Alivio de la caza del león asirio, Nínive

Alivio de la caza del león asirio, Nínive


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Archivo: Relieves esculpidos que representan a Ashurbanipal, el último gran rey asirio, cazando leones, relieve de la sala de yeso del Palacio Norte de Nínive (Irak), c. 645-635 BC, Museo Británico (16722368932) .jpg

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Actual10:29, 30 de diciembre de 20154.811 × 3.178 (11,76 MB) Butko (hablar | contribuciones) Transferido desde Flickr a través de Flickr2Commons

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Caza del león asirio

Estábamos en el Museo Británico el otro día cuando me encontré con estas extraordinarias tallas en bajo relieve de Nínive.

Aunque estoy familiarizado con las grandes puertas de Nimrod en el museo, estos paneles de piedra de 'caza de leones' fueron una verdadera revelación.

Las tallas datan del 645 al 635 a. C. y revestían una cámara en el Palacio Norte de Nínive.

El palacio fue construido para el rey Ashurbanipal. Aunque era un deportista entusiasta, en lugar de cazar leones en la naturaleza, Ashurbanipal los reunió y los llevó a una arena donde podía derribarlos uno por uno. La caza escenificada debe haber sido un verdadero espectáculo y testimonio de su poder y autoridad.

Lo que encuentro realmente extraordinario acerca de las tallas es que mientras las personas en las imágenes permanecen muy estilizadas, siempre mostradas de perfil y sin expresión en sus rostros, los leones moribundos están representados con un realismo intenso y, al menos para mi vista, una empatía por su sufrimiento. Puedes ver claramente el dolor en sus hocicos gruñidos y surcados.

Quizás había reglas y convenciones estrictas sobre cómo se podía representar a los humanos, mientras que los escultores tenían que interpretar a los animales de una manera mucho más libre.

Sea cual sea la verdad, si dispone de quince minutos libres en el museo británico, vale la pena visitarlos.


ගොනුව: Los relieves de la caza del león real del palacio asirio en Nínive, alrededor del 645-635 a. C., Museo Británico (12254719435) .jpg

මෙම ගොනුව Wikimedia Commons වෙතින් වන අතර අනෙකුත් ව්‍යාපෘතීන් විසින්ද භාවිතා කල හැක. එහි ගොනු විස්තර පිටුව තුල අඩංගු විස්තර මෙහි පහත දැක්වෙයි.

En la antigua Asiria, la caza de leones se consideraba un deporte de reyes, símbolo del deber del monarca gobernante de proteger y luchar por su pueblo. Los relieves esculpidos en la Sala 10a ilustran las hazañas deportivas del último gran rey asirio, Asurbanipal (668-631 a. C.) y fueron creados para su palacio en Nínive (en el norte de Irak actual).


La caza real del león.

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Ӳкерчĕк: Los relieves de la caza del león real del palacio asirio en Nínive, el rey está cazando, alrededor del 645-635 a. C., Museo Británico (12254914313) .jpg

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Placa de Ashurbanipal y caballo

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Exclusivo del Museo Británico, una placa de resina hecha a mano que representa detalles de los relieves de la caza del león, excavada en el Palacio Norte en Nínive, Irak (645-635 a. C.).

El rey Asurbanipal de Asiria (r. 668-c. 631 a. C.) fue el hombre más poderoso de la tierra. Se describió a sí mismo en las inscripciones como `` rey del mundo '', y su reinado desde la ciudad de Nínive (ahora en el norte de Irak) marcó el punto culminante del Imperio asirio, que se extendía desde las costas del Mediterráneo oriental hasta las montañas del oeste. Irán. La destreza de Ashurbanipal como guerrero se registra en una serie de relieves que representan la caza real del león, un espectáculo público lleno de drama que se realiza en los terrenos de caza de Nínive. Como el rey era el protector divinamente designado de su reino, era su deber mantener el orden en el mundo derrotando a las fuerzas del caos.

En Asiria, el león representaba todo lo salvaje y peligroso del mundo. Respaldado por los dioses que dotaron a Ashurbanipal de una fuerza excepcional, el hábil cazador se enfrenta a los leones desde su carro, a caballo y a pie.

El relieve del panel de pared de yeso se puede encontrar en la propia colección del Museo.

Un regalo majestuoso para el hogar.

  • Código del producto: CMCR64680
  • Dimensiones: H29 x W21 x L1cm
  • Marca: Museo Británico
  • Material: resina
  • Detalles: hecho a mano en el Reino Unido
  • Peso del envío: 0,30 kg

Exclusivo del Museo Británico, una placa de resina hecha a mano que representa detalles de los relieves de la caza del león, excavada en el Palacio Norte en Nínive, Irak (645-635 a. C.).

El rey Asurbanipal de Asiria (r. 668-c. 631 a. C.) fue el hombre más poderoso de la tierra. Se describió a sí mismo en las inscripciones como `` rey del mundo '', y su reinado desde la ciudad de Nínive (ahora en el norte de Irak) marcó el punto culminante del Imperio asirio, que se extendía desde las costas del Mediterráneo oriental hasta las montañas del oeste. Irán. La destreza de Ashurbanipal como guerrero se registra en una serie de relieves que representan la caza real del león, un espectáculo público lleno de drama que se realiza en los terrenos de caza de Nínive. Como el rey era el protector divinamente designado de su reino, era su deber mantener el orden en el mundo derrotando a las fuerzas del caos.

En Asiria, el león representaba todo lo salvaje y peligroso del mundo. Respaldado por los dioses que dotaron a Ashurbanipal de una fuerza excepcional, el hábil cazador se enfrenta a los leones desde su carro, a caballo y a pie.

El relieve del panel de pared de yeso se puede encontrar en la propia colección del Museo.


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León herido alivio asirio del Palacio de Niniveh.

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Historia antigua

Debo reiterar que no soy un historiador profesional, ni ningún otro tipo de historiador para el caso. Ciertamente hay errores y errores en las fuentes y puedo cometer errores en mis interpretaciones de estas fuentes. Es particularmente probable que ocurran errores cuando se trata de años, ya que los años babilónico / asirio / judío no se corresponden exactamente con los nuestros. Por lo tanto, existe la posibilidad de que haya interpretado que un evento sucedió a fines de 640 cuando, de hecho, pudo haber sido a principios de 639. Si el lector detecta algún error como este, hágamelo saber en los comentarios y lo investigaré. y corregirlo lo antes posible. Incluso los historiadores profesionales tienen opiniones diferentes sobre el orden exacto de los eventos en este momento, por lo que no es probable que exista una precisión exacta aquí.

Comenzaré con un breve resumen de lo que está sucediendo en otras partes del mundo durante estos años. En China, la dinastía Zhou se estaba desvaneciendo en la oscuridad cuando los señores feudales en ascenso comenzaron a luchar por el poder. El rey Xiang de Zhou era el gobernante nominal, pero era tan impotente que tuvo que ser reemplazado en el trono por uno de sus duques después de haber sido expulsado de él. La India estaba en el Período Védico Posterior y los estados como Kuru, Panchala, Kosala y Videha estaban floreciendo a lo largo de la llanura del Ganges. Estos estados formarían más tarde lo que se conoce como Mahajanapadas. Los estados griegos continuaron desarrollándose culturalmente y también continuaron expulsando a sus gobernantes tradicionales en favor de líderes dictatoriales populares conocidos como tiranos, aunque, por supuesto, no todas las ciudades-estado hicieron esto. Hubo muchos otros desarrollos en otros lugares, pero es de esperar que se cubran en blogs posteriores. Esto debería dar una descripción general de algunos acontecimientos en otros lugares al menos.

En el mismo Cercano Oriente, Ashurbanipal era rey de Asiria. El reino de Ashurbanipal estaba enfrascado en una lucha feroz con el levantamiento babilónico liderado por el hermano de Ashurbanipal, Shamash-shuma-ukin. El usurpador Indabibi había tomado el control de Elam devastado por la guerra. Elam había ayudado al levantamiento babilónico y había sido devastado por los asirios mientras varias facciones luchaban entre sí por el control del cada vez más débil trono elamita. El reino de Urartu era relativamente estable bajo el control de Rusa II. Lidia, en el oeste, estaba gobernada por Giges, que anteriormente había jurado lealtad a los asirios, pero que ahora estaba en rebelión y se enfrentaba a las tribus de la estepa cimeria. Egipto fue dirigido por el faraón Psammetichus I (o Psamtik I) que había sacado a los asirios de su país. El ahora insignificante y disminuido reino de Judá fue gobernado por Manasés, quien fue criticado por escritores hebreos posteriores por su apostasía contra el Dios de Israel.

Elamite Zigurat en Chogha Zanbil
Como se discutió en la publicación anterior, en 650 aC Bel-Harran, el gobernador de Tiro, era el Limmu asirio del año. Ashurbanipal había lanzado una expedición contra los árabes de Cedar y también tenía el ataque del rey moabita. La expedición contra los árabes parece haber tenido éxito, aunque la lucha contra ellos continuó esporádicamente durante los siguientes tres años, y con los árabes neutralizados y los elamitas bajo Indabibi ya no apoyaban a los babilonios, el ejército asirio se movió para sitiar la ciudad de Babilonia. .

El decimoctavo año: El undécimo día del mes Du'ûzu, el enemigo invadió Babilonia.
La crónica babilónica de Shamash-shuma-ukin

En 649 Ahu-ilaya, gobernador de Carquemis, fue el limmu asirio del año. Ahu-ilaya es el último limmu que se conoce con certeza. Tenemos los nombres de limmus de otros años, pero el orden no es seguro. Continuaré dando las fechas, pero trataré de seguir el orden dado por Parpola, por lo que otras fuentes pueden no coincidir exactamente con el orden que he seguido.

Continuó el sitio asirio de Babilonia. Nabu-bel-shumate, el gobernador caldeo que anteriormente había servido a los asirios y se había unido a la revuelta, ahora parece haber huido a Elam con varios cautivos asirios de alto rango. Estos cautivos fueron entregados a Indabibi, rey de Elam, como un tipo de póliza de seguro, mientras que Nabu-bel-shumate y sus tropas parecen haber sido libres de vagar como quisieran. Esto habría sido una violación del protocolo a los ojos de los asirios, ya que Nabu-bel-shumate era un fugitivo de alto rango.

En 648 Belshunu era Limmu y Babilonia había caído. Las fuentes babilónicas guardan casi silencio en esta coyuntura, además de señalar que las fiestas religiosas no se llevaron a cabo ese año, lo cual era cierto, sino más bien una subestimación de lo que estaba sucediendo. La ciudad parece haber caído de hambre en lugar de un asalto. Babilonia estaba bien fortificada, pero era una ciudad grande y para haber alimentado a la población habría requerido vastos recursos, acumulados durante años. En cuanto a Shamash-shuma-ukin, el hermano mayor que se había rebelado contra el rey de Asiria, parece que entró en su palacio mientras la ciudad se derrumbaba, prendió fuego al palacio y se suicidó, en lugar de enfrentarse a las torturas del cautiverio y la humillación de ser capturado vivo por las fuerzas de su hermano.

Soldados asirios sitiando una ciudad
En ese momento, la gente de la tierra Akkad que se había puesto del lado de Shamash-shuma-ukin y planeó actos malvados, el hambre se apoderó de ellos. Comían la carne de sus hijos y de sus hijas a causa del hambre que mordían correas de cuero. Las deidades & # 8230 que marchan delante de mí y matan a mis enemigos, consignaron a Shamash-shuma-ukin, mi hermano hostil que había comenzado una pelea contra mí, a un fuego furioso y destruyó su vida.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

Los supervivientes de alto rango de Babilonia fueron llevados a Nínive, donde fueron ejecutados en el lugar donde Senaquerib había sido asesinado. Quizás se trataba de algún tipo de ritual que justificaba la política de exterminio que Senaquerib había adoptado contra Babilonia. Sin embargo, Ashurbanipal no destruyó la ciudad en realidad esta vez, sino que limpió las calles de los cadáveres hambrientos y colocó la ciudad bajo un gobierno militar directo. En algún momento del año siguiente se instaló un nuevo rey en Babilonia llamado Kandalanu. No sabemos absolutamente nada sobre Kandalanu y es posible que en realidad no haya existido como una persona separada, tal vez sea otro nombre de Ashurbanipal. Sin embargo, si era una persona real, su única función era el ritual y debió haber sido observado de cerca.

Por esta época Ashurbanipal envió enviados a Indabibi de Elam para obligarlo a extraditar al rebelde Nabu-bel-shumate. Nabu-bel-shumate no solo era un poderoso jefe caldeo de la tribu Bit-Yakin que anteriormente había derrotado a los ejércitos asirios y tomado prisioneros importantes. También era nieto de Merodach-Baladan II, el archienemigo de Sargón y Senaquerib. Ashurbanipal no podía permitir que un rebelde con un legado familiar de revuelta así permaneciera en libertad. Indabibi parece haber intentado hacer algunas concesiones, pero la llegada de los enviados a Elam infundió miedo en los corazones de los elamitas, quienes supusieron que los ejércitos asirios seguirían a los enviados.

Indabibi, el rey de la tierra Elam, los liberó (los cautivos asirios tomados por Nabu-bel-shumate) de la prisión. Para que intercedan conmigo, digan cosas buenas de él & # 8230
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 648 (Inscripción 3)

En 647, Nabu-nadin-ahhe era Limmu en Asiria. Indabibi, el rey usurpador de Elam, fue derrocado por su pueblo y asesinado. Humban-Haltash III reclamó el trono, al igual que otros reclamantes, incluidos Indattu-Inshushinak IV, Umhuluma, Humban-Hapua y Humban-Nikash III. Es justo decir que Elam, como entidad unida, había dejado de existir en este momento. Los asirios trataron a Humban-Haltash III como el rey y reiteraron sus demandas de extradición de Nabu-bel-shumate mientras continuaban aplastando los restos de la rebelión que persistió después de la caída de Babilonia.

En cuanto a Humban-Haltash III, el rey de la tierra Elam, se enteró de la entrada de mis tropas, que habían entrado dentro de la tierra Elam, abandonó la ciudad Madaktu, una ciudad real suya, y luego huyó y huyó a las montañas.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

El ejército asirio marchó sobre Elam, trayendo consigo al rey exiliado Tammaritu II para instalarlo como rey títere después de su conquista. La defensa elamita, en la medida en que se montó una, parece haberse centrado en una ciudad fortaleza llamada Bit-Imbi, que fue inmediatamente sitiada y rápidamente tomada. Una vez que Bit-Imbi cayó y su gobernador fue enviado en cadenas a Asiria, Humban-Haltash de Elam parece haber huido a las montañas. Los otros aspirantes al trono también parecen haber huido de sus respectivas bases de poder. Tammaritu II fue reinstalado en el trono elamita como un gobernante títere reacio. Curiosamente, Tammaritu parece haberse rebelado casi de inmediato, o al menos se comportó de una manera que los asirios encontraron inaceptable. Fue depuesto del trono y llevado al exilio a Nínive una vez más. Mientras tanto, los asirios abandonaron toda pretensión de gobernar por poder y se lanzaron a un alboroto de destrucción dentro de Elam.

Soldados asirios en Elam
Lo sacaron (Tammaritu II) de su trono real y lo hicieron regresar y postrarse a mis pies por segunda vez. A causa de estas palabras, con la furia que tenía mi corazón porque el infiel Tammaritu había pecado contra mí, a través de las poderosas victorias de los grandes dioses, mis señores, marchaba triunfalmente dentro de la tierra Elam en su totalidad.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

El ejército asirio no parece haber detenido su ataque ni haber regresado a los cuarteles de invierno en ningún momento. En esta etapa, habían conquistado lo suficiente de Elam para pasar el invierno en ciudades fortaleza capturadas, si así lo hubieran deseado. Los asirios avanzaron ahora en los dos premios más brillantes, Madaktu y más especialmente, Susa. Madaktu era una ciudad real de los gobernantes neoelamitas, posiblemente el sitio moderno de Tepe Patak, a unos 40 kilómetros al oeste de Susa. Humban-Haltash pudo haber huido una vez más a la ciudad de Dur-Undasi (probablemente la actual Chogha Zanbil). Madaktu cayó, y su botín y cautivos fueron enviados a Asiria.

Esto es lo que dice el Señor Todopoderoso: "Mira, romperé el arco de Elam, el sostén de su poderío. Traeré contra Elam los cuatro vientos de los cuatro puntos del cielo, los esparciré a los cuatro vientos, y allí no será una nación adonde no vayan los desterrados de Elam. Destrozaré a Elam delante de sus enemigos, delante de los que quieran matarlos, traeré sobre ellos desastre, incluso el ardor de mi ira ", declara el Señor. "Los perseguiré a espada hasta acabar con ellos. Pondré mi trono en Elam y destruiré a su rey y sus oficiales", declara el Señor. "Sin embargo, restauraré las fortunas de Elam en los días venideros", declara el Señor.
Jeremías 49: 35-39, escrito alrededor del año 580 como mínimo, y posiblemente aquí se refiere a un ataque diferente a Elam.

Ahora los asirios se trasladaron a Susa. Susa había sido la ciudad más grande de Elam durante más de mil años y era en sí misma mucho más antigua que eso. Rara vez había sido asediado por los monarcas mesopotámicos y contenía la riqueza acumulada de al menos mil años de poder. Un enorme zigurat dominaba la ciudad. Las tumbas de los reyes elamitas, las estatuas de culto de los dioses elamitas y las estatuas capturadas de los dioses de otras naciones se encuentran dentro de Susa. Las fuerzas de Ashurbanipal fueron despiadadas y saquearon la ciudad. Pero fueron más allá del saqueo. Rompieron el zigurat, destruyeron las arboledas sagradas, robaron todas las estatuas de los dioses elamitas, rompieron las tumbas de los reyes muertos, deportaron a la gente, sembraron sal en los campos y recogieron tierra de las ciudades conquistadas para que las pisotearan. los habitantes de Nínive.

Soldados asirios saqueando Susa, con la ciudad en llamas
Conquisté la ciudad de Susa, un gran centro de culto, la residencia de sus dioses, un lugar de su saber secreto. & # 8230 Abrí sus tesoros, dentro de los cuales se habían almacenado plata, oro, posesiones y propiedades & # 8212 que los antiguos reyes de la tierra Elam hasta los reyes de este tiempo habían recogido y depositado & # 8212 y donde ningún otro enemigo aparte de mí había puesto sus manos, & # 8230 El zigurat de la ciudad de Susa, que había sido construido con ladrillos cocidos coloreados con lapislázuli, lo destruí, le quité los cuernos, que estaban fundidos con cobre brillante. & # 8230 En cuanto a las deidades Inshushinak & # 8212 el dios de su saber secreto que vive en reclusión y cuyos actos divinos nunca han sido vistos por nadie & # 8230 me llevé a Asiria esos dioses y diosas junto con sus joyas, & # 8230 En cuanto a sus arboledas secretas, en las que ningún forastero jamás ha mirado o puesto un pie dentro de sus fronteras, mis tropas de batalla entraron dentro de ellas, vieron sus secretos y las quemaron con fuego. & # 8230 Destruí y demolí las tumbas de sus reyes anteriores y posteriores & # 8230 Evité que sus fantasmas durmieran & # 8230 Devasé los distritos de la tierra Elam y esparcí sal sobre ellos. & # 8230 Permití que las bestias de la estepa habitaran en las ciudades como en un prado.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

Humban-Haltash III parece haber intentado detener a los asirios en las orillas del río Idide (posiblemente el río Diz en la actual Juzestán). Los elamitas tenían una posición fuerte en el cruce del río pero, según los anales de Ashurbanipal, un sueño divinamente inspirado profetizó que sus tropas podrían cruzar. Los asirios cruzaron el río y derrotaron a Humban-Haltash III, quien tuvo que huir a las montañas una vez más.

Prisioneros elamitas transportados en barco
Mis tropas vieron el río Idide, un torrente furioso, y tuvieron miedo de cruzarlo. Durante la noche, la diosa Ishtar que reside en la ciudad de Arbela mostró un sueño a mis tropas y les dijo lo siguiente, diciendo: "Yo mismo iré ante Ashurbanipal, el rey que crearon mis manos". Mis tropas confiaron en este sueño y cruzaron con seguridad el río Idide.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

En toda esta destrucción Ashurbanipal todavía encontró tiempo para algo de arqueología de inspiración religiosa. Encontró una antigua estatua de una diosa de Uruk que había sido saqueada por los elamitas más de un milenio antes. Calculó cuánto tiempo había pasado desde que los elamitas capturaron la estatua y decidió devolverla a su templo original en Uruk.

La diosa Nanāya, que hace 1.635 años se enojó y se fue a vivir a la tierra de Elam, un lugar que no le conviene, ahora, en ese momento en que ella & # 8212 y los dioses, sus padres & # 8212 me nominaron para gobernar el tierras, ella me confió el regreso de su divinidad, diciendo: "Ashurbanipal me sacará de la tierra malvada Elam y me hará entrar en Eanna de nuevo". & # 8230 La hice entrar en Uruk y la hice morar en su eterno estrado en Eḫiliana, que ama
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

Cuando terminó el 647 y comenzó el 646, el saqueo de Elam comenzó a terminar y el ejército asirio se retiró. Nabu-shar-ahheshu de Samaria fue el Limmu para el año 646. Los deportados elamitas estaban esparcidos por todo el imperio asirio, pero al igual que los refugiados posteriores, parecen haber tenido algunas profecías de retorno y futura grandeza de su tierra. El libro hebreo de Esdras, considerablemente posterior, sugiere que algunos de los elamitas fueron deportados a Samaria, donde se unieron a los deportados anteriores de los reyes asirios y al resto del reino israelita del norte para luego formar el grupo étnico samaritano. Humban-Haltash III de Elam todavía tenía alguna forma de autoridad en Elam y regresó a la ciudad real en ruinas de Madaktu, donde los anales asirios registran con regocijo que lloró al ver la destrucción de su ciudad.

Zigurat elamita en Chogha Zanbil
Entró en la ciudad de Madaktu, que yo había destruido & # 8230. Se sentó de luto & # 8230
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

Al este de Babilonia se había enfrentado a los elamitas, pero se había continuado una guerra simultánea en el oeste contra los árabes durante este tiempo. Un rey de los cedaritas llamado Iauta o Uaite había sido un aliado de Shamash-shuma-ukin, pero había sido derrotado en 650, junto con sus aliados más al oeste, por el rey de Moab. Iauta había huido al rey de la tribu Nabayyate, pero se le había negado el asilo. Esta tribu nabayyate puede o no ser identificable con los nabateos posteriores, pero probablemente era un grupo diferente.

Iauta se rindió y llegó a Nínive, donde fue encarcelado. Sus tropas en Babilonia fueron derrotadas con el resto de los rebeldes babilónicos y su líder, Abiyate, fue instalado como rey de los cedaritas por Ashurbanipal. La narración se confunde por el hecho de que parece haber habido varios líderes de los árabes cedaritas que también fueron llamados Iauta. El rey rebelde fue colocado con un collar alrededor de su cuello y obligado a permanecer en una perrera con un oso y un perro para proteger una de las puertas de Nínive. Es posible que Iauta haya sido liberado más tarde para ser reinstalado en su puesto de rey. El registro aquí es confuso, pero basta con decir que los registros asirios indican una serie de campañas contra los árabes desde 650-647 que terminaron en éxitos para los asirios.

Tablilla que describe el Diluvio de Nínive
Abiyate luego huyó solo y se agarró a mis pies para salvar su propia vida. Tuve misericordia de él, le hice jurar un tratado, un juramento obligado por los grandes dioses, y luego lo instalé como rey de la tierra de los árabes en lugar de Iauta.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

No está claro por qué los árabes estaban tan interesados ​​en ir a la guerra con Asiria, pero hay algunos indicios de que el período de tiempo alrededor de 650 vio una serie de sequías sostenidas en la región. Asiria habría estado luchando para alimentar a su creciente población y ejércitos, ya que su agricultura dependía de la lluvia. Babilonia, por otro lado, tenía amplios sistemas de riego y, en teoría, habría tenido más alimentos. Los anales de Ashurbanipal mencionan la hambruna entre los árabes en años anteriores y la falta de alimentos en la región en este momento puede haber impulsado parte de la violencia y las guerras. Pero esto es una conjetura.

La hambruna estalló entre ellos (los árabes) y comieron la carne de sus hijos a causa de su hambre.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

Nabu-bel-shumate había logrado sobrevivir al ataque asirio, pero los asirios aún exigían que se les entregara. En cambio, se dice que el guerrero caldeo se quitó la vida en un pacto suicida y su cuerpo fue entregado posteriormente a los asirios. Con esto, las hostilidades contra Elam parecen haber cesado por un tiempo.

Prisioneros de guerra caldeos
Se enteró del avance de mi mensajero que había entrado en la tierra de Elam. Se puso ansioso y angustiado. Su vida no era preciosa para él y quería morir. Habló con su asistente personal y le dijo: "Córtame con la espada". Él y su asistente personal se atravesaron con sus puñales de hierro en el cinturón.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

En 645, Shamash-da-inanni fue el limmu asirio del año, posiblemente. Alrededor de esta época, Giges de Lydia murió en la batalla contra los cimerios que regresaban. La fecha es bastante difícil de determinar exactamente, pero la estoy registrando aquí como, si no fue este año exacto, fue un año casi tan bueno. Esto fue un shock para los lidios y los griegos. Los cimerios no solo devastaron el reino de Lidia, sino que también atacaron las ciudades griegas de la costa occidental de la actual Turquía. Fueron dirigidos por un líder de guerra llamado Dugdammu, o Tugdummu, por los asirios y Lygdamis por los griegos. Los símbolos D y L en griego, (Δ y Λ respectivamente) son bastante similares y un error del escriba podría haber convertido "Dygdamis" en "Lygdamis" para los escritores clásicos.

Tumbas lidias en Bin Tepe
Los cimerios a quienes Gyges había pisoteado con la mención de mi nombre, atacaron y arrasaron toda su tierra. Luego, su hijo, se sentó en su trono.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

Este Dugdammu probablemente había sido derrotado anteriormente por Gyges y ahora se vengó. Después de saquear gran parte de Lydia y Jonia, los cimerios desaparecieron del registro histórico durante unos años y el hijo de Gyges, Ardys II se convirtió en rey de Lydia. Es posible que Ardys II haya intentado restablecer las relaciones con Asiria, ya que los cimerios eran una amenaza demasiado grave para tratarlos de forma aislada. El propio Giges fue enterrado en un túmulo en las afueras de la ciudad de Sardis y sus descendientes construyeron sus propios montículos, lo que finalmente hizo una enorme necrópolis que es una de las atracciones arqueológicas menos conocidas de Turquía.

Él (Ardys II) envió a su mensajero y se sometió a mi majestad real, diciendo: "Tú eres el rey a quien el dios reconoce. Maldeciste a mi padre y el mal le sobrevino. Ruega por mí, el sirviente que te venera, para que pueda tira de tu yugo ".
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 640 (Inscripción 11)

En 644 Nabu-sharru-usur era el Limmu de los asirios. Hubo más luchas en Elam y Humban-Haltash III y Pa'e, otro de los muchos contendientes por el trono, fue capturado por los asirios. Los reyes capturados se exhibieron en triunfo en Nínive y junto con los previamente capturados Tammaritu II de Elam e Iauta de los árabes cedaritas, fueron obligados a tirar del carro del rey asirio por las calles. Después de esto, no conocemos más reyes elamitas desde hace al menos una década y aunque habría reyes posteriores de Elam, por ahora, los que alguna vez fueron los posibles rivales de Asiria, fueron completamente derrotados. Sin embargo, la destrucción de su poderoso rival no ayudaría necesariamente a Asiria, ya que las provincias orientales de la tierra devastada estaban comenzando a ser tomadas por una tribu de caballos indoeuropea de las estepas. Esta tribu menor, dirigida por Teispes, era conocida por los asirios como Parsumas. Su nombre nos es más conocido como los persas.

Detalle de los relieves de la caza del león de Ashurbanipal
Los enganché como caballos de pura sangre a un carruaje procesional el vehículo mi majestad real, y me agarraron del yugo.
Inscripción de Ashurbanipal escrita alrededor de 639 (Inscripción 21)

En 643 Asshur-sharru-usur era Limmu de Asiria. Es difícil decir exactamente qué sucedió en ese momento. Algunos eruditos especulan que hubo más combates en Elam, lo cual es bastante probable, y que hubo una campaña contra Urartu, de la que no estoy seguro, ya que Ashurbanipal y Rusa II de Urartu parecen haber tenido relaciones bastante buenas durante su reinado.

En 642 Nabu-da-innani era Limmu de Asiria. En Judá, murió el longevo rey Manasés. Los escritores del libro de los Reyes tenían poco que decir acerca de Manasés, simplemente registraron que era un rey malvado (lo que significa que no siguió al Dios de Israel) y que vivió mucho tiempo. Los escritores del libro de Crónicas algo posterior registran casi lo mismo, pero con un giro interesante. El libro de Crónicas registra que Manasés fue capturado por los asirios y llevado a Babilonia como un prisionero humilde, pero que, una vez que se hubo humillado ante el Dios de Israel, fue restaurado al trono de Judá. No hay evidencia en las fuentes asirias de que esto sucediera, pero las fuentes asirias están llenas de lagunas en este período de tiempo.

The narrative of a king being suspected of disloyalty, being captured, sent to Assyria and subsequently restored to their throne, is quite plausible and it happens numerous times during the reign of Ashurbanipal. Necho I, Tammaritu II and possibly Iauta are all examples of this, so it is fairly plausible. If it did happen it probably happened towards the end of Manasseh's reign, as he had no chance to reverse his previous religious policies. But Chronicles also record building activity afterwards so it could not have been at the very end of the reign. I suspect that it should probably be located sometime during the revolt of Shamash-shuma-ukin, with Manasseh being secured to prevent the western kingdoms from joining in the Babylonian revolt, as his father Hezekiah had done. This explains why he would be taken to Babylon rather than Assyria, as the king was there with the army, and why he could be released once the revolt was crushed.

Renaissance painting of Manasseh in captivity
The LORD spoke to Manasseh and his people, but they paid no attention. So the LORD brought against them the army commanders of the king of Assyria, who took Manasseh prisoner, put a hook in his nose, bound him with bronze shackles and took him to Babylon. In his distress he sought the favour of the LORD his God and humbled himself greatly before the God of his ancestors. And when he prayed to him, the LORD was moved by his entreaty and listened to his plea so he brought him back to Jerusalem and to his kingdom. Then Manasseh knew that the LORD is God.
2 Chronicles 33:10-13

At least two separate later apocryphal texts, one in Greek and one in Hebrew, were later written, purporting to be the prayers of Manasseh from this time period. When Manasseh died, it is said that he was buried in the Gardens of Uzza and not in the tombs of the kings of Judah. The burial practices of the kings of Judah are a little unclear after the reign of Ahaz. Manasseh's son Amon succeeded him on the throne in Jerusalem.

I am bowed down with many iron bands I cannot lift up mine head, neither have any release: for I have provoked thy wrath, and done evil before thee: I did not thy will, neither kept I thy commandments…
Prayer of Manasseh 9, Greek Apocryphal text written around 100BC

In 641 Asshur-gimilli-tere, the Rab-Saqe, meaning Chief Cupbearer, was the Limmu of Assyria. It seems that Dugdammu of the Cimmerians had turned his armies towards Assyria and that the armies of Assyria were mustered to attack him near the Cilician Gates, the pass through the mountains that would deny any invader access to northern Syria. The Greek records, from a far later date, suggest that Dugdammu died here and that the Cimmerian invaders turned back, but do not record the manner of his death. The Assyrian sources suggest that the confrontations took place on Assyrian territory but do not say where, although Mussi, the king of Tabal in Asia Minor, does side with the Cimmerians. Possibly there were multiple invasions. The record is most unclear here.

Possible depiction of Scythians/Cimmerians
from later Greek sarcophagus at Clazonmenae
Lygdamis led his followers into Lydia, passed through Ionia, took Sardis, but was slain in Cilicia. The Kimmerians and Treres frequently made similar incursions, until at last, as it is reported, these latter, together with their chief Cobus, were driven out by Madys, king of the Scythians.
Strabo Geography 1:3

The Assyrian records suggest that Dugdammu was halted, but not by the Assyrians that there were divine portents that turned back the invaders. A treaty was made and then broken by Dugdammu, who was then stricken with a disease and died shortly afterwards. The Assyrians credit the action of the gods for the death of Dugdammu, but the Cimmerian threat was not finished. The Cimmerians would return to sack Sardis and terrorise Ionia one last time. The Assyrian divine intervention may possibly have been a dangerous ally. Esarhaddon had had an alliance with Bartatua, a chieftain of the Scythian horse nomads. Shortly after this date according to Greek sources, his son, Madys, managed to unite the Scythians and subdue the Medes, who at this point were possibly being led by Cyaxares. Perhaps the Assyrians called their nomadic allies to defeat the invading Cimmerians and then ascribed the victory to their gods? If so, this was a risky alliance to have. But the chronology of this time is most unclear.

Lydian tombs at Bin Tepe
By the command of their great divinity fire fell from the sky and burned him, his troops and his camp. Tugdammu became frightened and distressed and he withdrew his troops and his camp and returned back to his land. … He broke the oath … he transgressed the limits … and plotted evil deeds against the territory of Assyria. … (The god Asshur) overwhelmed him he went into a frenzy and tried biting off his hands during a loss of all reason… His life ended in complete disintegration, saying "Woe" and "Alas" … in their own terror they cut each other down with the sword.
Inscription of Ashurbanipal written around 639 (Inscription 21)

Around this time another war began with the Arabs of the Kedarite tribe, who had this time allied themselves with the Nabayyate. Iauta (who had either returned from captivity in Nineveh or who was another individual with the same name) was allied with the Nabayyate tribe, who had previously sided with Assyria. The Assyrians defeated the Nabayatte, marched from Azalla, which I am unsure of the location of, to near Damascus, where they defeated Iauta, before capturing the king Abiyate and then capturing the cities of Usshu and Akko on their return journey. This series of wars may have continued until around 638.

Ashurbanipal
As for Aya-ammu son of Te'ri, who had stood with Abi-Yate his brother, and did battle with my troops, I captured him alive in the thick of battle and flayed him in Nineveh, my capital city.
Inscription of Ashurbanipal written around 640 (Inscription 11)

In 640 Mushallim-Asshur was Limmu of Assyria. Around this time Amon, king of Judah, was assassinated. It is unclear why he was assassinated, as he had only been on the throne for two years, making him around 24 when he died. The Biblical and Talmudic sources show him as a bad king who continued the policies of his father, primarily by not following the God of Israel correctly. The Talmud traditions, written centuries after the Chronicles, record Amon as being perhaps the worst king of all, in terms of the damage that he did to the servants of the God of Israel and his overall behaviour, but this is probably just a later tradition.

Assyrian soldiers
Ahaz ceased the sacrifices and sealed the Torah … Manasseh cut out the Divine Name from the Torah and broke down the altar. Amon burnt the Torah, and allowed spider webs to cover the altar through complete disuse. Ahaz permitted consanguineous relations Manasseh violated his sister Amon, his mother, as it is written, "For he Amon sinned very much"
Talmud Sanh. 104a, written around 200AD

Regardless of what Amon did or did not do, he was not an unpopular figure among the people and his killers were hunted down and killed. After Amon had been avenged and buried in the Garden of Uzza like his father, Amon's young son Josiah was placed upon the throne. Josiah was said to be only eight years old at this point and we know nothing about the early years of his rule. In fact, apart from the Biblical record we know nothing whatsoever of Josiah or Amon, who are both unmentioned in other sources of the time, although the reasons for this will become clear shortly.

Amon's officials conspired against him and assassinated the king in his palace. Then the people of the land killed all who had plotted against King Amon, and they made Josiah his son king in his place.
2 Kings 21:23:24

In 639 Mushallim-Asshur was Limmu of Assyria. In Urartu, Rusa II died and his son Sarduri III succeeded him as king. Urartu and Assyria seem to have maintained reasonable relations, with the annals of Ashurbanipal referring to Sarduri III sending envoys to maintain peaceable relations. Another king who was in communication with the Assyrians around this time was Cyrus I, ruler of the Persian tribe, who had taken up residence near the city of Anshan, in what had once been eastern Elam. This Cyrus was the ancestor of some of the later Persian kings, but at this point was probably a minor component overall Median/Scythian/Umman-manda nomadic tribal grouping and like these tribes, nominally subservient to the Assyrians.

Seal of Cyrus I, king of Anshan
After the conquering weapons of the god Asshur had conquered all of the land Elam and killed its people Cyrus, the king of the land Parsumash, and Pislume, the king of the land Ḫudimiri, kings whose locations are remote and who live on the far side of the land Elam, fear of the deities Asshur, Mulllissu, and Ishtar who resides in the city Arbela, overwhelmed them and they became distressed. They sent their envoys with messages of goodwill and peace, with their substantial audience gifts, before me and they kissed my feet.
Inscription of Ashurbanipal written around 639 (Inscription 21)

In 638 Asshur-gimmilli-tere was Limmu of the Assyrians. The war against the Arabs probably drew to a close around this time. From this point the records of Ashurbanipal simply become silent. We are not sure why exactly this was the case. For the next decade we have no real knowledge of what was happening in the Assyrian Empire. The years preceding this point have had confusion surrounding them, but there has never been an exact answer for why the records stop. Perhaps there was a terrible defeat suffered by the Assyrians. But there is no real evidence for this in any of the other, admittedly poor, sources for this time. The later writings of the Greeks and Hebrews certainly do not mention this explicitly. The writings begin to occur again with Ashurbanipal's successor, Ashur-etil-ilani, in either 631 or 627, and the Assyrian empire was still a mighty force to be reckoned with at that time. Perhaps it is more of an accident of history that only certain records have survived. I would like to think that when the fighting in Iraq ends, that more excavations might discover what happened during this time.

Drawing of the excavation of Nineveh
The most probable answer for the silence of the Assyrian annals at this time lies in previous silences. We have seen in previous posts that the Assyrian records are scant for the years preceding Tiglath-Pileser III, Sargon II and Esarhaddon. The one thing each of these periods has in common is that after these times there has either been a conspiracy or a usurpation. Esarhaddon's brothers murdered Sennacherib and Sargon II and Tiglath-Pileser III were possibly and almost certainly usurpers respectively. So, the silence of the last years of Ashurbanipal may suggest that his sons were making a play for the throne and that the eventual winners of the contest destroyed any records of the struggle.

In 637 Zabab-eriba was probably Limmu of Assyria. Sin-sharru-usur was the probable Limmu for 636 and Belu-lu-darri the probable Limmu of 635. In Urartu Sarduri III died and Erimena succeeded to the throne of Urartu.

Around this time the later Greek historian Herodotus records that the Egyptian Pharaoh, Psammetichus I, attacked the Philistine city of Ashdod and besieged it for twenty-nine years before capturing it. Herodotus also says that the Scythian ruler, Madys, invaded the Levant and threatened Egypt before being bought off by the cunning Psammetichus and returning from whence they came. The Scythians did not escape entirely unscathed however, as some of them looted a temple in Philistia and became "afflicted with the women's disease" as a result.

Later Scythian ornament from Iran
There, the Medes met the Scythians, who defeated them in battle, deprived them of their rule, and made themselves masters of all Asia. From there they marched against Egypt: and when they were in the part of Syria called Palestine, Psammetichus king of Egypt met them and persuaded them with gifts and prayers to come no further.
Herodotus: The Histories, 1:104-105

Herodotus is a very useful, but deeply unreliable source for this time period. It is not that he is dishonest, but he often misunderstands stories or gets certain facts out of order. Madys is not known from ancient sources either Hebrew, Egyptian or Assyrian. In fact if it were not for Herodotus and classical writers who copied him, we would know nothing of this character. Equally his description of a twenty-nine year siege, while not impossible, is rather unlikely. It is also not clear if Madys had turned on the Assyrian Empire, or if he was attacking Psammetichus as a mercenary working for Assyria. Given the unreliability of the sources it is possible that these events happened anywhere from around 640-612, if they ever happened at all. I suspect that there is some truth to them, but that the situation is more complicated.

Psammetichus I
Psammetichus ruled Egypt for fifty-three years, twenty-nine of which he spent before Azotus, a great city in Syria, besieging it until he took it. Azotus held out against a siege longer than any city of which we know.
Herodotus: The Histories, 2.157

We have seen that the Assyrians required Kamash-Halta of Moab to attack the Kedarite Arabs in or around the year 650. We have also seen how the Assyrian troops left Egypt, either directly expelled by Psammetichus or returning to Assyria to take part in the continuous campaigns in the east of the empire. I suspect that the western part of the empire, basically everything west and south of Carchemish on the Euphrates, was effectively left to govern itself, and that Psammetichus and Ashurbanipal made a tacit peace between them. The Assyrians must have been running short of soldiers and could neither garrison the regions nor afford to waste a campaigning season marching against these areas to awe the enemies into submission. This left a vacuum of power that was filled to some extent by the Egyptians. The Scythians then enter the picture, possibly as invaders, but more likely barbarian allies of the Assyrians who have been turned loose in the area, as the Assyrians considered it as temporarily lost territory. This would explain why Madys would decide to plunder the area and why Psammetichus would attack Ashdod, but not attempt to take all of the Levant. What we are seeing here is the behaviour of jackals in the presence of a dazed and wounded lion, warily grabbing morsels from the carcass of the lion's kill, but wary lest the lion stir once more.

In 634, Bullutu was Limmu of Assyria, with Upaqa-ana-Arbail the Limmu in 633 and Tab-sil-Sin the Limmu in 632. According to the Hebrew book of Chronicles it would seem that Josiah, who was now around sixteen years of age, began to enact religious reforms similar to those of his great-grandfather Hezekiah. However the book of Kings, which is probably older than the book of Chronicles, does not record this, so it must be treated with some caution.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
In the eighth year of his reign, while he was still young, he began to seek the God of his father David.
2 Chronicles 34:3

In 631 Adad-Remanni was the Limmu for the Assyrians. It is possible that Ashurbanipal died this year. There are indications that his successor was dethroned in 627 and that this successor had already reigned for four years, which would suggest he had been on the throne from 631 onwards. But this is conjectural. Some of the evidence for Ashurbanipal living until 627 is actually based on much, much later kinglists preserved by Greek authors, although there is the Harran Kinglist, which is more contemporary with the events described. Some scholars have suspected that Ashurbanipal abdicated, either voluntarily or under compulsion, allowing his son Ashur-etil-ilani to take the throne, which would allow Ashur-etil-ilani to have a four year rule and still allow for Ashurbanipal to live until 627.

Around this time it seems that the Cimmerians returned to Lydia, no longer under the rule of their chieftain Dugdammu, but terrifying nonetheless. This time they conquered Sardis but were unable to take the fortified area on the high ground above the city. The dating for this event relies purely on Herodotus once more and should be treated as an approximate date rather than fixed.

Possible depiction of Scythians/Cimmerians
from later Greek sarcophagus at Clazonmenae
He (Ardys II) took Priene and invaded the country of Miletus and it was while he was monarch of Sardis that the Cimmerians, driven from their homes by the nomad Scythians, came into Asia, and took Sardis, all but the acropolis.
Herodotus: The Histories, 1.15

In 630 Salmu-sharri-iqbi, the Turtanu, or general, of Commagene, was the Assyrian Limmu for the year. Nabu-sharru-usur was the Limmu for 629. In 629 Erimena, king of Urartu, died and was succeeded by his son Rusa III. In 628 there is some confusion as to who was the Limmu for the year. In this year the Hebrew book of Chronicles suggests that Josiah carried out a thorough religious reform of the land. But the book of Kings seems to imply that this was carried out four years later so exact dates must be treated with caution. It is likely that different phases of reform took place at different times, so one date does not invalidate the other. If the book of Nahum was written as a prophecy of the future rather than a paean of triumph, the book of Nahum may have been written around this time.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
In his (Josiah's) twelfth year he began to purge Judah and Jerusalem of high places, Asherah poles and idols. Under his direction the altars of the Baals were torn down he cut to pieces the incense altars that were above them, and smashed the Asherah poles and the idols. These he broke to pieces and scattered over the graves of those who had sacrificed to them. He burned the bones of the priests on their altars, and so he purged Judah and Jerusalem. In the towns of Manasseh, Ephraim and Simeon, as far as Naphtali, and in the ruins around them, he tore down the altars and the Asherah poles and crushed the idols to powder and cut to pieces all the incense altars throughout Israel. Then he went back to Jerusalem.
2 Chronicles 34:3-7

In 627 Marduk-sharru-usur, governor of Cilicia, was Limmu of Assyria. In this year the records begin to speak again. It seems that Ashurbanipal was now dead and that Kandalanu, the shadowy king of Babylon, who may be nothing more than another name for Ashurbanipal, was also dead. Ashur-etil-ilani was king of Assyria in his father's stead and may have been ruling from 631. Whether Ashur-etil-ilani was reigning for one year or four, he seems to have been killed in 627. One of the few inscriptions surviving from his reign shows that Ashur-etil-ilani had brought back the bones of Shamash-ibni, a chieftain of the Bit-Dakkuri Chaldean tribe, killed by Esarhaddon around 680. This was presumably a way of placating the Chaldeans and having them support his cause against others. In fact, practically all the inscriptions of Ashur-etil-ilani are from Babylonia and almost none from Assyria itself. Perhaps Ashur-etil-ilani never fully controlled the whole empire.

The tomb of Shamash-ibni, the Dakkurian, upon whom Ashur-etel-ilani, king of Assyria, had pity, brought from Assyria to Bit-Dakkuri, his own country, and laid to rest in a tomb inside his home of Duru-sha-Ladini
Inscription of Ashur-etil-ilani, written around 627, Inscription 6

In the same year, two other Assyrians were attempting to rule the empire. Sin-shumu-lisir tried to claim the throne for himself. Sinsharishkun, who claimed to be a son of Ashurbanipal, also tried to rule. It is possible that Sinsharishkun only rose up after Ashur-etil-ilani was dead, but also possible that at one point all three of these men who would be kings were in conflict with each other.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
At the beginning of my reign, after the gods Asshur, Bel, Nabu, Sin, Shamash, Ninurta, Nergal and Nusku selected me among my brethren and desired me as king, guided me like a father and a mother and killed my foes, cut down my enemies, performed good deeds for me and gladly made me sit on the royal throne of the father…
Inscription of Sinsharishkun, written around 620's, Inscription 7

In 626 Marduk-remanni was Limmu for Assyria. Sinsharishkun had stabilised the empire, defeated his Assyrian opponents, and consolidated the weakened Assyrian army under his leadership. But while the Assyrian army had been split against itself, a new threat had emerged. Nabopolassar, a Chaldean leader, had taken advantage of the chaos and decided to try and take Babylonia for himself. He launched a night attack on the city of Babylon and the troops there, who were loyal to Sinsharishkun, fled to Assyria. Around September that year, the Assyrians counterattacked and marched to their stronghold at the city of Nippur. Nabopolassar retreated before the Assyrian armies to Uruk, and after a battle, he forced the Assyrians to retreat. The Assyrian armies returned some months later and Nabopolassar won a victory near Babylon itself, which his armies now occupied. On the 23rd of November 626 Nabopolassar had himself proclaimed as king in Babylon, and immediately returned some of the statues of the Elamite gods from Uruk to Susa, which Ashurbanipal had looted in 647.

Babylonian demon
On the twelfth day of the month Tashritu when the army of Assyria had marched against Babylon and the Babylonians had come out of Babylon on that day they did battle against the army of Assyria, inflicted a major defeat upon the army of Assyria, and plundered them.
Early Years of Nabopolassar (Babylonian Chronicle ABC2)

In 625 Sin-sharru-usur was Limmu of Assyria. Around this time it is probable that Cyaxares became king of the Medes and shook off the Scythian domination of the nomadic Indo-European tribes in the region. In April of 625 the chronicles record that a panic fell upon Babylon, which may well have been due to the approach of the army of Sinsharishkun. The gods of Sippar and Shapazzu were withdrawn into Babylon to protect them from the invaders. On the 14th of May 625 the Assyrians captured Raqmat and looted it. I am unsure exactly where Raqmat was, but it must have been close enough to Babylon to force Nabopolassar to try and retake it. On the 30th of July 625 the armies of Babylon marched to Raqmat but had to withdraw when the Assyrian army approached. Thus the period that we are looking at draws to a close.

On the ninth day of the month Abu Nabopolassar and his army marched to Raqmat. He did battle against Raqmat but did not capture the city. Instead, the army of Assyria arrived so he retreated before them and withdrew.
Early Years of Nabopolassar (Babylonian Chronicle ABC2)

This time period started with the Assyrians at the height of their power but somewhat overstretched. Their king, Ashurbanipal, was in some ways the quintessential Assyrian monarch. In some respects he was a learned and civilised man, creating possibly the first great library in the world, doing archaeology and restoring ancient temples and buildings. He ruled over the largest empire the world had ever seen. But he was also exceedingly cruel and, like the other Assyrian kings before him, caused death and devastation wherever he went. He had inherited the most powerful empire in the world from his father and conquered Thebes, Babylon and Susa three great cities that had often defied other Assyrian kings. He seems to have been victorious in nearly every war he fought. However, it was not enough. Despite the continuous stream of victories there were always more rebellions.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
The Assyrian system of empire was breaking down, as there were no more easy states to conquer. States like Elam and Egypt were too large to be properly conquered without committing the army to a single region for many years. Because the Assyrian empire instilled fear and hatred in its neighbours and subject kingdoms, the army could never stay in one place for too long and it was this contradiction that Ashurbanipal was unable to resolve: How could he conquer Elam or Egypt or any similarly powerful kingdom without the rest of his empire falling apart? He also failed to solve the Babylonian question: How Assyria could rule Babylonia, which his ancestors had also failed to resolve. Finally, he failed to resolve the question of how to solve the succession issue. The empire was only held together by a strong ruler and a strong army. This meant that it was always weakest when a change of ruler occurred. But Ashurbanipal cannot be blamed too much for not solving this problem. No dictatorship or empire has ever fully resolved this.

The time period ended with Ashurbanipal dead and a struggle for supremacy among the sons and generals he left behind. Babylonia was partially under the control of the Chaldean rebellion of Nabopolassar but the Assyrians still held their strongholds of Der and Nippur. The Lydians were facing the Cimmerian steppe tribes. The Egyptians were fully independent but not entirely hostile to the Assyrians. The small kingdoms of the Levant were quietly taking advantage of the Assyrian problems to become semi-independent once more. And to the east, across the mountains in Iran, Cambyses was unifying the steppe tribes of the Medes.


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