Escaleras que conducen al Gran Basamento Chacchoben

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Templo de Tikal I

Templo de Tikal I es la designación que se le da a una de las estructuras más importantes de Tikal, una de las ciudades y sitios arqueológicos más grandes de la civilización maya precolombina en Mesoamérica. Está ubicado en la región de la Cuenca del Petén al norte de Guatemala. También se conoce como el Templo del Gran Jaguar por un dintel que representa a un rey sentado en un trono de jaguar. [1] Un nombre alternativo es Templo de Ah Cacao, después de que el gobernante enterrado en el templo. [nb 1] El Templo I es una estructura piramidal escalonada de piedra caliza de estilo típicamente Petén que data aproximadamente del 732 d. C.

Situado en el corazón de un sitio del Patrimonio Mundial, el templo está coronado por un peine de techo característico, un rasgo arquitectónico distintivo de los mayas. La construcción del Templo I en el lado este de la Gran Plaza fue una desviación significativa de la tradición establecida de construir templos funerarios justo al norte de la plaza en la Acrópolis Norte de Tikal. [2] [3]


Contenido

El nombre maya "Chichén Itzá" significa "En la desembocadura del pozo del Itzá". Esto se deriva de chi ', que significa "boca" o "borde", y chʼen o chʼeʼen, que significa "bien". Itzá es el nombre de un grupo de linaje étnico que ganó el dominio político y económico del norte de la península. Una posible traducción de Itza es "encantador (o encantamiento) del agua", [5] de su (itz), "hechicero" y decir ah, "agua". [6]

El nombre esta escrito Chichén Itzá en español, y los acentos a veces se mantienen en otros idiomas para mostrar que ambas partes del nombre están acentuadas en su sílaba final. Otras referencias prefieren la ortografía maya, Chichén Itzá (pronunciado [tʃitʃʼen itsáʔ]). Esta forma conserva la distinción fonémica entre chʼ y ch, ya que la palabra base chʼeʼen (que, sin embargo, no se acentúa en maya) comienza con una consonante africada ejectiva postalveolar. La palabra "Itzaʼ" tiene un tono alto en la "a" seguida de una oclusión glotal (indicada por el apóstrofe). [ cita necesaria ]

La evidencia en los libros de Chilam Balam indica otro nombre anterior para esta ciudad antes de la llegada de la hegemonía itzá al norte de Yucatán. Si bien la mayoría de las fuentes coinciden en que la primera palabra significa siete, existe un debate considerable sobre la traducción correcta del resto. Este nombre anterior es difícil de definir debido a la ausencia de un único estándar de ortografía, pero se representa de diversas maneras como Uuc Yabnal ("Seven Great House"), [7] Uuc Hab Nal ("Seven Bushy Places"), [8] Uucyabnal ("Siete grandes gobernantes") [2] o Uc Abnal ("Siete líneas de Abnal"). [nb 3] Este nombre, que data del período Clásico Tardío, está registrado tanto en el libro de Chilam Balam de Chumayel como en los textos jeroglíficos de las ruinas. [9]

Chichén Itzá se encuentra en la parte oriental del estado de Yucatán en México. [10] El norte de la península de Yucatán es kárstico y los ríos del interior corren bajo tierra. Hay cuatro sumideros naturales visibles, llamados cenotes, que podrían haber proporcionado abundante agua durante todo el año en Chichén, lo que lo hace atractivo para el asentamiento. De estos cenotes, el "Cenote Sagrado" o Cenote Sagrado (también conocido como el Pozo Sagrado o Pozo del Sacrificio), es el más famoso. [11] En 2015, los científicos determinaron que hay un cenote escondido debajo de Kukulkan, que nunca ha sido visto por los arqueólogos. [12]

Según fuentes posteriores a la conquista (mayas y españolas), los mayas precolombinos sacrificaron objetos y seres humanos en el cenote como una forma de adoración al dios maya de la lluvia Chaac. Edward Herbert Thompson dragó el Cenote Sagrado de 1904 a 1910 y recuperó artefactos de oro, jade, cerámica e incienso, así como restos humanos. [11] Un estudio de restos humanos tomados del Cenote Sagrado encontró que tenían heridas consistentes con sacrificios humanos. [13]

Varios arqueólogos a fines de la década de 1980 sugirieron que, a diferencia de las organizaciones políticas mayas anteriores del Clásico Temprano, Chichén Itzá puede no haber sido gobernado por un gobernante individual o un solo linaje dinástico. En cambio, la organización política de la ciudad podría haber sido estructurada por un "multepal"sistema, que se caracteriza por el gobierno a través de un consejo compuesto por miembros de linajes gobernantes de élite. [14]

Esta teoría fue popular en la década de 1990, pero en los últimos años, la investigación que apoyaba el concepto del sistema "multepal" ha sido cuestionada, si no desacreditada. La tendencia actual de la creencia en la erudición maya es hacia el modelo más tradicional de los reinos mayas de las tierras bajas del sur del Período Clásico en México. [15]

Chichén Itzá fue una gran potencia económica en las tierras bajas del norte de los mayas durante su apogeo. [16] Al participar en la ruta comercial circunpeninsular a través del agua a través de su puerto de Isla Cerritos en la costa norte, [17] Chichén Itzá pudo obtener recursos no disponibles localmente de áreas distantes como obsidiana del centro de México y oro de sur de Centroamérica.

Entre el 900 y el 1050 d. C., Chichen Itza se expandió para convertirse en una poderosa capital regional que controlaba el norte y centro de Yucatán. Estableció Isla Cerritos como puerto comercial. [18]

El diseño del núcleo del sitio de Chichén Itzá se desarrolló durante su primera fase de ocupación, entre el 750 y el 900 d.C. [19] Su diseño final se desarrolló después del 900 d. C., y el siglo X vio el surgimiento de la ciudad como una capital regional que controlaba el área desde el centro de Yucatán hasta la costa norte, con su poder extendiéndose por las costas este y oeste de la península. . [20] La fecha jeroglífica más antigua descubierta en Chichén Itzá equivale al 832 d. C., mientras que la última fecha conocida se registró en el templo de Osario en 998. [21]

Establecimiento

La ciudad del Clásico Tardío se centró en el área al suroeste del cenote Xtoloc, con la arquitectura principal representada por las subestructuras que ahora subyacen a Las Monjas y el Observatorio y la plataforma basal sobre la que se construyeron. [22]

Ascendencia

Chichén Itzá saltó a la fama regional hacia el final del período Clásico Temprano (aproximadamente 600 d.C.). Sin embargo, fue hacia el final del Clásico Tardío y en la primera parte del Clásico Terminal cuando el sitio se convirtió en una importante capital regional, centralizando y dominando la vida política, sociocultural, económica e ideológica en las tierras bajas mayas del norte. La ascensión de Chichén Itzá se correlaciona aproximadamente con el declive y la fragmentación de los principales centros de las tierras bajas mayas del sur.

A medida que Chichén Itzá subió a la fama, las ciudades de Yaxuna (al sur) y Cobá (al este) estaban sufriendo un declive. Estas dos ciudades habían sido aliados mutuos, y Yaxuna dependía de Cobá. En algún momento del siglo X, Cobá perdió una porción significativa de su territorio, aislando a Yaxuna, y Chichén Itzá pudo haber contribuido directamente al colapso de ambas ciudades. [23]

Disminución

Según algunas fuentes mayas coloniales (por ejemplo, el Libro de Chilam Balam de Chumayel), Hunac Ceel, gobernante de Mayapán, conquistó Chichén Itzá en el siglo XIII. Hunac Ceel supuestamente profetizó su propio ascenso al poder. Según la costumbre en ese momento, se creía que los individuos arrojados al Cenote Sagrado tenían el poder de la profecía si sobrevivían. Durante una de esas ceremonias, afirman las crónicas, no hubo supervivientes, por lo que Hunac Ceel saltó al Cenote Sagrado y, cuando lo sacaron, profetizó su propia ascensión.

Si bien hay alguna evidencia arqueológica que indica que Chichén Itzá fue saqueada y saqueada, [24] parece haber mayor evidencia de que no pudo haber sido por Mayapán, al menos no cuando Chichén Itzá era un centro urbano activo. Los datos arqueológicos ahora indican que Chichén Itzá declinó como centro regional en 1100, antes del surgimiento de Mayapán. La investigación en curso en el sitio de Mayapán puede ayudar a resolver este enigma cronológico.

Después de que cesaron las actividades de élite de Chichén Itzá, es posible que la ciudad no haya sido abandonada. Cuando llegaron los españoles, encontraron una población local próspera, aunque las fuentes españolas no aclaran si estos mayas vivían en Chichén Itzá propiamente dicho o en un asentamiento cercano. La densidad de población relativamente alta en la región fue un factor en la decisión de los conquistadores de ubicar una capital allí. [25] Según fuentes posteriores a la conquista, tanto españolas como mayas, el Cenote Sagrado siguió siendo un lugar de peregrinaje. [26]

Conquista española

En 1526, el conquistador español Francisco de Montejo (un veterano de las expediciones de Grijalva y Cortés) solicitó con éxito al rey de España una carta para conquistar Yucatán. Su primera campaña en 1527, que cubrió gran parte de la península de Yucatán, diezmó sus fuerzas pero terminó con el establecimiento de un pequeño fuerte en Xaman Haʼ, al sur de lo que hoy es Cancún. Montejo regresó a Yucatán en 1531 con refuerzos y estableció su base principal en Campeche en la costa oeste. [27] Envió a su hijo, Francisco Montejo el Joven, a fines de 1532 a conquistar el interior de la península de Yucatán desde el norte. El objetivo desde el principio fue ir a Chichén Itzá y establecer una capital. [28]

Montejo el Joven finalmente llegó a Chichén Itzá, a la que rebautizó como Ciudad Real. Al principio no encontró resistencia y se dispuso a dividir las tierras alrededor de la ciudad y dárselas a sus soldados. Los mayas se volvieron más hostiles con el tiempo y, finalmente, sitiaron a los españoles, cortando su línea de suministro a la costa y obligándolos a atrincherarse entre las ruinas de la antigua ciudad. Pasaron los meses, pero no llegaron refuerzos. Montejo el Joven intentó un asalto total contra los mayas y perdió 150 de sus tropas restantes. Se vio obligado a abandonar Chichén Itzá en 1534 al amparo de la oscuridad. Para 1535, todos los españoles habían sido expulsados ​​de la península de Yucatán. [29]

Montejo finalmente regresó a Yucatán y, al reclutar mayas de Campeche y Champotón, construyó un gran ejército indio-español y conquistó la península. [30] La corona española más tarde emitió una concesión de tierras que incluía a Chichén Itzá y en 1588 era un rancho de ganado en funcionamiento. [31]

Historia moderna

Chichén Itzá entró en el imaginario popular en 1843 con el libro Incidentes de viaje en Yucatán por John Lloyd Stephens (con ilustraciones de Frederick Catherwood). El libro relata la visita de Stephens a Yucatán y su recorrido por las ciudades mayas, incluida Chichén Itzá. El libro motivó otras exploraciones de la ciudad. En 1860, Désiré Charnay inspeccionó Chichén Itzá y tomó numerosas fotografías que publicó en Cités et ruines américaines (1863).

Los visitantes de Chichén Itzá durante las décadas de 1870 y 1880 llegaron con equipo fotográfico y registraron con mayor precisión el estado de varios edificios. [32] En 1875, Augustus Le Plongeon y su esposa Alice Dixon Le Plongeon visitaron Chichén y excavaron una estatua de una figura de espaldas, las rodillas levantadas, la parte superior del torso levantada sobre los codos y una placa en el estómago. Augustus Le Plongeon lo llamó "Chaacmol" (más tarde rebautizado como "Chac Mool", que ha sido el término para describir todos los tipos de estatuas que se encuentran en Mesoamérica). Teobert Maler y Alfred Maudslay exploraron Chichén en la década de 1880 y ambos pasaron varias semanas en el sitio y tomaron extensas fotografías. Maudslay publicó la primera descripción larga de Chichén Itzá en su libro, Biología Centrali-Americana.

En 1894, el cónsul de Estados Unidos en Yucatán, Edward Herbert Thompson, compró la Hacienda Chichén, que incluía las ruinas de Chichén Itzá. Durante 30 años, Thompson exploró la ciudad antigua. Sus descubrimientos incluyeron la talla más antigua sobre un dintel en el Templo de la Serie Inicial y la excavación de varias tumbas en el Osario (Templo del Sumo Sacerdote). Thompson es más famoso por dragar el Cenote Sagrado (Cenote Sagrado) de 1904 a 1910, donde recuperó artefactos de oro, cobre y jade tallado, así como los primeros ejemplos de lo que se creía que eran telas y telas mayas precolombinas. armas de madera. Thompson envió la mayor parte de los artefactos al Museo Peabody de la Universidad de Harvard.

En 1913, la Carnegie Institution aceptó la propuesta del arqueólogo Sylvanus G. Morley y se comprometió a realizar una investigación arqueológica a largo plazo en Chichén Itzá. [33] La Revolución Mexicana y la siguiente inestabilidad del gobierno, así como la Primera Guerra Mundial, retrasaron el proyecto una década. [34]

En 1923, el gobierno mexicano otorgó a la Institución Carnegie un permiso de 10 años (luego extendido otros 10 años) para permitir a los arqueólogos estadounidenses realizar extensas excavaciones y restauración de Chichén Itzá. [35] Los investigadores de Carnegie excavaron y restauraron el Templo de los Guerreros y el Caracol, entre otros edificios importantes. Al mismo tiempo, el gobierno mexicano excavó y restauró El Castillo (Templo de Kukulcán) y el Gran Juego de Pelota. [36]

En 1926, el gobierno mexicano acusó a Edward Thompson de robo, alegando que robó los artefactos del Cenote Sagrado y los sacó de contrabando del país. El gobierno se apoderó de la Hacienda Chichén. Thompson, quien estaba en los Estados Unidos en ese momento, nunca regresó a Yucatán. Escribió sobre su investigación e investigaciones de la cultura maya en un libro. Gente de la Serpiente publicado en 1932. Murió en Nueva Jersey en 1935. En 1944, la Corte Suprema de México dictaminó que Thompson no había violado ninguna ley y devolvió Chichén Itzá a sus herederos. Los Thompson vendieron la hacienda al pionero del turismo Fernando Barbachano Peon. [37]

Ha habido dos expediciones posteriores para recuperar artefactos del Cenote Sagrado, en 1961 y 1967. La primera fue patrocinada por National Geographic y la segunda por intereses privados. Ambos proyectos fueron supervisados ​​por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH). El INAH ha realizado un esfuerzo continuo para excavar y restaurar otros monumentos en la zona arqueológica, incluido el Osario, Akab Dzib y varios edificios en Chichén Viejo (Viejo Chichen).

En 2009, para investigar la construcción anterior a El Castillo, los arqueólogos yucatecos comenzaron excavaciones adyacentes a El Castillo bajo la dirección de Rafael (Rach) Cobos.

Chichén Itzá fue una de las ciudades mayas más grandes, con la arquitectura relativamente densamente agrupada del núcleo del sitio que cubre un área de al menos 5 kilómetros cuadrados (1,9 millas cuadradas). [2] La arquitectura residencial de menor escala se extiende por una distancia desconocida más allá de esto. [2] La ciudad se construyó sobre un terreno accidentado, que fue nivelado artificialmente para construir los principales grupos arquitectónicos, con el mayor esfuerzo en la nivelación de las áreas de la pirámide del Castillo, Las Monjas, Osario y Main Southwest. grupos. [10]

El sitio contiene muchos edificios de piedra fina en varios estados de conservación, y muchos han sido restaurados. Los edificios estaban conectados por una densa red de calzadas pavimentadas, llamado sacbeob. [nb 4] Los arqueólogos han identificado más de 80 sacbeob entrecruzando el sitio, [10] y extendiéndose en todas direcciones desde la ciudad. [38] Muchos de estos edificios de piedra se pintaron originalmente en colores rojo, verde, azul y morado. Los pigmentos se eligieron de acuerdo con lo que estaba más fácilmente disponible en el área. El sitio debe ser imaginado como colorido, no como lo es hoy. Al igual que las catedrales góticas en Europa, los colores proporcionaron una mayor sensación de integridad y contribuyeron en gran medida al impacto simbólico de los edificios. [39]

La arquitectura abarca varios estilos, incluidos los estilos Puuc y Chenes del norte de la península de Yucatán. [2] Los edificios de Chichén Itzá están agrupados en una serie de conjuntos arquitectónicos, y cada conjunto estuvo en un momento separado del otro por una serie de muros bajos. Los tres más conocidos de estos complejos son la Gran Plataforma Norte, que incluye los monumentos del Templo de Kukulcán (El Castillo), el Templo de los Guerreros y el Gran Juego de Pelota El Grupo Osario, que incluye la pirámide del mismo nombre así como el Templo de Xtoloc y el Grupo Central, que incluye el Caracol, Las Monjas y Akab Dzib.

Al sur de Las Monjas, en una zona conocida como Chichén Viejo (Chichén Viejo) y sólo abierta a los arqueólogos, se encuentran varios otros complejos, como el Grupo de la Serie Inicial, Grupo de los Dinteles y Grupo del Castillo Viejo.

Estilos arquitectonicos

La arquitectura de estilo Puuc se concentra en el área del Viejo Chichen, y también las estructuras anteriores en el Grupo de Monjas (incluyendo los edificios Las Monjas, Anexo y La Iglesia) también está representada en la estructura Akab Dzib. [40] El edificio de estilo Puuc presenta las habituales fachadas superiores decoradas con mosaicos característicos del estilo, pero difieren de la arquitectura del corazón de Puuc en sus muros de mampostería de bloques, a diferencia de los finos revestimientos de la región Puuc propiamente dicha. [41]

Al menos una estructura en el Grupo Las Monjas presenta una fachada ornamentada y una entrada enmascarada que son ejemplos típicos de la arquitectura de estilo Chenes, un estilo centrado en una región en el norte del estado de Campeche, que se encuentra entre las regiones Puuc y Río Bec. [42] [43]

Las estructuras con escritura jeroglífica esculpida se concentran en determinadas zonas del sitio, siendo la más importante el grupo Las Monjas. [21]

Grupos de arquitectura

Gran plataforma norte

Templo de Kukulcán (El Castillo)

Dominando la Plataforma Norte de Chichén Itzá se encuentra el Templo de Kukulcán (una deidad serpiente emplumada maya similar al Quetzalcoatl azteca). El templo fue identificado por los primeros españoles en verlo, como El Castillo ("el castillo"), y regularmente se lo conoce como tal. [44] Esta pirámide escalonada mide unos 30 metros (98 pies) de altura y consta de una serie de nueve terrazas cuadradas, cada una de aproximadamente 2,57 metros (8,4 pies) de altura, con un templo de 6 metros (20 pies) de altura en la cima. [45]

Los lados de la pirámide tienen aproximadamente 55,3 metros (181 pies) en la base y se elevan en un ángulo de 53 °, aunque eso varía ligeramente para cada lado. [45] Las cuatro caras de la pirámide tienen escaleras salientes que se elevan en un ángulo de 45 °. [45] El talud las paredes de cada terraza se inclinan en un ángulo de entre 72 ° y 74 °. [45] En la base de las balaustradas de la escalera noreste hay cabezas talladas de una serpiente. [46]

Las culturas mesoamericanas superpusieron periódicamente estructuras más grandes sobre las más antiguas, [47] y el Templo de Kukulcán es un ejemplo de ello. [48] ​​A mediados de la década de 1930, el gobierno mexicano patrocinó una excavación del templo. Después de varias salidas en falso, descubrieron una escalera debajo del lado norte de la pirámide. Cavando desde arriba, encontraron otro templo enterrado debajo del actual. [49]

Dentro de la cámara del templo había una estatua de Chac Mool y un trono en forma de jaguar, pintado de rojo y con manchas de jade incrustado. [49] El gobierno mexicano excavó un túnel desde la base de la escalera norte, hasta la escalera de la pirámide anterior hasta el templo oculto, y lo abrió a los turistas. En 2006, el INAH cerró el salón del trono al público. [50]

Alrededor de los equinoccios de primavera y otoño, al final de la tarde, la esquina noroeste de la pirámide proyecta una serie de sombras triangulares contra la balaustrada occidental en el lado norte que evoca la apariencia de una serpiente deslizándose por la escalera, que algunos estudiosos han sugerido es una representación de la deidad serpiente emplumada, Kukulcán. [51] Es una creencia generalizada que este efecto de luces y sombras se logró a propósito para registrar los equinoccios, pero la idea es muy poco probable: se ha demostrado que el fenómeno se puede observar, sin cambios importantes, durante varias semanas. alrededor de los equinoccios, por lo que es imposible determinar ninguna fecha observando este efecto solo. [52]

Gran juego de pelota

Los arqueólogos han identificado trece canchas de pelota para jugar el juego de pelota mesoamericano en Chichén Itzá, [53] pero la Gran Cancha de Pelota a unos 150 metros (490 pies) al noroeste del Castillo es de lejos la más impresionante. Es el campo de pelota más grande y mejor conservado de la antigua Mesoamérica. [44] Mide 168 por 70 metros (551 por 230 pies). [54]

Las plataformas paralelas que flanquean el área de juego principal tienen 95 metros (312 pies) de largo cada una. [54] Las paredes de estas plataformas se encuentran a 8 metros (26 pies) de altura [54] en el centro de cada una de estas paredes son anillos tallados con serpientes emplumadas entrelazadas. [54] [nb 5]

En la base de los altos muros interiores hay bancos inclinados con paneles esculpidos de equipos de jugadores de pelota. [44] En un panel, uno de los jugadores ha sido decapitado, la herida emite chorros de sangre en forma de serpientes que se retuercen. [55]

En un extremo del Gran Juego de Pelota está el Templo del Norte, también conocido como el Templo del Barbudo (Templo del Hombre Barbado). [56] Este pequeño edificio de mampostería tiene un tallado en bajorrelieve detallado en las paredes internas, incluida una figura central que tiene un tallado debajo de la barbilla que se asemeja al vello facial. [57] En el extremo sur hay otro templo mucho más grande, pero en ruinas.

Construido en el muro este son los Templos del Jaguar. los Templo superior del jaguar da a la cancha de pelota y tiene una entrada custodiada por dos grandes columnas talladas en el conocido motivo de la serpiente emplumada. En el interior hay un gran mural, muy destruido, que representa una escena de batalla.

En la entrada del Templo Inferior del Jaguar, que se abre detrás de la cancha de pelota, hay otro trono de jaguar, similar al del templo interior de El Castillo, excepto que está muy gastado y le falta pintura u otra decoración. Las columnas exteriores y las paredes del interior del templo están cubiertas con elaborados bajorrelieves.

Estructuras adicionales

los Tzompantli, o Plataforma de calavera (Plataforma de los Cráneos), muestra la clara influencia cultural del altiplano central mexicano. A diferencia del tzompantli de las tierras altas, sin embargo, los cráneos fueron empalados verticalmente en lugar de horizontalmente como en Tenochtitlan. [44]

los Plataforma de las Águilas y los Jaguares (Plataforma de Águilas y Jaguares) está inmediatamente al este del Gran Juego de Pelota. [56] Está construido en una combinación de estilos maya y tolteca, con una escalera que asciende por cada uno de sus cuatro lados. [44] Los lados están decorados con paneles que representan águilas y jaguares que consumen corazones humanos. [44]

Esta Plataforma de Venus está dedicado al planeta Venus. [44] En su interior, los arqueólogos descubrieron una colección de grandes conos tallados en piedra, [44] cuyo propósito se desconoce. Esta plataforma se encuentra al norte de El Castillo, entre este y el Cenote Sagrado. [56]

los Templo de las Tablas es el más septentrional de una serie de edificios al este de El Castillo. Su nombre proviene de una serie de altares en la parte superior de la estructura que están sostenidos por pequeñas figuras talladas de hombres con los brazos en alto, llamados "atlantes".

los Baño de vapor Es un edificio único con tres partes: una galería de espera, un baño de agua y una cámara de vapor que funciona con piedras calientes.

Sacbe número uno Es una calzada que conduce al Cenote Sagrado, es la más grande y elaborada de Chichén Itzá. Este "camino blanco" tiene 270 metros (890 pies) de largo con un ancho promedio de 9 metros (30 pies). Comienza en un muro bajo a pocos metros de la Plataforma de Venus. Según los arqueólogos, hubo una vez un edificio extenso con columnas al comienzo del camino.

Cenote sagrado

La península de Yucatán es una llanura de piedra caliza, sin ríos ni arroyos. La región está llena de sumideros naturales, llamados cenotes, que exponen el nivel freático a la superficie. Uno de los más impresionantes es el Cenote Sagrado, que tiene 60 metros (200 pies) de diámetro [58] y está rodeado por escarpados acantilados que caen hasta el nivel freático a unos 27 metros (89 pies) más abajo.

El Cenote Sagrado era un lugar de peregrinaje para los antiguos mayas que, según fuentes etnohistóricas, realizaban sacrificios en tiempos de sequía. [58] Las investigaciones arqueológicas apoyan esto ya que miles de objetos han sido removidos del fondo del cenote, incluyendo material como oro, jade tallado, copal, cerámica, pedernal, obsidiana, concha, madera, caucho, tela, así como esqueletos. de niños y hombres. [58] [59]

Templo de los Guerreros

El complejo del Templo de los Guerreros consiste en una gran pirámide escalonada flanqueada por filas de columnas talladas que representan guerreros. Este complejo es análogo al Templo B en la capital tolteca de Tula, e indica alguna forma de contacto cultural entre las dos regiones. El de Chichén Itzá, sin embargo, fue construido a mayor escala. En la parte superior de la escalera en la cima de la pirámide (y que conduce hacia la entrada del templo de la pirámide) hay un Chac Mool.

Este templo encierra o sepulta una antigua estructura llamada El Templo del Chac Mool. La expedición arqueológica y restauración de este edificio fue realizada por la Carnegie Institution de Washington de 1925 a 1928. Un miembro clave de esta restauración fue Earl H. Morris, quien publicó el trabajo de esta expedición en dos volúmenes titulados Templo de los Guerreros. Se hicieron acuarelas de murales en el Templo de los Guerreros que se estaban deteriorando rápidamente luego de la exposición a los elementos después de aguantar durante siglos en los recintos protegidos que se estaban descubriendo. Muchos representan escenas de batalla y algunos incluso tienen imágenes tentadoras que se prestan a la especulación y el debate de destacados eruditos mayas, como Michael D. Coe y Mary Miller, sobre un posible contacto con marineros vikingos. [60]

Grupo de las mil columnas

A lo largo del muro sur del Templo de los Guerreros hay una serie de lo que hoy son columnas expuestas, aunque cuando la ciudad estaba habitada estas habrían soportado un extenso sistema de techos. Las columnas están en tres secciones distintas: Un grupo oeste, que extiende las líneas del frente del Templo de los Guerreros. Un grupo norte corre a lo largo del muro sur del Templo de los Guerreros y contiene pilares con tallas de soldados en bajorrelieve.

Un grupo del noreste, que aparentemente formó un pequeño templo en la esquina sureste del Templo de los Guerreros, contiene un rectángulo decorado con tallas de personas o dioses, así como animales y serpientes. El templo de la columna noreste también cubre una pequeña maravilla de la ingeniería, un canal que canaliza toda el agua de lluvia del complejo a unos 40 metros (130 pies) de distancia hacia una rejollada, un antiguo cenote.

Al sur del Grupo de las Mil Columnas hay un grupo de tres edificios más pequeños interconectados. los Templo de las Columnas Talladas Es un pequeño edificio elegante que consta de una galería frontal con un pasillo interior que conduce a un altar con un Chac Mool. También hay numerosas columnas con ricas tallas en bajorrelieve de unos 40 personajes.

Frente a la estructura se muestra una sección de la fachada superior con un motivo de xy o's. los Templo de las Mesas Pequeñas que es un montículo sin restaurar. Y el Templo de Thompson (referido en algunas fuentes como Palacio de Ahau Balam Kauil ), un pequeño edificio de dos niveles que tiene frisos que representan jaguares (balam en maya), así como los glifos del dios maya Kahuil.

El Mercado

Esta estructura cuadrada ancla el extremo sur del complejo del Templo de los Guerreros. Se llama así por el estante de piedra que rodea una gran galería y un patio que los primeros exploradores teorizaron que se usaba para exhibir mercancías como en un mercado. Hoy, los arqueólogos creen que su propósito era más ceremonial que comercial.

Grupo Osario

Al sur del Grupo Norte hay una plataforma más pequeña que tiene muchas estructuras importantes, varias de las cuales parecen estar orientadas hacia el segundo cenote más grande de Chichén Itzá, Xtoloc.

El osario en sí mismo, como el Templo de Kukulkan, es un templo de pirámide escalonada que domina su plataforma, solo que en menor escala. Como su vecino más grande, tiene cuatro lados con escaleras a cada lado. Hay un templo en la parte superior, pero a diferencia de Kukulkan, en el centro hay una abertura en la pirámide que conduce a una cueva natural 12 metros (39 pies) más abajo. Edward H. Thompson excavó esta cueva a fines del siglo XIX, y debido a que encontró varios esqueletos y artefactos como cuentas de jade, nombró la estructura Templo de los Sumos Sacerdotes. Los arqueólogos de hoy no creen que la estructura fuera una tumba ni que los personajes enterrados en ella fueran sacerdotes.

los Templo de Xtoloc Es un templo recientemente restaurado fuera de la Plataforma Osario. Tiene vista al otro gran cenote en Chichén Itzá, llamado así por la palabra maya para iguana, "Xtoloc". El templo contiene una serie de pilastras talladas con imágenes de personas, así como representaciones de plantas, pájaros y escenas mitológicas.

Entre el templo de Xtoloc y el Osario hay varias estructuras alineadas: Plataforma de Venus, que es similar en diseño a la estructura del mismo nombre junto a Kukulkan (El Castillo), el Plataforma de las Tumbasy una estructura pequeña y redonda que no tiene nombre. Estas tres estructuras se construyeron en una fila que se extiende desde el Osario. Más allá de ellos, la plataforma de Osario termina en una pared, que contiene una abertura a un sacbe que corre varios cientos de pies hasta el templo de Xtoloc.

Al sur del Osario, en el límite de la plataforma, hay dos pequeñas edificaciones que los arqueólogos creen que fueron residencias de personajes importantes. Estos han sido nombrados como los Casa de los Metates y el Casa de las Mestizas.

Grupo Casa Colorada

Al sur del Grupo Osario hay otra pequeña plataforma que tiene varias estructuras que se encuentran entre las más antiguas de la zona arqueológica de Chichén Itzá.

los Casa Colorada (Español para "Casa Roja") es uno de los edificios mejor conservados en Chichén Itzá. Su nombre maya es Chichanchob, que según el INAH puede significar "pequeños agujeros". En una cámara hay extensos jeroglíficos tallados que mencionan a los gobernantes de Chichén Itzá y posiblemente de la cercana ciudad de Ek Balam, y contienen una fecha maya inscrita que se correlaciona con el 869 d.C., una de las fechas más antiguas encontradas en todo Chichén Itzá.

En 2009, el INAH restauró una pequeña cancha de pelota que colindaba con la pared trasera de la Casa Colorada. [61]

Si bien la Casa Colorada se encuentra en buen estado de conservación, otros edificios del grupo, con una excepción, son montículos decrépitos. Un edificio está medio en pie, llamado La Casa del Venado (Casa de los Venados). El nombre de este edificio ha sido utilizado durante mucho tiempo por los mayas locales, y algunos autores mencionan que recibió su nombre de una pintura de ciervo sobre estuco que ya no existe. [62]

Grupo central

Las Monjas es una de las estructuras más notables de Chichén Itzá. Es un complejo de edificios del Clásico Terminal construido en el estilo arquitectónico Puuc. Los españoles nombraron este complejo Las Monjas ("Las Monjas" o "El convento"), pero era un palacio gubernamental. Justo al este hay un pequeño templo (conocido como el La Iglesia, "La Iglesia") decorada con elaboradas máscaras. [44] [63]

El grupo Las Monjas se distingue por su concentración de textos jeroglíficos que datan del Clásico Tardío al Terminal. Estos textos mencionan con frecuencia a un gobernante llamado Kʼakʼupakal. [21] [64]

El Caracol ("El Caracol") se encuentra al norte de Las Monjas. Es un edificio redondo sobre una gran plataforma cuadrada. Recibe su nombre de la escalera de caracol de piedra en el interior. Se teoriza que la estructura, con su ubicación inusual en la plataforma y su forma redonda (las otras son rectangulares, de acuerdo con la práctica maya), fue un protoobservatorio con puertas y ventanas alineadas a eventos astronómicos, específicamente alrededor del camino de Venus mientras atraviesa los cielos. [sesenta y cinco]

Akab Dzib se ubica al oriente del Caracol. El nombre significa, en maya yucateco, "Escritura oscura" "oscura" en el sentido de "misterioso". An earlier name of the building, according to a translation of glyphs in the Casa Colorada, is Wa(k)wak Puh Ak Na, "the flat house with the excessive number of chambers", and it was the home of the administrator of Chichén Itzá, kokom Yahawal Choʼ Kʼakʼ. [66]

INAH completed a restoration of the building in 2007. It is relatively short, only 6 meters (20 ft) high, and is 50 meters (160 ft) in length and 15 meters (49 ft) wide. The long, western-facing façade has seven doorways. The eastern façade has only four doorways, broken by a large staircase that leads to the roof. This apparently was the front of the structure, and looks out over what is today a steep, dry, cenote.

The southern end of the building has one entrance. The door opens into a small chamber and on the opposite wall is another doorway, above which on the lintel are intricately carved glyphs—the "mysterious" or "obscure" writing that gives the building its name today. Under the lintel in the doorjamb is another carved panel of a seated figure surrounded by more glyphs. Inside one of the chambers, near the ceiling, is a painted hand print.

Old Chichen

Old Chichen (o Chichén Viejo in Spanish) is the name given to a group of structures to the south of the central site, where most of the Puuc-style architecture of the city is concentrated. [2] It includes the Initial Series Group, the Phallic Temple, the Platform of the Great Turtle, the Temple of the Owls, and the Temple of the Monkeys.

Otras estructuras

Chichen Itza also has a variety of other structures densely packed in the ceremonial center of about 5 square kilometers (1.9 sq mi) and several outlying subsidiary sites.

Caves of Balankanche

Approximately 4 km (2.5 mi) south east of the Chichen Itza archeological zone are a network of sacred caves known as Balankanche (Spanish: Gruta de Balankanche), Balamkaʼancheʼ in Yucatec Maya). In the caves, a large selection of ancient pottery and idols may be seen still in the positions where they were left in pre-Columbian times.

The location of the cave has been well known in modern times. Edward Thompson and Alfred Tozzer visited it in 1905. A.S. Pearse and a team of biologists explored the cave in 1932 and 1936. E. Wyllys Andrews IV also explored the cave in the 1930s. Edwin Shook and R.E. Smith explored the cave on behalf of the Carnegie Institution in 1954, and dug several trenches to recover potsherds and other artifacts. Shook determined that the cave had been inhabited over a long period, at least from the Preclassic to the post-conquest era. [67]

On 15 September 1959, José Humberto Gómez, a local guide, discovered a false wall in the cave. Behind it he found an extended network of caves with significant quantities of undisturbed archeological remains, including pottery and stone-carved censers, stone implements and jewelry. INAH converted the cave into an underground museum, and the objects after being catalogued were returned to their original place so visitors can see them en el lugar. [68]

Chichen Itza is one of the most visited archeological sites in Mexico in 2017 it was estimated to have received 2.1 million visitors. [69]

Tourism has been a factor at Chichen Itza for more than a century. John Lloyd Stephens, who popularized the Maya Yucatán in the public's imagination with his book Incidents of Travel in Yucatan, inspired many to make a pilgrimage to Chichén Itzá. Even before the book was published, Benjamin Norman and Baron Emanuel von Friedrichsthal traveled to Chichen after meeting Stephens, and both published the results of what they found. Friedrichsthal was the first to photograph Chichen Itza, using the recently invented daguerreotype. [70]

After Edward Thompson in 1894 purchased the Hacienda Chichén, which included Chichen Itza, he received a constant stream of visitors. In 1910 he announced his intention to construct a hotel on his property, but abandoned those plans, probably because of the Mexican Revolution.

In the early 1920s, a group of Yucatecans, led by writer/photographer Francisco Gomez Rul, began working toward expanding tourism to Yucatán. They urged Governor Felipe Carrillo Puerto to build roads to the more famous monuments, including Chichen Itza. In 1923, Governor Carrillo Puerto officially opened the highway to Chichen Itza. Gomez Rul published one of the first guidebooks to Yucatán and the ruins.

Gomez Rul's son-in-law, Fernando Barbachano Peon (a grandnephew of former Yucatán Governor Miguel Barbachano), started Yucatán's first official tourism business in the early 1920s. He began by meeting passengers who arrived by steamship at Progreso, the port north of Mérida, and persuading them to spend a week in Yucatán, after which they would catch the next steamship to their next destination. In his first year Barbachano Peon reportedly was only able to convince seven passengers to leave the ship and join him on a tour. In the mid-1920s Barbachano Peon persuaded Edward Thompson to sell 5 acres (20,000 m 2 ) next to Chichen for a hotel. In 1930, the Mayaland Hotel opened, just north of the Hacienda Chichén, which had been taken over by the Carnegie Institution. [71]

In 1944, Barbachano Peon purchased all of the Hacienda Chichén, including Chichen Itza, from the heirs of Edward Thompson. [37] Around that same time the Carnegie Institution completed its work at Chichen Itza and abandoned the Hacienda Chichén, which Barbachano turned into another seasonal hotel.

In 1972, Mexico enacted the Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas (Federal Law over Monuments and Archeological, Artistic and Historic Sites) that put all the nation's pre-Columbian monuments, including those at Chichen Itza, under federal ownership. [72] There were now hundreds, if not thousands, of visitors every year to Chichen Itza, and more were expected with the development of the Cancún resort area to the east.

In the 1980s, Chichen Itza began to receive an influx of visitors on the day of the spring equinox. Today several thousand show up to see the light-and-shadow effect on the Temple of Kukulcán during which the feathered serpent appears to crawl down the side of the pyramid. [nb 6] Tour guides will also demonstrate a unique the acoustical effect at Chichen Itza: a handclap before the in front of the staircase the El Castillo pyramid will produce by an echo that resembles the chirp of a bird, similar to that of the quetzal as investigated by Declercq. [73]

Chichen Itza, a UNESCO World Heritage Site, is the second-most visited of Mexico's archeological sites. [74] The archeological site draws many visitors from the popular tourist resort of Cancún, who make a day trip on tour buses.

In 2007, Chichen Itza's Temple of Kukulcán (El Castillo) was named one of the New Seven Wonders of the World after a worldwide vote. Despite the fact that the vote was sponsored by a commercial enterprise, and that its methodology was criticized, the vote was embraced by government and tourism officials in Mexico who projected that as a result of the publicity the number of tourists to Chichen would double by 2012. [nb 7] [75] The ensuing publicity re-ignited debate in Mexico over the ownership of the site, which culminated on 29 March 2010 when the state of Yucatán purchased the land upon which the most recognized monuments rest from owner Hans Juergen Thies Barbachano. [76]

INAH, which manages the site, has closed a number of monuments to public access. While visitors can walk around them, they can no longer climb them or go inside their chambers. Climbing access to El Castillo was closed after a San Diego, California, woman fell to her death in 2006. [50]


A Short History Of The Maya

Agricultural people by nature, the Mayan civilization harvested crops such as maize and beans, clearing jungles for farming as they developed more sophisticated techniques to expand their production.

Spiritually, the Maya worship more than 150 Gods who they believe their Kings are related to with one God ruling over every subject associated with their lives, for example, the God of Rain, los God of Agriculture, y el God of Death.

Though it may seem complicated to us, this extensive list of deities actually resulted in huge advances in math and astronomy plus the development of the famous Mayan Calendar.

Although the original Maya Empire was destroyed many centuries ago (due to drought, warfare, and/or overpopulation), the Maya people still exist today.

The modern-day Maya hide in plain sight, so to speak, living in Mexico while keeping much of their own traditions and culture from the past.


DETALLES

Experience Mayan history and a jungle retreat with an open bar & buffet lunch. Your tour begins when your bilingual guide meets you at the end of the pier and escorts you to your air conditioned transfer vehicle waiting on site. Listen to your guide and learn about the interesting local area and culture from onboard commentary as you pass through the fishing village. Continue this tour inland to visit “The Place of the Red Corn”, Chacchoben, learn about the fascinating Mayan culture during the journey from our knowledgeable guides.

Enjoy a guided tour of this unique archaeological site set in beautiful surroundings still partially covered by the rain forest. Climb to the top of the “Gran Basamento” taking you above the tree line and visit two sacred temples. Before leaving, you will have the opportunity to buy souvenirs from shops on site. Your journey continues to a buffet lunch waiting for you at our Blue Lagoon Restaurant, the most beautiful lagoon with fresh water, located 20 minutes away from Chacchoben Mayan ruins. After your meal, sunbathe on a sun lounger, take a swim and enjoy all complimentary drinks including your favorite cocktails. Feeling fully relaxed, well fed and in good spirits your transfer awaits to return you to the ship.

Need to Know:

Nota: Guests must be at least 21 years old to consume alcohol. Alcohol will be distributed under a watchful tolerance to everyone. An adult must accompany children under 18 years old.

Medical restrictions apply to guests wishing to swim at the lagoon. Guests with sight or hearing conditions must be accompanied by an interpreter/friend or family member and they will not be permitted to swim. There is a $5.00 USD (approx). Government imposed fee for the use of video cameras on the Archeological site. Guest may purchase additional soft drinks, chips & cookies at the archeological site. This excursion features a fair amount of walking over uneven surfaces and climbing. Guests will have between 10 to 15 minutes for purchases at the local market inside the Archeological site. Wheelchair guests – please note that the area is uneven and bumpy. Guests must be able to be transferred to a seat on the bus and climb steps.


DETALLES

You’ll journey to the ancient place of Mayan pilgrimage known today as Chacchoben, also known as "The Place of Red Corn". At the pier, you’ll be greeted by a bilingual guide who will direct you to an air-conditioned bus. Onboard the bus your guide will brief you on the interesting history and unique attributes of this sacred Mayan site. Upon arrival at Chacchoben you’ll be surrounded by jungle. Your guide will escort you through the ruins, giving you a complete explanation of the sacred temples and other structures seen there.


Contenido

The ruins of Coba lie 43 km (approx. 27 mi) northwest of Tulum, in the State of Quintana Roo, Mexico. The geographical coordinates of Coba Group (main entrance for tourist area of the archaeological site) are North 19° 29.6’ and West 87° 43.7’. The archaeological zone is reached by a two-kilometer branch from the asphalt road connecting Tulum with Nuevo Xcán (a community of Lázaro Cárdenas, another municipality of Quintana Roo) on the Valladolid to Cancún highway. [3]

Coba is located around two lagoons, Lake Coba and Lake Macanxoc. A series of elevated stone and plaster roads radiate from the central site to various smaller sites near and far. These are known by the Maya term sacbe (plural sacbeob) or white road. Some of these causeways go east, and the longest runs over 100 kilometres (62 mi) westward to the site of Yaxuna. The site contains a group of large temple pyramids known as the Nohoch Mul, the tallest of which, Ixmoja, is some 42 metres (138 ft) in height. [4] Ixmoja is among the tallest pyramids on the Yucatán peninsula, exceeded by Calakmul at 45 metres (148 ft). [5]

Coba was estimated to have had some 50,000 inhabitants (and possibly significantly more) at its peak of civilization, and the built up area extends over some 80 km 2 . The site was occupied by a sizable agricultural population by the first century. The bulk of Coba's major construction seems to have been made in the middle and late Classic period, about 500 to 900 AD, with most of the dated hieroglyphic inscriptions from the 7th century (see Mesoamerican Long Count calendar). However, Coba remained an important site in the Post-Classic era and new temples were built and old ones kept in repair until at least the 14th century, possibly as late as the arrival of the Spanish.

The Mayan site of Coba was set up with multiple residential areas that consisted of around 15 houses in clusters. All clusters were connected by sacbeobs, or elevated walkways.

Six major linear features were found at the Coba site. The first feature that was often found at Coba was the platforms that were connecting the clusters to the sacbeobs. These were found at almost every single cluster of houses. Single or doubled faced features that were found around the majority of the household clusters. These were often linked to the platforms that led to the sacbeobs. A lot of features found tended to connect to something or lead to something but the other end was left open-ended. Coba has many features that are platforms or on platforms. The last major linear feature that was constantly found was sacbeob-like paths that were someway associated with natural resources of the area.

Cobá lies in the tropics, subject to alternating wet and dry seasons which, on average, differ somewhat from those in the rest of the northern peninsula, where the rainy season generally runs from June through October and the dry season from November through May. At Cobá, rain can occur in almost any time of the year, but there is a short dry period in February and March, and a concentration of rain from September through November. [6]

Sacbeob (Mayan plural of sacbe), or sacbes, were very common at the Coba site. They are raised pathways, usually stone paths at this site, that connected the clusters of residential areas to the main center of the site and the water sources. These paths were the connecting points to most areas of the Coba site and the major features discovered and preserved. Sacbeobs were the main reason why maps of Coba could be created. The sacbeobs were one of the ways anthropologists figured out how to excavate the site and transect the area. The sacbes also were used by the anthropologists to help determine the size of Coba. Although Mayans used wheels in artifacts such as toys, anthropologists note that without indigenous animals suitable for draft, [7] they did not implement the wheel for transportation of goods or people.

Archaeological evidence indicates that Cobá was first settled between 50 BC and 100 AD. At that time, there was a town with buildings of wood and palm fronds and flat platforms. The only archaeological evidence of the time are fragments of pottery. After 100 AD, the area around Coba evidenced strong population growth, and with it an increase in its social and political status among Maya city states which would ultimately make Coba one of the biggest and most powerful city states in the northern Yucatán area. Between 201 and 601 AD, Coba must have dominated a vast area, including the north of the state of Quintana Roo and areas in the east of the state of Yucatán. This power resided in its control of large swaths of farmland, control over trading routes, and — critically for a Mayan city — control over ample water resources. Among the trading routes, Coba probably controlled ports like Xel Há.

Coba must have maintained close contacts with the large city states of Guatemala and the south of Campeche like Tikal, Dzibanche, or Calakmul. To maintain its influence, Coba must have established military alliances and arranged marriages among their elites. It is quite noteworthy that Coba shows traces of Teotihuacan architecture, like a platform in the Paintings group that was explored in 1999, which would attest of the existence of contacts with the central Mexican cultures and its powerful city of the early Classic epoch. Stelae uncovered at Coba are believed to document that Coba had many women as rulers, Ajaw.

After 600 AD, the emergence of powerful city states of the Puuc culture and the emergence of Chichén Itzá altered the political spectrum in the Yucatán peninsula and began eroding the dominance of Coba. Beginning around 900 or 1000 AD, Coba must have begun a lengthy power struggle with Chichén Itzá, with the latter dominating at the end as it gained control of key cities such as Yaxuná. After 1000 AD, Coba lost much of its political weight among city states, although it maintained some symbolic and religious importance. This allowed it to maintain or recover some status, which is evidenced by the new buildings dating to the time 1200-1500 AD, now built in the typical Eastern coastal style. However, power centers and trading routes had moved to the coast, forcing cities like Coba into a secondary status, although somewhat more successful than its more ephemeral enemy Chichén Itzá. Coba was abandoned at the time the Spanish conquered the peninsula around 1550.

The names of fourteen leaders, including a woman named Yopaat, who ruled Cobá between AD 500 and 780, were ascertained in 2020. [8]

The first mention of Coba in print is due to John Lloyd Stephens where he mentioned hearing reports of the site in 1842 from the cura (priest or vicar in Spanish) of Chemax, but it was so distant from any known modern road or village that he decided the difficulty in trying to get there was too daunting and returned to his principal target of exploring Tulum instead. [9] For much of the rest of the 19th century the area could not be visited by outsiders due to the Caste War of Yucatán, the notable exception was Juan Peón Contreras (also used the nom de plume Contreras Elizalde) who was then director of the Museum of Yucatán. He made the arduous journey in September 1882, and is now remembered for the four naive pen-and-ink sketches that he made at the ruins (prints made from them exist in the Peabody Museum and in the collection of Raúl Pavón Abreu in Campeche). Teoberto Maler paid Coba a short visit in 1893 and took at least one photograph, but did not publish at the time and the site remained unknown to the archeological community. [10]

Amateur explorer (and successful writer of popular books wherein he described his adventures and discoveries among Maya ruins) Dr. Thomas Gann was brought to the site by some local Maya hunters in February 1926. Gann published the first first-hand description of the ruins later the same year. [11] Dr. Gann gave a short description to the archeologists of the Carnegie Institution of Washington (CIW) project at Chichen Itza, he spoke of the large mounds he had sighted, but not visited for lack of time, lying to the northeast of the main group. It was to examine these that Alfred Kidder and J. Eric S. Thompson went for a two-day inspection of the site in March. Two months later Thompson was again at Coba, forming with Jean Charlot the third CIW expedition. On this trip their guide, Carmen Chai, showed them the "Macanxoc Group", a discovery that led to the departure of a fourth expedition, since Sylvanus Morley wanted Thompson to show him the new stelae. [12] Eric Thompson made a number of return visits to the site through 1932, the same year he published a detailed description. [13]

In 1932 H. B. Roberts opened a number of trenches in Group B to collect sherds [14]

In 1948 two graduate students in archaeology, William and Michael Coe, visited Coba, intent on seeking the terminus of Sacbe 15. They were unaware that E. Wyllys Andrews IV already reported it ten years prior. In an editor's note following their report [15] Thompson blames himself as editor for failing to detect the repetition of prior work in their contribution, while excusing the young authors for ignorance of a paper published in a foreign journal. But the Coes reported the previously unknown Sacbes 18 and 19 and mapped the large mound at the terminus of Sacbe 17, which they named Pech Mul (they were unlucky again in failing to complete their circuit of its platform, or they might have discovered the sacbe leading out of it, no. 21). [dieciséis]

The site remained little visited due to its remoteness until the first modern road was opened up to Coba in the early 1970s. As a major resort was planned for Cancún, it was realized that clearing and restoring some of the large site could make it an important tourist attraction. The Mexican National Institute of Anthropology & History (INAH) began some archeological excavations in 1972 directed by Carlos Navarrete, and consolidated a couple of buildings. Expectations of new discoveries were borne out when El Cono (Structure D-6) and Grupo Las Pinturas came to light, among other features. In the same year, much of Grupo Coba was cleared on the instructions of Raúl Pavón Abreu not even its tall ramón trees were spared.

In 1975 a branch road from the asphalted highway being built from Tulum to Nuevo X-Can reached Coba (the road engineers heeded objections by archaeologists and abandoned their original plan of incorporating Sacbe 3 in the roadbed). A project camp was built in 1973, and in 1974 the Project Coba proper, under the auspices of the Regional Center of the Southeast of INAH was able to begin its operations. During the three-year existence of the project, portions of the site were cleared and structures excavated and consolidated, (the Castillo and the Pinturas Group by Peniche the Iglesia by Benavides and Jaime Garduño El Cono by Benavides and Fernando Robles) the sacbes were investigated by Folan and by Benavides, who added 26 to the list of 19 previously known the ceramics from test pits and trenches were studied by Robles [17] and Jaime Garduño [18] surveyed two transects of the site, one of 10 km north–south and another of 5 km east–west.

At the start of the 1980s another road to Coba was opened up and paved, and a regular bus service begun. Coba became a tourist destination shortly thereafter, with many visitors flocking to the site on day trips from Cancún and the Riviera Maya. Only a small portion of the site has been cleared from the jungle and restored by archaeologists.

As of 2005 [update] the resident population of Coba pueblo was 1,167. [19] It grew to 1,278 by the 2010 census.

In the past, the people of Coba had traded extensively with other Mayan communities, particularly the ones further south along the Caribbean coast in what is now Belize and Honduras. It utilized the ports of Xcaret, Xel-Há, Tankah, Muyil, and Tulum as well as the many sacbeob that sprout from this cultural center. Typical items of trade of the Mayans of this area were: salt, fish, squash, yams, corn, honey, beans, turkey, vegetables, chocolate drinks and raw materials such as limestone, marble, and jade. [20] There was specialization in different areas on the site which were because of who was living and working where and what their trade was. Almost all of the commerce was controlled by wealthy merchants. These merchants used cacao beans for currency, and the beans had a fixed market price. [21] Today's economy is based on the rising popularity of tourism to the archaeological site. [22]


What to Buy in Felipe Carrillo Puerto

Honey at Melitza’ak

A honey store run by a local Mayan women’s collective group. Honey is a local product here and turned into various healthy and beauty products.
Calle 67 2 blocks from Central Plaza

Craft at Maya Ka’ab

A craft store supporting the local Maya communities, it’s a great place to find souvenirs.

A Cookbook at Na’atik Language and Culture Institute

A portion of the proceeds to run the Spanish Immersion Program goes to a school teaching local children (and some adults) English. American born Sonja wrote the cookbook/memoir “The Painted Fish” for which the proceeds go to the school.


5. Calakmul Mayan Ruins

Calakmul Ruins in Campeche

The Mayan ruins of Calakmul house two very large pyramids and an extensive system of reservoirs that once provided water to 50,000 Mayans.

Located far away from most tourist attractions in the heart of the Calakmul Biosphere Reserve, a massive protected jungle near the border of Guatemala with wildlife like howler monkeys and jaguars.

Visitors can still climb to the top of these structures and take in the surrounding tropical forests, the expanse of the central plaza and the multiple palaces that lie around it.

Of all the Mayan sites in Mexico, this one is my personal favorite. You can get lost for a full day exploring the site, and due to its remote location, there aren’t many visitors.


Shore Excursions Uncover the Mystical Mayan Civilization on Mexico Cruises

When it comes to ancient ruins, there’s more to explore than just Europe and South America. Mexico boasts some of the most incredible and significant ruins in the world. The Mayan civilization spanned more than 2500 years, and hundreds of ruins in Mexico have been documented. In fact, there are so many sites that it’s believed that more than 4,000 undocumented sites exist.

On western Caribbean cruises that call at Cozumel and Costa Maya, Mexico, guests have the opportunity to take a shore excursion that steps back in time and walks the footsteps of those who lived in the Mayan era. If you’re taking a western Caribbean cruise that visits Mexico, the shore excursions can be pre-booked so you get the tour of your choice.

Some of the most famous ruins can be visited from Cozumel. Probably the most well-known, guests can explore one of the new Seven Wonders of the World — the Mayan ruins of Chichen-Itza. Chichen-Itza is one of the most important and exciting archeological sites on the American continent — the home of one of the great Mayan empires — and it was declared a UNESCO World Heritage Site in 1988. These awe-inspiring monuments were left as a reminder of the incredible Mayan culture. The guide will escort guests through this legendary city, which extends over six square miles and contains hundreds of structures throughout the area. You will visit the Pyramid of Kulkulcan, the largest and best preserved Mayan ball court, the mystical Cenote where human sacrifices were performed, the Temple of the Warriors and the Observatory, where Mayan priests accurately calculated celestial events from over a million year span. This is the premier site for Mayan culture and certainly is a once-in-a-lifetime experience.

Admittedly this is very long excursion but it is well worth it. Everything was very well organized overall and I would highly recommend this trip … Once we arrived we were each given a bottle of ice water as well as a choice of which guide to go with. We went with Carlos for a slower paced tour of the site. He was superb and I feel I learned so much more from him than we did on our first trip there. After he was finished we were left to wander about Chicen Itza for an hour. This site is very large and you may not have time to see it all but you can always take another cruise to see what you have missed! — Guest Nancy1006

Chichen-Itza is a must-see for guests looking to explore Mayan ruins.

From Cozumel, guests also can visit the Coba Mayan Ruins. Coba is one of the Yucatan Peninsula’s most picturesque and popular archeological ruins. The site is around 30 square miles in size and is swathed in jungle. A tender ride to Playa del Carmen is followed by a motor coach ride to the ruins. The guide will share the secrets of this mystical place and you’ll explore newly restored structures that have only recently been opened to the public. Make your way on foot along a pathway flanked by jungle to the first excavated ruins, which consist of a large pyramid, Grupo Coba and a ball court. See the second-tallest temple in the Mayan world, Nohoc Mul, which is around 136 feet tall with 120 steps to the top. Stop along the way to admire La Iglesia — the small but lovely ruin of church that resembles a beehive.

Coba is one of the Yucatan Peninsula’s most picturesque and archeological ruins.

The city of Tulum is a popular site to visit from Cozumel. The walled city of Tulum is the only Mayan city built right on the coast, overlooking the Caribbean Sea. The adventure begins with a 45-minute ferry transfer to Playa del Carmen. The guide will lead you on a scenic and informative one-hour drive to Tulum. Once there, your guide will escort you through the ruins, offering a complete narration along the way. See more than 60 restored temples and some of the mysterious hieroglyphic writings still visible today. Visit the Temple of the Frescos, famous for the detailed carved figures and original paints. And perched on the edge of the Caribbean and rising high above all of the other ruins is El Castillo, with its breathtaking view of the aqua-colored water below.

Well run tour, professional driver and tour guide. Chance to view/buy local artifacts is possible. Tulum is a post card perfect site for pictures of Mayan ruins, the Caribbean surf & beach, and a good historical review of Mayan culture and the Tulum site. — Guest FlyOverCountry

Tulum is the only Mayan city built right on the coast.

For a shore excursion that combines history, nature discovery and beachside relaxation, the San Gervasio Archaeological Site & Beach tour is ideal. Head into Cozumel’s jungle interior where you’ll explore the site of an ancient Mayan settlement. Immerse yourself in the mystical feeling that pervades the San Gervasio archaeological site as you walk limestone roads through the vestiges of Mayan construction with native trees and plants all around you. Keep your eyes open for butterflies, birds, iguanas, and other local residents. Once the island’s center of culture and religion, this is the only protected Mayan site on Cozumel and the natural setting offers a real sense of the Mayan life. Your guide will share fascinating stories about the incredible civilization that thrived here 1200 years ago, when Cozumel was a trade stop and center of worship for the goddess of fertility. Next, travel to a beautiful beach club where you’ll have free time to relax on the white-sand beach, swim in the sea, and enjoy the tropical surroundings.

The tour at San Gervasio combines sunshine and history.

We did this tour on our recent Nieuw Amsterdam cruise. We really enjoyed it. The tour is very well organized and our tour guide, Mimi, did an extraordinary job explaining the background and details of the Mayan ruins. After the stop at the ruins, the goes to a nice little beach with a restaurant – where you can get a full meal or you can simply relax and have a cold Mexican beer. — Guest Richard1s

Our guide Daniel (a full-blooded Mayan he proudly told us so) was superb. Unlike some guides, he gave interesting information on the way back to port — not just going to and on the tour. We viewed numerous fascinating ruins and gained an understanding of the marvelously accurate Mayan calendar — more accurate than the one we use routinely! — Guest ew2103

Guests at Costa Maya also can visit the Kohunlich Mayan Ruins. Situated in a secluded jungle setting near the border of Belize, guests view detailed Mayan temples combined with the lush green manicured gardens. See the Temple of the Large Masks, the Plaza of the Acropolis, the Plaza of the Estelas, Plaza Hundida and Plaza Merwin. Kohunlich may have been one of the most important sites in the lower Peten region. In today’s world, Kohunlich’s broad range of architecture, natural beauty and expansive, uncrowded seclusion sets it apart from the more widely visited sites.

This day-long excursion to a Mayan archeological site was enhanced by our wonderful tour guide Manuel. We were pleasantly surprised to learn that he was a retired history teacher with a wealth of knowledge on Meso American history. As we strolled along the site his colorful detail made the tour come alive for us. We returned by bus to a wonderful local restaurant where the entire group enjoyed fajitas and cool beverages on an inland lake. A very beautiful setting indeed. We would highly recommend this excursion to any interested in ancient Mayan culture. — Guest ddhodnik

The Kohunlich ruins are nestled in the jungle.

To write a review on a shore excursion, visit the shore excursion page on the Holland America Line website and click on the “review” tab. To read more reviews, visit the individual tours to see what your fellow travelers think about the experience.


Other Important Mayan Sites

While much of the historic Maya empire was based in present-day Mexico, you can still find many ancient Mayan cities in countries like Guatemala, Honduras, and Belize too.

If you plan to continue your travels to these parts of Central America, I also recommend you stop by sites like:

Tikal – Guatemala

Tikal is one of the largest Mayan settlements in the Americas, located in Guatemala’s Peten basin and Tikal National Park. It was probably called Yax Mutal when it was a thriving city.

The Great Plaza is particularly impressive, flanked on the east and west sides by two great temple-pyramids.

Caracol – Belize

The Mayan site of Caracol in Belize was built around 330 AD, becoming one of the most important political centers of the Maya lowlands through 600-800 AD.

Copan – Honduras

The Copan Ruins feature large open plazas, as well as many altars and monoliths. It is also home to the world’s biggest archeological cut, revealing many layers of the floor beneath the Great Plaza.

It’s also home to the Hieroglyphic Stairway Plaza, with the longest known Mayan inscription (made up from over 1800 glyphs).


Ver el vídeo: ESCALERAS