Michael Jordan - Historia

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Michael Jordan

1963-

Atleta estadounidense

Michael Jordan estuvo el 17 de febrero de 1963 en Brookly New York. Su familia se mudó a Wilmington, Carolina del Norte, cuando era pequeño. En su segundo año en la escuela secundaria se convirtió en una estrella de su equipo universitario junior.

Ampliamente considerado como el mejor jugador de baloncesto de la historia, Michael Jordan fue un constante máximo goleador y MVP de la liga durante su carrera con los Chicago Bulls.

Llevó a su equipo a seis campeonatos de la NBA sin precedentes y también fue miembro de dos equipos olímpicos de baloncesto de EE. UU. Ganadores de medallas de oro. Jordan también fue un exitoso atleta universitario antes de convertirse en profesional.

Se retiró del baloncesto en 1993 para seguir una carrera en el béisbol profesional. Aunque hizo un esfuerzo creíble, su relativa falta de éxito en el béisbol lo impulsó de regreso al baloncesto para llevar a los Bulls a tres campeonatos más antes de retirarse en 1998 para una carrera en patrocinios comerciales y otros emprendimientos comerciales.


Michael Jordan nació el 17 de febrero de 1963 en Brooklyn, Nueva York, uno de los cinco hijos de James y Deloris Jordan. La familia se mudó a Wilmington, Carolina del Norte, cuando Michael era muy joven. Su padre trabajaba como supervisor de planta de General Electric y su madre trabajaba en un banco. Su padre le enseñó a trabajar duro y a no dejarse tentar por la vida en la calle. Su madre le enseñó a coser, limpiar y lavar la ropa. A Jordan le encantaban los deportes, pero no pudo formar parte del equipo de baloncesto de la escuela secundaria cuando era estudiante de segundo año. Continuó practicando e hizo el equipo al año siguiente. Después de la escuela secundaria, aceptó una beca de baloncesto para la Universidad de Carolina del Norte, donde jugó con el entrenador en jefe Dean Smith.

En la primera temporada de Jordan & # x0027 en Carolina del Norte, fue nombrado Novato del Año de la Conferencia de la Costa Atlántica (ACC) en 1982. El equipo ganó el campeonato ACC y Jordan hizo el tiro en suspensión que venció a la Universidad de Georgetown por el campeonato de la National Collegiate. Asociación Atlética (NCAA). Jordan lideró el ACC en puntuación como estudiante de segundo y tercer año. los Noticias deportivas lo nombró jugador universitario del año en ambos años. Dejó Carolina del Norte después de su tercer año y fue seleccionado por los Chicago Bulls de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) como la tercera selección del draft de 1984. Antes de unirse a los Bulls, Jordan fue miembro del equipo olímpico de baloncesto de los Estados Unidos en el verano de 1984 que ganó la medalla de oro en Los Ángeles, California.


La verdadera historia de la carrera de béisbol de MJ

El receptor pidió un control deslizante. Kevin Rychel se lo quitó de encima.

Rychel todavía se pregunta, todos estos años después, por qué hizo esto. Rara vez se sacudía al receptor en ese entonces, en medio de una carrera de siete años en las ligas menores en la organización de los Piratas. Pero en esta bochornosa noche de julio en Birmingham, Alabama, en un juego de pelota Doble-A que seguiría siendo memorable solo por este momento, la mente de Rychel estaba en una bruma, su hombro ya estaba enfermo con lo que resultaría ser un labrum desgarrado y su fe en su bola rápida era, solo en retrospectiva, demasiado ambiciosa.

[Nota: Una versión de esta historia se publicó originalmente en MLB.com en 2014.]

Y así lo dejó en el medio para el jardinero larguirucho con el promedio de bateo al nivel de Mendoza, y el bate conectó con el peso de sus 33 onzas y la anticipación de los miles de ojos sobre él. La pelota pasó por encima de la valla del jardín izquierdo, la multitud estalló y Rychel bajó la cabeza.

"¿Que acabas de hacer?" se preguntó a sí mismo.

De regreso en la casa club visitante, ahora retirado del juego, Rychel enfrentó la misma pregunta del gerente de su escuadra de Carolina Mudcats. Bob Meacham había sido expulsado del juego, por lo que el rugido de la audiencia del Hoover Metropolitan Stadium fue su única pista de lo que acababa de suceder. Rychel no era propenso a ceder el balón largo. De hecho, los permitió a una tasa completamente razonable de 0.5 por nueve entradas en el transcurso de su carrera. Así que Meacham nunca habría sospechado que Rychel sería el que estaría en el lado equivocado de este momento significativo, que su imagen sería la que estaba pegada en “SportsCenter”, que el teléfono de su hotel sería el que sonaría al día siguiente.

"¿Sucedió?" Preguntó Meacham.

"Sí", respondió Rychel, "sucedió".

Michael Jordan había pegado su primer jonrón.

En 1994, Air Jordan hizo su tiempo en el suelo, en una temporada con los White Sox como un novato de golpes ligeros en la bola Doble-A.

La decisión de Jordan de dejar la NBA en la cima más alta de sus poderes para seguir una carrera de corta duración en el béisbol profesional sigue siendo una fuente de curiosidad. Más aún cuando la serie documental "The Last Dance" de ESPN sobre los Bulls de Jordan capta la atención en un momento poco común sin deportes en vivo.

La historia cuenta que Jordan, dominado por el peso de su fama, quemado por su propia brillantez en la cancha de baloncesto y emocionalmente agotado por el asesinato de su adorado padre, persiguió el béisbol como un nuevo desafío y una distracción bienvenida. Y aquellos en el béisbol que trabajaron y jugaron con Jordan se marcharon impresionados y convencidos por la seriedad de este esfuerzo.

"Respetaba el juego", dice el manager de los Indios, Terry Francona, quien dirigió a Jordan con los Birmingham Barons. “Amo al chico. Y no amo al chico solo en la prensa. Amo al chico. Yo lo respeto. Aprecio cómo manejó todo ".

Francona no está solo en su opinión de que Jordan podría haber llegado a las Grandes Ligas. Probablemente no como una estrella, fíjate, pero al menos como una reserva, dada la voluntad y la ética de trabajo que puso en refinar los talentos que Dios le dio.

Jordan, que entonces tenía 31 años, invirtió su corazón y su alma en un deporte que fundamentalmente flexiona diferentes músculos de contracción rápida, un deporte que había abandonado cuando era adolescente, un deporte sobre el que su padre reflexionaba con nostalgia en esas conversaciones contemplativas entre padre y madre. hijo. Sports Illustrated suplicó a Michael que lo "empaquetara" en el titular que les costaría citas futuras de la figura icónica, pero la búsqueda de Jordan en esta y en todas las actividades atléticas era conquistar lo conquistable, lograr lo inalcanzable.

"SI se perdió por completo la historia", dice David Falk, el agente de Jordan. “Michael Jordan renunció a todo lo que había ganado como rey del baloncesto para jugar béisbol de ligas menores y someterse a las críticas. Puso todo en juego para competir, sin nada que ganar. Esa es la esencia del deporte. Hasta el día de hoy, SI nunca se ha disculpado con Michael, y él nunca hablará con ellos ".

Tal es el instinto competitivo de His Airness.

"Si le dijiste que no", dice Francona, "iba a encontrar la manera de convertirlo en un sí".

Jordan alcanzó .202 en Birmingham, y ese número significa cosas diferentes para diferentes personas.

Para algunos, .202 fue la confirmación de que Jordan estaba por encima de su cabeza, que desperdició un año de su mejor momento de baloncesto para humillarse en las heces de las Menores.

Para Francona, .202 es una fuente de orgullo, porque sabe lo difícil que es encontrar una pelota redonda con un bate redondo y cuánto mejoró Jordan a medida que avanzaba el largo verano.

Para Walt Hriniak, el ex gurú del bateo de los White Sox que trabajó intensamente con Jordan esa primavera, .202 fue en realidad una fuente de decepción.

"No esperaba que lo rompiera", dice Hriniak, "pero esperaba que lo hiciera mejor".

La opinión aparentemente inusual de Hriniak no suena tan inusual cuando se profundiza en el trabajo que requirió preparar a Jordan para su debut en Doble A.

Una vez que Jordan anunció públicamente su retiro a una comunidad atónita de la NBA y anunció en privado al propietario de los Bulls y los Medias Rojas, Jerry Reinsdorf, sus intenciones de cambiar de deporte, una de las primeras personas en enterarse del experimento fue Herm Schneider, la entrenadora atlética de los Medias Rojas. Reinsdorf llamó a Schneider con la palabra de un "proyecto especial" justo antes del Día de Acción de Gracias en el '93, y pronto Schneider estaba instruyendo a Jordan sobre los entrenamientos de rotación para fortalecer el entrenamiento del núcleo y la palma para endurecer sus manos.

"Él es un estupendo atleta en el baloncesto ”, dice Schneider. “Cuando se trataba de béisbol, era un poco como un pato fuera del agua. Le encantaba el béisbol, pero no necesariamente tenía esa conciencia corporal que necesitas. Así que tuvimos que enseñarle ”.

Aquí está el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, y me mira para decir: "Enséñame".

Mike Huff, ex jardinero de los White Sox y compañero de entrenamiento de Jordan & # x27s

Otro tutor traído para ese trabajo de invierno fue Mike Huff, uno de los jardineros contra el cual Jordan estaría compitiendo por un lugar en el roster en el campamento.

Como residente del área de Chicago con excelentes habilidades defensivas, Reinsdorf solicitó directamente a Huff que ayudara en el esfuerzo con M.J. en las entrañas de Comiskey Park y en el enorme gimnasio del Instituto de Tecnología de Illinois. Este fue un arreglo intrínsecamente incómodo, dado que los Sox habían empujado a Huff de un lado a otro entre los grandes y los menores la temporada anterior y él tenía su propia posición por la que competir (de hecho, sería canjeado a Toronto al final de la temporada). la próxima primavera). Pero Huff llegó a la conclusión de que los Medias Rojas no iban a aceptar nada más que a los mejores 25 muchachos cuando terminara el campamento.

Además, esto fue Michael maldito Jordan. ¿Quién podría decir que no?

“Para mí, habiendo crecido en Chicago y haberlo visto ganar esos tres primeros campeonatos, todo fue surrealista”, dice Huff. "Porque aquí está el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, y me mira para decir: 'Enséñame'".

Huff le enseñó cómo sujetar correctamente una pelota de béisbol, cómo lanzar, cómo deslizarse, cómo entrenar sus pies para estar listo para el juego de pies de la posición. Jordan era un aprendiz ansioso e incansable, tanto que Huff, a veces, olvidaba con qué nivel de celebridad estaba lidiando.

Hubo un viernes por la mañana cuando Jordan apareció con Richard Dent, el gran ala defensiva de los Chicago Bears, y dijo que los dos volarían a Phoenix esa tarde para un fin de semana de golf con Charles Barkley. A medida que avanzaba el día, Huff seguía mirando el reloj y seguía preguntando preocupado si Jordan tendría tiempo suficiente para tomar su vuelo en O'Hare. Jordan finalmente tuvo que aclararlo.

“Mike”, dijo Jordan, “tengo mi propio avión. Se marchará cuando llegue allí ".

"Oh, claro", pensó Huff para sí mismo, "este tipo tiene mucho, mucho dinero".

Tanto dinero, tanta fama y tan poca experiencia en el béisbol que habría habido muchas razones para que tipos como Huff, jugadores que solo intentan alcanzar algún nivel de estabilidad en las Grandes Ligas, se resentieran con esta empresa. Cuando la decisión de Jordan se hizo pública a principios de febrero de 1994 y se presentó en el campo de entrenamiento de primavera a mediados de mes, no solo tenía que demostrar su valía ante los ojos curiosos del público, sino también ante los hombres que sería. vistiendo al lado.

Si todo el mundo fuera como M.J., el juego sería mejor.

Walt Hriniak, ex gurú del bateo de los White Sox

Hriniak llegó a ese campamento, lo encontró lleno de reporteros y fanáticos curiosos y se preocupó en qué tipo de espectáculo de perros y ponis se habían metido los Sox. Así que esperó a que Jordan terminara su primer asalto en la jaula, fue a los jardines donde Jordan estaba follando elevados y miró a la nueva adquisición a los ojos.

“Solo quiero saber una cosa”, le preguntó Hriniak. "¿Hablas en serio sobre esto?"

"Muy en serio", respondió Jordan.

"Está bien", dijo Hriniak. "Si quieres ayuda, tengo tiempo en la jaula para practicar de bateo extra a las 7 a.m. Si llegas un segundo tarde, no bates".

Jordan no se perdía ni un día y nunca llegaba tarde.

"Si todo el mundo fuera como M.J.", dice Hriniak, "el juego sería mejor".

La devoción de Jordan se extendió a sus interacciones con sus compañeros de equipo, con los fanáticos y con los medios de comunicación.

Cuando el mánager de los Sox, Gene Lamont, se enteró de los planes del equipo de poner a Jordan a disposición de los reporteros solo cada tres días esa primavera, le pidió a Jordan que lo reconsiderara.

"Creo que [a Jordan le preocupaba] que se estaba quitando a los otros muchachos si [hablaba] más que eso", dice Lamont. “Pero no pensé que Frank [Thomas] o Robin [Ventura] o los otros jugadores necesitaran hablar sobre Michael en los días en que él no hablaba. Él fue receptivo a eso ".

También fue receptivo a las amplias solicitudes de autógrafos, tanto de sus compañeros como de las gradas.

“Fue increíble”, dice David Schaffer, ex director de operaciones del parque de los Sox. “Él estaría en el juego todo el día, haría 80-90 grados, el sol salió, la humedad es de alrededor del 300 por ciento, y se quedaría parado allí y solo firmaría y firmaría y firmaría. Todos los demás ya se habían duchado y se habían ido a casa, pero él estaría allí todos los días. Y no fue solo porque la prensa estaba allí, porque ellos ya se habrían ido también ".

Jordan les decía a sus compañeros de equipo que dejaran todo lo que quisieran autografiado en la oficina de Schneider y él se ocuparía de ello al final de cada día. Cuando los chicos preguntaban sobre zapatos o equipo, Jordan se comunicaba con sus contactos de Nike y le entregaban un paquete en uno o dos días.

“Un chico de Venezuela le pidió que le firmara una pelota de baloncesto”, recuerda Schaffer. “Le dijo a Michael: 'Si me autógrafos una pelota de béisbol, vale $ 100. Si me autógrafos esta pelota de baloncesto y me la llevo a casa, puedo alimentar a mi familia durante un mes ".

Naturalmente, Jordan lo firmó, tal como lo haría para aquellos fanáticos que enjambrarían en su Corvette rojo cuando se detuviera en un semáforo en rojo en las calles de Sarasota esa primavera o en Birmingham ese verano.

Los Barons atrajeron a más de 467,000 fanáticos en casa y jugaron a lleno en cada parada en la carretera esa temporada, estableciendo récords de asistencia que no se romperán pronto. Por lo tanto, el béisbol no brindó al agotamiento del baloncesto muchas oportunidades de ser inaccesible.

Pero los largos viajes en autobús que vinieron con la vida en la Liga del Sur le dieron a Jordan la oportunidad necesaria para desconectarse del mundo exterior, y él les dio la bienvenida, al igual que sus compañeros de equipo dieron la bienvenida a la nueva y lujosa plataforma que proporcionó a cambio de un respaldo con un autobús local. empresa.

Jordan tampoco se quejó del alojamiento en las diversas posadas de La Quinta donde se alojaban los Barones.

"No sé ahora", dice Francona con una sonrisa, "pero no tenían suites en ese momento".

Décadas más tarde, cualquier análisis del tiempo de Jordan en el béisbol es ciertamente incompleto. Sabemos que bateó .202, se ponchó 114 veces y cometió 11 errores ese verano en Birmingham. También sabemos que robó 30 bases y remolcó 51 carreras. Siguió la temporada de Birmingham con un esfuerzo alentador en la Arizona Fall League, bateando .252 contra algunos de los prospectos de élite del juego.

Sin embargo, lo que estropea la historia es la brusquedad del final. Jordan se presentó en el campo de entrenamiento de primavera en 1995, pero prometió no cruzar la línea de piquete si la guerra en curso entre los propietarios y el sindicato de jugadores no se resolvía para cuando comenzaran las exhibiciones. Donde algunos jugadores en las circunstancias de Jordan podrían haber visto una oportunidad en la huelga, Jordan fue un ex representante de jugadores de la NBA que apreciaba la integridad del sindicato. Entonces, cuando se convocó a los jugadores de reemplazo, Jordan se fue de Sarasota a principios de marzo. Regresó a la alineación de los Bulls aproximadamente dos semanas después.

Nunca sabremos si la carrera de Jordan en el béisbol habría continuado por mucho más tiempo si no hubiera intervenido la huelga. Francona, por su parte, tuvo la sensación, al final de ese verano con los Barons, de que Jordan estaba sintiendo el deseo de volver con su primer amor, de volver a ser una superestrella.

Pero el béisbol, y sus demandas inherentes de paciencia y perseverancia, parecían enseñarle a Jordan algo elemental.

El entrenador de los Bulls, Phil Jackson, comentaría, años más tarde, que el Jordan que regresó en el '95 era diferente al que se fue en el '93. Este Jordan fue más generoso con su tiempo, más alentador con sus compañeros. Y el mismo Jordan admitiría que ver a tipos que eran, en algunos casos, 10 años más jóvenes perseguir apasionadamente sus sueños de béisbol en ese escenario sin pretensiones de Doble-A, le conmovió algo en el alma.

"[Me di cuenta de] que había perdido eso en el ámbito de lo que me estaba pasando en el baloncesto", dijo una vez. “Estuve en el pedestal durante tanto tiempo que me olvidé de los escalones para llegar allí. Eso es lo que me hizo el béisbol de las ligas menores ".

Y la temporada ciertamente dejó impresiones en quienes lo rodeaban.

Huff recuerda con cariño esos entrenamientos de invierno como un precursor perfecto del trabajo que ha realizado como vicepresidente de operaciones durante mucho tiempo de la Academia Bulls / Sox, una instalación de desarrollo juvenil. La experiencia de Francona con una superestrella en esa etapa temprana de su carrera gerencial fue un precursor perfecto de lo que encontraría cuando se hizo cargo de un club de los Medias Rojas cargado de personalidades descomunales una década después. Lamont admite que, a pesar de todas las distracciones que la situación de Jordan pudo haber causado para sus campeones de división defensores esa primavera, simplemente se divirtió. Schaffer considera a Jordan como una de las personas con más clase con las que trató en más de 30 años con los Sox.

Y luego está Rychel. Hace mucho tiempo que renunció a sus sueños de grandes ligas y se dedicó a una carrera en la industria alimentaria, donde actualmente es el vicepresidente de operaciones de una cadena mexicana rápida e informal. Hasta el día de hoy, todavía desea haber arrojado ese control deslizante a Michael Jordan.

En las semanas previas al 30 de julio de 1994, se corrió la voz en la Liga del Sur de que Jordan estaba mejorando, golpeando la pelota con más fuerza y ​​capitalizando más errores. Y esa noche, Rychel hizo una costosa. Ahora puede reírse de la noche en que Air Jordan lo "posterizó" y, mirando hacia atrás, su selección de lanzamientos no es lo único que lamenta.

"A pesar de todo", dice Rychel con una sonrisa, "nunca conseguí un autógrafo".

Pero como tantos otros jugadores del béisbol que se cruzaron en el camino de Michael Jordan en 1994, tuvo un gran recuerdo.


Michael Jordan en la escuela secundaria y la universidad

6. En Emsley A. Laney High School en Wilmington, NC jugó tres deportes: béisbol, fútbol y baloncesto.

7. Contrariamente a la leyenda, Jordan no era & # 8217t cortado de su equipo de la escuela secundaria. De hecho, se postuló para el equipo universitario de baloncesto como estudiante de segundo año de 5 & # 821711 & # 8221 y terminó a favor de su amigo Leroy Smith, que tenía 6 & # 82177 & # 8243. (Laney necesitaba urgentemente jugadores altos). En su lugar, fue colocado en el equipo universitario junior.

8. La verdadera parte de la leyenda despreciativa es que Jordan usó este & # 8220slight & # 8221 percibido como motivación para trabajar duro para mejorar y también creció diez centímetros antes de comenzar su tercer año. Se sabía que su padre decía que Michael nació competitivo y que la persona a la que más se esforzaba era él mismo.

9. Antes de comenzar su último año de secundaria, su el padre le aconsejó que fuera mecánico porque los que trabajaban con las manos siempre tenían un buen trabajo. Luego, Jordan tuvo un gran año en el último año en el baloncesto y su futuro cambió de rumbo. Como senior con un promedio de triple-doble (29.2 puntos, 11.6 rebotes y 10.1 asistencias) fue seleccionado para el McDonald & # 8217s All-American Team.

10. En 1981, Jordan se inscribió en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill con una beca de baloncesto, con especialización en geografía cultural. Ayudó a su equipo a ganar el campeonato de la División I de la NCAA en 1982 y anotó la última canasta necesaria para ganar contra la Universidad de Georgetown. Antes de la inscripción de Jordan & # 8217, el último campeonato nacional de los Tarheels de Carolina del Norte & # 8217 había sido en 1957.

11. Jordan era nombrado Jugador Universitario del Año de la NCAA tanto en 1983 como en 1984.

12. Jordan fue seleccionado como miembro del equipo olímpico de baloncesto de EE. UU. por primera vez en el verano de 1984. El equipo ganó el oro en los juegos de Los Ángeles ese año.

13. Un año antes de graduarse, Michael Jordan fue elegido tercero en el Draft de la NBA 1984. Él se unió a los Chicago Bulls en 1984.


La historia detrás de los Air Jordans de Michael Jordan

Si no has estado mirando El ultimo baile, La serie documental de 10 partes de ESPN sobre la carrera de Michael Jordan con los Chicago Bulls, bueno, te lo estás perdiendo. Incluso como no fanático de los deportes (me consideraría un aficionado), Disfruté mucho aprendiendo más sobre el atleta icónico, su carrera histórica y, por supuesto, sus famosas zapatillas Nike. El quinto episodio profundiza en la historia de las Air Jordan, algunas de las zapatillas más famosas de la historia.

Cómo se creó el Air Jordan

El zapato nació después de un acuerdo firmado en 1984. En ese momento, Converse era el zapato oficial de la NBA. La compañía le dijo que no podían poner a Jordan por encima de los otros atletas que patrocinaban, que incluían a jugadores como Larry Bird y Magic Johnson, por lo que Jordan decidió no asociarse con ellos. Su zapato favorito en ese momento era en realidad Adidas, pero la marca le dijo que simplemente no podían hacer que un zapato funcionara en ese momento. El agente de Jordan, David Falk, quería que se fuera con Nike, que en ese momento era más conocida por sus zapatillas deportivas, pero Jordan no estaba interesado. Así que Falk apeló a la madre de Jordan, Deloris. "Mi madre dijo: 'Vas a ir a escuchar, puede que no te guste, pero vas a ir a escuchar'", recuerda Jordan. Nike le ofreció mucho, uno que era inaudito para un novato, y su padre dijo que tendría que ser un tonto para no aceptarlo. Así lo hizo Jordan.

Cómo consiguió su nombre el Air Jordan

A partir de ahí, se trató de conseguirle a Jordan su propio zapato. "Nike acababa de presentar esta nueva tecnología para sus zapatillas de correr llamadas suelas de aire", dice Falk. "Y, obviamente, Michael jugó en el aire, así que dije: 'Lo tengo, lo llamaremos Air Jordan'".

"La expectativa de Nike cuando firmamos el acuerdo era que, al final del cuarto año, esperaban vender Air Jordans por un valor de $ 3 millones", recuerda Falk. "En el primer año, vendimos 126 millones de dólares".


'El último baile' en ESPN

El documental de Michael Jordan de 10 partes "The Last Dance" está disponible en la aplicación de ESPN.

El entrenador de Carolina del Norte, Roy Williams, está viendo "The Last Dance" y recuerda cuando reclutó a Mike Jordan. Roy creció en las montañas Blue Ridge, criado en la pobreza por una madre soltera. Hace unos años, se encontró conduciendo desde Chapel Hill para jugar al golf en Wilmington. Estaba solo, se salió de la interestatal y condujo hasta la casa de Gordon Road. Si conduce por la carretera interestatal 40, hay un letrero en la línea del condado de Pender-New Hanover que anuncia que este tramo de carretera lleva el nombre de Michael Jordan. Pero si eres Roy Williams logrando la 117, tu mente se enfoca en el padre de Michael trabajando frente a Gordon Road. Lo más probable es que en el motor de un automóvil, su lengua sobresaliera en concentración, un hábito que adquirió de su abuelo y su hijo adquirió de él. "Cada vez que voy allí", dice, "conduzco por la autopista Michael Jordan. Simplemente me recuerda esos tiempos. James y Deloris fueron tan buenos conmigo. No se les puede dar todo el crédito a los padres, pero lo guiaron con el ejemplo. Le enseñaron a trabajar duro ".

Michael Jordan se ha vuelto tan público que puede parecer que nació completamente formado. Por supuesto, eso no es cierto. Su familia pasó al menos seis generaciones en una pequeña parcela de pantanos y tierras de cultivo en las afueras rurales y pueblos agrícolas cerca de Wilmington, en y alrededor de la autopista 117. Recuerda que sus abuelos todavía comían tierra y arcilla, una práctica ahora poco conocida que se llevó a el Sur de África - obteniendo el hierro necesario de la tierra. Michael solía comer la arcilla naranja y roja de postre cuando los visitaba.

Creció no solo escuchando sobre un mundo que se desvanecía, sino que también vio las últimas piezas de él, un tipo de vida que murió para gran parte de Estados Unidos a principios de siglo, pero que de alguna manera siguió dando vueltas por la U.S. 117 durante 70 años más. Dejó esa historia atrás y, sin embargo, también la lleva todo dentro de él. Lo que significa que tal vez la forma de separar a Mike de Michael es observar dónde y cuándo sus raíces rurales de Carolina del Norte moldearon silenciosamente su carrera, y considerar cómo la tierra donde creció moldeó a sus antepasados, quienes lo moldearon a él.

El equipo de seguridad de Michael Jordan era un grupo de policías de Chicago retirados y fuera de servicio, tipos que sabían lo que era trabajar para ganarse la vida. "Se convirtieron en mis mejores amigos", dice Jordan. Nathaniel S. Butler / NBAE a través de Getty Images

HACE CINCO DOMINGOS, En la última hora antes del estreno de "The Last Dance", Michael Jordan recibió un mensaje de texto. Miró su teléfono y vio que era del hijo de uno de sus antiguos guardias de seguridad. Esos tipos cruzan mucho la mente de Michael. Durante el pináculo de su fama, un grupo de policías de Chicago retirados y fuera de servicio lo mantuvo aislado y conectado. Los Sniff Brothers, se llamaban a sí mismos en broma. Como en los olfateadores de deportistas. Había cinco o seis tipos principales. Jordan se hizo cargo de ellos mucho después de que terminó su carrera como jugador, y extraña profundamente a los tres que han muerto en los años posteriores: Gus Lett, Clarence Travis y John Michael Wozniak, cuyo hijo Nicholi envió el mensaje de texto. Nicky envió una foto de Michael sosteniendo el trofeo del campeonato de la NBA, y allí, al fondo como de costumbre, estaba su padre. Los Sniff Brothers siempre estuvieron presentes. En vacaciones familiares, en suites de hotel jugando a las cartas, en Los Ángeles filmando "Space Jam", escondiéndose debajo del United Center en las horas previas a un juego.

Nicky le deseó suerte a Michael y le agradeció todo el apoyo a lo largo de los años. Michael respondió de inmediato.

Me encanta. Observaré con él, Gus y CT en mi corazón.

El público Jordan, el símbolo, necesitaba protección de seguridad constante como el mejor jugador del juego. El particular se sentía más a gusto con un grupo de policías de clase media de Chicago, tipos que habían trabajado en narcóticos y escuadrones de pandillas, que habían recibido balas y pateado puertas y que sabían lo que significaba trabajar para ganarse la vida y vivir. por un simple código. Chicos que le recordaban a su hogar.

"Se convirtieron en mis mejores amigos", me dijo Jordan hace años.


Cómo Nike consiguió Michael Jordan

Todo lo que Michael Jordan quería usar era adidas en la NBA.

Aunque usó Converse en Carolina del Norte, debido a que a su entrenador Dean Smith le pagaban alrededor de $ 10,000 al año para poner la marca en sus jugadores, la marca alemana era su sueño.

Pero adidas no estaba haciendo una oferta. No era cierto que pensaran que Jordan no valía nada, solo que los atraparon en un mal momento. Después de la muerte del fundador de la empresa, Adi Dassler, en 1978, su esposa, Kathe, se hizo cargo del negocio. Pero tenía a su hijo, Horst, y a sus cuatro hijas, cada una con divisiones separadas.

Los maridos de las hijas también estuvieron muy involucrados, lo que no facilitó las cosas. En el momento de las negociaciones de Jordania, las tensiones eran altas y los pensamientos sobre un plan de sucesión eran una prioridad máxima, ya que Kathe no gozaba de buena salud. Murió más tarde ese año.

"Definitivamente estaban en un estado de cambio", dijo Frank Craighill, quien representaba a Horst en ese momento. "No fue fácil dividir".

Jordan estaba extremadamente decepcionado.

Michael no quería presentarse en la sede de Converse, pero debido a su relación con Smith, fue.

"Nos sentamos en la sala de conferencias y nos dijeron cosas como" Somos baloncesto ", recordó el agente de Jordan, David Falk. & ldquoThey rsquore diciéndonos que tienen Magic, Bird, Dr. J y Mark Aguirre. & rdquo

Según Joe Dean, quien estaba a cargo del marketing de Converse & rsquos en ese momento, Michael estaba sumamente interesado en el discurso de la empresa & rsquos.

"Le doy mucho crédito", dijo Dean. & ldquoÉl estaba preguntando, & lsquoCon todas estas estrellas, ¿dónde encajo yo en la conversación? & rsquo & rdquo

John O & rsquoNeil, el presidente de Converse, tomó esa pregunta.

"Te tratamos como a todas nuestras otras superestrellas", recordó Dean que le dijo a O'Neil, ofreciéndole un paquete financiero de aproximadamente $ 100,000 al año, acorde con lo que ganaban los mejores jugadores en ese momento.

El padre de Michael y rsquos, James, quería entrar.

"¿No tienen alguna idea nueva e innovadora?", preguntó.

Converse no tuvo ninguna posibilidad. En ese momento, la marca estaba comenzando a perder su lugar como el principal productor nacional de calzado deportivo. Converse tardó en usar cuero, y aunque Nike estaba contratando entrenadores por mayores dólares, Converse no tenía la desesperación que debería haber tenido en las negociaciones con Jordan.

"Estábamos en una situación difícil", dijo Dean. & ldquoSi le hubiéramos dado más a Michael, ¿qué hubiéramos hecho con Magic, Bird y el Dr. J? & rdquo

Fue O.J. Simpson, de todas las personas, quien lo llamó: Michael Jordan sería la mejor estrella nueva del deporte.

Si Jordan hubiera tenido sus druthers, habría elegido adidas después de dejar Carolina del Norte. Foto AP / Alan Mothner

& ldquoEste chico de Carolina del Norte, él & rsquos el próximo yo, & rdquo O.J. dijo en el verano de 1984. "Deberíamos ir a por él".

En ese momento, Simpson era vicepresidente de promociones de la marca Spot-Bilt, un zapato propiedad de una compañía llamada Hyde Athletic que le había pagado a Simpson para usar Juice Mobiles mientras estaba en la NFL. Ahora estaba recibiendo un cheque de pago regular de la empresa que ganaba dinero vendiendo sus tacos a los equipos.

Entonces, John H. Fisher, entonces vicepresidente de marketing de Spot-Bilt, fue a ver a su padre y le preguntó qué hacer.

& ldquoMe dijo, & lsquoDon & rsquot dejar un centavo en la puerta & rsquo & rdquo, dijo el joven Fisher.

Así que Fisher fue a reunirse con Michael, su padre, James y Falk en Washington, D.C., en la sede de ProServ, la agencia donde Falk trabajaba.

Para tener una ventaja interna, Spot-Bilt había contratado a la antigua agencia de publicidad de Nike & rsquos, John Brown & Partners. Le mostraron a Falk and the Jordans algunos guiones gráficos e ideas. Usaron O.J. como ejemplo de lo que podían hacer y explicó que Jordan sería el atleta más importante de su cartera si usara la marca Spot-Bilt.

Nike era una estrella en rápido ascenso. Los ingresos de la empresa pasaron de 28,7 millones de dólares en 1973 a 867 millones de dólares a finales de 1983. Pero las cosas empezaron a cambiarles hacia finales de año. En febrero de 1984, la empresa informó de su primera pérdida trimestral. Los Juegos Olímpicos de Los Ángeles ese verano proporcionaron un buen impulso moral, sobre todo, Carl Lewis ganó cuatro medallas de oro en Nikes, pero no hubo una traducción inmediata en las ventas.

Converse y adidas no estaban listos para Jordan, pero de repente Nike lo necesitaba. Si la compañía pudiera llevarlo al avión.

Acababa de regresar de los Juegos Olímpicos y, después de una temporada completa de baloncesto universitario, le dijo a Falk que estaba agotado.

"No tengo ningún interés en ir allí", dijo Falk, le dijo Jordan. & ldquoSolo haz lo que tengas que hacer para conseguirme con adidas. & rdquo

Falk no lo aceptaría. Aunque era el socio de menor antigüedad en su empresa y se había reunido con Jordan en persona solo un par de veces, tenía que tener a Jordan en Nike con él.

Nike era la empresa a la que acudía Falk & rsquos, y tenía una relación tremenda con Rob Strasser, el tipo que hacía todos los tratos. "Le dije a Rob lo mucho que necesitaba que un jugador firmara con Nike, y él lo hizo funcionar", recordó Falk. La mayoría de los clientes de Falk usaban Nike, incluidos Bernard King, Phil Ford y Moses Malone.

Falk no quería presionar a su suerte, y no estaba llegando a Jordan, así que llamó a los padres de Jordan, James y Deloris. Les dijo que necesitaba a su hijo en la presentación. And the next thing Falk knew, Jordan was packing his bags with his parents in tow.

When they arrived in Beaverton, Ore., they went into an office in one of the two buildings that stood at Nike at the time. The group met with Strasser, designer Peter Moore, and those responsible for basketball at the company, Howard White and Sonny Vaccaro.

Jordan was shown a highlight tape of himself to the Pointer Sisters "Jump," a song that had recently debuted. Moore showed him a red-and-black shoe design. Jordan said that one of the reasons he liked adidas was because they were lower to the ground than the higher shoes that Nike was making. Moore said he could tailor them to Jordan&rsquos liking.

No one was doing that at the time. You were given what the company gave you.

"They really made a great effort of trying to have my input on the shoe," Jordan told me five years ago, adding that he had never put on a Nike shoe to this point in his life.

Then they moved into another room, where Jordan was shown more potential plans. During the talk, Nike president and co-founder Phil Knight walked into the room. Strasser knew that Jordan was a car nut, so he said to Jordan, "If you come with Nike. "

It was at that point that Falk's head swiveled to the back of the room and saw Knight clutching his chest, as if Strasser had the keys to a car in his pocket. Strasser reached in and took out two die-cast Mercedes cars.

"I think Phil almost had a heart attack," Falk said.

Later that night, after the group went out to dinner, Falk asked Jordan -- who was emotionless the whole trip -- what he thought.

"I don't want to go to another meeting," Jordan told Falk.

On the advice of Vaccaro, Nike offered Jordan $500,000 a year in cash for five years, which was a ridiculous number at the time. The previous highest contract was James Worthy's deal with New Balance, an eight-year deal worth $150,000 a year. Adding stock options and other parts of the deal, Falk said Jordan would earn $7 million over those five years, as long as Nike didn't sever the contract.

It took some work to persuade Michael Jordan, including a phone call to his parents, but in the end, he chose Nike. Nathaniel S. Butler/NBAE via Getty Images

In order to protect the company, Nike included a clause in Jordan's deal that said if he didn't accomplish one of three things -- win Rookie of the Year, become an All-Star or average 20 points per game -- in his first three years, it could end the deal two years early. Falk then asked, "What happens if he doesn't do any of those three, but still sells shoes?" Nike's response, according to Falk, was if Jordan sold at least $4 million worth of shoes in his third year, he'd get the final two years of the deal.

When Jordan was told the terms, he said he made one last private pitch.

"I was very loyal," Jordan said at the time. "I went back to my adidas contract and said, 'This is the Nike contract -- if you come anywhere close, I'll sign with you guys.'"

As for Spot-Bilt, Fisher knew going up against Phil Knight was going to be hard. Nike was almost 10 times as big as his company. The Spot-Bilt brand made shoes in the U.S. Nike made shoes in Asia.

Knight was also killing the team business that was so profitable to Hyde&rsquos Spot-Bilt brand by giving shoes to teams for free.

&ldquoOur shoes were good, but they weren&rsquot better than free,&rdquo Fisher said.

Fisher saw the writing on the wall when the equipment manager at the University of Oklahoma, a big account, called him and said they didn&rsquot have any choice but to wear Nikes.

&ldquoPhil understood that the bigger prize was the promotional value instead of the revenue from the team business alone,&rdquo Fisher said.

Knight had boldly proclaimed at a shoe industry conference in Chicago in the mid-'70s that he wasn&rsquot in the shoe business. He was in the entertainment business. He might have given away his secret, but he was the best at it.

That's why when it came time to give an offer, Fisher gave it his best shot.

"Phil was who he was and Falk was a great negotiator, so I only had one time to do it," Fisher said. When the numbers were revealed, Falk was impressed. In straight-up cash, Spot-Bilt's deal would be worth more than what Nike offered.

If it came down to which company offered top dollar, Spot-Bilt would have landed Jordan, but Falk knew Nike had the marketing muscle. In fact, he said he made them commit to putting $1 million into marketing Jordan's shoes in their first six months on the shelves.

In the coming weeks, Falk came up with the Air Jordan name and Nike was working hard to make a splash.

No one comes close to selling as many shoes as Nike's Air Jordans. Mario Tama/Getty Images

But first, Falk had to call Fisher to tell him that Jordan would not be wearing Spot-Bilt.

"David called me and told us we had the highest bid, even though I always assumed Nike did," Fisher said. "He was very respectful to me and said that Michael and his father really appreciated the time we spent with them."

So what would have happened if Spot-Bilt had landed Jordan?

"We wouldn't have had Jordan wear those black-and-red shoes," Fisher said. "We were a family company, more conservative. We would have probably made a white shoe with a red stripe on it."

As for whether the brand would have been able to keep up with the Jordan craze, Fisher said he'd like to think it would have, but not at the pace of Nike.

When the 1984-85 season rolled around, everything went right.

The shoes were banned by the NBA because of their lack of uniform color scheme. Nike paid the fines and made a commercial.

"On October 15th, Nike created a revolutionary new basketball shoe," the voice in the commercial said. "On October 18th, the NBA threw them out of the game. Fortunately, the NBA can't keep you from wearing them."

Jordan played every game of his rookie season, averaged 28.2 points per game, and won the Rookie of the Year award. Kids wanted to "Be Like Mike."

The Air Jordan Is, at an unheard of price of $65 a pair, hit stores nationwide in March 1985. By May, Nike had sold $70 million worth. By year's end, the Air Jordan franchise had yielded more than $100 million in revenues.

In the company's annual report that year, Knight called it "the perfect combination of quality product, marketing and athlete endorsement."

In 2012, the Jordan brand sold $2.5 billion worth of shoes at retail, its best year ever, according to market retail tracking firm SportsOneSource. Air Jordans made up 58 percent of all basketball shoes bought in the U.S. and 77 percent of all kids' basketball shoes. Most of those kids didn't even see Michael Jordan play.

"Sonny kept saying, 'He's the guy, he's the guy,'" White said. "But we didn't know what that really meant. None of us thought it would be like it has been."

"Would the brand have been as strong if it was adidas?" Jordan asked. "We'll never know."

But Jordan is thankful that adidas made it easier for him to walk away from the brand he always loved.

"In hindsight, it was perfect for me because it made my decision that much easier, and I ended up with Nike."


The Swoosh has pretty much been synonymous with Michael Jordan. Despite its impressive stable of the best athletes in the world today, “His Airness” remains as Nike’s biggest, not to mention most lucrative, investment of all time.

What began as an initial five-year, $250,000 deal he signed in 1984 — which also marked as the release of Jordan’s now-iconic signature shoe — evolved into a disruptor of the shoe injury now known as the Jordan Brand.

Jordan’s Jumpman logo has become a massive standalone business, which hauls in $3 billion in revenue each year for Nike. MJ rakes in around $100 million a year from Nike in royalties alone.

The Air Jordan line continues to bring in big bucks, as the NBA’s brightest young stars like Zion Williamson, Jayson Tatum, and Rui Hachimura currently represent the brand.


Michael Jordan: A Player Who Changed the Culture of an Entire City

No other player in NBA history has meant more to the city and team he represented than Michael Jordan.

Jordan’s importance stretches past the confines of just basketball. When an average sports fan thinks of Chicago sports, Michael Jordan is most assuredly at the top of the list.

There is no other team in the history of the NBA for which one athlete has become synonymous with the team itself. Throughout NBA history, players have passed the torch of their legacy on to the next generation of up-and-coming superstars to carry the team in the future.

Most of the NBA powerhouses have gone through various phases in which a new superstar was leading the team. The Lakers and Celtics in particular have long lists of Hall of Famers that have all contributed to the franchises’ successes as a whole. However, no one player has truly stood above another within the time line of those teams and others.

Michael Jordan single-handedly shaped and molded the Chicago Bulls into a winning organization. In the years prior to his arrival in 1984, the Bulls were far from being considered a contender and this remained true even in his first few seasons with the team.

The league at the time was under the control of the Big Three in Boston, the Showtime Lakers, and the Bad Boys of Detroit. On paper, the Bulls were easily the underdogs but that’s the beauty of Michael Jordan’s leadership.

As the 90’s were introduced, so was a newly-transformed Michael Jordan, ready to take over the league.

Jordan was responsible for six of the 10 championships won in the decade, even though he retired for a season and a half during the 1993-94 and 1994-95 seasons.

Jordan built the Chicago Bulls from the ground up and transformed them into the unstoppable team we witnessed during the championship years.

The Bulls of the 90’s were a team that, regardless of your own team loyalty, you had to watch and cheer for. His achievements during that time span set a bar that has been unreachable ever since.

From the time he announced his second retirement in 1998, sportswriters and other league representatives have been looking for a replacement—someone to fill the enormous shoes of such a legendary figure.

It’s not simply the winning attitude His Airness brought the city of Chicago and its fans, but also his loyalty to the city that decided to take the chance and draft him third overall in the 1984 NBA Draft.

All but two of his 15 NBA seasons were played in a Bulls uniform. He was a part of the team back when they played in the old Chicago Stadium and was there to usher in the new United Center arena upon his return from his initial retirement in 1995.

That type of loyalty is unheard of in today’s NBA. Players have more of a “win now” attitude and are willing to go through every means from free agency to demanding trades to achieve that goal. But MJ stayed true to his first team and stayed with them through the bad times long enough to reach the great times that were ahead.

There have not been too many players in league history for which the same can be said.


How Michael Jordan became a brand

Wilson Smith, Nike Design Archivist, and Kevin Dodson, vice president of basketball footwear, discuss the history of designer sneakers for basketball players.

Michael Jordan remains the OG signature shoe king 16 years after his last NBA game and 21 years after his last championship.

Introduced by the Chicago Bulls superstar in 1984 and later marketed by Nike in 1985 as the Air Jordan 1, created the basketball sneaker branding market. In fiscal 2018, Nike revenue from the Jordan Brand line hit nearly $2.9 billion, the company said, part of it coming from buyers who weren’t alive during Jordan’s last title run.

The Jordan Brand stretches from shoes to clothing and gear, including bags, backpacks and hats. Nike last year opened a mash-up of retail store and consumer experience called Jumpman L.A. on downtown Los Angeles’ South Broadway, which includes shoe and clothing customization, virtual reality training simulation and a rooftop basketball court.

But what today seems like the no-brainer that should have enticed bids from every major athletic shoe brand should be viewed more accurately as a first-of-its-kind gamble that almost never happened. Jordan laughed at the “Air Jordan” name, hated the look of the shoe and almost skipped the meeting with Nike.

“He didn’t even want to fool with Nike,” said Roland Lazenby, author of the 2014 book “Michael Jordan: The Life.”

Jordan’s mother, Deloris, Lazenby said, part of a family of former North Carolina sharecroppers who believed strongly in economic empowerment, insisted he attend. “And Nike gave him an unbelievable deal, a 25% royalty. And it would take years before someone else in the shoe industry would get that,” he said.

Nike too needed a lot of convincing. In 1984, Jordan had been part of a historic NBA draft that included one of the league’s best big men, Hakeem Olajuwon one of its most dominant power forwards, Charles Barkley and the league’s all-time best at dishing out assists, John Stockton.

The fact that Nike would wind up throwing virtually all of its shoe marketing money behind Jordan was hardly assured. Lazenby said it took a small cadre of Jordan backers, including Nike marketing legend Sonny Vaccaro, to convince a very skeptical Phil Knight, one of Nike’s co-founders.

“Phil Knight was mildly interested at best,” Lazenby said. “But Vaccaro was relentless, and he soon formed an allegiance with Rob Strasser and with Peter Moore. They were both at Nike, and they were essential guys in driving the whole Jordan idea forward.”

The third intangible, Lazenby said, was Jordan’s play. “He was the guy who could fly,” Lazenby said. “Ultimately it was his competitiveness that wowed global audiences.”

Jordan has been as surprised as anyone about his lasting appeal.

“‘First I thought it was a fad,’” Lazenby said the normally reticent Jordan told him in 2014. “’But it’s far greater now than it used to be. The numbers are just outrageous.”

That, however, doesn’t fully explain Jordan’s remarkable brand staying power at age 55. Three Jordan Brand shoes remain among the current 10 top-selling athletic shoes: the Jordan XI Low, Jordan 1 High OG and the Jordan IX Mid, according to market research firm NPD Group.

“What you have here is a once-in-a-generation athlete who has transcended his sport and has become ingrained not only in the sports world, but in popular culture as well,” said sports marketing expert George Belch, professor and chairman of the marketing department at San Diego State University.

Jordan is “kind of the epitome of cool in many ways,” Belch said. “His influence just seems to go from one generation to the next. He played before they were even born, yet he becomes this very trustworthy, almost timeless brand image that just really seems to represent winning and excellence and everything else.”