry skirmishes: on the left, the Italian Knights failed to engage the elusive Numidians, while on the right, was the Celtic and Iberian Cavalry to charge.

Battle of Cannae - Phase 1

The action of Hannibal's heavy cavalry at Cannae was unusual in the ancient military history: it made three charges throughout the battle, proving to be not only under control, but exceptionally measured in the physical effort. First, on his side, charged the Roman cavalry that, narrow as it was between the river and the advancing infantry, was broken and routed.

Battle of Cannae - Phase 2

Instead pursue the fugitives, the Celtic and Iberian cavalry gathered and, moving behind the back side of the Roman infantry, that was attacking the advanced Center of Carthaginian deployment, charge (that is the second charge) on the rear the Italian cavalry unit that was fighting the Numidians. Meanwhile the Punic Centre had already begun to backward slowly, sporadically attacked by heavy Roman columns, more and more compressed at the Center because of the gradual convergence of the legionaries that instinctivly search for a contact with the enemy.

Battle of Cannae - Phase 3

With the slow and steady controlled retreat of Gauls and Iberians, the crescent of Punic troops buckled inwards as they gradually withdrew. It was what Hannibal waited and hoped. The Roman infantry had pushed too far and, without Cavalry protection now routed, he was flanked by African veterans who caught in the grip, with perfect timing. They quickly shifted their front and charged ont the flanks the roamns bringing the panic in their formations. The trap of Cannae is closed. The Carthaginian heavy cavalry, who had routed the Italian Knights, charge (that's their third charge in this battle) on the rear the roman center. The Numidians, meanwhile, pursuit the fleeing enemy. The Roman infantry was now surrounded, forced to fight in reduced spaces, then the slaughter begins. Each element of the Punic army has provided an essential and indispensable contribution to the successful plan of Hannibal at Cannae.

Battle of Cannae - The final encirclement

Despite the numerical superiority, and the Roman legions were massacred. The battle of Cannae was the worst defeat in the history of Rome, in which fell: the Consul Aemilius Paullus the previous year's Consul, Gnaeus Servilius the former master of the Knights Minucius Rufus and with them, among the crowd of anonymous dead perished, both Quaestors, twenty-nine military tribunes, eighty senators and an unspecified number of Knights. The great Roman army sent to destroy the Hannibal's one, was really destroyed: even if we not accept the numbers, frightening and perhaps excessive of Polybius, who told us of about 70,000 dead, but the smaller casualties reported by Livy, 47,500 infantrymen and 2,700 horsemen, with 19,000 prisoners. Only 15,000 romans escaped, including the Consul Terentius Varro, responsible for the disastrous battle plan.
Hannibal at Cannae had lost 6,000 Gauls, 1,500 Spaniards and Africans and 200 Knights. On that day he had the most brilliant victory of his career as a general and was consecrated as one of the greatest leaders in history.


Cannae – the bloodiest battle in history

The battle of Cannae (216 AD) was Hannibal's greatest victory and Rome's worst defeat. When we talk to people on our route about Hannibal the two most known facts about him are his elephants and the battle of Cannae.

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Published: November 12, 2009 at 11:06 am

We rode to the site of the battle through endless olive groves and vineyards. The land is flat and featureless, cruisy cycling, and you can easily imagine vast armies manouvering against each other. The battlefield can be viewed from Canne della Battaglia, a medieval town that was abandoned in the 16th century, which sits on a rocky hill and stands out on the landscape as the only high point.

There’s a museum to check out before you enter the ruins of the small town. The site is atmospheric but there is very little in the museum or on the site – and nothing archaeological – that remembers the epic clash that was fought here. One of the information boards suggests that battle of Cannae devastated the area to the extent that the local inhabitants left and didn’t return for many years afterwards. Following a lunch of tomato and mozzarella sandwiches we wandered through the site to the only marker to the battle of Cannae – a column set up in recent times which occupies the best place to view the battlefield.

Hannibal’s tactics in this clash are still taught in military colleges today. Poylbius estimates Hannibal had close to 40,000 infantry and 10,000 cavalry versus the Roman force of 80,000 infantry and 8,000 cavalry. He lined up his inferior force with the cavalry on the wings and the infantry in the centre. He positioned his infantry in a convex curve towards the Romans, with the weakest troops, the Celts and Spaniards, at the closest point to the enemy.

The Romans lined up in a similar fashion but due to their superior numbers they deepened their lines creating a vast, heavy force of infantry in the centre. The Romans were commanded by two consuls – Varro and Paullus. Paullus was known to have taken advice from Fabius Maximus ‘The Delayer’ and was not keen to engage Hannibal in battle. Varro on the other hand was eager to prove his valour and take the fight to the invader. The Roman system at this time was to have alternate days of command so when it was Varro’s turn he immediately took his chance.

The battle began. At first the Celts and Spaniards held their line but before too long the heavy Roman infantry broke through. Hannibal’s weak centre now bowed inwards and the Romans surged after the fleeing enemy.

The cavalry clashed on both sides of the infantry. The Numidian cavalry engaged with and inflicted heavy casualties on the Roman force on their wing. Their method of fighting was unusual – they would avoid engaging with the enemy and continually charge and retreat throwing spears and circling away to do this over and over again. Their light armour and great skill allowed them to do this without being caught by the more cumbersome heavy cavalry of the Romans.

Meanwhile Hasdrubal had virtually destroyed the cavalry on the other flank and charged across to support the Numidians. The Roman cavalry on seeing their approach, fled, Hasdrubal (not Hannibal’s brother – Hasdrubal was a popular name!) then left the Numidians to deal with the fleeing enemy and turned to aid the infantry.

By this time the Romans had forced their way deep into the enemy infantry line and now the heavy African infantry were aligned on their sides. The Africans turned and attacked the flanks of the Roman force and soon the Carthaginian cavalry arrived and attacked their rear. The Roman infantry was surrounded – Hannibal’s ‘double envelopment’ was complete. The Roman’s were slaugtered – Polybius estimates that close to 70,000 Roman’s died at Cannae, including Paullus with Varro fleeing the battlefield. To this day this figure stands as the most men killed in a single day’s battle or in a more horrific context the equivalent of the nuclear bomb’s death toll at Hiroshima.

Hannibal also captured 10,000 Romans from their camp. He attempted to ransom these men back to Rome but the senate refused and they were put to death. Taranto and many of the coastal towns came over to Hannibal. Rome feared he would appear at their gates at any moment. But to the surprise of his enemies and his allies, Hannibal decided not to follow up his great win by attacking the eternal city.

Hannibal’s cavalry commander, Maharbal told his boss that if he seized the advantage now he would be dining in the Capitol in a matter of days. When Hannibal refused, Maharbal retorted that Hannibal knew how to win a battle but not how to follow up his victory. Whether Hannibal lost his opportunity to conclusively defeat his foe is still debated by historians today. The war against Rome would continue to be fought in Italy for more than a decade. Luckily our bike ride won’t last quite that long!


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