Las mujeres y el movimiento contra la esclavitud

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En 1824, Elizabeth Heyrick publicó su folleto Abolición inmediata, no gradual. En su panfleto, Heyrick argumentó apasionadamente a favor de la emancipación inmediata de los esclavos en las colonias británicas. Esto difería de la política oficial de la Sociedad Antiesclavista que creía en la abolición gradual. Ella llamó a esto "la obra maestra de la política satánica" y pidió un boicot del azúcar producido en las plantaciones de esclavos. (1)

En el panfleto, Heyrick ataca las "medidas lentas, cautelosas y complacientes" de los líderes. "La perpetuación de la esclavitud en nuestras colonias de las Indias Occidentales no es una cuestión abstracta que deba resolverse entre el gobierno y los hacendados; es una cuestión en la que todos estamos implicados, todos somos culpables de apoyar y perpetuar la esclavitud. El plantador de las Indias Occidentales y la gente de este país mantiene la misma relación moral entre ellos como el ladrón y el receptor de bienes robados ". (2)

El liderazgo de la organización intentó suprimir información sobre la existencia de este panfleto y William Wilberforce dio instrucciones a los líderes del movimiento para que no hablaran en las sociedades de mujeres contra la esclavitud. Su biógrafo, William Hague, afirma que Wilberforce fue incapaz de adaptarse a la idea de que las mujeres se involucren en política "ocurriendo como sucedió casi un siglo antes de que las mujeres pudieran votar en Gran Bretaña". (3)

Aunque a las mujeres se les permitió ser miembros, fueron virtualmente excluidas de su liderazgo. A Wilberforce le disgustaba la militancia de las mujeres y le escribió a Thomas Babington protestando que "que las damas se reúnan, publiquen, vayan de casa en casa provocando peticiones, me parecen procedimientos inadecuados para el personaje femenino como se describe en las Escrituras". (4)

Sin embargo, George Stephen no estuvo de acuerdo con Wilberforce sobre este tema y afirmó que su energía era vital para el éxito del movimiento: "Las asociaciones de mujeres hicieron todo ... Circularon publicaciones; consiguieron el dinero para publicar; hablaron, persuadieron y dieron conferencias: levantaron reuniones públicas y llenaron nuestros pasillos y plataformas cuando llegó el día; llevaron peticiones circulares y cumplieron el deber de firmarlas ... En una palabra, formaron el cemento de todo el edificio antiesclavista - sin su ayuda nunca debería haber seguido de pie ". (5)

Thomas Clarkson, otro líder del movimiento de esclavitud de hormigas, era mucho más comprensivo con las mujeres. Inusualmente para un hombre de su época, creía que las mujeres merecían una educación completa y un papel en la vida pública y admiraba la forma en que los cuáqueros permitían que las mujeres hablaran en sus reuniones. Clarkson le dijo a la amiga de Elizabeth Heyrick, Lucy Townsend, que él objetaba el hecho de que "las mujeres todavía se pesan en una escala diferente a la de los hombres ... Si se rinde homenaje a su belleza, se paga muy poco a sus opiniones". (6)

Los registros muestran que alrededor del diez por ciento de los patrocinadores financieros de la organización eran mujeres. En algunas áreas, como Manchester, las mujeres constituían más de una cuarta parte de todos los suscriptores. Lucy Townsend le preguntó a Thomas Clarkson cómo podía contribuir en la lucha contra la esclavitud. Respondió que sería una buena idea establecer una sociedad de mujeres contra la esclavitud. (7)

El 8 de abril de 1825, Lucy Townsend celebró una reunión en su casa para discutir el tema del papel de la mujer en el movimiento contra la esclavitud. Townsend, Elizabeth Heyrick, Mary Lloyd, Sarah Wedgwood, Sophia Sturge y las otras mujeres en la reunión decidieron formar la Sociedad de Damas de Birmingham para el Alivio de los Esclavos Negros (más tarde el grupo cambió su nombre a Sociedad Femenina de Birmingham). (8) El grupo "promovió el boicot del azúcar, apuntando tanto a las tiendas como a los compradores, visitando miles de hogares y distribuyendo folletos, convocando reuniones y dibujando peticiones". (9)

La sociedad que fue, desde su fundación, independiente tanto de la Sociedad Nacional contra la Esclavitud como de la Sociedad contra la Esclavitud de los hombres locales. Como ha señalado Clare Midgley: "Actuó como el centro de una red nacional en desarrollo de sociedades femeninas contra la esclavitud, más que como un auxiliar local. También tenía importantes conexiones internacionales y publicidad sobre sus actividades en el periódico abolicionista de Benjamin Lundy. El genio de la emancipación universal influyó en la formación de las primeras sociedades femeninas contra la esclavitud en América ". (10)

La formación de otros grupos de mujeres independientes pronto siguió a la creación de la Sociedad Femenina de Birmingham. Esto incluyó grupos en Nottingham (Ann Taylor Gilbert), Sheffield (Mary Anne Rawson, Mary Roberts), Leicester (Elizabeth Heyrick, Susanna Watts), Glasgow (Jane Smeal), Norwich (Amelia Opie, Anna Gurney), Londres (Mary Anne Schimmelpenninck , Mary Foster), Darlington (Elizabeth Pease) y Chelmsford (Anne Knight). En 1831 había setenta y tres de estas organizaciones de mujeres haciendo campaña contra la esclavitud. (11)

La Sociedad Femenina de Birmingham jugó un papel importante en la campaña de propaganda contra la esclavitud. Lucy Townsend, escribió el panfleto contra la esclavitud A la ley y al testimonio (1832). "Bajo el liderazgo de Lucy Townsend y Mary Lloyd, la sociedad desarrolló las formas distintivas de la actividad femenina contra la esclavitud, que incluían un énfasis en los sufrimientos de las mujeres esclavizadas, la promoción sistemática de la abstención del azúcar cultivado por esclavos a través de campañas de puerta en puerta, y la producción de formas innovadoras de propaganda, como álbumes que contienen tratados, poemas e ilustraciones, bolsas de trabajo bordadas contra la esclavitud ". (12)

En 1830, la Sociedad Femenina de Birmingham presentó una resolución a la Conferencia Nacional de la Sociedad contra la Esclavitud en la que pedía que la organización hiciera campaña por el fin inmediato de la esclavitud en las colonias británicas. Elizabeth Heyrick, quien era tesorera de la organización, sugirió una nueva estrategia para persuadir a los líderes masculinos de cambiar de opinión sobre este tema. En abril de 1830 decidieron que el grupo solo daría su donación anual de 50 libras a la sociedad nacional contra la esclavitud solo "cuando estuvieran dispuestos a renunciar a la palabra 'gradual' en su título". En la conferencia nacional del mes siguiente, la Sociedad Contra la Esclavitud acordó eliminar las palabras "abolición gradual" de su título. También acordó apoyar el plan de Female Society para una nueva campaña para lograr la abolición inmediata. (13)

Sarah Wedgwood era un miembro activo del grupo. Su esposo, Josiah Wedgwood, le había pedido a uno de sus artesanos que diseñara un sello para estampar la cera que se usa para cerrar los sobres. Mostraba a un africano encadenado arrodillado, levantando las manos e incluía las palabras: "¿No soy un hombre y un hermano?" Esta imagen fue "reproducida en todas partes, desde libros y folletos hasta cajas de rapé y gemelos". (14)

Thomas Clarkson explicó: "Algunas tenían incrustaciones de oro en la tapa de sus cajas de rapé. De las damas, varias las llevaban en brazaletes, y otras las arreglaban de manera ornamental como alfileres para el cabello. Al final, el gusto por llevarlos se generalizó, y esta moda, que por lo general se limita a cosas sin valor, se vio por una vez en el honorable oficio de promover la causa de la justicia, la humanidad y la libertad ". (15)

Se produjeron cientos de estas imágenes. Benjamin Franklin sugirió que la imagen era "igual a la del panfleto mejor escrito". Los hombres las mostraban como alfileres de camisa y botones de abrigo. Mientras que las mujeres usaban la imagen en brazaletes, broches y horquillas ornamentales. De esta manera, las mujeres pudieron mostrar sus opiniones contra la esclavitud en un momento en que se les negaba el voto. Sophia Sturge, miembro del grupo Female Society for Birmingham, fue responsable de diseñar su propia medalla, "¿No soy una esclava y una hermana?" (dieciséis)

Richard Reddie ha argumentado que durante este período mujeres como Lucy Townsend emergieron "de las sombras" después de la jubilación de William Wilberforce, para desempeñar un papel importante en la campaña contra la esclavitud. Estas mujeres "se identificaron claramente con la difícil situación de los africanos privados de sus derechos" y afirmaron que "las mujeres africanas soportaron en gran medida la peor parte de los abusos durante la esclavitud de bienes muebles: la violación y otras violaciones eran frecuentes en los barcos de esclavos y las plantaciones". (17) Vron Ware, explicado en su libro, Más allá de lo pálido: mujeres blancas, racismo e historia (1992), que la literatura femenina abolicionista de las mujeres era a menudo bastante explícita sobre las "indecencias" que soportaban las esclavas. (18)

A principios de 1833, Anne Knight unió fuerzas con la London Female Anti-Slavery Society para organizar una petición nacional de mujeres contra la esclavitud. Cuando se presentó al Parlamento, estaba firmado por 298.785 mujeres. Fue la petición contra la esclavitud más grande en la historia del movimiento. (19)

La Ley de Abolición de la Esclavitud se aprobó el 28 de agosto de 1833. Esta ley dio libertad a todos los esclavos del Imperio Británico. El gobierno británico pagó 20 millones de libras esterlinas en compensación a los propietarios de esclavos. La cantidad que recibían los dueños de las plantaciones dependía del número de esclavos que tenían. Por ejemplo, Henry Phillpotts, el obispo de Exeter, recibió £ 12,700 por los 665 esclavos que poseía. (20)

Anne Knight asistió a la Convención Mundial contra la Esclavitud celebrada en Exeter Hall en Londres, en junio de 1840, pero como mujer se le negó el permiso para hablar. Se reunió con dos delegadas estadounidenses Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott. Stanton recordó más tarde: "Decidimos celebrar una convención tan pronto como regresáramos a casa y formar una sociedad para defender los derechos de las mujeres". (21) Mott describió a Knight como "una mujer de aspecto singular, muy agradable y educada". (22)

Se dio cuenta de que el artista, Benjamin Robert Haydon, había iniciado un retrato grupal de los involucrados en la lucha contra la esclavitud. Le escribió una carta a Lucy Townsend quejándose de la falta de mujeres en el cuadro. "Estoy muy ansiosa de que el cuadro histórico que ahora está en manos de Haydon no se realice sin que la principal dama de la historia esté allí, en justicia a la historia y a la posteridad, la persona que estableció (los grupos de mujeres contra la esclavitud). derecho a estar allí como el propio Thomas Clarkson, o quizás más, su logro fue en el comercio de esclavos; lo tuyo fue la esclavitud en sí, el movimiento omnipresente ". (23)

Cuando se completó la pintura, no incluía a Lucy Townsend ni a la mayoría de las principales activistas contra la esclavitud. Clare Midgley, autora de Mujeres contra la esclavitud (1995) señala que, además de Anne Knight y Lucretia Mott, cuenta con Elizabeth Pease, Mary Anne Rawson, Amelia Opie y Annabella Byron: "El retrato de grupo de Haydon es excepcional porque registra la existencia de mujeres activistas. los memoriales no. No hay monumentos públicos a las mujeres activistas para complementar los de William Wilberforce, Thomas Clarkson y otros líderes masculinos del movimiento ... En las memorias escritas de estos hombres, las mujeres tienden a aparecer como esposas, madres útiles e inspiradoras e hijas más que como activistas por derecho propio ". (24)

Marion Reid publicado Una súplica para las mujeres en 1843. Knight estaba agradecida de haber expuesto los argumentos a favor de una mayor igualdad, pero pensaba que la autora había desestimado las capacidades de las mujeres. Knight escribió en su propia copia del libro que era "excelente, con la excepción de la gran locura", donde dijo que las mujeres enfrentaban barreras naturales. Knight se quejó de que las mujeres no tenían barreras naturales "sino que las colocaban por igual frente a los hombres". (25)

El comportamiento de los líderes masculinos en la Convención Mundial contra la Esclavitud inspiró a Anne Knight a iniciar una campaña en defensa de la igualdad de derechos para las mujeres. (26) Esto incluyó tener etiquetas engomadas impresas con citas feministas que ella adjuntó al exterior de sus cartas. En 1847 escribió una carta a Matilda Ashurst Biggs sobre el tema de la igualdad de género. Más tarde ese mismo año se publicó la carta y se considera que es el primer folleto sobre el sufragio femenino. (27)

Knight escribió: "Deseo que los talentosos filántropos de Inglaterra se presenten en esta coyuntura crítica de los asuntos de nuestra nación e insistan en el derecho al sufragio de todos los hombres y mujeres no manchados de crimen ... para que todos puedan tener voz en la asuntos de su país ... Nunca las naciones de la tierra estarán bien gobernadas hasta que ambos sexos, así como todas las partes, estén plenamente representados y tengan una influencia, una voz y una mano en la promulgación y administración de las leyes. . " (28)

Mujeres como Anne Knight, Sophia Sturge, Elizabeth Pease y Elizabeth Pease, que habían estado involucradas en la campaña contra la trata de esclavos, se unieron al movimiento cartista. Sturge estuvo activo en Birmingham, que tiene un grupo muy fuerte de mujeres cartistas a fines de la década de 1830. (29)

Anne Knight se preocupó por la forma en que algunos de los líderes masculinos de la organización trataban a las mujeres activistas. Los criticó por afirmar "que la lucha de clases se antepone a la de los derechos de las mujeres". (30) Knight escribió "¿Puede un hombre ser libre, si una mujer ser esclava?" (31) En una carta publicada en el Brighton Herald en 1850 exigió que los cartistas hicieran campaña por lo que ella describió como "verdadero sufragio universal". (32)

Knight argumentó: "Nunca las naciones de la tierra estarán bien gobernadas, hasta que ambos sexos, así como todas las partes, estén plenamente representados y tengan una influencia, una voz y una mano en la promulgación y administración de las leyes". (33) En una conferencia sobre la paz mundial celebrada en 1849, Anne Knight se reunió con dos de los reformadores de Gran Bretaña, Henry Brougham y Richard Cobden. Estaba decepcionada por su falta de entusiasmo por los derechos de la mujer. Durante los meses siguientes, les envió varias cartas argumentando el caso del sufragio femenino. En una carta a Cobden, argumentó que solo cuando las mujeres tuvieran el voto, el electorado podría presionar a los políticos para lograr la paz mundial. (34)

Para que las mujeres se reúnan, publiquen, vayan de casa en casa suscitando peticiones, me parece que estos procedimientos no son adecuados para el personaje femenino como se describe en las Escrituras. Me temo que su tendencia sería mezclarlos en toda la guerra multiforme de la vida política.

En la gran cuestión de la emancipación, se dice que están involucrados los intereses de dos partes, el interés del esclavo y el del hacendado. Pero no se puede imaginar ni por un momento que estos dos intereses tengan el mismo derecho a ser consultados, sin confundir todas las distinciones morales, toda diferencia entre real y pretendido, entre afirmaciones sustanciales y supuestas. Con el interés de los plantadores, la cuestión de la emancipación no tiene (hablando con propiedad) nada que ver. El derecho del esclavo y el interés del plantador son cuestiones distintas; pertenecen a departamentos separados, a diferentes provincias de consideración. Si la libertad del esclavo puede asegurarse no sólo sin perjuicio, sino con ventaja para el plantador, mucho mejor, ciertamente; pero aún así, la liberación del esclavo debe considerarse siempre como un objeto independiente; y si se aplaza hasta que el plantador esté lo suficientemente vivo para su propio interés como para cooperar en la medida, podemos desesperar por siempre de su realización. La causa de la emancipación se ha defendido durante mucho tiempo y con habilidad. Se ha ejercido poderosamente la razón y la elocuencia, la persuasión y la argumentación; se han hecho experimentos de manera justa, hechos ampliamente expuestos como prueba de la impolicia y la iniquidad de la esclavitud, con poco propósito; incluso la esperanza de su extinción, con la concurrencia del plantador, o por cualquier promulgación de la legislatura colonial o británica, se ve todavía en una perspectiva muy remota, tan remota que el corazón se enferma ante la triste perspectiva. Todo ese celo y talento que pudo desplegar a modo de argumentación ha sido en vano. Todo lo que una masa acumulada de pruebas indudables podría afectar en el camino de la condena, ha quedado sin efecto.

Ha llegado el momento, entonces, de recurrir a otras medidas, a formas y medios más sumarios y eficaces. Ya se ha perdido demasiado tiempo en declamaciones y discusiones, en peticiones y protestas contra la esclavitud británica. La causa de la emancipación exige algo más decisivo, más eficaz que las palabras. Exhorta a los verdaderos amigos del pobre africano degradado y oprimido a comprometerse con un compromiso solemne, un voto irrevocable, a no participar más en el crimen de mantenerlo en servidumbre ...

La perpetuación de la esclavitud en nuestras colonias de las Indias Occidentales no es una cuestión abstracta que deba resolverse entre el gobierno y los hacendados; es uno en el que todos estamos implicados, todos somos culpables de apoyar y perpetuar la esclavitud. El plantador de las Indias Occidentales y la gente de este país mantienen la misma relación moral entre ellos que el ladrón y el receptor de bienes robados.

Los plantadores de las Indias Occidentales han ocupado un lugar demasiado prominente en la discusión de esta gran cuestión ... Los abolicionistas han mostrado demasiada cortesía y acomodación hacia estos caballeros ... ¿Por qué pedir al Parlamento en absoluto que haga eso? para nosotros, ¿cuál ... podemos hacer más rápida y eficazmente por nosotros mismos?

La esclavitud no es exclusivamente una cuestión política, sino eminentemente moral; uno, por lo tanto, en el que el lector humilde de la Biblia, que enriquece el estante de su cabaña, es inconmensurablemente mejor político que el estadista versado en las intrigas de los gabinetes. Debemos obedecer a Dios antes que al hombre.

Estoy muy ansiosa de que la imagen histórica que ahora está en la mano de Haydon no se realice sin que la principal dama de la historia esté allí, en justicia a la historia y a la posteridad, la persona que estableció (los grupos de mujeres contra la esclavitud). Tienes tanto derecho a estar allí como el propio Thomas Clarkson, mejor dicho, quizás más, su logro fue en el comercio de esclavos; lo tuyo era la esclavitud misma, el movimiento omnipresente.

El retrato de grupo de Haydon es excepcional porque registra la existencia de mujeres activistas. En las memorias escritas de estos hombres, las mujeres tienden a aparecer como esposas, madres e hijas útiles e inspiradoras, más que como activistas por derecho propio.

Simulación de trabajo infantil (notas para el maestro)

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(1) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) página 206

(2) Elizabeth Heyrick, Abolición inmediata, no gradual (1824)

(3) William Hague, William Wilberforce: La vida del gran activista contra el comercio de esclavos (2008) página 487

(4) William Wilberforce, carta a Thomas Babington (31 de enero de 1826)

(5) George Stephen, carta a Anne Knight (14 de noviembre de 1834)

(6) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson: una biografía (1989) página 91

(7) Thomas Clarkson, carta a Lucy Townsend (3 de agosto de 1825)

(8) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 326

(9) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) página 208

(10) Clare Midgley, Lucy Townsend: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(11) Richard Reddie, ¡Abolición! La lucha por abolir la esclavitud en las colonias británicas (2007) página 214

(12) Clare Midgley, Lucy Townsend: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(13) Sociedad Femenina de Birmingham, resolución aprobada en la Conferencia Nacional (8 de abril de 1830)

(14) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 128

(15) Thomas Clarkson, Historia de la abolición de la trata de esclavos africanos (1807) página 191

(16) Jenny Uglow, Los hombres lunares (2002) página 412

(17) Richard Reddie, ¡Abolición! La lucha por abolir la esclavitud en las colonias británicas (2007) página 213

(18) Vron Ware, Más allá de lo pálido: mujeres blancas, racismo e historia (1992) página 61

(19) Clare Midgley, Mujeres contra la esclavitud (1995) página 58

(20) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 240

(21) Crista Deluzio, Derechos de la mujer: personas y perspectivas (2009) página 58

(22) Elizabeth Crawford, El movimiento por el sufragio femenino: una guía de referencia 1866-1928 (2000) página 327

(23) Anne Knight, carta a Lucy Townsend (20 de septiembre de 1840)

(24) Clare Midgley, Mujeres contra la esclavitud (1995) página 2

(25) Elizabeth Crawford, El movimiento por el sufragio femenino: una guía de referencia 1866-1928 (2000) página 327

(26) Elizabeth Crawford, El movimiento por el sufragio femenino: una guía de referencia 1866-1928 (2000) página 327

(27) Elizabeth J. Clapp, Mujeres, disensión y lucha contra la esclavitud en Gran Bretaña y Estados Unidos, 1790-1865 (2015) página 67

(28) Dale Spender, Mujeres de Ideas (1982) página 398

(29) Anne Knight, carta a Matilda Ashurst Biggs (abril de 1847)

(30) Edward H. Milligan, Anne Knight: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(31) Elizabeth Crawford, El movimiento por el sufragio femenino: una guía de referencia 1866-1928 (2000) página 327

(32) Anne Knight, carta publicada en el Brighton Herald (9 de febrero de 1850)

(33) Edward H. Milligan, Anne Knight: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(34) Ray Strachey, La causa (1928) página 43


Historia secreta: las mujeres guerreras que lucharon contra sus esclavizadores

Rebecca Hall creció en Nueva York en la década de 1970 y ansiaba héroes con los que pudiera identificarse: mujeres poderosas que pudieran cuidarse a sí mismas y proteger a los demás. Pero las cosechas eran escasas. Las famosas feministas de la época, Los ángeles de Charlie y La mujer biónica, no lo hicieron bien.

Pero todas las noches, cuando se iba a dormir, su padre contaba historias de la vida de su abuela. Harriet Thorpe nació como esclava 100 años antes, en 1860, y le dijeron que era "propiedad" de un escudero Sweeney en el condado de Howard, Missouri.

Rebecca Hall. Fotografía: Cat Palmer

"Me contó sobre sus luchas y cómo ella todavía prosperaba frente a ellas; se convirtió en un modelo a seguir para mí", dice Hall. "Ojalá pudiera volver atrás en el tiempo y conocerla".

No podía, pero Hall estaba tan inspirada por la valentía de Thorpe que años después se encontró adentrando en el tiempo, decidida a descubrir las historias no contadas de mujeres africanas esclavizadas, como Harriet, que lucharon contra sus opresores en barcos de esclavos, en plantaciones y en las Américas. Las mujeres guerreras, las llama ella, que habían sido borradas de la historia. Lo que comenzó como un proyecto de investigación personal ha culminado en un libro, Wake: La historia oculta de las revueltas de esclavos lideradas por mujeres, que se publicará el próximo mes de manera inusual en forma de memorias gráficas.

La abuela de Rebecca Hall, Harriet Thorpe, fila de atrás, a la izquierda, con sus hermanas. Nació como esclava en 1860.

“No es como quedarse tonto. Miras la imagen, el arte y puedes ver lo que está sucediendo ”, dice Hall.

Los personajes, incluida ella misma como narradora, cobran vida como tira cómica con ilustraciones en blanco y negro y bocadillos en la obra del artista de Nueva Orleans Hugo Martínez. “La combinación proporciona una manera de mirar casi simultáneamente el pasado y el presente, lo cual fue crucial para esta historia porque trata sobre la inquietud y la relación entre la esclavitud, los Estados Unidos y los problemas actuales que tenemos hoy.

"También se trata de crecer después de la esclavitud, lo cual es traumático", dice.

De ahí el título del libro: Despertarse - que Hall dice que tiene la intención de jugar con el significado de un velorio en un funeral o el velorio de un barco de esclavos.

Antes de convertirse en historiadora, Hall dice que su vida era como vivir en esa estela. Ahora de 58 años, trabajaba como abogada de derechos de los inquilinos en Berkeley, California. Pero hacia fines de la década de 1990 se desilusionó. El racismo y el sexismo estaban en todas partes en el sistema de justicia, dice.

A veces, entraba en la sala de un tribunal y la dirigían a la silla del acusado. "No soy el acusado. Soy la abogada del demandante ”, gritaba.

Sintió la necesidad de llegar a la raíz de lo que veía como los problemas raciales que "deforman el mundo", y tomó la decisión que le cambió la vida de renunciar a su trabajo y dedicarse al estudio de la esclavitud de bienes muebles. Así que regresé a la universidad y Hall obtuvo un doctorado en 2004. “Era algo que tenía que hacer: comprender mi experiencia como mujer negra en Estados Unidos hoy”, dice.

Más que nada, después de haber escuchado la historia de su abuela, Hall quería aprender sobre la resistencia femenina a la esclavitud, porque nunca se enseñó muy poco al respecto en la escuela.

Una familia de esclavos recolectando algodón cerca de Savannah, Georgia, alrededor de 1860. Se estima que 16 millones de africanos fueron traídos a las Américas como esclavos. Fotografía: Archivo Bettmann

"Si eres un niño negro, aprendes sobre la esclavitud, pero no sobre la resistencia de los esclavos o la revuelta de esclavos en Estados Unidos", dice Hall.

“Pero si te enseñan la historia de la resistencia, que nuestro pueblo luchó en cada paso del camino, esa es una recuperación que es crucial para nuestro orgullo por nuestra humanidad y nuestra fuerza y ​​lucha. Así que el tema de la resistencia de los esclavos es algo que creo que todo el mundo debería conocer ".

Sin embargo, se quedó en blanco. Todos los libros sobre revueltas de esclavos decían más o menos lo mismo, que los hombres lideraban la resistencia mientras que las mujeres esclavizadas pasaban a un segundo plano. "Pensé, qué está pasando, no creo que sea cierto", dice Hall.

Así que comenzó el minucioso proceso de examinar los registros del capitán de los barcos de esclavos, viejos registros judiciales en Londres y Nueva York, cartas entre gobernadores coloniales y la monarquía británica, recortes de periódicos e incluso exámenes forenses de los huesos de mujeres esclavizadas descubiertos en Manhattan.

Mucho de ello resultó en una lectura difícil: los seres humanos describieron una y otra vez en documentos y libros de seguros como "carga" con notas a pie de página que describen "la esclava número uno y la esclava número dos". "Verlos escribir sobre mi personas como objetos - Fue horrible ”, dice ella.

Se enteró de que Lloyd's of London estaba en el centro del mercado de seguros en ese momento, proporcionando cobertura para los barcos de esclavos, un legado "vergonzoso" por el que se disculpó el año pasado. “Estaban asegurando contra la insurrección del cargamento, creo que eso lo resume por completo. ¿Cómo puede la carga resurgir? " pregunta Hall.

Por más difícil de digerir, comenzó a abrir nuevas ventanas al pasado, y mientras Hall reunía la información, comenzó a encontrar mujeres guerreras en todas partes, no solo resistiendo a sus esclavizadores, sino también planeando y liderando revueltas de esclavos.

En un ejemplo, Hall descubrió que cuatro mujeres estaban involucradas en la revuelta de 1712 en Nueva York, un levantamiento de africanos esclavizados que mataron a nueve de sus captores antes de ser, en algunos casos, quemados en la hoguera. Una mujer embarazada fue mantenida con vida hasta que dio a luz y luego ejecutada (la ejecución se retrasó, dice el informe, porque el bebé era "propiedad de alguien"). Hasta ahora, se suponía que solo los hombres participaron en esta revuelta.

Los detalles son escasos, y muchas de las mujeres rebeldes no tienen nombre en los informes, o se las menciona con términos despectivos como "Negro Wench" o "Negro Fiend", por lo que Hall tuvo que completar los espacios en blanco de su libro, reelaborando las escenas en dos de los capítulos utilizan lo que ella llama “uso metódico de la imaginación histórica”.

Creó nombres para algunos de los personajes, como Adobo y Alele, que lucharon por la libertad en el Paso Medio, el aterrador viaje desde los puertos de esclavos africanos hasta los mercados de esclavos del Nuevo Mundo.

“Fue un verdadero desafío para mí porque todos mis escritos anteriores eran académicos”, dice. “Aprender a escribir guiones visuales para una novela gráfica fue una curva de aprendizaje muy empinada, pero no es como inventar una historia. Todo está basado históricamente ".

Las ilustraciones del libro de Rebecca Hall ilustran la escalofriante forma en que se guardaba a las personas como "carga" en los barcos de esclavos. Fotografía: Simon & amp Schuster

Hall descubrió que de los 35.000 viajes en barcos de esclavos documentados, hubo revueltas en una décima parte de ellos. Y cuando analizó la diferencia entre los barcos que tuvieron revueltas y los que no, descubrió que había más mujeres en los barcos con revueltas.

"Los historiadores dicen literalmente que esto debe ser una casualidad, ya que sabemos que las mujeres no se rebelaron", dice.

Pero un examen más detenido de los registros de los barcos de esclavos mostró nuevos hechos clave.

Hall explica que existían procedimientos para hacer funcionar estos barcos, y justo en la parte superior estaba la instrucción de mantener a todos debajo de la cubierta y encadenados mientras se encontraba en la costa de África.

“Pero una vez que te adentraste en el Atlántico, desencadenaste a las mujeres y los niños y los subiste a cubierta”, dice.

Fue entonces cuando Hall comenzó a encontrar historias de mujeres que accedían a los cofres de armas y encontraban formas de desencadenar a los hombres que estaban debajo. “Usaron su movilidad y acceso”, dice ella.

Artista gráfico Hugo Martínez.

La estimación conservadora es que 16 millones de africanos fueron traídos a las Américas como personas esclavizadas y aunque no sabemos exactamente cuántos eran mujeres, sí sabemos que había un gran número, dice Hall.

Ella espera, ahora, que la gente comience a darse cuenta de lo importantes que eran estas mujeres para la resistencia.

Para el artista gráfico Martínez, que se especializa en temas de lucha y resistencia, ilustrar las historias fue particularmente doloroso.

Destaca la imagen del barco de esclavos Brookes como el más "cargado de emoción" que tuvo que dibujar. Es un boceto que describe cómo los africanos esclavizados fueron transportados a las Américas, con 454 personas apiñadas en la bodega. "Hay muchos momentos que son intensos, pero hay algo en esa imagen en el que quizás puedas sentir el peso de lo que es ser un ser humano que se ha convertido en carga", dice. "Fue muy difícil para mí dibujar"


Convenciones

Las convenciones contra la esclavitud se habían celebrado durante años antes de la primera convención femenina. Estas convenciones, aunque no necesariamente solo asistían hombres, eran dirigidas por y para hombres. En 1837 se celebró en la ciudad de Nueva York la Convención contra la esclavitud de las mujeres estadounidenses. Esta convención fue innovadora porque fue una de las primeras veces que las mujeres se conocieron y hablaron públicamente a esta escala. Hubo representantes de New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Ohio, Maine, Connecticut, Ohio y Carolina del Sur (1). La convención incluyó a mujeres blancas y afroamericanas. Al igual que con otras convenciones contra la esclavitud, los delegados fueron elegidos e invitados especialmente a asistir. El tema de la raza volvió a ser un tema de debate entre los abolicionistas. Muchos, específicamente Angelina Grimke, querían asegurarse de que asistieran mujeres afroamericanas. Se cita a Grimke diciendo: "Es muy importante que comencemos bien y no conozco ninguna manera tan probable de destruir los crueles prejuicios que existen como de poner a nuestras hermanas en contacto con quienes se rehuyen de tales relaciones" (2).

Como ocurre con todas las decisiones, la convención fue controvertida. Muchos creían que las mujeres deberían centrarse en convertirse en miembros activos de las sociedades y convenciones masculinas. Esto permitiría a las mujeres acceder a convenciones ya establecidas y la capacidad de realizar cambios reales. Others felt that a convention of their own would give them more opprotunities to speak and actually be involved in decision making(3). The number of African American women in attentence continued to decrease. They faced difficulties making the trip due to discrimination and economic difficulties. White women also face extreme difficulties with their travel to the conventions, thanks to the ever prevalent Panic of 1837 and ongoing harassment(4). This convention would go on to be a yearly event until 1840, taking place in different cities each year(5.) Below is an article from the abolistionist newspaper The Liberator on the 1838 convention that was to be held in Philadelphia. While conventions were a means to meet face-to-face and share ideas, they were not only positive events. Backlash from the communities they were held led to lower and lower attendence.

[1]Salerno, Beth A. 2005. Sister societies: women's antislavery organizations in antebellum America. DeKalb: Northern Illinois University Press. pg.54-55.


Women and the Anti-Slavery Movement - History

Lucretia Coffin Mott was an early feminist activist and strong advocate for ending slavery. A powerful orator, she dedicated her life to speaking out against racial and gender injustice.

Born on January 3, 1793 on Nantucket Island, Massachusetts, Mott was the second of Thomas Coffin Jr.’s and Anna Folger Mott’s five children. Her father’s work as a ship’s captain kept him away from his family for long stretches and could be hazardous — so much so that he moved his family to Boston and became a merchant when Lucretia was 10 years old.

Mott was raised a Quaker, a religion that stressed equality of all people under God, and attended a Quaker boarding school in upstate New York. In 1809, the family moved to Philadelphia, and two years later, Mott married her father’s business partner, James Mott, with whom she would have six children. In 1815, her father died, saddling her mother with a mountain of debt, and Mott, her husband, and her mother joined forces to become solvent again. Mott taught school, her mother went back to running a shop, and her husband operated a textile business.

Mott, along with her supportive husband, argued ardently for the abolitionist cause as members of William Lloyd Garrison’s American Anti-Slavery Society in the 1830s. Garrison, who encouraged women’s participation as writers and speakers in the anti-slavery movement embraced Mott’s commitment. Mott was one of the founders of the Philadelphia Female Anti-Slavery Society in 1833. Not everyone supported women’s public speaking. In fact, Mott was constantly criticized for behaving in ways not acceptable for women of her sex, but it did not deter her.

Mott’s stymied participation at the World Anti-Slavery Convention in London in 1840 brought her into contact with Elizabeth Cady Stanton with whom she formed a long and prolific collaboration. It also led Mott into the cause of women’s rights. As women, the pair were blocked from participating in the proceedings, which not only angered them, but led them to promise to hold a women’s rights convention when they returned to the United States. Eight years later, in 1848, they organized the Seneca Fall Convention, attended by hundreds of people including noted abolitionist Frederick Douglass. Stanton presented a “Declaration of Sentiments” at the meeting, which demanded rights for women by inserting the word “woman” into the language of the Declaration of Independence and included a list of 18 woman-specific demands. These included divorce, property and custody rights, as well as the right to vote. The latter fueled the launching of the woman suffrage movement. Mott explained that she grew up “so thoroughly imbued with women’s rights that it was the most important question” of her life. Following the convention Mott continued her crusade for women’s equality by speaking at ensuing annual women’s rights conventions and publishing Discourse on Women, a reasoned account of the history of women’s repression.

Her devotion to women’s rights did not deter her from fighting for an end to slavery. She and her husband protested the passage of the Fugitive Slave Act of 1850 and helped an enslaved person escape bondage a few years later. In 1866, Mott became the first president of the American Equal Rights Association. Mott joined with Stanton and Anthony in decrying the 14 th and 15 th amendments to the Constitution for granting the vote to black men but not to women. Mott was also involved with efforts to establish Swarthmore College and was instrumental in ensuring it was coeducational. Dedicated to all forms of human freedom, Mott argued as ardently for women’s rights as for black rights, including suffrage, education, and economic aid. Mott played a major role in the woman suffrage movement through her life.


NAWSA

By 1890, national leaders, united in a large suffrage organization called the National American Woman Suffrage Association (NAWSA), realized that to achieve all this they would have to “bring in the South.” They were all too aware, however, that this might be hard to do. Many white southerners were hostile to the movement because it was an outgrowth of the antebellum movement to end slavery. They opposed it also because of regional pride in women remaining in their traditional role as “southern ladies” — which meant staying outside of politics except to encourage men to rule wisely for their sakes. Yet, a growing number of women in the South were eager to have the vote, both to improve the legal, educational, and employment opportunities for women and to promote reforms — especially those that would benefit women and children. But they were getting nowhere.

Then Mississippi attracted the attention of the nation and accidentally affected the course of America's woman suffrage movement when delegates to the 1890 Mississippi Constitutional Convention seriously considered giving the vote to women. They were responding to the suggestion of suffrage advocate and former anti-slavery activist Henry Blackwell of Massachusetts. Blackwell suggested that through giving the vote to women, white southerners might regain control of southern politics without taking the vote away from black men and therefore getting into trouble with Congress. The proposal died in committee by just one vote. National suffrage leaders concluded that since one of the most conservative states in the nation had given serious consideration to enfranchising women in order to restore white supremacy in politics, suffrage leaders might use the race issue to persuade the South to lead the way for woman suffrage. White suffrage leaders seemed desperate to find an argument to persuade politicians to adopt woman suffrage, and therefore were willing to “play the race card” to get the vote for themselves in a time when most southerners wanted neither black men nor black women to vote.


RELATED PEOPLE

RELATED RESOURCES

While individuals expressed their dissatisfaction with the social role of women during the early years of the United States, a more widespread effort in support of women’s rights began to emerge in the 1830s. Women and men joined the antislavery movement in order to free enslaved Africans. While men led antislavery organizations and lectured, women were not allowed to hold these positions. When women defied these rules and spoke out against slavery in public, they were mocked.

For example, in 1829 British-born reformer Frances Wright toured the United States and lectured against slavery. The same year, an artist published this cartoon making fun of Wright. The cartoon depicts Wright standing near a table and giving a lecture, but she has the head of a goose. The title says Wright “deserves to be hissed.” According to this artist and many others, women should not speak in public, and the public should not care what she has to say.

Frances Wright was one of many women—including sisters Sarah and Angelina Grimké (who were from a slave-owning Southern family) and Lucretia Mott—who lectured against slavery. Even as women became more active in the cause, many of their fellow antislavery activists continued to disapprove of these female speakers. In 1840, for instance, the World Anti-Slavery Convention refused to seat female delegates.

In contrast, in the late 1830s, abolitionists (who called for an immediate end to slavery rather than a gradual one) began to advocate for women’s rights as well. Women gained experience as leaders, organizers, writers, and lecturers as part of this radical wing of the movement. The discrimination they continued to face eventually prompted them to band together to promote a new, separate women’s rights movement.


Women's rights emerges within the anti-slavery movement, 1830-1870 : a brief history with documents

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&ldquoThe Book That Made This Great War&rdquo

Harriet Beecher Stowe's Mighty Pen

Harriet Beecher Stowe is best remembered as the author of Uncle Tom's Cabin, her first novel, published as a serial in 1851 and then in book form in 1852. This book infuriated Southerners. It focused on the cruelties of slavery&mdashparticularly the separation of family members&mdashand brought instant acclaim to Stowe. After its publication, Stowe traveled throughout the United States and Europe speaking against slavery. She reported that upon meeting President Lincoln, he remarked, &ldquoSo you're the little woman who wrote the book that made this great war.&rdquo

Harriet Beecher Stowe. Copyprint. Published by Johnson, Fry & Co., 1872, after Alonzo Chappel. Prints and Photographs Division, Library of Congress. Reproduction Number: LC-USZ62-10476 (3&ndash18)

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Uncle Tom's Cabin&mdashTheatrical Productions

This poster for a production of Uncle Tom's Cabin features the Garden City Quartette under the direction of Tom Dailey and George W. Goodhart. Many stage productions of Harriet Beecher Stowe's famous novel have been performed in various parts of the country since Uncle Tom's Cabin was first published as a serial in 1851. Although the major actors were usually white, people of color were sometimes part of the cast. African American performers were often allowed only stereotypical roles&mdashif any&mdashin productions by major companies.


The Connection Between Women’s Rights and Abolition

In “Chapter 20: War, Slavery, and the American 1848” of The Rise of American Democracy, Wilentz briefly discusses the roots of the women’s rights movement and its connection to abolitionism. The Seneca Convention, which was held in July 1848 in Seneca Falls, New York, was the first major American convention devoted to women’s suffrage. Led by Lucretia Mott and Elizabeth Stanton, the Seneca Convention issued a declaration that affirmed that “all men and women are created equal”—an alteration to the original United States’ Declaration of Independence. Wilentz argues that the Seneca Convention was not merely concerned with women’s suffrage, but was an extension of the growing anti-slavery contingency. According to Wilentz, the Seneca Convention was “a logical extension of the fight for liberty, equality, and independence being waged by the antislavery forces” (334). While I agree with Wilentz’s assessment that a definitive relationship existed between the struggle for women’s rights and abolition, he failed to acknowledge how this association negatively impacted the short-term successes of the women’s rights movement.

When the Civil War erupted, the leading women’s rights’ activists decided to put the anti-slavery movement to the forefront, in hopes that the abolition of slavery would pave the way for women’s suffrage to occur shortly thereafter. The women believed that dedication to the Northern, anti-slavery cause would draw attention to the necessity for constitutional equality on the basis of race and gender. Unfortunately, the end of the Civil War did not introduce increased attention to women’s rights—the 14 th Amendment uses the word “male” three times in its definition of citizenship, thus exemplifying Congress’s dedication to a male-dominated social and political hierarchy in America.

While my classmates have not yet commented on chapters 17-20 of Wilentz, Kurt noted in his blog post from last Thursday that Wilentz does an effective job identifying the roots behind the loss of Democratic support in the South. In regard to the foundations of the women’s rights movement, I agree with Kurt that Wilentz introduces the subject to his readers in an effective way, as he links different historical issues into the greater context of American history. Similar to Kurt’s critique that Wilentz left out necessary details to strengthen his argument concerning the leadership dynamics within the Whig party, I wish he had discussed the implications of the Civil War and the abolition of slavery on women’s rights. Specifically, I think it is very interesting that the leaders of the women’s rights movement split into two separate factions during Reconstruction. Elizabeth Stanton and Susan B. Anthony formed the National Suffrage Association, and racist references dominated the rhetoric of their cause. In contrast, Lucy Stone’s American Suffrage Association supported the 15 th Amendment and did not consider black suffrage a threat to the eventual success of gender equality. While I recognize that the women’s rights movement was not central to Wilentz’s argument, I believe that the interesting dynamics between the two movements should have been addressed in greater detail.


Women and the Anti-Slavery Movement - History

The Visionaries

A new group of women reformers emerged in nineteenth-century America. These educated women set out to solve social and economic problems caused by injustice and inequity. They discovered that without political power, they could not effect the changes necessary to fulfill the American promise. Gradually these women from different perspectives arrived at the same conclusion: in order to solve problems. women needed a political identity. They needed the vote.

Lucretia Mott (January 3, 1793 – November 11, 1880)
United States | National Women's History Museum

Lucretia Mott, who was a Quaker, believed slavery was evil, and she traveled the country to preach against it. Her transition into a women's rights advocate was complete after she was refused a seat at the 1840 World's Anti-Slavery Convention because of her gender. Undaunted by injustice, she and Elizabeth Cady Stanton formed a decades-long collaboration that established a direction and tone for the the fight for women's suffrage.

Manuscript, Lucretia Mott
United States | National Women's History Museum

As a young teacher, Mott was struck by the unfairness of women receiving half the pay of male teachers. In this manuscript, Mott argues for women’s equality within the family and society.

Elizabeth Cady Stanton (November 12, 1815 - October 26, 1902)
United States | National Women's History Museum

Elizabeth Cady Stanton formulated an agenda for the women’s rights movement that continues to be relevant today. Her “Declaration of Sentiments” demanded a complete revision of women's status in society, including access to education, legal standing, political power, and economic autonomy. Women’s right to vote was fundamental to her vision. Her intellectual and organizational partnership with Susan B. Anthony dominated the women’s movement for over half a century.

Letter, Lucy Stone to Payson E. Tucker Esq. (Mar. 15)
Lucy Stone | Boston, MA | National Women's History Museum

The Voices

Lucy Stone learned as child that women’s opportunities were different than those of men. She grew up in a large family that enforced rigid gender roles and discouraged her from an education. Challenging conformity, Stone worked part-time to support herself as a student at Oberlin College, the first co-educational institution in the country. In spite of its progressive ideals, Oberlin did not allow female students to participate in the debating society. Stone and her fellow female students formed a secret society, meeting at night to practice oration. Shortly after graduation, Stone secured a paid position as a lecturer for the American Anti-Slavery Association. She became nationally known as a powerful speaker for African American and women’s rights. In 1850, Stone led the way in convening the first National Women’s Rights Convention. She and her husband, Henry Blackwell, founded The Woman’s Journal newspaper in 1869, which gained the reputation as the “voice of the woman’s movement.”

“We ask only for justice and equal rights—the right to vote, the right to our own earnings, equality before the law”
- Lucy Stone

For Lucy Stone, the path to suffrage was enactment by state legislatures. In this letter, Stone appeals to Payson E. Tucker, of the Massachusetts House of Representatives, to support women’s suffrage.

Sojourner Truth c1864 (1797-1883)
Library of Congress | National Women's History Museum

Abolitionist, women’s rights activist, and former slave Sojourner Truth (born Isabella) joined the religious revivals occurring in New York State in the early 19th century and became a powerful and charismatic speaker. In 1843, she had a spiritual breakthrough and declared that the Spirit called on her to preach the truth and gave her a new name, Sojourner Truth. Truth’s journey brought her in contact with abolitionists William Lloyd Garrison and Frederick Douglas, and she gained exposure to women’s rights activists like Lucretia Mott and Elizabeth Cady Stanton. In 1851, Truth went on a nation-wide lecture tour and gave her most famous speech, “Ain’t I a Woman?” at a woman’s rights conference in Akron, Ohio, where all of the other speakers were men. In her speech, she criticized the idea of women being the “weaker sex” and urged men not to fear rights for women. It became a classic speech of the women's rights movement.

Susan B. Anthony (February 15,1820 - March 13, 1906)
Photograph | United States | National Women's History Museum

Susan B. Anthony campaigned for all-encompassing social change. Her first cause was temperance, but because of her gender, she was not allowed to speak at rallies. Her experiences convinced her that the only way for women to influence public affairs was through the vote. Her strengths were discipline, energy, and organization, and she traveled the U.S. to persuade people to support her causes. Her radical approach included courting arrest for illegally casting a ballot. In 1869 she founded the National Woman Suffrage Association, the radical wing of the suffrage movement that pushed for a constitutional amendment. She remained active in the woman's movement until her death in 1906, fourteen years before the 19th Amendment’s passage.

Mary Livermore (December 19, 1820 - May 23, 1905)
Photography Mary Livermore | United States | National Women's History Museum

Journalist, abolitionist, and women’s rights activist Mary Livermore became a member of the early abolitionist movement after a first-hand experience as a governess on a slave-holding, Virginia plantation. When the Civil War began, Livermore volunteered with the Chicago Sanitary Commission, raising funds to support medical care and services for Union soldiers. Livermore organized the Sanitary Fair of October 1863, which raised an astonishing $70,000 in a few weeks. Livermore’s female volunteers saved the lives of thousands of men who would have died without their vital supplies. Convinced of the need for women's suffrage as a prerequisite for important social reforms, Livermore became the founding president of the Illinois Suffrage Association in 1868, and in 1869, she helped to form the American Woman Suffrage Association.

Letter, Mary Livermore to Miss Field. Recto 1883
Melrose, MA | National Women's History Museum

A talented and persuasive orator, Mary Livermore made an excellent living on the 19th-century lyceum circuit for more than 20 years. Livermore often couched her appeals in terms of women’s special responsibilities as caregivers at home and to the nation. In the speech “The Boy of To-Day” Livermore argues that mothers are crucial to shaping men of character:

“If the ranks of manly men can be increased among us, and then be supplemented by large numbers of womanly women. . . we need not fear for the future of the nation.”

The Writers

Lydia Maria Child
Harriet Beecher Stowe
Julia Ward Howe

Engraving, Lydia Maria Child (February 11, 1802 - October 20, 1880)
Melrose, MA | National Women's History Museum

Lydia Maria Child advocated for the rights of marginalized groups. Influenced by her friend and fellow abolitionist, William Lloyd Garrison, Child’s popular novels challenged social and cultural paradigms of male dominance and white supremacy, something that often drew controversy and damaged her literary career. Her acclaimed anti-slavery tract, “Correspondence between Lydia Maria Child and Gov. Wise and Mrs. Mason of Virginia”, argued that compromise over the slavery issue was not possible between the North and South. Child eventually broke from the women’s movement over the question of the 15th Amendment, which granted black male suffrage with no mention of the same for women. She believed that women’s suffrage would follow African American men’s.

Letter from Lydia Maria Child to unknown recipient
United States | National Women's History Museum

Lydia Maria Child calls for a more civil society and discourse in this sentiment.

Harriet Beecher Stowe (June 14,1811 - July 1, 1896)
United States | National Women's History Museum

Harriet Beecher Stowe made her living by writing on a range of subjects from homemaking to religion, and she staunchly opposed slavery. After the passage of the Fugitive Slave Act in 1850, which required that runaway slaves to be returned to their masters upon capture, she took a public stand against the institution when she published her famous anti-slavery novel, Uncle Tom’s Cabin, in 1852. The novel realistically portrayed slavery and helped to galvanize the abolitionist cause in the 1850s, intensifying the conflict between the North and the South, which led to the Civil War.

Scenes from Uncle Tom's Cabin, No.2, First Meeting of.
Thomas W. Strong | National Women's History Museum

First Meeting of Uncle Tom and Eva from “Uncle Tom's Cabin” by Harriet Beecher Stowe

Julia Ward Howe (May 27,1819 - October 17, 1910)
United States | National Women's History Museum

Though best known today for writing the Civil War anthem, “Battle Hymn of the Republic,” Julia Ward Howe was a well-known literary figure in her time. Ward Howe envisioned a literary career from youth, and struggled within the confines of a difficult marriage to accomplish her goals. Her husband, Samuel Gridley Howe, objected to his wife’s publishing, adding tension to their relationship. The couple shared a strong abolitionist point-of-view, and they co-edited a short-lived anti-slavery newspaper. Though they both advocated for abolitionist causes, they grew progressively distant. Ward Howe became increasingly active in the women’s suffrage movement as her national reputation grew, joining Lucy Stone’s The Woman’s Journal as an editor and co-founding the American Woman Suffrage Association.

The Reformers

Ida B. Wells-Barnett
Clara Barton
Jane Addams

Ida B. Wells 1891
Library of Congress Prints and Photographs Division Washionton, DC | National Women's History Museum

Ida B. Wells-Barnett challenged racial and gender discrimination through the power of the pen. In 1887, she bought part-ownership in a newspaper and later was the sole proprietor of “Memphis Free Speech,” where she created an editorial voice of resistance that railed against racial discrimination of African Americans. Using the pen name “Iola,” she led a crusade against lynching and other horrific injustices. Her work in the women’s rights movement included founding the first black woman suffrage organization – the Alpha Suffrage Club of Chicago in 1913. The organization worked exclusively to gain suffrage for women.

Clara Barton (December 25, 1821 - April 12, 1912)
Copyright Underwood & Underwood | Meadville, PA | National Women's History Museum

Clara Barton began her lifelong commitment to aiding the ill and wounded as a young girl. Throughout her life, Barton viewed social reform as a necessity and her service during the Civil War provided a public space to herald women’s rights, rights for African Americans, and later, women's suffrage. Following her time as a Civil War nurse aiding wounded soldiers on both sides of the conflict, Barton saw a need for disaster relief response in the U.S. and founded the American Red Cross in 1881.

Letter, Clara Barton to Dr. Wayland 1882
Clara Barton | Washington DC | National Women's History Museum

Following the Civil War, Barton worked with the International Red Cross to provide aid during the Franco-Prussian War. Exhausted by her experience, Barton recuperated at Dr. Jackson’s health institute in Dansville, New York. Barton repeatedly returned to Dansville for rest and relaxation over the next decade. Dansville citizens chartered the first local chapter of the American Red Cross on August 22, 1881, a year before this letter was written.

Hull House in the early 20th century
V.O. Hammon Publishing Company | National Women's History Museum

Jane Addams was one of the most prominent reformers during the Progressive Era of American history. In 1889, she co-founded Chicago's Hull-House, a home and gathering place for reformers who “settled” in the neighborhoods they served, and provided social services to immigrants and the urban poor. A suffrage supporter, Addams became Vice President of the NAWSA in 1911, and wrote and spoke widely about the importance of suffrage, including her paper “Why Women Should Vote.” The legacy of Addam’s work continues to influence social, political and economic reform in the U.S.

Letter, Jane Addams to unknown recipient Jan 15
Jane Addams | Chicago, IL | National Women's History Museum

Jane Addams, with her friend Ellen Gates Starr, founded Hull-House Settlement as a place for impoverished, recent immigrants to gather for education and fellowship with the goal of integrating them into American society. The Miss Culver referenced in this letter is Helen Culver, Hull-House’s original and on-going benefactor. Culver managed and later inherited her cousin’s, Charles Hull, real estate investment firm. She granted Hull-House the original lease and facilitated its expansion into what became a 13-building complex.


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