Batalla de Mergentheim, 2 de mayo de 1645

Batalla de Mergentheim, 2 de mayo de 1645


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La guerra de los treinta años , C.V.Wedgewood. A pesar de su antigüedad (publicada por primera vez en 1938), esta sigue siendo una de las mejores narrativas en inglés de la más compleja de las guerras, que rastrea la intrincada danza de la diplomacia y el combate que involucró a toda Europa en el destino de Alemania.


Geografía

El pueblo de Herbsthausen es el único lugar del distrito. Se encuentra a poco más de diez kilómetros al sur-sureste del centro de la ciudad de Mergentheim en una cresta con alturas de 424 m sobre el nivel del mar. NHN, que desciende hacia el suroeste hasta la hondonada de Wachbach y hacia el sureste hasta la de Aschbach, mientras que Lochbach comienza su curso norte en el extremo norte del pueblo.

Desde un punto de vista natural, el lugar y la mayor parte del distrito se encuentran en la subzona de las llanuras de Kocher-Jagst medias de las llanuras de Kocher-Jagst, la zona norte en el sub-Umpfer-Wachbach-Riedel - área del Tauberland.

Cerca al noroeste hay una torre de agua en el borde del cámara bosque, cuyas partes se encuentran en el límite son las únicas áreas de bosque en él. El corredor abierto alrededor del pueblo, que muestra en parte una imagen suave de huertos, está mayormente debajo del arado.

Herbsthausen es un pueblo agrupado atravesado por la B 290, también conocida como Kaiserstrasse , en dirección noroeste. En el pueblo, la K 2851 al pueblo de Apfelbach va cuatro kilómetros y medio al norte, la K 2887 al pueblo de Rot a más de un kilómetro al suroeste y una carretera local a la aldea de Schönbühl a menos de dos kilómetros en el noreste (ambos en línea recta).


Las batallas de Herbsthausen y Allerheim

La captura de Philippsburg y Mainz le había dado a Francia un acceso seguro sobre el Rin, pero el Bajo Palatinado estaba demasiado devastado para proporcionar una base adecuada para ellos dentro de Alemania. La tregua local descartó el uso del Franche-Comté al sur, aumentando la importancia de asegurar el territorio suabo al este de la Selva Negra para sostener a las fuerzas francesas en el Imperio. La noticia de Jankau animó a Mazarino a creer que había una posibilidad real de sacar a Baviera de la guerra y Turenne recibió la orden de lograrlo.

Ambos bandos pasaron los primeros meses de 1645 atacándose mutuamente a través de la Selva Negra. Henri de La Tour d & # 8217Auvergne, vizconde de Turenne se retrasó por la necesidad de reconstruir su infantería destrozada en Friburgo, mientras que Franz von Mercy había destacado a Johann von Werth y la mayor parte de la caballería a Bohemia. Solo 1.500 soldados regresaron en abril. Turenne pudo atacar primero, cruzando el Rin con 11.000 hombres cerca de Speyer el 26 de marzo y avanzando por el Neckar hasta Württemberg, que saqueó a fondo. Luego se trasladó al noreste, tomando Rothenburg en el Tauber para abrir el camino hacia Franconia. Mercy fingió deliberadamente el derrotismo, manteniéndose hacia el sur mientras reunía sus fuerzas. Turenne se mantuvo cauteloso, pero no pudo mantener ni siquiera a su ejército relativamente pequeño en el valle de Tauber. Se mudó a Mergentheim, alojando a su caballería en las aldeas circundantes en abril.

Habiendo recibido el permiso de Maximilian para arriesgarse a la batalla, Mercy planeaba repetir su éxito en Tuttlingen. La llegada de Werth le proporcionó 9.650 hombres y 9 cañones en Feuchtwangen. Forzó a sus tropas a marchar 60 kilómetros para acercarse a Mergentheim desde el sureste el 5 de mayo. Turenne había sido alertado por una de las patrullas de Rosen a las 2 a.m., pero había poco tiempo para reunir sus tropas en Herbsthausen, al sureste de la ciudad. Sabía que no podía confiar en su infantería, en gran parte inexperta, al aire libre, por lo que los colocó a lo largo del borde de un bosque en una colina que daba a la carretera principal. La mayor parte de la caballería estaba concentrada a la izquierda, lista para atacar a los bávaros cuando emergieran de un gran bosque al sur. Tenía solo 3.000 soldados y un número similar de infantería, aunque no todos estaban presentes al comienzo de la batalla y otros 3.000 alojados en el área circundante nunca lo lograron.

Werth apareció primero a la cabeza de la mitad de la caballería bávara para cubrir el despliegue del resto del ejército al otro lado del estrecho valle frente a los franceses. Mercy usó su artillería para golpear la madera, aumentando las bajas cuando el disparo envió ramas por el aire, tal como los suecos habían hecho con los bávaros en Wolfenbüttel. Ninguno de los seis cañones franceses había llegado. Su infantería disparó una salva ineficaz a larga distancia y retrocedió cuando los bávaros comenzaron un avance general. Turenne cargó por el valle, derrotando a la caballería bávara por la izquierda que incluía las unidades derrotadas en Jankau. Sin embargo, un regimiento mantenido en reserva detuvo el ataque, mientras que la poca caballería francesa apostada en la extrema derecha de Turenne fue barrida por la carga de Werth. El ejército francés se disolvió presa del pánico y gran parte de la infantería quedó atrapada alrededor de Herbsthausen. Turenne se abrió camino casi solo para unirse a tres nuevos regimientos de caballería que llegaron justo a tiempo para cubrir la retirada. La posterior rendición de Mergentheim y otras guarniciones elevó el total de pérdidas francesas a 4.400, en comparación con 600 bávaros.

El éxito no fue de la escala de Tuttlingen, pero fue suficiente para levantar el desaliento en Munich y Viena después de Jankau. La secuencia de estas acciones subraya el punto general sobre la interrelación entre la guerra y la diplomacia, ya que cada cambio de fortuna militar elevaba las esperanzas en una de las partes de lograr sus objetivos diplomáticos, al tiempo que endurecía la determinación de la otra de seguir resistiendo hasta que la situación mejorara. En este caso, Mercy era demasiado débil para explotar su victoria más allá de asegurar el área al sur del Main. Mazarino actuó rápidamente para restaurar el prestigio francés antes de que las negociaciones avanzaran más en Westfalia. Luis II de Borbón, príncipe de Condé, D’Enghien recibió instrucciones de llevar otros 7.000 refuerzos a través del Rin en Speyer, y en una nueva demostración de resolución común, Suecia acordó enviar a Königsmarck desde Bremen para unirse a los franceses. Habiendo reforzado las guarniciones en Meissen y Leipzig, Königsmarck llegó al Main con 4.000 hombres. El regreso de la guerra al área principal permitió a Amalie Elisabeth revivir los planes de Hesse para atacar Darmstadt al amparo de la guerra general. Ella acordó proporcionar 6.000 hombres bajo su nuevo comandante, Geyso, quien se reunió en Hanau para invadir Darmstadt en junio.

La batalla de Allerheim [Batalla de Nördlingen (1645)]

Fernando de Colonia envió a Gottfried Huyn von Geleen y 4.500 habitantes de Westfalia al sur más allá de los aliados para unirse a Mercy el 4 de julio, para darle unos 16.000 hombres contra los 23.000 enemigos. Mercy luego se retiró al sur a Heilbronn, bloqueando el camino hacia Suabia. La concentración de tropas aliadas pronto se disolvió. Una razón comúnmente citada fue que d'Enghien había logrado insultar tanto a Johann von Geyso como a Hans Christoff von Königsmarck. Sin embargo, la verdadera causa de la salida de este último a mediados de julio fue una orden de Lennart Torstensson de noquear a Sajonia. Las instrucciones, fechadas el 10 de mayo (estilo antiguo), fueron luego copiadas y enviadas a Johann Georg para presionarlo para que negociara. Dada la incapacidad de Torstensson para tomar Brünn, solo hubo un período limitado de tiempo para intimidar a Sajonia antes de que los imperialistas se recuperaran lo suficiente como para enviar ayuda. Mientras tanto, D’Enghien reanudó el plan anterior de Turenne y marchó hacia el este a través del sur de Franconia en dirección a Baviera. La división del trabajo militar que se desarrollaba desde 1642 estaba ahora completa. Suecia eliminaría a Sajonia y atacaría al emperador, mientras que Francia sacaría a Baviera de la guerra.

Mercy detuvo hábilmente el avance francés tomando una serie de posiciones casi inexpugnables, lo que obligó a d'Enghien a perder el tiempo flanqueándolo. El juego terminó en Allerheim cerca de la confluencia de los ríos Wörnitz y Eger el 3 de agosto. Aunque también se conoce como la segunda batalla de Nördlingen, la acción se libró en el lado opuesto del Eger a los acontecimientos de 1634. Mercy se había desplegado de espaldas al Wörnitz entre dos colinas empinadas en las que atrincheraba algunos de sus 28 cañón. La infantería, que comprendía menos de la mitad de su ejército, se colocó detrás de Allerheim en el centro. El cementerio, la iglesia y algunas casas sólidas estaban llenas de mosqueteros, mientras que otras tenían trincheras alrededor del frente y los lados del pueblo. La caballería estaba concentrada a ambos lados, con Geleen y los imperialistas a la derecha (norte) hasta el Wenneberg, y Werth con los bávaros a la izquierda junto a la colina Schloßberg, que lleva el nombre del castillo en ruinas en la cima.

D’Enghien no esperaba encontrar al enemigo, pero aprovechó la oportunidad para la batalla a pesar de las reservas de sus subordinados. La partida de Königsmarck lo había dejado con 6.000 soldados franceses, más 5.000 más bajo el mando de Turenne y los 6.000 hessianos, con 27 cañones. Colocó a la mayor parte de la infantería francesa y 800 jinetes en el centro frente a Allerheim, mientras que Turenne se situó a la izquierda con los hessianos y su propia caballería. El resto de los franceses se desplegaron a la derecha (sur) bajo Antoine III de Gramont frente al Schloßberg.

Ya eran las 4 p.m. en el momento en que estuvieron listos, pero d'Enghien sabía por Friburgo lo rápido que los bávaros podían cavar y no quería darles la noche para completar sus trabajos. Los cañones franceses no podían competir con los bávaros que estaban protegidos por movimientos de tierra, por lo que d'Enghien ordenó un asalto frontal a las 5 de la tarde. Pronto estuvo completamente ocupado con la lucha por Allerheim, liderando sucesivas oleadas de infantería sobre las trincheras, solo para ser devuelto nuevamente por nuevas unidades bávaras alimentadas por Mercy desde el centro. Los techos de paja de la aldea pronto se incendiaron, lo que obligó a los defensores a entrar en los edificios de piedra. El comandante francés tenía dos caballos disparados debajo de él y él mismo fue salvado por su coraza desviando una bala de mosquete. Mercy no fue tan afortunado cuando entró en la aldea en llamas alrededor de las 6 p.m. para reunir a la flaqueante defensa. Le dispararon en la cabeza y murió instantáneamente. Johann von Ruischenberg asumió el mando y rechazó a los franceses.

Mientras tanto, Werth derrotó a Gramont, quien pensó que una zanja frente a su posición era intransitable y permitió que los bávaros se acercaran a 100 metros. La caballería francesa ofreció una breve resistencia antes de huir, dejando que Gramont siguiera luchando con dos brigadas de infantería hasta que se vio obligado a rendirse. La caballería de Werth se dispersó en su persecución y es posible que el humo de Allerheim oscureciera el campo de batalla. De cualquier manera, descubrió que el resto del ejército estaba a punto de colapsar solo cuando regresó a su posición inicial alrededor de las 8 p.m. Turenne había salvado el día para los franceses con un asalto desesperado al Wenneberg que permitió a los hessianos, las últimas tropas frescas, invadir la artillería bávara y atacar a Allerheim en el flanco. Partidos de la infantería bávara quedaron aislados en la confusión y se rindieron. Werth asumió el mando, reunió al ejército en Schloßberg y se retiró alrededor de la 1 de la madrugada en buen estado a la colina de Schellenberg sobre Donauwörth.

Werth atrajo una considerable culpa, especialmente de comentaristas posteriores como Napoleón, por no aprovechar su éxito inicial barriendo detrás del centro francés para aplastar a Turenne como d’Enghien había hecho con los españoles en Rocroi. Werth se defendió señalando las dificultades de comunicarse a lo largo del ejército bávaro que probablemente medía 2.500 metros. Sus soldados también estaban escasos de municiones y estaba oscureciendo cuando volvieron a reunirse. De hecho, la hora tardía probablemente resultó decisiva, limitando lo que podía ver Werth. Su retirada fue prudente dadas las circunstancias, privando a los bávaros de una oportunidad de victoria, pero al menos evitando una derrota peor que hubiera destrozado al ejército.

D’Enghien había tenido la suerte de escapar con la victoria, perdiendo al menos 4.000 muertos y heridos. La infantería en el centro había sido casi aniquilada y la corte francesa estaba horrorizada por la magnitud de las bajas que incluían a varios oficiales superiores. Al igual que Friburgo, fue la retirada bávara la que transformó la acción en un éxito estratégico, en parte porque al menos 1.500 hombres fueron capturados cuando Werth se retiró de Allerheim, además de los 2.500 muertos o heridos. Retirarse después de otra batalla reñida erosionó la moral. Los bávaros descargaron su furia sobre el desafortunado cautivo Gramont, quien escapó por poco de ser asesinado por el sirviente de Mercy y estaba agradecido de ser cambiado por Geleen el mes siguiente.

El armisticio de Kötzschenbroda

Las repercusiones inmediatas pronto se corrigieron. Los franceses capturaron a Nördlingen y Dinkelsbühl, pero se quedaron atrapados en Heilbronn, donde d'Enghien cayó enfermo. Mazarin se negó a enviar refuerzos para reemplazar a las bajas, dejando a Turenne superado en número cuando Leopold Wilhelm y 5.300 imperialistas llegaron de Bohemia a principios de octubre. En diciembre, Turenne estaba de regreso en Alsacia después de haber perdido todas las ciudades capturadas ese año.

La estabilización del sur de Alemania se vio contrarrestada por un gran golpe en el noreste que indicó que la nueva estrategia aliada estaba funcionando. Aunque los franceses no habían podido derrotar a Baviera, su campaña en Franconia impidió que el socorro llegara a Sajonia, que había quedado aislada después de Jankau. Königsmarck había hecho marchar a la fuerza a las fuerzas suecas por el Main e irrumpió en el electorado a principios de agosto. Johann Georg apeló a Ferdinand, protestando porque los suecos estaban devastando deliberadamente su tierra. El emperador respondió el 25 de agosto que acababa de hacer las paces con Georg I. Rákóczi y que la ayuda estaba en camino. Fue muy tarde. Antes de que llegara la carta, el elector ya había perdido la esperanza de concluir un armisticio en Kötzschenbroda el 6 de septiembre.

Sajonia aseguró un alto el fuego de seis meses en términos relativamente favorables. Los suecos aceptaron la neutralidad del electorado, pero le permitieron seguir cumpliendo sus obligaciones con el emperador dejando tres regimientos de caballería con el ejército imperial. A cambio, Sajonia tuvo que pagar 11.000 táleros al mes para mantener la guarnición sueca en Leipzig, la única ciudad que Königsmarck insistió en mantener en el electorado. A los suecos se les permitió cruzar el electorado, pero también aceptaron levantar el bloqueo de la guarnición sajona en Magdeburgo.


Varias semanas antes de la batalla, un Charles quizás demasiado confiado había dividido su ejército. Envió a 3.000 miembros de la caballería a West Country, donde creía que se dirigía el Nuevo Ejército Modelo, y llevó al resto de sus tropas al norte para relevar las guarniciones y reunir refuerzos.

En lo que respecta a la Batalla de Naseby, las fuerzas de Charles eran solo 8.000 en comparación con las 13.500 del New Model Army. Sin embargo, Charles estaba convencido de que su fuerza veterana podría acabar con la fuerza parlamentaria no probada.


Winston Churchill

Mientras tanto, en Londres, el primer ministro británico Neville Chamberlain había dimitido bajo presión el 13 de mayo, dando paso a un nuevo gobierno de coalición en tiempos de guerra encabezado por Winston Churchill. Al principio, el mando británico se opuso a la evacuación y las fuerzas francesas también querían resistir.

Pero con la BEF y sus aliados forzados a regresar al puerto francés de Dunkerque, ubicado en las costas del Mar del Norte a solo 10 km (6.2 millas) de la frontera belga, Churchill pronto se convenció de que la evacuación era la única opción.


Antecedentes y primeros éxitos militares

Enrique era hijo del protestante Enrique, duque de Bouillon, de su segunda esposa, Isabel de Nassau, hija de Guillermo el Silencioso, el titular de los Países Bajos. Cuando su padre murió en 1623, Turenne fue enviado a aprender a ser soldado con los hermanos de su madre, Maurice y Frederick Henry, los príncipes de Orange que lideraban a los holandeses contra los españoles en los Países Bajos. Aunque recibió el mando de un regimiento de infantería en el servicio francés para la campaña de 1630, regresó con Frederick Henry en 1632.

Sin embargo, en 1635, cuando el ministro de Luis XIII, el cardenal de Richelieu, llevó a Francia a una guerra abierta contra los Habsburgo (más tarde llamada Guerra de los Treinta Años), Turenne, con el rango de maréchal de camp, o brigadier, fue a servir a las órdenes del cardenal de La Valette (Louis de Nogaret) en el Rin. Fue un héroe de una retirada de Mainz a Metz y resultó herido en el asalto a Saverne en julio de 1636. Después de una misión a Lieja para contratar tropas para los franceses, fue enviado de nuevo al Rin en 1638 para reforzar a Bernhard de Sajonia. Weimar en el sitio de Breisach llevó a cabo el asalto y se ganó el respeto de las tropas alemanas de Bernhard. Dos campañas libradas en Italia, que culminaron con la toma de Turín el 17 de septiembre de 1640, confirmaron su reputación.

En 1642, cuando el ejército francés asediaba Perpignan, controlado por los españoles, Turenne era el segundo al mando. La conspiración del favorito del rey, el marqués de Cinq-Mars, contra Richelieu fue entonces sacada a la luz y el duque de Bouillon fue arrestado. Turenne permaneció leal a Luis XIII y a Richelieu, pero Bouillon tuvo que entregar Sedan para obtener su libertad. Cuando Luis XIII murió en 1643, la reina Ana de Austria se convirtió en regente de su hijo Luis XIV. Ella le dio a Turenne un mando en Italia en el mismo año, pero la conducta de su hermano lo hizo sospechar del sucesor de Richelieu, el cardenal Mazarin, y no le enviaron tropas nuevas. Sin embargo, Anne nombró a Turenne mariscal de Francia el 16 de mayo de 1643.


Ataques sindicales en Second Bull Run (Manassas)

Aunque Pope volvió a su ejército para enfrentarse al asalto de Jackson & # x2019, no pudieron localizar a los rebeldes, que habían abandonado Manassas Junction y habían tomado posiciones en los bosques y colinas a un par de millas del lugar de la guerra y el primer gran enfrentamiento de 2019. la Primera Batalla de Bull Run (Manassas) en julio de 1861. McClellan continuó resistiendo el envío de tropas hacia la ayuda de Pope, argumentando que eran necesarias para defender Washington.

Mientras tanto, Lee permaneció en contacto con Jackson a través de tropas de caballería dirigidas por Jeb Stuart. El Ejército de la Unión cruzó el frente de Jackson & # x2019s en Warrenton Turnpike, lo que provocó un tiroteo entre los hombres de Jackson & # x2019s y una de las divisiones de Pope & # x2019s al anochecer el 28 de agosto cerca de Brawner Farm. Cuando terminó en un punto muerto, Pope preparó a su ejército durante la noche para montar un ataque contra los confederados. Creyendo que Jackson se estaba preparando para retirarse para unirse al resto del ejército rebelde (y sin darse cuenta de que, de hecho, Longstreet estaba avanzando para unirse a Jackson), Pope no esperó a reunir una gran fuerza, sino que envió divisiones en asaltos más pequeños en las posiciones confederadas en la mañana del 29 de agosto. Los hombres de Jackson & # x2019 lograron mantenerse firmes, dando marcha atrás al asalto federal con un gran número de bajas en ambos lados.


Batalla [editar | editar fuente]

Los primos, Ferdinand y Ferdinand, se prepararon para la batalla, ignorando los consejos de los generales más experimentados, como el general imperial Matthias Gallas. La mayoría de los generales sintieron que un compromiso total contra dos de los comandantes protestantes más experimentados era imprudente y poco probable que tuviera un resultado positivo. Sin embargo, los primos fueron apoyados por el Conde de Leganés, el subcomandante español. Apreció que el ejército católico era significativamente superior en número y tenía en su núcleo a la infantería española profesional altamente entrenada que no había estado presente en anteriores victorias suecas sobre los imperiales.

Bernhard y Horn también se prepararon para la batalla, aunque puede que no haya sido una decisión mutua. Bernhard pensó que, cualesquiera que fueran las probabilidades, debía hacerse un intento por aliviar a Nordlingen. Horn parece haber sido reacio a hacerlo dado el estado desigual de los ejércitos protestantes. Ambos comandantes parecen haber subestimado las fuerzas enemigas numéricamente superiores. & # 918 & # 93 Esto puede deberse a informes incorrectos o no creer en los que habían recibido. Cualquiera que sea la razón por la que Horn y Bernhard estimaron que los refuerzos españoles eran sólo 7.000 y no 21.000 además de los 12.000 imperiales, esto dio a los Habsburgo una superioridad considerable sobre los 26.000 protestantes.

Durante la batalla, casi cualquier cosa que pudiera salir mal les salió mal a las fuerzas protestantes. Esto se debió a los fuertes esfuerzos defensivos de la infantería española, los temidos "Tercios Viejos", principalmente los comandados por Fuenclara, Idiáquez y Toralto. Quince asaltos suecos del ala derecha de Horn, formados por las brigadas Vitzthum, Pfuel y una de las Brigadas escocesas (el coronel William Gunn), apoyados por la brigada del Conde Thurn (Regimiento Negro y Amarillo) en la colina de Albuch, fueron rechazados por la Españoles con el apoyo decisivo de los escuadrones de caballería italiana de Ottavio Piccolomini, bajo las órdenes directas de otro comandante italiano, el leal servidor de la Corona española, Gerardo di Gambacorta di Linata. A la izquierda de la línea protestante, el ala izquierda sueca bajo el mando de Bernhard de Weimar y las tropas imperial-bávaras habían evitado cerrarse entre sí, hasta el final de la batalla.

La batalla de Nördlingen por Jacques Courtois.

Los comandantes imperiales observaron el debilitamiento de las tropas de Bernhard, que habían estado enviando un gran número de refuerzos para ayudar a las tropas suecas. Ordenaron un avance de las tropas imperiales que resultó en el rápido colapso y la derrota de las debilitadas brigadas de infantería suecas del ala izquierda. La persecución de las tropas de Bernhard amenazó con cortar cualquier ruta de escape de las unidades suecas, que también se rompieron rápidamente, convirtiéndose en una turba presa del pánico y dejando su lado del campo a las tropas españolas del Cardenal-Infante Fernando.

Gustav Horn af Björneborg fue capturado, su ejército fue destruido y el resto de los protestantes que huyeron con éxito a Heilbronn eran solo un remanente de los comprometidos.


Batalla de Mergentheim, 2 de mayo de 1645 - Historia

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8 cosas que quizás no sepa sobre la batalla de las Ardenas

1. Los generales de Hitler y # x2019 desaconsejaron el ataque.
Muchos historiadores han argumentado que el ataque nazi a las Ardenas estaba condenado al fracaso antes de que comenzara, y parece que varios de los lugartenientes más confiables de Adolf Hitler habrían estado de acuerdo. El plan propuesto por Hitler & # x2019 (apodado & # x201COperation Watch on the Rhine & # x201D) dependía de un ambicioso programa que requería que sus comandantes atravesaran las líneas aliadas y cruzaran el río Mosa en el lapso de solo unos días antes de apoderarse de la profundidad vital. puerto de agua en Amberes. Los mariscales de campo alemanes Gerd von Rundstedt y Walther Model advirtieron contra un calendario tan irrazonable, y la pareja luego ofreció varias protestas por escrito y estrategias alternativas, sin éxito. Poco antes de que comenzara el ataque, Model les confió a sus subordinados que el plan de Hitler & # x2019s & # x201Chasn & # x2019t tiene una maldita pierna sobre la que pararse & # x201D y & # x201C no tiene más de un diez por ciento de posibilidades de éxito & # x201D.

2. Los Aliados pasaron por alto varias señales tempranas de advertencia de una ofensiva.
Las primeras ganancias alemanas en la Batalla de las Ardenas se debieron en gran parte a que el ataque tomó a los Aliados completamente por sorpresa. Los comandantes aliados a menudo se movían con información obtenida por & # x201CUltra, & # x201D, una unidad británica que descifraba las transmisiones de radio nazis, pero los alemanes operaban bajo un velo de secreto y normalmente se comunicaban por teléfono cuando estaban dentro de sus propias fronteras. Algunos comandantes estadounidenses también rechazaron los informes de un aumento de la actividad alemana cerca de las Ardenas, mientras que otros ignoraron a los prisioneros enemigos que afirmaban que se avecinaba un ataque importante. Desde entonces, muchos han afirmado que los aliados estaban cegados por sus recientes éxitos en el campo de batalla & # x2014 & # x2019d tenían a los alemanes a la defensiva desde el Día D & # x2014, pero el alto mando estadounidense también consideró el inhóspito terreno de las Ardenas un lugar poco probable para un contraataque. Como resultado, cuando finalmente comenzó la ofensiva alemana, la región estaba débilmente defendida por solo unas pocas divisiones estadounidenses exhaustas y verdes.

3. Una mala conexión telefónica ayudó a provocar una catástrofe para una división de EE. UU.
Pocas unidades estadounidenses en la Batalla de las Ardenas sintieron la fuerza del avance alemán con más severidad que la 106.a División de Leones Dorados. El equipo, en gran parte inexperto, llegó a las Ardenas el 11 de diciembre y se le ordenó cubrir una gran sección de la línea estadounidense en una zona accidentada conocida como Schnee Eifel. Poco después de que comenzara el ataque alemán, el comandante de la 106a y # x2019, el general de división Alan W. Jones, se preocupó de que los flancos de sus regimientos 422 y 423 estuvieran demasiado expuestos. Llamó al teniente general Troy Middleton para solicitar que se retiraran, pero la línea no era buena y Jones abandonó la llamada creyendo incorrectamente que Middleton le había ordenado que mantuviera a sus tropas en posición. Los atacantes alemanes pronto rodearon la 422 y la 423 y los aislaron de cualquier apoyo. Con pocas municiones y bajo fuego de artillería pesado, unos 6.500 soldados estadounidenses se vieron obligados a capitular en una de las mayores rendiciones masivas de tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. A raíz de la derrota, un angustiado general Jones exclamó: & # x201CI & # x2019ve perdido una división más rápido que cualquier otro comandante del ejército de los EE. UU. & # X201D.

4. Las tropas alemanas utilizaron uniformes robados del Ejército de Estados Unidos para causar estragos detrás de las líneas aliadas.
Durante las primeras etapas de la Batalla de las Ardenas, Hitler ordenó al comando de las SS austriacas Otto Skorzeny que reuniera un ejército de impostores para una misión ultrasecreta conocida como Operación Greif. En un truco ahora famoso, Skorzeny equipó a los soldados alemanes de habla inglesa con armas, jeeps y uniformes estadounidenses capturados e hizo que los hombres se deslizaran detrás de las líneas estadounidenses y se hicieran pasar por soldados estadounidenses. Los pretendientes alemanes cortaron las líneas de comunicación, cambiaron las señales de tráfico y cometieron otros pequeños actos de sabotaje, pero tuvieron más éxito en sembrar confusión y terror. Cuando se supo que los comandos alemanes se hacían pasar por estadounidenses, los soldados estadounidenses establecieron puntos de control y comenzaron a interrogar a los transeúntes sobre el béisbol y la cultura pop estadounidense para confirmar sus identidades. Si bien lograron capturar a algunos de los alemanes, los bloqueos de carreteras a menudo producían resultados ridículos. Soldados estadounidenses demasiado entusiastas dispararon los neumáticos del mariscal de campo británico Bernard Montgomery & # x2019s jeep, y un G.I. incluso detuvo brevemente al general Omar Bradley después de responder que la capital de Illinois era Springfield (el soldado creía incorrectamente que era Chicago).

5. Las tropas estadounidenses montaron una famosa defensa de la ciudad de Bastogne.
El avance alemán hacia el río Mosa dependió parcialmente de la captura de Bastogne, una pequeña ciudad belga que sirvió como un cruce de carreteras vital. El área fue escenario de frenéticos combates durante los primeros días de la batalla, y para el 21 de diciembre, las fuerzas alemanas habían rodeado la ciudad e inmovilizado a la 101 División Aerotransportada de los EE. UU. Y a otros en el interior. A pesar de estar muy superados en número, los defensores de la ciudad y # x2019s respondieron al asedio con un alegre desafío. & # x201C Ellos & # x2019 nos tienen rodeados & # x2014 ¡los pobres bastardos! & # x201D se convirtió en un estribillo entre los soldados del pueblo & # x2019s, y cuando los alemanes más tarde exigieron la rendición del comandante general Anthony McAuliffe, él ofreció una respuesta de una palabra: & # x201CNuts! & # x201D El 101st Airborne continuaría sosteniendo Bastogne durante la Navidad, sufriendo grandes pérdidas. El asedio finalmente terminó el 26 de diciembre, cuando el general George S. Patton y el 3.er ejército atravesaron las líneas alemanas y relevaron la ciudad.

6. Fue la primera vez que el Ejército de los EE. UU. Eliminó la segregación durante la Segunda Guerra Mundial.
El ejército de los EE. UU. No separó oficialmente sus filas hasta 1948, pero la situación desesperada de los Aliados durante la Batalla de las Ardenas los inspiró a recurrir a los soldados afroamericanos en más de una ocasión. Unos 2.500 soldados negros participaron en el enfrentamiento, y muchos lucharon codo a codo con sus homólogos blancos. Los batallones de artillería de campo 333 y 969, todos negros, sufrieron grandes bajas al ayudar a la 101.a Aerotransportada en la defensa de Bastogne, y el 969 recibió más tarde una Mención Distinguida de Unidad & # x2014, la primera que se le otorgó a un traje negro. En otras partes del campo de batalla, las tropas de la 578.a artillería de campo segregada recogieron rifles para apoyar a la 106.a División de Leones Dorados, y un equipo llamado 761st & # x201CBlack Panthers & # x201D se convirtió en la primera unidad de tanques negros en entrar en combate bajo el mando del General. George S. Patton. A medida que avanzaba la batalla, los generales Dwight D. Eisenhower y John C.H. Lee llamó a las tropas negras para cubrir las pérdidas aliadas en el frente. Varios miles se habían ofrecido como voluntarios cuando terminó el compromiso.

7. Los patrones climáticos jugaron un papel importante en el resultado de la batalla y # x2019s.
Además de enfrentarse a los disparos y bombardeos enemigos, las tropas de la Batalla de las Ardenas también tuvieron que enfrentarse al clima de castigo de las Ardenas. Los nazis mantuvieron su ofensiva hasta que llegaron una densa niebla y nieve y dejaron en tierra al apoyo aéreo superior de los Aliados, dejando a ambos lados para lidiar con las condiciones cercanas al Ártico. & # x201CWeather fue un arma que el ejército alemán utilizó con éxito, & # x201D El mariscal de campo Von Rundstedt señaló más tarde. A medida que avanzaba la batalla, las ventiscas y la lluvia helada a menudo reducían la visibilidad a casi cero. La escarcha cubrió gran parte de los soldados y el equipo # x2019, y los tanques tuvieron que ser cincelados en hielo después de que se congelaron en el suelo durante la noche. Muchos soldados heridos murieron congelados antes de ser rescatados, y miles de soldados estadounidenses finalmente fueron tratados por casos de congelación y pie de trinchera. Los cielos finalmente cambiaron a favor de los Aliados el 23 de diciembre, cuando las condiciones despejadas permitieron que los aviones despegaran. El bombardeo aéreo posterior causó estragos en el avance alemán.

8. La escasez de combustible ayudó a condenar la ofensiva alemana.
Los tan temidos tanques Panzer y Tiger del Tercer Reich y # x2019 bebían gasolina y, a finales de 1944, la máquina de guerra alemana, que flaqueaba, tenía dificultades para conseguir suficiente combustible para mantenerlos en funcionamiento. Los nazis reservaron casi 5 millones de galones para la Batalla de las Ardenas, sin embargo, una vez que comenzaron las operaciones de combate, las malas condiciones de las carreteras y los errores logísticos aseguraron que gran parte del combustible nunca llegara a quienes lo necesitaban. Las divisiones de infantería alemanas recurrieron al uso de unos 50.000 caballos para el transporte en las Ardenas, y el alto mando nazi construyó sus planes de batalla en torno a la captura de depósitos de combustible estadounidenses durante su avance. Sin embargo, las fuerzas aliadas evacuaron o quemaron millones de galones de gas para evitar que cayera en manos enemigas, y para Navidad muchas unidades de tanques alemanes funcionaban con gases. With no way to continue the advance across the Meuse River, the counterattack soon crumbled. By mid-January 1945, their Allies had successfully erased the 𠇋ulge” in their lines and pushed the Germans back to their original positions.


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