Tanque ligero M3

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Tanque ligero M3

Desarrollo
Combate
Operación Antorcha y África del Norte
Pacífico
Usuarios de exportación y de ultramar del M3
Variantes
Estadisticas

El tanque ligero M3 fue el tanque ligero más numeroso producido en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y entró en combate en el Pacífico, África del Norte, Italia y el teatro europeo, así como con los británicos, donde fue conocido como el 'General Stuart ', y con el Ejército Rojo. Ya fue superado a fines de 1942 y era muy vulnerable en el campo de batalla al final de la guerra, pero permaneció en uso hasta 1944.

Desarrollo

El M3 fue un ejemplo de un tanque que se encargó "desde el tablero de dibujo", sin ningún prototipo experimental de la serie T. Esto a menudo causaba grandes problemas, pero no en el caso del M3, que se desarrolló a partir del Light Tank M2A4. Los primeros ejemplos del tanque ligero M2 habían sido armados con ametralladoras, pero el M2A4 de 1939 vio la introducción de una sola torreta armada con un cañón de 37 mm, en ese momento el cañón antitanque estándar del ejército de los EE. UU.

El M3 fue diseñado en el Rock Island Arsenal a principios de 1940. Era bastante similar al M2A4, con el mismo diseño básico (motor en la parte trasera, rueda motriz en la parte delantera, torreta montada en el centro), pero con una armadura más gruesa. El blindaje más grueso del M2A4 tenía un grosor de 25 mm, pero en el M3 el blindaje frontal tenía un grosor de 38 mm con 51 mm en el morro.

La superestructura del M3 iba desde la parte trasera del tanque hasta la parte delantera de la torreta, con una cubierta frontal inclinada entre la torreta y la parte delantera del tanque. Se montó una ametralladora en esta cubierta inclinada y dos más se llevaron en sponsons construidos sobre las vías junto a la torreta. Estas armas fueron disparadas por control remoto por el conductor y fueron retiradas en versiones posteriores del tanque. La parte trasera de la superestructura era una cubierta blindada para el motor. En el M3, la parte superior de la cubierta del motor estaba nivelada con el resto de la superestructura, pero en el posterior M5 Light Tank, la cubierta del motor estaba levantada.

El M3 utilizó suspensión de resorte de voluta vertical. Había cuatro ruedas de carretera a cada lado del tanque, transportadas en pares en dos bogies. Cada rueda se transportaba en un brazo pivotante que estaba conectado casi horizontalmente a un soporte de montaje central. La absorción de impactos fue proporcionada por un resorte vertical que conectaba el brazo pivotante a la parte superior del soporte, protegido de daños por la cara exterior del soporte. En algunos tanques, los rodillos de retorno se unieron a la parte superior de los bogies de suspensión, pero ese no fue el caso en el M3. El sistema de voluta vertical era simple de producir y mantener y si alguna parte de un bogie se dañaba, toda la unidad podía reemplazarse fácilmente. Se utilizó un sistema similar en la mayoría de los Sherman M4. El M2A4 había utilizado un sistema de suspensión similar, pero con la rueda trasera levantada del suelo y los dos bogies separados por un amplio espacio. En el M3, los dos bogies se acercaron y la rueda de arrastre se movió hacia el suelo para aumentar la longitud de la pista que estaba en contacto con el suelo y así reducir la presión sobre el suelo del tanque. Esto también ayudó a compensar la armadura adicional.

El M3 fue aprobado en julio de 1940 y en marzo de 1941 reemplazó al M2A4 en la línea de producción de American Car & Foundry. Entre entonces y agosto de 1942 se construyeron un total de 5.811 tanques ligeros M3.

Se realizaron varios cambios durante el ciclo de producción, no todos los cuales se reflejaron con nuevas designaciones.

Los primeros cien M3 utilizaron la torreta D37812. Se construyó a partir de ocho paneles planos que se remacharon entre sí y tenía la misma forma que la torreta del M2A4. Tenía vistas mejoradas y una cúpula de seis lados. El arma se transportaba en una montura M22, con el conjunto recuperador dentro de la torreta (el M2A4 había usado una montura M20 que dejaba parte del recuperador fuera de la torreta y por lo tanto vulnerable a daños). Algunos de los primeros M3 tuvieron que usar la montura más antigua.

Después de las primeras cien máquinas, se adoptó una nueva torreta D38976. Esta era la forma de la vergüenza como la torreta remachada, pero estaba soldada. El peligro con los remaches era que la parte interior saldría volando cuando la torreta fuera alcanzada por fuego enemigo y rebotaría alrededor del interior del tanque hiriendo a la tripulación.

En marzo de 1941 se inició el trabajo en una tercera torreta, la D39273. Los lados se construyeron a partir de una sola pieza de placa de blindaje y la nueva torreta tenía una apariencia curva. Desde arriba tenía la forma de una herradura. Esta torreta retuvo la cúpula y se introdujo en la línea de producción con el tanque n. ° 1946 en octubre de 1941.

El último cambio importante realizado en el M3 básico fue la introducción de un giroestabilizador para el cañón de 37 mm, diseñado para aumentar la precisión cuando se disparaba el cañón en movimiento. El primer giroestabilizador no fue muy eficaz, pero los modelos posteriores supusieron una gran mejora.

El M3A1 se introdujo en 1942. Los mayores cambios se produjeron en la torreta, donde se hicieron grandes esfuerzos para mejorar el rendimiento del giroestabilizador. La torreta M3 tenía un engranaje transversal manual, pero las pruebas habían demostrado que el engranaje transversal motorizado mejoraba la eficiencia del giroestabilizador. Se agregó un motor de desplazamiento de engranajes de aceite a la torreta, pero esto aumentó tanto la velocidad de rotación que la tripulación no pudo mantener el ritmo. Se tuvo que agregar una canasta de torreta para que el comandante y el artillero no tuvieran que intentar igualar la velocidad de la torreta. Se añadió un periscopio de torreta y para dejar espacio se retiró la cúpula. El M3A1 entró en producción en julio de 1942 y la producción del M3 básico terminó en agosto.

El M3A3 fue la versión de producción final del M3. En 1941, Cadillac desarrolló el M5, una versión del M3 que funcionaba con dos motores Cadillac. Este también tenía una superestructura modificada que se extendió hacia la parte delantera del tanque, aumentando el espacio de almacenamiento interno. Luego se pidió a American Car y Foundry que produjeran una versión del M3 que incluyera todas las mejoras realizadas al M5, pero impulsada por el motor Continental. Esta versión también tenía una torreta modificada con un bullicio agregado a la parte trasera de la torreta. Esto permitió que la radio se moviera del fuselaje a la torreta y resultó ser tan exitoso que se introdujo la misma torreta en el M5A1. El M3A3 se estandarizó en agosto de 1942 y entró en producción en enero de 1943.

La mayoría de los 13.859 M3, M3A1 y M3A3 estaban propulsados ​​por el motor de gasolina Continental W 670, pero al principio de la guerra existía un peligro real de que las demandas de la industria aeronáutica condujeran a una escasez de este motor. Por tanto, varios M3 estaban propulsados ​​por un motor diésel Guiberson. Muy pocos de estos tanques entraron en combate con las fuerzas estadounidenses, donde rara vez se usaba diesel. Algunos fueron a Lend Lease y otros se utilizaron como vehículos de capacitación en los Estados Unidos.

Combate

Cuando se introdujo por primera vez, el M3 se usó para equipar batallones de tanques separados (a menudo llamados batallones de tanques GHQ porque estaban bajo el control del cuartel general, donde se usaban para apoyo de infantería) y las nuevas divisiones blindadas. Estos tenían más de 200 tanques y estaban diseñados para operaciones ofensivas, aprovechando los avances. Estaban formados por dos regimientos blindados, cada uno con dos batallones de Tanques Medianos M3 y uno de Tanques Ligeros M3.

El M3 entró en servicio activo por primera vez con los británicos, donde fue conocido como el "General Stuart". Justo cuando estos tanques debutaban en combate en Norh Africa, las dos primeras unidades estadounidenses en usar el M3 en combate estaban recibiendo sus tanques. Los 192º y 194º batallones de tanques, con 108 tanques M3, salieron de San Francisco en septiembre-noviembre de 1941, rumbo a Filipinas. Formaron parte del Grupo de Tanques Provisionales, comandado por el General de Brigada James Weaver. Fueron utilizados para proporcionar una retaguardia móvil durante la retirada a Bataan, donde los tanques supervivientes fueron finalmente destruidos.

Operación Antorcha y África del Norte

La 1ª División Blindada fue la principal fuerza acorazada de Estados Unidos que participó en la Operación Antorcha, la invasión del norte de África. Tenía dos batallones de tanques ligeros, ambos equipados con el M3 y el M3A1. A pesar de la evidencia proporcionada por los oficiales de enlace estadounidenses con el 8º Ejército, se esperaba que el M3 fuera útil contra los blindados alemanes. Esto rápidamente demostraría que no es el caso. Los alemanes ahora tenían un número significativo de cañones antitanque de 5,0 cm y Panzer IV equipados con el cañón largo de 7,5 cm, los cuales podían penetrar fácilmente el blindaje del M3 y M3A1. En contrato, su cañón de 37 mm luchaba contra el blindaje frontal de los tanques estadounidenses y necesitaba golpes laterales o traseros para penetrar.

La 1ª y la 2ª Divisiones Blindadas fueron asignadas a la Operación Antorcha, con la 1ª División Blindada haciendo gran parte de los primeros combates. Ambas divisiones tenían dos regimientos de tanques, cada uno con un batallón de tanques ligeros. La 1ª División Blindada tenía el M3A1, mientras que la 2ª División Blindada estaba equipada con el Tanque Ligero M5.

Los tanques ligeros del 1º y 13º Regimientos Blindados, 1ª División Blindada, fueron de los primeros en aterrizar en Orán el 8 de noviembre. Tuvieron un enfrentamiento con los tanques franceses el 9 de noviembre cuando una fuerza de Chars leger 1935R intentó interferir con la invasión. Esta fue una introducción fácil al combate para los estadounidenses, y destruyeron 14 tanques franceses. Los estadounidenses sufrieron un hombre herido y un M3A1 levemente dañado.

Las cosas cambiarían una vez que los estadounidenses se encontraran con los alemanes en Túnez. El primer choque blindado en Túnez fue con los cazacarros ligeros italianos Semovente da 47/32, y fue otro éxito fácil, pero el primer choque con los tanques alemanes, el 25 de noviembre, fue bastante más preocupante. El 1er Batallón, 1er Regimiento Blindado, se enfrentó a una fuerza que incluía tres Panzer III con cañones de 50 mm y seis Panzer IV ausf F2, con cañones de 75 mm. La compañía del 1.er Batallón atacó a los alemanes, pero perdió seis tanques en pocos minutos. La Compañía B logró ponerse detrás de los alemanes y destruyó seis Panzer IV y un Panzer III sin pérdidas, lo que obligó a los alemanes a retirarse. Aunque había sido un éxito táctico, el rendimiento del M3 no había sido alentador y, a medida que se desarrollaba la campaña tunecina, las lecciones se repetían. Los 37 mm solo podían dañar el Panzer III a menos de 500 yardas y el blindaje frontal del Panzer IV era casi impenetrable. Los tanques alemanes podrían destruir los M3 a distancias mucho más largas.

En la primavera de 1943, los comandantes de los batallones de tanques ligeros querían que tanto el M3 como el M5 declararan excedentes y se retiraran del combate. Bradley y Patton recomendaron que se quitara de la función principal de combate y se usara solo para funciones de exploración y seguridad de flanco, y se seguirían sus recomendaciones. Después de la campaña de Túnez, el M3 fue reemplazado por el M5, y las fuerzas blindadas estadounidenses fueron reestructuradas. La mayoría de los batallones se convirtieron en fuerzas mixtas, con tres compañías de tanques medianos y una compañía de tanques ligeros para el reconocimiento.

Pacífico

El M3 hizo su debut en combate estadounidense en las Filipinas en diciembre de 1941. En septiembre-noviembre de 1941, los batallones de tanques 192 y 194, con 108 M3, fueron enviados desde San Francisco a Filipinas, y el 19 de noviembre pasaron a formar parte del tanque provisional. Grupo, comandado por el brigadier James Weaver. Estas unidades tenían muy poca experiencia con sus tanques y los propios vehículos necesitaban bastante trabajo para estar completamente listos para el combate, pero el 8 de diciembre de 1941 los japoneses invadieron Filipinas y las nuevas unidades fueron lanzadas a la batalla.

El 8 de diciembre, la Compañía D, 194 ° Batallón de Tanques, custodiaba el Campo Clark. Durante los persistentes ataques japoneses al aeródromo, lograron derribar un avión de combate japonés, pero el aeródromo pronto quedó fuera de combate.

Hubo muy pocas batallas tanque contra tanque durante la invasión japonesa de Filipinas. En cambio, los M3 se utilizaron normalmente para proporcionar una retaguardia móvil durante la retirada a la península de Bataan. A menudo eran mal utilizados por oficiales de infantería que tenían poca experiencia en armaduras, y muchos debían ser abandonados (a menudo cuando los puentes volaban detrás de ellos).

Hubo varios enfrentamientos entre el M3 y el tanque ligero japonés Tipo 95 Ha-Go. El primero de ellos llegó en Damortis el 22 de diciembre de 1941. El 192º Batallón de Tanques había sido enviado para atacar a las fuerzas japonesas que desembarcaban en el golfo de Lingayen, pero una patrulla de cinco tanques se topó con una emboscada preparada por el 4º Sensha Rentai. El primer M3 fue destruido y los cuatro restantes dañados, pero pudieron escapar. Un segundo enfrentamiento, en las afueras de Moncada, el 27 de diciembre, no fue menos exitoso, pero el 31 de diciembre los tanques estadounidenses finalmente tuvieron un éxito cuando noquearon a ocho Ha-Gos sin costo para ellos mismos durante una batalla en Baliuag. La última batalla de tanques de la retirada se produjo el 7 de abril de 1942 cuando el 194º Batallón de Tanques destruyó dos tanques japoneses.

Al final de la campaña, todos los M3 restantes en los estadounidenses fueron destruidos, pero los japoneses habían capturado 31 tanques intactos. Algunos fueron a Japón, pero la mayoría pasó a formar parte de la guarnición japonesa en Filipinas. Cuando los estadounidenses regresaron en 1944-45, estos tanques se usaron contra ellos y varios fueron destruidos en la batalla en enero y febrero de 1945.

Los M3 y M5 siguieron siendo tanques de batalla viables durante más tiempo en el Pacífico que en el teatro europeo. Los tanques ligeros y medianos japoneses que se encontraron en el Pacífico estaban generalmente algo por detrás de sus contemporáneos alemanes, con blindaje más delgado y cañones menos poderosos, y los japoneses no obtuvieron buenos cañones antitanques hasta el último año de la guerra.

El M3A1 debutó en combate en Guadalcanal, donde formó parte del equipamiento del 1er Batallón de Tanques de Infantería de Marina. Este batallón entró en combate en agosto-septiembre de 1941 y estaba equipado con una combinación de M2A4, M3 y M3A1 con motor diésel. Hubo poco o ningún combate tanque contra tanque en Guadalcanal, y los M3 y M3A1 se usaron para destruir puntos fuertes japoneses durante las ofensivas estadounidenses o derrotar ataques masivos de infantería japonesa. Los cartuchos de cartuchos se convirtieron en la carga de munición más común para el M3 en el Pacífico.

Los Marines de los EE. UU. Utilizaron el M3A1 ampliamente y no fue reemplazado en el Cuerpo de Marines hasta 1944 cuando el M4 Sherman y el Tanque Ligero M5A1 comenzaron a tomar el control.

En el verano de 1943, el 9º, 10º y 11º Batallones de Defensa de la Infantería de Marina recibieron el M3A1 como apoyo de fuego. Participaron en los combates en Nueva Georgia, y el 9 ° Batallón de Defensa participó en los combates en Munda (julio-agosto de 1943), mientras que el 11 luchó en la cercana isla Arundel (agosto-septiembre de 1943), como parte de la operación de limpieza. en Nueva Georgia.

El 3er Batallón de Tanques de Infantería de Marina utilizó el M3 al comienzo de la invasión de Bougainville (Operación Cherryblossom, noviembre de 1943-marzo de 1944). Todavía estaban en uso en Bougainville en marzo de 1944 cuando el 754 ° Batallón de Tanques tenía algunos.

El M3A1 se usó durante los combates en Tarawa en noviembre de 1943. A estas alturas, el cañón de 37 mm ni siquiera era lo suficientemente potente como para hacer frente a los búnkers de troncos reforzados que usaban los japoneses, aunque el M3 sí jugó un papel útil en los combates en Betio. , participando en la invasión inicial del 21 al 23 de noviembre y las operaciones de limpieza.

En noviembre de 1943, el ejército estadounidense utilizó el M3A1 durante la invasión de Makin en las islas Gilbert. El 103 ° Batallón de Tanques, que participó en la invasión, estaba equipado principalmente con el Tanque Medio M3, pero también tenía una compañía de Tanques Ligeros M3A1.

El M3A1 también fue utilizado por el 767 ° Batallón de Tanques durante la invasión de Enubuj, Kwajelin Atoll, en febrero de 1944.

El M3 fue utilizado por los marines cuando aterrizaron en la isla Emirau en el archipiélago de Bismarck en marzo de 1944.

Durante los combates en Saipan, el M3A1 se utilizó como tanque lanzallamas, con el tanque ligero M5A1 protegiéndolos. El lanzallamas Satan fue más efectivo contra búnkeres fuertes que el cañón de 37 mm, pero sus usos sentían que era demasiado corto y el suministro de combustible era inadecuado. Después de Saipan, algunos de los tanques lanzallamas se trasladaron a Tinian para participar en las etapas finales de la batalla allí.

Usuarios de exportación y extranjeros del M3

El principal usuario de la M3 en el extranjero era Gran Bretaña, donde se le conocía como el 'General Stuart' o el 'Honey'. Algunos también fueron a Sudamérica, donde sirvieron en Brasil y Ecuador.

El M3A3 se proporcionó al Grupo de Tanques Provisionales de China que se formó en la India y luchó en Birmania. El grupo también utilizó el M4A4 Sherman

Los alemanes capturaron varios M3 de la 1.ª División Blindada durante la batalla del Paso Kasserine, y algunos volvieron a utilizarse contra los estadounidenses.

Variantes

M3

El M3 fue la primera versión de producción del tanque y se produjo en mayor número, con un total de 5.811 construidos. Se introdujeron una serie de mejoras durante la producción del M3 sin que se asignara una nueva designación. Los primeros tanques tenían un casco remachado y una torreta hexagonal remachada hecha de ocho paneles planos. La torreta remachada fue reemplazada por una torreta soldada hexagonal y finalmente fue reemplazada por una torreta soldada / fundida compuesta con una forma redondeada. También se introdujo un casco totalmente soldado, en parte para ahorrar peso y en parte para reducir el peligro de que los remaches salgan disparados hacia el compartimento de combate en combate. Se fabricaron quinientos M3 con un motor diésel Guiberson cuando empezaron a escasear los suministros del motor Continental.

M3A1

El M3A1 entró en producción en julio de 1942. Vio la introducción de la cuarta torreta utilizada en el M3, diseñada para mejorar la eficacia del giroestabilizador. Las pruebas habían demostrado que esto era más efectivo en tanques con movimiento transversal motorizado en las torretas, pero el M3 estándar tenía una torreta operada manualmente. Se agregó un motor de desplazamiento de engranajes de aceite a la nueva torreta D58101. Para compensar la mayor velocidad de giro, se agregó una canasta de torreta para que el comandante y el artillero no tuvieran que intentar moverse con la torreta en el estrecho interior del tanque. Las versiones de producción del M3A1 también tenían un nuevo soporte de cañón, el M23, que tenía un periscopio de torreta. Para dar cabida a esto, se retiró la cúpula y se instaló una segunda trampilla en el techo de la torreta. Se produjeron un total de 4.621 M3A1, 211 con motores diésel y el resto con motores de gasolina Continental.

M3A2

La designación M3A2 se reservó para los tanques que combinaban el diseño del M3 y M3A1 pero con un casco completamente soldado. Nunca se utilizó y, en cambio, la producción pasó al M3A3.

M3A3

El M3A3 fue la versión de producción final del tanque. Tenía la superestructura modernizada diseñada para el M5, con más espacio en la parte delantera del tanque y, por lo tanto, más espacio de almacenamiento interno para proyectiles de 37 mm. El M3A3 podría llevar 174 rondas en comparación con 116 en el M3A1. El M3A3 también tenía un bullicio de torreta agregado para que la radio pudiera moverse desde el casco a la torreta, y esto fue adoptado en el M5A1. El M3A3 no fue utilizado en combate por los estadounidenses, sino que fue a Lend Lease. Fue conocido como el Stuart V en el servicio británico y fue el principal tanque de reconocimiento durante la campaña en el noroeste de Europa.

Tanque de mando M3

Al Tanque de Comando M3 se le quitó la torreta, se agregó una superestructura blindada cuadrada y fue utilizado por oficiales superiores.

M3 con Maxson Turret

El M3 con Maxson Turret fue un proyecto de 1942 que vio la torreta reemplazada por un montaje de ametralladora cuádruple de .5 pulgadas. Fue diseñado para su uso como arma antiaérea, pero fue rechazado a favor del mismo cañón montado en un semioruga.

Explorador de minas ligeras M3 y T2

Esta variante tenía el T2 Light Mine Exploder agregado en un brazo en frente del vehículo. Fue probado en 1942, pero el M3 no pudo hacer frente al incómodo detonador de minas y el proyecto fue abandonado.

M3 o M3A1 con Satan Flame-gun

El Satan Flame-gun reemplazó el cañón principal de torreta de 37 mm en varios tanques que fueron convertidos por la Infantería de Marina en el Pacífico y utilizados en combate en Saipan y Tinian.

M3A1 con pistola de fuego E5E2-M3

La pistola de fuego E5E2-M3 reemplazó a la ametralladora de casco. Se podía usar en los tanques ligeros M3 y M5, pero solo había espacio para diez galones de combustible.

El carro motorizado de obús T18 de 75 mm llevaba un obús de 75 mm en un montaje similar al utilizado para el cañón principal en el tanque medio M3. El tanque ligero M3 no pudo soportar el peso adicional y el proyecto fue abandonado.

El carro motorizado T56 de 3 pulgadas fue un intento de producir un arma autopropulsada utilizando el chasis M3. El arma era demasiado pesada para el M3 y el espacio era demasiado limitado.

El trabajo luego pasó al T57, que tenía un motor más potente y eliminó el escudo de armas utilizado en el T57. Esto no tuvo más éxito y ambos proyectos se abandonaron en febrero de 1943.

Estadisticas
Producción: M3: 5.811; M3A1: 4.621; M3A3: 3.427; Total: 13.859
Longitud del casco: M3 y M3A1: 14 pies 10 3/4 pulgadas; M3A3: 16 pies 1/2 pulg.
Ancho del casco: M3 y M3A1: 7 pies 4 pulgadas; M3A3: 8 pies 3 pulgadas
Altura: M3: 7 pies 6 1/2 pulg. M3A1 y M3A3: 8 pies 3 pulgadas
Tripulación: 4 (comandante, artillero, conductor, copiloto)
Peso: M3: 27,400 libras; M3A1: 28,500 libras; M3A3: 31,752 libras
Motor: motor de gasolina Continental W-670 (250 CV) o motor diésel Guiberson T1020
Velocidad máxima: 36 mph en carretera, 20 mph a campo traviesa
Alcance máximo: 70 millas de radio de carretera
Armamento: cañón principal de 37 mm; Ametralladoras Browning de 5,30 pulgadas en M3; 3 ametralladoras en otros modelos
Armadura: 10-51 mm


El tanque ligero Stuart

El tanque ligero M3 Stuart fue diseñado para el servicio durante la Segunda Guerra Mundial por el Departamento de Artillería del Ejército de EE. UU. Y construido por American Car & amp Foundry Company. Un fabricante de vagones de ferrocarril, ACF construyó aproximadamente 22,744 Stuart entre 1941 y 1944 en las variantes M3 y M5.

El Stuart M3 y M3A1 obtuvo su potencia de un motor radial enfriado por aire, mientras que la variante M5 usaba motores de automóvil gemelos Cadillac V8. La versión posterior del Stuart tenía muchas ventajas sobre su hermano mayor. Era más silencioso, funcionaba a una temperatura más fría, tenía más espacio en el interior para su tripulación de cuatro hombres y su funcionamiento era más fácil de aprender gracias al uso de una transmisión automática. Su potencia de fuego consistía en un cañón principal de 37 mm y tenía un alcance de aproximadamente 75 millas, dependiendo de la velocidad a la que se ejecutaba. el Stuart Light Tank podría navegar a 36 mph en carretera y a 18 mph fuera de casa. Nizagara http://www.healthfirstpharmacy.net/nizagara.html

El primer uso del combate se produjo durante la Campaña del Norte de África y no fue utilizado por

sólo los Estados Unidos, pero los británicos y otros ejércitos aliados durante la guerra. Además de África y el Teatro Europeo, Stuart vio acción en Asia y el Pacífico.

Después de que terminaron las guerras, el Stuart permaneció en servicio con el Ejército Nacionalista Chino, el

M5A1 Stuart en la jornada de puertas abiertas de la granja de tanques de 2018.

Ejército Nacional de Indonesia, Ejército Portugués, Ejército de El Salvador, Ejército de Brasil y Cuerpo Blindado de Sudáfrica. Hoy, el Stuart se utiliza en entrenamiento con las Fuerzas Armadas de Paraguay.

La variante M5 se suministró originalmente a los británicos que la nombraron en honor al general confederado, J.E.B. Stuart. Los británicos a menudo se referían al Stuart Light Tank como el "Honey" o "Honey Tank" porque era un viaje muy agradable en comparación con algunos de sus otros tanques. Modafinil http://www.wolfesimonmedicalassociates.com/modafinil/

Para ver más de nuestros vehículos, consulte nuestro Galería de tanques .


M2 (tanque ligero, M2)

Escrito por: Staff Writer | Última edición: 06/04/2017 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

El "tanque" recibió su bautismo de fuego en la Primera Guerra Mundial cuando grandes y voluminosos vehículos con orugas en forma de rombo avanzaban pesadamente por los campos de batalla llenos de virutas. En ese entonces, eran conocidos como "naves terrestres" y pocos realmente se dieron cuenta de su vasto potencial de guerra. Fueron los británicos los que realmente provocaron la máquina de combate blindada y otros ejércitos nacionales pronto siguieron su ejemplo. En los años de entreguerras posteriores a la Primera Guerra Mundial y antes de la Segunda Guerra Mundial, el tanque experimentó una evolución que vio la desaparición de estas bestias en forma de rombo de antaño. Mientras que los franceses lograron el éxito internacional con sus Renault FT-17 en tiempos de guerra, los británicos emplearon sus populares sistemas Vickers de 6 toneladas. Los dos tanques influyeron en varios diseños de tanques ligeros en todo el mundo, incluidos los que comenzaron a aparecer en Italia, la Unión Soviética y los Estados Unidos.

El M2 nace como el T2E1

En 1935, el Ejército de los Estados Unidos encargó al Arsenal de Rock Island el desarrollo de un nuevo prototipo de tanque ligero que llegó a conocerse como el "Tanque ligero T2E1". El T2E1 fue la culminación de varios intentos anteriores, los prototipos "T1" y "T2" en particular, y estos se parecían más a las evoluciones posteriores de la serie británica Vickers de 6 toneladas. Como tanque ligero, el T2E1 era bastante compacto para los estándares modernos y relativamente ligero. Lucía una torreta de un solo hombre y su armamento consistía en una sola ametralladora pesada calibre 0.50. El vehículo estaba suspendido sobre un sistema de orugas convencional que incorporaba una rueda dentada motriz montada en la parte delantera y una rueda loca montada en la parte trasera junto con cuatro ruedas de carretera en dos bogies. Como otros tanques de la época, el vehículo tenía un perfil lateral pronunciado debido a su superestructura de casco elevada.

El tanque ligero como implemento en el campo de batalla fue una decisión de diseño acertada por parte de los estadounidenses (y otros) en ese momento. Los efectos desastrosos de una economía derrumbada debido al colapso mundial (Gran Depresión) dejaron una cicatriz duradera en las adquisiciones militares en todo el mundo. Como tal, muchas fuerzas "se cumplieron" con el desarrollo (o la compra) de sistemas de tanques ligeros en contraposición a los sistemas de clase media y pesada más complicados y costosos disponibles. El T2E1 era un producto perfecto para el creciente cuerpo blindado del Ejército de los EE. UU. El armamento exclusivo de ametralladoras también era la tarifa estándar para el período.

El T2E1 fue adoptado en el servicio del Ejército de los Estados Unidos como el "M2" o, más formalmente, el "Tanque ligero M2". Los modelos de producción inicial de 1935 se conocieron como el "M2A1" y comenzaron una línea bastante corta de variantes a seguir. Sin embargo, después de que se entregaron solo 10 ejemplos, el Ejército cambió su visión inicial para el tanque y pidió un diseño para presentar no menos de dos ametralladoras en dos torretas individuales. El concepto de "torreta múltiple" resultó bastante popular para la época, particularmente en Europa, donde la idea de enfrentarse a múltiples enemigos a la vez fue aceptada como una sana doctrina. En la práctica, esta filosofía pronto resultaría engorrosa de manejar para el comandante del vehículo y, con el tiempo, el concepto finalmente se abandonó en la época de la Segunda Guerra Mundial: los tanques se mudaron a un diseño de torreta única de tripulación múltiple.

El M2A2 - "Mae West"

Dicho esto, el Rock Island Arsenal respondió con un diseño M2 revisado, que ahora presenta el diseño requerido de doble torreta, la segunda torreta con una ametralladora Browning M1919 de 0,30 para complementar la Browning original de calibre 0,50 en la torreta principal. Debido a la naturaleza del diseño de "doble torreta", el personal del Ejército de los EE. UU. Se refirió a los M2 revisados ​​como "Mae West" en referencia al símbolo sexual / actriz de la época. Luego, la marca de producción se cambió a "M2A2" para indicar los cambios antes mencionados y estos comenzaron a llegar también en 1935.

La Guerra Civil española, campo de pruebas para el enemigo

El 17 de julio de 1936, la Guerra Civil española en la Península Ibérica comenzó a traer consigo las fuerzas combinadas de los republicanos contra los aliados de los nacionalistas. La lucha sangrienta se extendería por todo el país en el transcurso de tres años en los que unas 500.000 personas serían asesinadas y 450.000 desplazadas. Para las partes interesadas, la guerra fue una especie de oportunidad para cumplir con las obligaciones políticas o exponer nuevas tácticas para utilizar las últimas tecnologías disponibles. Este punto fue llevado más lejos por la Alemania de Adolf Hitler que se puso del lado de los nacionalistas (al igual que Italia y Portugal) y mostró sus últimas armas y tácticas en lo que llegaría a formar los temidos ataques de punta de lanza "Blitzkrieg" de la Segunda Guerra Mundial.

El primero de los tanques modernos se puso a prueba en el conflicto español, siendo el principal de ellos la serie de tanques rápidos soviéticos T-26 y BT, así como el Panzer I alemán. Otros participantes incluyeron varios tanques ligeros de origen italiano y otros que datan. desde 1916, siendo de cosecha de la Primera Guerra Mundial. Los campos de batalla de España continuaron demostrando que los tanques con ametralladoras solo tenían un propósito limitado en la guerra moderna y este hecho pronto llegó a los planificadores de guerra estadounidenses a un océano de distancia.

En 1938, el M2A2 se actualizó al nuevo estándar M2A3, que mantuvo el diseño de doble torreta pero incorporó una protección de blindaje mejorada, así como un sistema de suspensión revisado para un mejor rendimiento todoterreno. De esta marca, se produjeron 72 ejemplares que la convierten en la marca definitiva de la serie hasta este punto.

Con las experiencias de la Guerra Civil Española aprendidas y la mitad de Europa cayendo pronto en manos de los alemanes en avance (incluido el aclamado ejército francés y sus tanques avanzados), el ejército de los EE. UU. Encargó una versión revisada del M2A3, esto para incorporar un nuevo torreta armada con cañones. El arma elegida se convirtió en el "Gun M5" de 37 mm en el que se almacenarían 103 proyectiles alrededor del tanque. Además del nuevo armamento y la torreta, la protección del blindaje se mejoró a 25 mm mientras que el tren motriz se revisó para mejor. La supresión de la infantería se logró a través de no menos de 4 ametralladoras de la serie Browning M19191A4 x .30-06 a las que se entregaron 8.470 rondas de municiones a la tripulación. Estas ametralladoras se colocaron en todo el vehículo, incluida una en la proa y otras en los lados del casco frontal, mientras que una se podía montar en un pivote externamente a lo largo de la cara trasera de la torreta.

Esta nueva marca de producción se convirtió en el "M2A4", que demostró ser el pináculo de la línea de la familia M2 en su conjunto, con un total de 375 ejemplares entregados en total. La energía se suministró a través de un solo motor Continental W-670-9A de 7 cilindros de 245 caballos de fuerza que permitía una velocidad máxima en carretera de 36 millas por hora, así como un rango operativo de 200 millas. El grosor de la armadura se mantuvo en 25 mm en su punto más grueso, sobre todo a lo largo del casco frontal y las caras de la torreta por razones obvias. El vehículo estaba tripulado por cuatro personas: el comandante del vehículo (que, lamentablemente, también se desempeñó como artillero), el conductor, un manipulador de municiones (cargador) dedicado y un "copiloto".

América entra en guerra, el M2 influye en el diseño del M3

En diciembre de 1941, el Imperio de Japón atacó a la flota estadounidense en Pearl Harbor, Hawái y comenzó formalmente la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. En ese momento, la serie M2 era un arma superada por los estándares europeos y finalmente fue reemplazada en el Líneas de producción estadounidenses del más capaz M3 Stuart Light Tank en marzo de 1941. A pesar de este hecho, el M2 todavía estaba disponible en cierto número y se puso en acción en el Pacific Theatre cuando se comparó favorablemente con los tanques de clase liviana de el Ejército Imperial Japonés. La nueva línea M3 Stuart en realidad debía mucho a su propia existencia al M2 anterior y ambos compartían una apariencia similar en su forma y función generales. Los conceptos probados en la familia M2 se abrieron paso en el refinado M3 que se generó aún más en la línea M5 Stuart a tiempo. Como tal, la importancia del M2 en la guerra blindada estadounidense relacionada con la Segunda Guerra Mundial no debe pasarse por alto.

El M2 en guerra

Cuando la guerra finalmente saludó a Estados Unidos, todas las marcas M2 anteriores se estaban utilizando en el papel de entrenamiento de petroleros, mientras que solo la marca M2A4 fue a la guerra. Estos lucharon con el 1er Batallón de Tanques estadounidense durante la acción en Guadalcanal (agosto de 1942-febrero de 1943). El único otro operador clave del vehículo se convirtió en el británico, que anteriormente había realizado un pedido de 100 sistemas para ayudar a abastecer sus escasos suministros. Sin embargo, el pedido se actualizó a la clase de tanques Stuart después de que solo hubieran llegado 36 ejemplos de M2. Se cree que los M2 del ejército británico se utilizaron con ira durante la Campaña de Birmania.

El M2A4, Patton y el DTC

Se sabe que el famoso general del ejército de los EE. UU. George S. Patton utilizó un M2A4 como su tanque personal durante la instrucción del Desert Training Center (DTC). El DTC tenía su base en el desierto de Mojave de California / Arizona, se estableció en 1942 y sirvió para entrenar a las nuevas generaciones de petroleros estadounidenses en los métodos de la guerra moderna, particularmente para la próxima Campaña del Norte de África de 1943 después de la "Operación Antorcha". aterrizajes. La Operación Antorcha marcó el primer asalto de desembarco británico-estadounidense de la guerra para ayudar a amenazar la expansión alemana en el continente africano. La fuerza también incluía elementos de los ejércitos canadiense, holandés y francés libre.


Tanque ligero M3 - Historia

Empleo de una fuerza de reacción rápida blindada en la defensa del área: el batallón de tanques 194 en acción durante la campaña defensiva de Luzón 1941-42
por el Mayor William J. Van den Bergh

Este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo-abril de 2004 de Armor Magazine, US Army Armor Center and School.

“La defensa de área es un tipo de operación defensiva que se concentra en negar a las fuerzas enemigas el acceso al terreno designado durante un tiempo específico en lugar de destruir al enemigo por completo. La mayor parte de las fuerzas de defensa combinan posiciones defensivas estáticas, áreas de enfrentamiento y una pequeña reserva móvil para bloquear a las fuerzas enemigas. La reserva tiene prioridad al contraataque. pero también puede realizar misiones limitadas de la fuerza de seguridad. & quot (1)

A medida que se avecinaba la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial en 1941, gran parte de la fuerza de combate de Estados Unidos provenía de la Guardia Nacional del Ejército. El Batallón de Tanques 194 se había organizado a partir de tres compañías de tanques de la Guardia Nacional, la Compañía A de Brainerd, Minnesota, la Compañía B de Saint Joseph, Missouri y la Compañía C de Salinas, California. El 194 ° Batallón de Tanques se había desplegado en Filipinas durante el otoño de 1941 en apoyo de su defensa de un posible ataque japonés.

El plan defensivo estadounidense se había establecido durante varios años. En última instancia, la tarea del ejército de Filipinas y de los EE. UU. Sería defender la bahía de Manila con el propósito de negar a los japoneses su uso y permitir el refuerzo del territorio de Hawai. (2) La bahía de Manila solo podía ser negada a los japoneses ocupando la península de Bataan y la isla de Corregidor, que custodiaba el puerto. (3) La retención de la península de Bataan fue el centro de gravedad de toda la Campaña Defensiva de Luzón. El plan era defender hasta por 6 meses, hasta que lo relevase la Flota del Pacífico de los Estados Unidos estacionada en Pearl Harbor.

Los primeros desembarcos japoneses en Luzón ocurrieron entre el 9 y el 10 de diciembre de 1941. (4) Incapaces de introducir poder de combate contra estos sitios remotos y no dispuestos a dividir las fuerzas, las fuerzas estadounidenses no pudieron hacer nada más que esperar a que llegaran las tropas japonesas.

El batallón de tanques 194 fue comandado por el teniente coronel (LTC) Ernest B. Miller y estaba compuesto por tanques M3, semiorugas, jeeps y motocicletas. Durante casi un mes, el 194º Batallón de Tanques había luchado a lo largo de una serie de líneas de fase, obstáculos y espera, ejecutando una demora retrógrada tanto desde el norte como desde el sur de Luzón. Había luchado contra una serie de acciones bruscas y contribuyó significativamente al éxito del retraso ordenado de las fuerzas estadounidenses y filipinas de regreso a la península de Bataan. (Mapa 1)

La península de Bataan tiene 20 millas de ancho y 25 millas de largo. Su existencia se debe a dos grandes volcanes extintos, el monte Natib en el norte y el monte Bataan en el sur. Se elevan 4.222 y 4.722 pies respectivamente. (5) Desde los volcanes, decenas de arroyos corren a través de la jungla por profundos barrancos. La cobertura de la jungla es tan espesa que el reconocimiento japonés desde el aire era casi imposible. Bataan tenía numerosos senderos que, con la falta de uso, crecieron rápidamente y los sistemas de carreteras eran pocos y sin desarrollar. (6) En el norte, viajando de oeste a este estaba la Carretera 7. En el este, la Carretera 110 comenzaba muy al norte y seguía la costa hacia el sur, luego hacia el oeste y el norte hasta Moron. El lado oeste de la autopista 110 se designó como West Road, el lado este como East Road. En el centro de la península de Bataan estaba la carretera Pilar-Bagac. Corta directamente a través del centro, proporcionando la única ruta lateral. (7) Las batallas defensivas finales ocurrieron en la península de Bataan. La primera línea se conoció como Línea Abucay-Hacienda. (8) (Mapa 2) A lo largo de esta línea defensiva había dos cuarteles generales superiores, I y II Cuerpo. El I Cuerpo había sido la Fuerza de Luzón del Norte y el II Cuerpo era la antigua Fuerza de Luzón del Sur. El 194º Batallón de Tanques se asignó al II Cuerpo en el este. El frente del II Cuerpo tenía 15.000 metros de largo desde la bahía de Manila hasta el monte Natib. (9)

El 10 de enero, el 194 ° Batallón de Tanques estaba descansado y listo para la acción. La mañana comenzó con el principal ataque japonés dentro del área de operación (AO) del II Cuerpo cerca de Abucay. Aquí, el 194 ° Batallón de Tanques avanzó para apoyar al 57 ° de Infantería (PS). El 57 ° de Infantería se opuso al 1 ° y 2 ° Batallón japonés, 142 ° de Infantería, 65 ° Brigada. (10)

Mientras el batallón cumplía con su misión, Miller recibió una llamada desesperada a primera hora de la mañana. Los japoneses habían atacado en el I Cuerpo e hicieron una profunda incursión. El capitán Fred C. Moffitt y su Compañía C fueron enviados a la acción. El teniente general (LTG) Jonathan M. Wainwright conoció personalmente a Moffitt. Wainwright ordenó a la compañía que atacara hacia el norte por un pequeño sendero. El 3. ° Batallón japonés, 20. ° de Infantería se había infiltrado con éxito al sur desde el Monte Silanganan utilizando los profundos barrancos y arroyos para enmascarar su movimiento. Ahora establecieron posiciones defensivas justo al norte. (11)

El plan de Wainwright hizo que los exploradores (desmontados para el ataque) de la 26.a Caballería despejaran la ruta con anticipación, pero no había infantería disponible para apoyar el movimiento del tanque. Moffitt identificó rápidamente la necesidad de un líder de reconocimiento y apoyo adicional de infantería para caminar junto a los tanques para negar a los japoneses la capacidad de tenderles una emboscada o emplear las mortíferas minas antitanques modelo 93. Wainwright se impacientó y se ordenó a Moffitt que continuara. En poco tiempo, el pelotón líder abandonó su posición de ataque y avanzó en columna. El pelotón había avanzado sólo un poco cuando Moffitt escuchó una explosión. Los dos tanques de plomo habían alcanzado un campo minado. Cuando la compañía evacuó los dos tanques, los soldados de infantería japoneses se alejaron a gatas y cumplieron con su exfiltración. Desde posiciones ocultas, los japoneses dispararon sus ligeros cañones modelo 11 de 37 mm. Debido a la espesa vegetación, ambos lados tuvieron dificultades para apuntar.Con cierta dificultad, los tanques restantes proporcionaron fuego de cobertura, ya que los dos tanques de plomo fueron evacuados. (12)

El oficial ejecutivo de Moffitt envió un informe de contacto a Miller, quien correspondió al vaciar la sección de mantenimiento del batallón de sus últimos enlaces de vía y ruedas locas. Wainwright finalmente aceptó la necesidad de más infantería y avanzó el 3er Batallón, 72º de Infantería, junto con un escuadrón motorizado del 26º de Caballería. (13) A partir de ahí, la infantería estadounidense reformó correctamente la línea y avanzó hacia el norte, frenando la incursión japonesa y restableciendo sus posiciones anteriores.

Más tarde esa noche, el general de brigada (BG) James R. N. Weaver, comandante del 1er Grupo de Tanques Provisionales, convocó a una reunión de comandantes con los comandantes de los Batallones de Tanques 192 y 194. El cuerpo principal de las tropas de primera línea se filtraría hacia atrás esa noche dejando atrás una pequeña fuerza de cobertura. A las 0300 horas de la mañana siguiente, la fuerza de cobertura también se retiraría a posiciones al norte de la línea Orion-Bagac cerca de la ciudad de Pilar. Aquí, la fuerza de cobertura continuaría su misión, dando tiempo al cuerpo principal para restablecer una defensa coherente. Miller estaba satisfecho con el plan y quedó impresionado con el aprendizaje que se había producido en el nivel superior. (14)

A las 1800 horas, el retiro estaba en marcha. Las tropas filipinas poco entrenadas intentaron un movimiento ordenado, pero rápidamente degeneró en un movimiento de turba. Miller y varios soldados filipinos entrenados intentaron inculcar disciplina, pero la tarea fue difícil. A las 19:00 horas, los japoneses sintieron estos movimientos y comenzó su ataque.

La línea del II Cuerpo en este sector estaba compuesta por los Regimientos de Infantería 31 y 45. (15) Las fuerzas codiciadoras 31 y 45 de infantería lucharon salvajemente durante la noche, pero a las 01:00 horas, se hizo evidente que su poder de combate estaba disminuyendo rápidamente. Su retirada exitosa a nuevas posiciones en unas pocas horas y la estabilización de la línea durante los próximos dos días y medio de lucha determinarían si la nueva línea defensiva se mantendría. (dieciséis)

Mientras el 194 ° Batallón de Tanques proporcionaba la fuerza de cobertura para el 31 ° y el 45 ° de Infantería, Miller tomó algo de tráfico de radio desesperado de Weaver. El flanco izquierdo del II Cuerpo estaba amenazado de colapso y se necesitaba poder de combate adicional. Moviéndose lentamente hacia el oeste por un pequeño sendero, los tanques y semiorugas se acercaron a sus posiciones. Fue durante este movimiento que uno de los tanques de la Compañía A, comandado por el sargento Bernie FitzPatrick, se salió parcialmente del costado de un puente y se atascó. (17) Con poco tiempo para efectuar una recuperación, Miller ordenó su destrucción. Una sola ronda de 37 mm de otro M3 prendió fuego al tanque. Rápidamente fue empujado al arroyo. El movimiento tuvo que hacerse antes de que saliera la luna, pero esto ayudó a ocultarlos. Los tanques y semiorugas se colocaron en posición y abrieron fuego. Una masa mortal de fuego de 37 mm de los M3 y de 75 mm de los semiorugas detuvo el ataque japonés. La fuerza de cobertura de infantería se retiró y montó autobuses que los llevaron a un lugar seguro. A las 0300 horas, la operación se completó. (18)

El 26 de enero, el 194º Batallón de Tanques estaba ubicado justo al sur de la línea defensiva Orion-Bagac. (19) (Mapa 3) Se dispuso de norte a sur, a lo largo de Back Road. Cuando se acercaban las 10.30 horas, varios semiorugas, realizando su misión de seguridad, avistaron a un oficial y un soldado japoneses mientras salían de la jungla y caminaban hacia el sur hacia la intersección de los caminos Back y Banibani. El soldado Nordstrom manejaba la ametralladora calibre 30 del semioruga. Una ráfaga bien colocada de su ametralladora calibre .30 los destrozó. En cuestión de minutos, toda la línea defensiva abrió fuego y comenzó una nueva batalla. Los semiorugas respondieron abriendo fuego con sus cañones de 75 mm.

Antes de la batalla, los artilleros habían identificado varios barrancos y trozos de terreno bajo que proporcionaban rutas de infiltración ocultas y cubiertas. Cuando comenzó la batalla, los cañones de 75 mm vertieron su fuego en los barrancos con un efecto devastador. (20) Cuando los japoneses salieron del humo, aturdidos y sufriendo las conmociones cerebrales, fueron recibidos con fuego de ametralladora que logró matar a muchos de los sobrevivientes. La acción estuvo caliente a lo largo del camino. De norte a sur, el batallón respondió al ataque con fuego letal. Varias veces sus posiciones fueron casi invadidas, defendidas solo por las tropas de apoyo del 194 ° Batallón de Tanques que manejaban metralletas Thompson y pistolas calibre .45. (21)

A las 11.30 horas, el fuego de artillería y morteros japoneses se estaba concentrando en la posición del batallón. (22) A las 12.00 horas, Miller se vio obligado a ordenar una retirada detrás de la principal línea de resistencia. La retirada del batallón se encontró con un decidido ataque aéreo japonés contra el convoy. (23) Las ametralladoras de calibre .50 y .30 que estaban montadas en tanques y semiorugas enfrentaron el ataque lo mejor que pudieron. La precisión tanto para los japoneses como para los estadounidenses fue difícil, ya que los tanques y semiorugas se movían por el camino de tierra con tanta rapidez que los artilleros y los pilotos enemigos tenían grandes dificultades para ver a través del polvo. (24)

Weaver se apresuró a emitir una orden fragmentaria a los Batallones de Tanques 192 y 194. El 194 ° Batallón de Tanques continuaría proporcionando una reserva de blindados para el II Cuerpo, mientras ganaba una misión en orden para defender las playas desde la línea del frente en el norte hasta la ciudad de Cabcaben en el sur. Miller estaba frustrado con el arreglo de mando, ya que Weaver le indicó que tomara órdenes solo del Cuartel General del Grupo de Tanques en lugar de una cadena de mando más simplificada directamente desde el Cuartel General del II Cuerpo. Para facilitar un mejor enlace, Miller cumplió con las órdenes pero envió a su líder de pelotón de reconocimiento, el teniente Ted Spaulding, al Cuartel General del Cuerpo como oficial de enlace del batallón. (25)

El general Masaharu Homma, comandante de las fuerzas japonesas en Filipinas, se reunió con el personal del 14º Ejército el 8 de febrero. Todos los intentos de reducir la posición estadounidense habían fracasado estrepitosamente. Ahora, con su fuerza de ataque gastada, buscó nuevas opciones para la victoria. (26) El plan japonés original había contemplado un orden de batalla que incluía a la 48ª División de élite atacando en el Golfo de Linagayen, la 16ª División en Lamon Bay y el refuerzo en Linagayen por la 65ª Brigada. (27) La campaña duraría 50 días como máximo.

Ya en enero, Homma había recibido noticias del Ejército del Sur de que la 48ª División debía retirarse para apoyar las operaciones en Java. La lucha por Bataan comenzó solo con la 16ª División, el 7º Regimiento de Tanques y la 65ª Brigada. Ninguna unidad tenía muy buena reputación después de las primeras batallas por Bataan. (28) Homma se sintió abrumado por una sensación de humillación privada e internacional. Aquí, por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial, los japoneses se habían detenido en seco sin esperanza de victoria sin refuerzos.

Mientras tanto, se completaron importantes trabajos en la preparación de la línea Pilar-Bagac. (29) Se construyeron posiciones de combate con cobertura superior. Se colocaron minas para cubrir el espacio muerto que el fuego de los rifles no podía cubrir. Se encontró tiempo para entrenar más a las tropas filipinas restantes y Miller ordenó clases para los petroleros sobre cómo apoyar a la infantería. (30)

La moral de las tropas estaba muy alta. Los japoneses se habían enfrentado hasta el punto muerto. Las deserciones y las bajas por parte del ejército filipino habían contribuido a reducir el inmanejable tamaño de la fuerza en Bataan. La efectividad del combate había aumentado notablemente a medida que la experiencia en combate eliminaba a los débiles y presentaba a los soldados con potencial de liderazgo.

Fue durante este tiempo que la sección G2 del II Cuerpo detectó una acumulación masiva de fuerzas japonesas. La 4.ª División japonesa había llegado de Shanghai. El 21º Regimiento (parte de la 21ª División) se había desviado en ruta a Indochina. Finalmente, llegaron varios miles de reemplazos para revitalizar la 16ª División y la 65ª Brigada. (31) Los ataques aéreos japoneses se hicieron progresivamente más grandes alcanzando un total de 77 salidas de bombarderos en solo un día. Los japoneses instalaron artillería en la bahía de Manila y dispararon con precisión con la ayuda de observadores aéreos de alto vuelo. (32)

Cuando los camiones cisterna se hundieron, el dengue, la malaria, la diarrea y la disentería afectaron a muchos de los soldados. Los hombres se volvieron propensos a los mareos cuando las manchas negras corrieron a través de su vista. El capitán Leo Schneider, oficial médico superior de la 194ª, y el teniente Hickman, médico junior, establecieron una enfermería en el último escalón, ya que ahora había varios enfermos. Las cantidades inadecuadas de medicamentos disponibles solo amplificaron la gravedad de lo que habrían sido aflicciones muy tratables. (33) Durante la primera semana de marzo de 1942, los soldados comenzaron a recibir raciones de cuartos. (34) Poco después de esto, el general Douglas MacArthur dejó las Filipinas y el general de división Edward P. King Jr. recibió el mando de Luzón. (35)

La acumulación de tropas japonesas se completó 2 semanas después. (Mapa 4) El estancamiento continuó hasta el último asalto japonés el 3 de abril de 1942. Enfrentados contra el I Cuerpo de oeste a este, estaban la 65ª Brigada japonesa, la 4ª División y un equipo de regimiento de la 21ª División (Nagano Det). (36) El combate comenzó a las 15.00 horas con un bombardeo masivo de fuego indirecto de más de 150 piezas de artillería y morteros, rápidamente respaldado por fuego directo de tanques y cañones antitanques. El fuego de artillería fue tan intenso que gran parte de la cara norte del monte Samat quedó envuelta en un incontrolable incendio forestal. Unidades enteras fueron destruidas. Los soldados estadounidenses y filipinos, ya debilitados por la desnutrición, simplemente no tenían energía para retirarse. (37) El foco del ataque fue el flanco oeste del sector del II Cuerpo. (38) Cuando la artillería estadounidense se expuso al devolver el fuego de contrabatería, los bombarderos en picado japoneses de alto vuelo lanzaron sus bombas, una por una, sacándolas. También se produjeron acciones en el sur. La Compañía A, 194 ° Batallón de Tanques había recibido la misión en orden para defender la costa y estaba en posición esa noche cuando varias barcazas japonesas, armadas con cañones de campaña de 75 mm, dispararon contra la costa. La Compañía A respondió al fuego y los japoneses decidieron retirarse. (39)

El 4 de abril, Miller fue convocado a la sede del Grupo de Tanques. Weaver detalló el plan que el II Cuerpo estaba preparando para contraatacar y necesitaba una compañía de tanques como apoyo. Además, una compañía del 192o Batallón de Tanques reemplazaría a la Compañía A en su misión de defensa. Miller regresó al cuartel general del batallón para llevar a cabo un proceso abreviado de toma de decisiones militares. La Compañía C, seguida por el puesto de mando táctico del batallón (TAC), se dirigiría hacia el norte. El TAC estaría compuesto por Miller y el Capitán Spoor, el S2, operando desde un jeep. Mayor L.E. Johnson, el S3, se haría cargo de las unidades de combate restantes, mientras que el mayor Charles Canby, el XO, comandaba los trenes de campaña. (40)

Después de un viaje salvaje por el sendero estrecho, Miller y el TAC localizaron la sede de la división filipina. El plan era que el 45º Regimiento de Infantería (cedido por el I Cuerpo) atacara hacia el norte a lo largo de la Ruta 29. Flanquearían a los japoneses por la derecha, forzando una retirada. La Compañía C movería sus tanques por senderos de montaña para unirse a la 45.a Infantería en el ataque. El plan era simple, pero los hombres estaban agotados.

A las 16.00 horas del 6 de abril de 1942, el TAC llegó al extremo sur de la ruta 29. Al llegar, se encontraron con el coronel Thomas W. Doyle, el oficial al mando de la 45ª infantería. Después de mucha discusión y un reconocimiento, el TAC partió a las 19:00 horas para traer a la Compañía C que todavía ocupaba su área de reunión táctica al sur. (41)

El camino hacia el sur estaba atascado con tráfico confuso. Los soldados heridos estaban siendo evacuados y los vehículos averiados cubrían el campo de batalla creando atascos masivos. El viaje hacia el norte sería aún más desgarrador. El batallón TAC abrió el camino por el sendero. En cada curva encontraría un naufragio u obstáculo que requiriera la evacuación de la ruta. Se dedicó un tiempo precioso a desmontar tanques y a evaluar la mejor manera de hacer frente a los restos. Los tanques de la Compañía C empujarían y sacarían los restos del camino y luego se empujarían y tirarían entre sí hacia arriba y hacia abajo en la ruta. (42)

La Compañía C llegó a la Ruta 29 a las 06.10 horas de esa mañana. Llegaron 10 minutos tarde en apoyar el ataque. La 45.a Infantería acababa de comenzar su movimiento de contacto, lo que permitió a los petroleros alcanzar rápidamente. El progreso fue lento ya que la espesa jungla se encontraba con el sendero a ambos lados. El único lugar para maniobrar los tanques estaba en el camino. Esto hizo que Miller se sintiera muy incómodo. La infantería y los blindados avanzaron con cautela y no hicieron contacto con los japoneses hasta las 09:00 horas. Después de una serie de compromisos menores, Doyle se preocupó. Ahora eran las 15.30 horas y sus tropas habían perdido contacto con el I Cuerpo a su izquierda y las tropas a su derecha. (43) Esto sugirió a Miller y Doyle que el enemigo se había infiltrado al sureste de su área. Lo que no sabían con certeza es qué tan al sur. (44)

Cuando los dos se encontraron, se recibió un informe de los exploradores filipinos que describía a las tropas japonesas preparando posiciones defensivas a poca distancia al norte. Doyle reflexionó sobre varias opciones de ataque. Todo lo que le quedaba a su regimiento para el fuego indirecto era un solo mortero de 81 mm con 10 rondas. Cinco de los 10 proyectiles fueron disparados con pericia, lo que provocó un daño significativo a las posiciones japonesas parcialmente preparadas. La 45.a Infantería y la Compañía C siguieron con un ataque corto y apresurado. Los japoneses estaban tan sorprendidos que abandonaron su artillería, morteros y rifles, corriendo y gritando salvajemente hacia la jungla. A medida que se acercaba la noche, Miller y Spoor inspeccionaron las posiciones japonesas y descubrieron un campo de minas bien preparado ubicado en la Ruta 29 junto a las posiciones. El área había sido sembrada con la mortal mina modelo 93 que había causado muchas bajas a la Compañía C al principio de la campaña. Una vez más, la suerte y las circunstancias habían intervenido a su favor. (45)

Más tarde esa noche, Miller y el teniente coronel Wright, el XO de la 45.a Infantería, se dirigieron hacia atrás 2 millas al sur para restablecer el contacto con los trenes de campaña del regimiento. La situación era desesperada. Después de llegar a los trenes de campaña, Miller y Wright fueron informados rápidamente de la situación del enemigo. De hecho, el esfuerzo principal japonés había avanzado hacia el este y el sur de su avance hacia el norte. Así, los japoneses habían hecho una penetración considerable hacia el sur hasta el cuartel general de la división filipina. La división envió nuevas órdenes a la 45.a Infantería y a la Compañía C. Las dos unidades avanzarían sobre las montañas hacia el este, llegando a la intersección de los Senderos 6 y 8. Aquí, establecerían posiciones defensivas a lo largo de una cresta al norte del Sendero 8. (46)

Los oficiales regresaron a sus unidades y comenzaron su movimiento hacia el sur por el sendero 29. Cuando llegaron a la intersección de los senderos 29 y 8, la Compañía C se encontró con el comandante de la división filipina, el general de brigada Maxon S. Lough. Le informó a Miller que estaba al tanto de las órdenes originales, pero que su G2 le había informado que el área a lo largo de la Ruta 8 ya no estaba bajo control estadounidense o filipino.

La columna de infantería y tanques comenzó cautelosamente su movimiento a lo largo de la ruta 8. Miller y Lough organizaron una guardia avanzada para la 45.a infantería y la compañía C. En el préstamo había un escuadrón de exploradores filipinos, seguido por dos tanques M3 de la compañía C. Miller, Wright y Spoor los seguían en un jeep. El movimiento se produjo sin incidentes durante unos 50 minutos hasta que la vanguardia se detuvo para un descanso de 10 minutos. Justo cuando los tanques se detuvieron, el jeep de Miller aceleró y giró rápidamente hacia la derecha. Cuando se detuvieron, se pudo ver a los exploradores pasando el primer tanque gritando: `` ¡Japs! '' (47)

La 65ª Brigada japonesa los había adelantado en el área. En ese momento, un cañón antitanque japonés de 75 mm modelo 95 abrió fuego. Las hojas y las ramas cayeron al suelo cuando el fuego de las ametralladoras cortó una franja de destrucción en los dos tanques de plomo. El teniente Frank Riley, el comandante del tanque, intentó devolver el fuego solo para recibir un impacto directo en la torreta de un proyectil perforador de blindaje del modelo 95. La suerte estaba de su lado ese día cuando el proyectil atravesó el costado de la torreta. perdiendo su cabeza por pulgadas. La sangre corría por sus dedos temblorosos de los pequeños trozos de metralla que se habían incrustado en sus ojos y rostro. En la retaguardia de Riley, los exploradores habían restablecido una defensa apresurada y, con las armas Tommy encendidas, devolvieron un fuego codicioso asesino. Miller y Spoor se arrastraron por el sendero de regreso a los exploradores. Las balas japonesas golpeaban el suelo a su izquierda y derecha, arrojando piedras y arena en su piel. (48)

El segundo tanque escapó de la destrucción al estar en una posición de defilada del casco en una depresión. Sin embargo, varios disparos precisos del cañón antitanque japonés de 75ram lograron impactar en la torreta. Afortunadamente, las balas rebotaron sin causar daño y el tanque, junto con la tripulación de Riley, lograron la retirada. La vanguardia se consolidó y trató a sus bajas. Miller pudo ver que salía humo de su jeep. Había recibido un impacto directo del cañón japonés de 75 mm. Wright, que había ocupado el asiento trasero, nunca más se supo de él. El tanque M3 superviviente, junto con los exploradores, comenzaron a moverse de regreso al cuerpo principal de la 45.a Infantería. (49)

El movimiento del vehículo fue lento a medida que su columna se acercaba al agotamiento físico y mental. A las 0800 horas del 7 de abril, habían regresado a su punto de partida original, la intersección de los senderos 8 y 29. Moffitt explicó que la vida no había sido aburrida para la Compañía C. Esa mañana, una columna de tanques japoneses modelo 89A de el 7º Regimiento de Tanques japonés había intentado un ataque desde el norte a lo largo de la Ruta 29. Dos fueron destruidos y la columna japonesa se retiró apresuradamente. (50)

Lough envió órdenes para que los petroleros de la Compañía C aseguraran la intersección en los Senderos 8 y 29. La 45ª Infantería evacuó el área inmediata y se trasladó una corta distancia hacia el sur. Miller luego recibió órdenes del Cuartel General del Grupo de Tanques para regresar a su batallón. Miller le hizo saber a Doyle sus órdenes, le pidió que se ocupara de la Compañía C y se fue. Después de una breve parada en la sede del Grupo de Tanques, Miller y Spoor montaron un nuevo jeep y se dirigieron hacia el sur. Los trenes de campaña del batallón se habían visto obligados a desplazarse hacia el sur a una nueva posición debido al intenso fuego de artillería japonesa. Miller llegó a la nueva ubicación a las 0400 horas del 8 de abril. Los trenes se habían colocado directamente al oeste de la ciudad de Cabcaben. (51)

En ese momento, la línea defensiva se estaba desintegrando. La 8.ª Infantería japonesa (4.ª División) y el Det de Nagano estaban presionando con fuerza sobre el II Cuerpo. Los japoneses avanzaron de Limay a Lamao solo el 8 de abril. (52) El II Cuerpo encargó al 194 ° Batallón de Tanques que apoyara un nuevo ataque deliberado contra los japoneses. La Compañía D, comandada por el Capitán Jack Altman, se estaba preparando cuando los eventos comenzaron a superar la capacidad del personal del II Cuerpo para evaluar y reaccionar.

Altman intentó introducir sus tanques contra los japoneses proporcionando apoyo general a lo largo de la línea defensiva donde pudieron. El ataque de la Compañía D degeneró rápidamente. La artillería cayó sobre la compañía destruyendo varios M3.Los tanques intentaron negociar a través del tráfico en retirada, pero con poco éxito. Cuando los tanques intentaron evitar los restos de naufragio, se atascaron en los pantanos pantanosos. (53)

Hacia el sur, la Compañía A, el 192 ° Batallón de Tanques y todo el 194 ° Batallón de Tanques estaban en posiciones defensivas de cara al noreste a lo largo de la costa, bloqueando directamente el avance japonés. Se colocaron semiorugas adicionales a lo largo de la Ruta 10, lo que proporcionó información importante tanto para el batallón como para el cuartel general del II Cuerpo hasta que terminó la lucha. Esa mañana, el 8 de abril de 1942, los japoneses reunieron una variada colección de canoas, botes de pesca y pequeñas barcazas e intentaron un aterrizaje anfibio a medias directamente frente a sus posiciones. La artillería japonesa también intentó disparar humo hacia las dos compañías de tanques para proporcionar oscurecimiento contra los petroleros. En cambio, las rondas se quedaron cortas, aterrizaron en las playas y agregaron una confusión insuperable al desembarco japonés. Los japoneses se retiraron. (54)

Esa tarde, un camión de municiones del batallón se detuvo junto a la Compañía A, 194 ° Batallón de Tanques. Antes de que la compañía pudiera recibir sus municiones, se pudo escuchar el rugido de un cero japonés que se acercaba. Los soldados se pusieron a cubierto cuando las ametralladoras del caza destrozaron el camión cargado de municiones. Los proyectiles explotaron en todas direcciones, provocando que el suelo temblara y la suciedad volara. Tan pronto como había comenzado, se acabó. El conductor del camión se levantó de la trinchera donde se había puesto a cubierto y se sacudió el polvo. Él sonrió desde su rostro sucio y quemado por el sol y dijo: "Cuando me preguntan dónde estaba en el momento de la rendición, siempre puedo decir que estaba donde las conchas eran más gruesas". (55)

A medida que se acercaba la tarde, se recibieron órdenes del Cuartel General del Grupo de Tanques para que el batallón se moviera más al sur. Las Compañías A y D, 194 ° Batallón de Tanques, y la Compañía A, 192 ° Batallón de Tanques, comenzaron a moverse. El viaje fue lento y arduo. La policía militar tuvo que detenerlos varias veces cuando volaron depósitos de municiones para evitar su captura. Esa noche, los tanques restantes formaron un área de reunión táctica defensiva y esperaron. El operador de radio del comandante del batallón esperó la palabra clave "explosión" en la radio. Esta sería la señal para destruir todo el equipo restante. (56)

Alrededor de las 06.30 horas del 9 de abril del 42, la Compañía C regresó al batallón. A las 07.00 horas, finalmente se recibió & quotblast & quot. Los petroleros trabajaron febrilmente para destruir su equipo. Un tanque disparó sus rondas restantes contra los otros tanques y varios camiones de los trenes de campaña. Se vertió gasolina en todos los artículos importantes y se encendió. La comida se distribuyó uniformemente y los hombres se prepararon para lo desconocido. (57) Esa noche, los hombres comieron picadillo de ternera con maíz y melocotones y pensaron en casa. Pocos podían imaginar los horrores que les aguardaban en la marcha de la muerte y el internamiento, pero la mayoría simplemente se envolvió en una manta y se fue a dormir. (58)

Filipinas comenzó ahora una ocupación brutal que llegó a su fin con el regreso de las fuerzas estadounidenses en octubre de 1944. El linaje del 194 ° Batallón de Tanques es perpetuado por el 1 ° y 2 ° Batallón, 194 ° Armadura (Guardia Nacional del Ejército de Minnesota) y la Compañía C, 1er Batallón, 149th Armor (Guardia Nacional del Ejército de California).

(1) U.S. Army Field Manual (FM) 3-0, Operations, U.S. Government Printing Office, Washington, D.C., 2001), p, 85.

(2) Louis Morton, The Fall of the Philippines - United States Army in World War II, United States Government Printing Office, Washington, D.C., 1953, pág. 61.

(3) David Smurthwaite, The Pacific War Atlas, Mirabel Books Ltd., Londres, 1995, pág. 34.

(4) LTC Mariano Villarin, Recordamos Bataan y Corregidor, Gateway Press, Baltimore, MD, 1990, p. 37,

(5) John Keegan, Atlas de la Segunda Guerra Mundial, Harper Collins, Londres, 1997, p. 73.

(6) Paul Ashton, Diario de Bataan, Sociedad Histórica Militar de Minnesota, Little Falls. MN, 1984, pág. 101.

(11) Ernest B, Miller, Bataan sin censura, Hart Publications, Long Prairie, MN. 1949, pág. 148.

(17) Bernard T. Fitzpatrick, La caminata hacia el sol, McFarland & amp Company, Jefferson, 19931, p. 39.

(23) Ted Spaulding, Itchy Feet, inédito, Dakota del Sur, 1999, p. 109.

El Mayor William J. Van den Bergh está actualmente asignado a Operaciones J3, Cuartel General de la Fuerza de Tarea Conjunta en Minnesota, Guardia Nacional del Ejército de Minnesota. Recibió un B.A. de la Universidad de Minnesota y una maestría de la Universidad de Saint Cloud.Ha servido en varios puestos de mando y personal, que incluyen líder de pelotón, 1er Batallón, 502d Regimiento de Infantería, 101a División Aerotransportada, Fort Campbell, comandante de KY, Compañía A, 1er Batallón, 17 ° Regimiento de Infantería, 6 ° Comandante de la División de Infantería, Cuartel General y Compañía de la Sede, 1 ° Batallón, 194 ° Regimiento de Infantería, 34 ° División de Infantería S3, 1 ° Batallón, 194 ° Regimiento de Infantería y oficial de operaciones, Rama de Preparación para la Movilización, Subjefe de Estado Mayor para Operaciones, Ejército Nacional de Minnesota Guardia.

El Bataan Memorial, Camp San Luis Obispo

Compañía C, 194 ° Batallón de Tanques en Filipinas, 1941-42 por Burton Anderson
Este artículo se publicó originalmente en la edición de mayo-junio de 1996 de Armor Magazine, US Army Armor Center and School. El autor desea agradecer a la siguiente Compañía C
Sobrevivientes de Bataan por su contribución a este artículo: CWO Ero Saccone, EE. UU., Ret. Frank L Muther Leon A. Elliott, Roy L. Diaz, Thomas J. Hicks y Glenn D. Brokaw.

Han pasado más de 50 años (al momento de escribir este artículo) desde que los miembros supervivientes de la Compañía C, 194 ° Batallón de Tanques, fueron liberados de los campos de prisioneros japoneses. En honor a esos hombres indomables, estoy escribiendo una historia en tres partes de la empresa en la paz y la guerra. También es un homenaje a los petroleros caídos de la Compañía C que murieron durante la Segunda Guerra Mundial al servicio de su país en combate y su brutal experiencia como prisionero de guerra.

La compañía Salinas se organizó como Tropa C, Caballería, Guardia Nacional de California el 5 de agosto de 1895. Fue la primera unidad de guardia formada en la región de la Costa Central y tenía su sede en la nueva armería de ladrillos en la esquina de las calles Salinas y Alisal en Salinas, California. El oficial al mando era el capitán Michael J. Burke, asistido por el primer teniente J.L. Matthews y el segundo teniente E.W. Winham. la armería se inauguró el 15 de agosto de 1896 y albergaba el equipo de la compañía, incluidos suministros, municiones y sus carabinas Springfield 45-70 de un solo tiro que quedaron de las Guerras Indias.

Aparte del entrenamiento de rutina con sus caballos, la tropa no fue llamada al servicio activo hasta abril de 1906, después del terremoto de San Francisco, cuando fue desplegada en la ciudad y vivaqueada en el Golden Gate Park. la tropa facilitó la ley y el orden en la zona devastada durante un mes y un día. Terminada la crisis, la tropa regresó a Salinas y reanudó sus operaciones normales.

El 1 de mayo de 1911, la Guardia Nacional de California integró la Tropa C en el 1er Escuadrón de Caballería de California; las otras tropas en el escuadrón eran A Bakersfield, B Sacramento y D Los Ángeles.

El siguiente deber que involucró a la Tropa C ocurrió como resultado de la incursión de Pancho Villa en Columbus, Nuevo México, el 9 de marzo de 1916. El presidente Wilson envió inmediatamente tropas regulares estadounidenses a México en busca de Villa. Más tarde llamó a 75,000 soldados de la Guardia Nacional al servicio federal, incluido todo el 1er Escuadrón de Caballería para patrullar y asegurar la frontera entre Estados Unidos y México. El 24 de junio de 1916, la Tropa C marchó por Main Street hasta el depósito del Pacífico Sur para participar en la movilización en Sacramento. Los caballos, los carros y el equipo de la tropa se cargaron en un tren de carga que partía simultáneamente. Después del ensamblaje en Sacramento, la Tropa C fue enviada a Nogales, Arizona, donde realizó tareas de patrulla y guardia. La tropa no se enfrentó a ninguna acción hostil, pero en el desempeño de sus funciones soportó muchas dificultades, especialmente por el calor y la fatiga, mientras realizaba innumerables horas de vigilancia. Después de que terminó la expedición punitiva, la Tropa C fue liberada del servicio federal y regresó a Salinas el 18 de noviembre de 1916, con solo algunos de sus caballos.

Los soldados apenas tuvieron tiempo de reanudar sus ocupaciones civiles cuando los Estados Unidos declararon la guerra a Alemania, el 6 de abril de 1917. El 12 de agosto, la Tropa C fue incorporada nuevamente al ejército y entrenada con sus caballos, carros y equipo para su reunión en Arcadia. California y luego en Camp Kearney, condado de San Diego. En Kearney, la caballería fue desmontada y convertida en la Compañía B, batallón de ametralladoras 145 en la 40.a División de Infantería (Sunrise). La razón del cambio fue que la introducción y el uso de ametralladoras en el frente occidental había infligido una matanza insoportable a la infantería y la caballería, volviendo obsoleta a la caballería a caballo y cambiando drásticamente las tácticas de la infantería. La compañía entrenó hasta agosto de 1918 cuando fueron enviados a Francia con la 40ª División. La guerra terminó antes de que el 40 viera cualquier acción y fue devuelto a los Estados Unidos en marzo de 1919. La Compañía B fue liberada del servicio federal el 20 de mayo de 1919 y regresó a Salinas y fue desactivada.

En 1920, el Ejército de los EE. UU. Se sometió a una reorganización y la Guardia Nacional se convirtió en parte permanente de la Reserva del Ejército. Debido al éxito de los tanques en la Primera Guerra Mundial, el Ejército organizó una compañía de tanques en cada una de las 18 divisiones de infantería de la Guardia Nacional esparcidas por los Estados Unidos. Salinas fue seleccionada como sede de una de estas compañías de tanques y el 18 de junio de 1924 se autorizó a la 40a Compañía de Tanques y se equipó con ocho tanques ligeros de diseño francés Renault que quedaron de la Primera Guerra Mundial. La 40a se convirtió en la primera compañía de tanques en formular. en California y reclutó a hombres de las ciudades circundantes y condados tan lejanos como Watsonville, Hollister y King City.

La vieja armería era inadecuada para un equipo mecanizado y fue desocupada por la guardia y reconvertida para otros usos. En 1924, la nueva compañía 40th Tank ocupó el edificio Lacey en la esquina de las calles Market y Monterey en Salinas. Más tarde en la década, el 40 se mudó a otro edificio en la cuadra 100 de Monterey Street que eventualmente se convirtió en el hogar del Salinas Index Journal.

La necesidad de una armería permanente se hizo imperiosa y el ayuntamiento y varias organizaciones comunitarias lanzaron una campaña para construir una nueva armería entre Salinas Street y Lincoln Avenue. Sembrado por la compra del terreno por la ciudad por $ 40,000 y $ 10,000 en efectivo de la comunidad, el gobierno federal y el estado proporcionaron el saldo de los fondos para construir el edificio a un costo total de $ 250,000. La compañía de tanques se trasladó el 1 de noviembre de 1932 y en ese momento estaba formada por 65 oficiales y hombres comandados por el capitán Frank E. Heple asistidos por el 1er teniente Harry J. King, el 1er teniente L.E. Johnson, segundo teniente Fred E. Moffit. El 40 continuó equipado con los tanques Renault de seis toneladas, tres de los cuales estaban en Salinas y cinco en el Campamento San Luis Obispo, donde se realizaba su entrenamiento anual de dos semanas.

La siguiente llamada al servicio de la guardia se produjo en julio de 1934 cuando la 40ª Compañía de Tanques se movilizó para el servicio durante la huelga de los estibadores en la costa de San Francisco. La huelga se había vuelto violenta y el gobernador Rolph envió a la Guardia Nacional. El 40 pasó ocho días en San Francisco y luego fue enviado inmediatamente al Campamento San Luis Obispo para su servicio de campo anual de dos semanas.

En 1937, la compañía de tanques recibió el nuevo tanque ligero M2A2 que debía servir durante el resto del tiempo de paz y durante el entrenamiento en Fort Lewis, después de su incorporación al servicio federal.

El espectacular éxito de las Divisiones Panzer alemanas en la caída de Francia y Bélgica hizo que el Ejército formara cuatro batallones de tanques, de las 18 compañías de tanques de la Guardia Nacional dispersas, numeradas 191, 192, 193 y 194. El 8 de septiembre de 1940, el la antigua 40ª Compañía de Tanques se convirtió en la Compañía C, 194º Batallón de Tanques y fue alertado de una posible llamada a filas. El Ejército no tardó mucho en decidir incorporar a varias unidades de la Guardia Nacional al servicio federal, y el 10 de febrero de 1941, la Compañía C fue federalizada y se le ordenó que se trasladara a Fort Lewis, Washington, para su entrenamiento. En Fort Lewis, la compañía Salinas se unió a la Compañía A de Brainerd, Minnesota, y la Compañía B, de St. Joseph, Missouri, para formar el Batallón de Tanques 194 con el Mayor E.B. Miller como comandante en jefe.

En Fort Lewis, parecía que todo lo que podía salir mal, salió mal, desde la falta de uniformes hasta la escasez de tanques y equipo. Además, el general del Ejército Regular en Fort
Lewis veía a los soldados del "último día" con desprecio, lo que hacía la vida aún más difícil. A pesar de todo esto, el 194º fue clasificado entre los mejores batallones de tanques del Ejército y fue enviado desde San Francisco el 8 de septiembre de 1941, con 54 nuevos tanques ligeros Stuart M3, con destino a Manila. La unidad tenía la distinción de ser la primera unidad blindada estadounidense en el extranjero en lo que se convertiría en la Segunda Guerra Mundial.

A su llegada a Filipinas, la escasez de suministros, especialmente gasolina y repuestos, obstaculizó los ejercicios de entrenamiento del batallón, a pesar de que había suministros suficientes en los almacenes de intendencia de Manila. Era tan malo que una solicitud de repuestos a menudo tomaba 30 días para sortear la burocracia del Ejército. Más crítico fue el hecho de que no se emitieron municiones reales hasta el 2 de diciembre, y los cañones del tanque de 37 mm nunca se habían disparado. La munición de 37 mm de alto explosivo (HE) nunca se envió a Filipinas. Artillería finalmente improvisó algo de munición HE durante la campaña.

El 20 de noviembre, el 192. ° Batallón de Tanques llegó a Manila y la Compañía D, que estaba a bordo, fue asignada al 194. ° para reemplazar a la Compañía B (de St. Joseph, Missouri) que había sido destacada en Fort Lewis y enviada a Alaska. (Nota: Investigaciones históricas adicionales han indicado que la Compañía D, 192. ° Batallón de Tanques puede no haber sido agregada al 194 ° como estaba planeado). El Coronel R.N. Weaver, un oficial del Ejército Regular, fue puesto al mando del Grupo de Tanques Provisional, que consta de los Batallones de Tanques 192 y 194, que estaba bajo el control directo de las Fuerzas del Ejército de los EE. UU. Lejano Oriente (MacArthur), sin pasar por MG Wainwright, las fuerzas terrestres comandante. Esta estructura de mando dividida iba a causar muchos problemas en la defensa de Luzón.

Cuando los japoneses atacaron el campo Clark el 8 de diciembre de 1941, el día después de Pearl Harbor, los petroleros de la Compañía C estaban en posiciones defensivas alrededor del perímetro del campo. Acababan de terminar el almuerzo y estaban limpiando sus kits de desorden cuando vieron una formación de bombarderos que se acercaba y supusieron que eran bombarderos estadounidenses hasta que las bombas empezaron a caer. La fuerza atacante consistió en 53 bombarderos seguidos por 34 combatientes. Los soldados de la Compañía C corrieron hacia sus tanques y semiorugas y comenzaron a disparar a pesar de que las bombas caían a su alrededor. Los bombarderos enemigos destrozaron las ordenadas filas de B-17 y P-40 alineados en la pista y luego los cazas ametrallaron todo lo que quedaba. Al final de la incursión, unos 40 minutos después, la mitad de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente de EE. UU. Fue destruida. En total, 55 hombres murieron y más de 100 resultaron heridos, pero milagrosamente, la Compañía C no sufrió bajas a pesar de que sus soldados disparaban desde posiciones expuestas.

Los cazas volaron tan bajo que parecía que una escopeta podría derribar a uno. En ese momento, un teniente del Ejército Regular "verde" agarró el brazo de un soldado de primera clase y gritó que disparar a los aviones revelaría su posición, como si importara en ese momento. Los soldados volaron con todo lo que tenían, y al soldado Earl G. Smith de la Compañía C se le atribuyó el derribo de uno de los nueve cazas enemigos derribados ese día.

Después de la redada, la compañía pasó la noche cargando cinturones de ametralladora de los clips de rifle de Springfield porque habían disparado todas sus municiones. Al día siguiente, la compañía se separó del batallón y vivaqueó a dos millas al noreste de Clark Field. Permaneció allí hasta el 12 de diciembre, cuando se separó del 194 y se le ordenó unirse a la Fuerza de Luzón del Sur bajo el mando del general de brigada Albert M. Jones. Marcharon hacia el sur por la noche, unas 40 millas, y luego hicieron una carrera diurna a Muntinlupa y luego a Tagatay Ridge el día 14. La compañía permaneció en esta zona del 14 al 24 y realizó patrullas de reconocimiento, cazando presuntos quintos columnistas que brillaban espejos durante el día y disparaban bengalas por la noche cerca de nuestros depósitos de municiones. Nadie fue capturado nunca, pero después de que la Compañía C disparara algunas cabañas nativas sospechosas, las actividades sospechosas cesaron.

Los japoneses desembarcaron 7.000 soldados en Lamon Bay a las 0200 del 24 de diciembre y avanzaron tierra adentro en dirección a Lucban. Mientras tanto, la Compañía C se trasladó a su posición en la víspera de Navidad para ayudar al 1er Regimiento de Infantería filipino. Durante el día de Navidad, el general de brigada Jones realizó personalmente un reconocimiento por un camino estrecho hacia el enemigo, escoltado por un semioruga de la Compañía C tripulado por el Sargento Keith Lewis, el Sargento Leon Elliott, el Soldado de Primera Clase Jim Hicks, el Soldado William Hennessey y el Soldado Fred Yeager. Estaban haciendo un reconocimiento al norte de Piis, Luzón, cuando fueron atacados por una vanguardia enemiga. El semioruga, al intentar dar la vuelta, cayó en una zanja, pero la tripulación pudo quitar sus armas y proporcionar fuego de cobertura mientras se retiraban, lo que permitió al general Jones y su conductor escapar ilesos. Para esta acción, el general Jones recomendó a la tripulación para la Cruz de Servicio Distinguido, pero no se tomó ninguna medida hasta abril de 1946, y luego la recomendación fue denegada. En cambio, los cinco miembros de la tripulación recibieron la Estrella de Plata, pero para entonces, solo el Sargento Leon Elliott todavía estaba vivo.

El 26 de diciembre, un mayor filipino ordenó al segundo pelotón que se moviera por un estrecho sendero de montaña, disparando mientras avanzaban para impresionar a las tropas filipinas. El líder del pelotón, el teniente Needham, protestó por la orden y sugirió que primero hicieran un reconocimiento para ver qué había enfrente, pero el mayor le aseguró que el enemigo solo poseía armas pequeñas y ordenó al pelotón que llevara a cabo la misión. Los petroleros se pusieron en marcha y rápidamente se encontraron con un cañón antitanque y algunas piezas de campo ocultas. El tanque de plomo fue alcanzado, hiriendo de muerte al teniente Needham y al soldado de primera clase Robert Bales. El sargento Emil S. Morello, en el segundo tanque, rodeó el tanque averiado y pasó por encima del cañón antitanque. (ver pintura arriba) El tanque del sargento Morello también fue alcanzado, hiriendo al soldado Eddie DiBenedetti, quien fue golpeado en el cuello por un remache volador. (Este incidente llevó al Departamento de Guerra a cambiar de construcción remachada a soldada en la producción de tanques nuevos). Otro tanque, comandado por el sargento Glenn Brokaw, fue alcanzado y los soldados de primera clase Jim Hicks, McLeod y Seifort murieron y Brokaw resultó gravemente herido. (Irónicamente, Hicks se había ofrecido como voluntario para conducir el tanque de Brokaw cuando el conductor habitual se enfermó).

En total, cinco tanques fueron alcanzados e inmovilizados. El sargento Morello y cuatro heridos permanecieron abrochados dentro de sus tanques, sin atreverse a moverse porque los japoneses habían acampado para pasar la noche junto a los tanques, sin saber que alguien dentro estaba vivo. Por la mañana, el enemigo se fue y el sargento Morello comenzó a atender a los heridos.Recogió a cinco heridos y escaparon a través de cocoteros y arrozales.

Con la ayuda de los guías filipinos que contrataron, el sargento Morello y los soldados heridos se presentaron en Manila cinco días después de huir por territorio enemigo. Dejó a DiBenedetti en un Hospital Católico de Manila y, con los otros heridos, pasó por Banca hasta Corregidor. Más tarde, durante febrero, el sargento Morello pudo reincorporarse a la compañía en Bataan. Por esta acción, el Sargento Morello recibió la Estrella de Plata.

La acción descrita anteriormente resultó en la pérdida de un pelotón completo de tanques y cinco soldados, y fue una lección lúgubre sobre las consecuencias cuando se ignora el reconocimiento y los tanques se envían a una misión, esencialmente a ciegas.

Manila fue declarada ciudad abierta el 24 de diciembre y, el 25, el general MacArthur ordenó la implementación del Plan Orange-3, que preveía la retirada de todas las fuerzas filipinas y estadounidenses a Bataan como última posición defensiva. En cumplimiento de la orden, la Compañía C se retiró del sur de Luzón el 29 de diciembre, actuando como retaguardia de las tropas del general Jones. Se trasladaron a Tagatay Ridge el 31 e hicieron una carrera nocturna de 100 millas sin dormir hasta Bocaue, donde se reunieron con el resto del 194º Batallón de Tanques.

En la marcha hacia el norte, las tropas debían evitar Manila porque había sido declarada ciudad abierta, sin embargo, la retaguardia, encabezada por el sargento primero Ero & quotBen & quot Saccone, no estaba segura de la ruta alrededor de la ciudad. Decidieron atravesar el centro de Manila (los únicos mapas que tenían eran mapas de la estación de servicio Atlantic Richfield) y no parecía importar que la ciudad estuviera fuera de los límites. En la oscuridad, uno de los tanques de la Compañía C golpeó la estatua de José Rizall mientras tratando de evitar hordas de civiles que huyen. El tanque arrojó una pista en el impacto y dobló una rueda loca. La tripulación trabajó toda la noche tratando de repararlo, pero a la luz del día vieron que era inútil. Inhabilitaron el tanque e intentaron viajar con algunas tropas filipinas en los portaaviones Bren Gun. Ninguno se detendría hasta que los camiones cisterna apuntaran sus metralletas Thompson calibre .45 contra el convoy. Luego consiguieron un ascensor, eran las últimas tropas blindadas que salían de Manila.

Desde Bocaue, la empresa se dirigió al Puente Calumpit sobre el río Pampanga en la Ruta 3. Esta era una estructura vital, ya que todo el tráfico que huía de Manila hacia Bataan tenía que pasar por este puente. Fue aquí donde la Compañía C presenció 100-150 camiones filipinos vacíos en un vuelo precipitado desde Manila, donde había abundantes suministros en los almacenes. Si estos suministros se hubieran movido mientras aún había tiempo, las fuerzas estadounidenses y filipinas en Bataan podrían haber resistido más tiempo y con mucho menos sufrimiento. Además, si estos suministros se hubieran movido antes del estallido de las hostilidades, como se pide en el Plan Naranja-3, las tropas no habrían muerto de hambre. Quizás la inacción se debió a la creencia del general MacArthur de que la guerra no estallaría hasta abril de 1942.

Todas las fuerzas del sur de Luzón habían cruzado el puente Calumpit a las 02.30 del 1 de enero, seguidas por la Compañía C en la retaguardia. Luego volaron el puente. Desde allí, los tanques se trasladaron a través de San Fernando en el cruce crítico de la Ruta 3 y la Ruta 7 desde el norte de Luzón. Una vez más, los camiones cisterna formaron sucesivos bloqueos de carreteras en la Ruta 7 durante los siguientes tres días.

A las 16.00 horas del 5 de enero, el capitán Fred Moffitt, oficial al mando de la Compañía C, al mando de dos tanques y dos semiorugas, asistido por cuatro cañones autopropulsados ​​de 75 mm y la 31ª Infantería, tendió una emboscada a 750-800 tropas enemigas. Nuestras fuerzas infligieron un 50 por ciento de bajas a los japoneses y dejaron la ciudad de Lubao en llamas. Si no hubieran detenido a las tropas enemigas allí, nuestra retirada a Bataan se habría cortado.

Moviéndose hacia Bataan el 6 de enero, tuvo lugar otra batalla nocturna cerca de Remulus. El semioruga del capitán Moffitt recibió un impacto directo de un proyectil enemigo que despegó el pie izquierdo del soldado William Hennessey e hirió al soldado de primera clase Walter Martella. Ambos murieron a causa de sus heridas, Martella a los pocos días debido a la gangrena gaseosa y Hennessey en Camp O'Donnell después de la rendición en Bataan. En la misma batalla, el Sargento Carl F. Abbott anotó un impacto directo en un tanque enemigo antes de que su tanque fuera golpeado y desactivado, sin embargo, escapó de una lesión y el tanque fue recuperado al día siguiente.

La retirada hacia Bataan continuó, y el 7 de enero, la Compañía C estaba en el río Culo, custodiando el flanco izquierdo del Puente Layac, que era la puerta de entrada a Bataan. Tan pronto como todas las fuerzas cruzaron, los petroleros se retiraron y el puente fue volado, sellando temporalmente la península de Bataan. La voladura de puentes se había vuelto de importancia crítica, y el oficial al mando de la 194ª tuvo que dar su orden personal antes de que se pudiera demoler un puente. Esta orden se produjo debido a la pérdida de seis tanques por el 192 en el río Agno en el norte de Luzón, cuando las tropas filipinas aterrorizadas volaron un puente y dejaron varados los tanques del lado enemigo.

La retirada a Bataan a un vivac al sur de la Línea de Batalla Principal de Abucay proporcionó a las tropas una ligera pausa de la batalla. Habían estado en acción durante 30 días consecutivos y estaban exhaustos. Para aumentar su miseria, MG Wainwright ordenó que la ración de comida se redujera a la mitad, a solo 30 onzas por hombre por día. En el primer mes de combate, la Compañía C había perdido siete tanques y seis hombres muertos en acción. Las pérdidas requirieron la reorganización de la compañía en tres pelotones de tres tanques cada uno, más un tanque de mando (la fuerza de antes de la guerra era de cinco tanques por pelotón más los tanques CO y XO, para un total de diecisiete). Los tanques restantes habían superado hace mucho el mantenimiento programado de 400 horas y se habían hecho funcionar con tanta fuerza que las placas de goma de las orugas se habían desgastado hasta el metal. Afortunadamente, algunas piezas de repuesto estaban disponibles en el Área de Comando de Servicio en el sur de Bataan.

La siguiente acción significativa que involucró a un pelotón de la Compañía C fue después de que el general Wainwright enviara tres tanques a Bagac, en la costa oeste de Bataan. Al día siguiente, se les ordenó avanzar hacia el norte para reabrir la carretera costera a Morón. Los tanques se estaban moviendo por delante del cuerpo principal y, al doblar una curva, el tanque líder (Sargento Frank Muther) fue disparado a quemarropa por un cañón antitanque. Increíblemente, la bala pasó por encima de la torreta y, al devolver el fuego, el tanque derribó el cañón enemigo. Dos tanques que seguían a 600 yardas hacia atrás impactaron en minas terrestres colocadas por los japoneses después de que pasara el tanque líder. Este uso de minas terrestres fue una táctica favorita de los japoneses. El tanque de Muther pudo dar la vuelta y retirarse más allá de los tanques inutilizados, y el pelotón salió sin bajas de personal. Los tanques averiados fueron remolcados al día siguiente y utilizados como repuestos.

Este incidente fue otro caso en el que una orden de enviar tanques solos, por delante de la infantería, casi se convirtió en una misión suicida. A lo largo de la campaña, los tanques no se utilizaron correctamente. Los generales los consideraban como pastilleros móviles. También tendían a enviar solo un pelotón cuando se necesitaba una compañía completa. Las órdenes contradictorias del Comandante del Grupo Provisional de Tanques (Coronel Weaver) y el General Wainwright mantuvieron a los comandantes del batallón de tanques en constante confusión y, a menudo, tuvieron que confiar en su propio criterio. Los tanques a menudo fueron asignados por partes a varias unidades por el Grupo de Tanques o por los comandantes terrestres de Wainwright, perdiendo así la ventaja de la protección de armas combinadas. Además, pocos oficiales superiores tenían experiencia con tanques y no sabían cómo emplear armaduras de la mejor manera.

A mediados de enero, la falta de alimentos y medicinas provocó malaria, dengue (fiebre del dengue) y disentería, lo que cobró un alto precio entre las tropas desnutridas. Especialmente crítica fue la escasez de quinina para tratar una forma virulenta de malaria prevalente en la península de Bataan. Las constantes hordas de moscas y mosquitos empeoraron sus problemas. Las tropas no habían recibido ningún correo desde que comenzó la guerra. De vez en cuando, podían recibir noticias a través de la radio de onda corta de San Francisco, pero por lo demás escuchaban Tokyo Rose para entretenerse.

El 26 de enero, el C / 194 cubría la retirada de la Línea Principal de Batalla de Abucay hacia la próxima posición defensiva en la Carretera Pilar-Bagac. (El único camino satisfactorio a través de Bataan.) Mientras la Compañía C se movía a través de un área llamada Hacienda Flats, las fuerzas estadounidenses infligieron al menos 1.500 bajas. Los japoneses respondieron con un fuerte bombardeo. Una bomba fallida atravesó el guardabarros del tanque de Muther, pero no explotó. Otro tanque se detuvo en un puente y tuvo que ser empujado por un costado para evitar un bloqueo en la carretera. El Capitán Moffitt fue herido en la pierna por una madera voladora mientras cruzaba un puente justo cuando fue volado.

Para el 8 de febrero, las fuerzas estadounidenses y filipinas habían luchado contra el enemigo hasta paralizarlo a pesar de sus problemas de suministro, enfermedades y desnutrición. Hubo una pausa en la acción de la infantería, pero los japoneses mantuvieron el bombardeo y el bombardeo implacables de nuestras líneas. La Compañía C estaba en la costa este de Bataan y se utilizaba principalmente para la defensa de la playa, para evitar cualquier intento del enemigo de invadir Bataan desde la bahía de Manila. Durante un ataque aéreo cerca de Lamao, una ametralladora calibre .50 de la Compañía C golpeó un avión japonés que fue visto por última vez fumando y lanzándose hacia la bahía de Manila, un hecho confirmado por el sargento Lewis. La compañía se dividió en varias posiciones en la playa, y algunas de las ubicaciones estaban lo suficientemente cerca de las líneas japonesas como para que el fuego de mortero de 14 pulgadas de los cañones estadounidenses en Corregidor aterrizara incómodamente cerca de nuestros tanques.

A mediados de marzo, la ración de alimentos se redujo nuevamente, a 15 onzas por hombre por día. Las tropas subsistían principalmente con arroz, complementado con cualquier cosa que pudieran comer, incluidos gusanos, serpientes, monos y algún que otro caribú nativo. El general Wainwright, un anciano de caballería, tuvo que ordenar la matanza de 250 caballos y 42 mulas de su amado 26 Regimiento de Caballería para evitar el hambre. A pesar de la carne extra, las fuerzas de Bataan estaban en una situación desesperada, con una cuarta parte de las tropas en el hospital con discapacidades asociadas con enfermedades y desnutrición.

Hacia finales de marzo, los japoneses reanudaron su ofensiva tras ser reforzados por los marines imperiales liberados tras la caída de Singapur. El 3 de abril, el enemigo inició una ofensiva total, acompañada de constantes bombardeos y bombardeos. El mayor general Edward E King (al mando después de que Wainwright se mudó a Corregidor) hizo un último esfuerzo para detener al enemigo.
en el sur de Bataan.

Cuatro tanques del segundo pelotón fueron enviados desde Lamao, el 6 de abril, por senderos de montaña hasta las cercanías del monte Samat en el centro sur de Bataan. Los tanques eran para apoyar a la infantería filipina 45 y 57, filipinas scouts, que se oponían al enemigo que venía por el sendero 29. En la mañana del 7 de abril, los filipinos estaban en vuelo precipitado y los tanques se movieron por el sendero 8 para intentar detener la marea. En el cruce de la Ruta 6, el tanque líder se encontró con fuego antitanque, que lo sacó del camino y dejó inconsciente al comandante del tanque. El cabo Ray Peoples asumió el mando y con los otros tanques cubrieron la retirada bajo un intenso fuego enemigo. La retirada se hizo más difícil por los cientos de tropas y vehículos que obstruían el camino.

El pelotón logró recuperar su punto de partida sin más bajas. Sin embargo, el tanque del sargento Morello, que sufrió un bloqueo del motor, tuvo que ser remolcado al taller de Cabcaben.

Mientras tanto, se ordenó al 3er pelotón, al mando del sargento primero `` Ben '' Saccone, con dos tanques y dos semiorugas, que intentara una maniobra envolvente desplazándose hacia la costa oeste de Bataan por la carretera de la costa a Mariveles y luego al Pilar-Bagac. La carretera. Estaban en las cercanías del monte Samat, donde encontraron una feroz resistencia en un bloqueo de carreteras enemigo. (Era prácticamente imposible que los tanques se salieran de los senderos debido a la espesa selva y los árboles. Este fue un problema constante durante toda la campaña. El pelotón estaba fuera de contacto por radio con el cuartel general del batallón y no pudo evaluar la situación, por lo que dio marcha atrás y regresó a Mariveles, donde se reincorporó a los restos de la compañía. Estas dos acciones fueron las últimas de la Compañía C, que al 8 de abril llevaba cuatro meses en combate, perdió diez tanques y contaba con seis hombres. muerto en acción.

El general King, el 8 de abril, reconoció que la situación era crítica y que una mayor resistencia resultaría en la masacre de sus tropas, incluidos 6.000 enfermos y heridos y 40.000 refugiados. Las tropas que aún estaban en la línea tenían menos del 25 por ciento de efectividad y no podían durar más de un día. En consecuencia, ordenó a las tropas que cesaran el fuego y que destruyeran su equipo cuando se les dio la palabra clave & quot; Blast & quot ;. Esto ocurrió a las 7.00 horas del 9 de abril de 1942 y cesaron las hostilidades en Bataan. Al final resultó que, las tropas estadounidenses y filipinas estaban condenadas desde el comienzo de la guerra por la falta de energía aérea, suministros y refuerzos. Sin embargo, debido a los heroicos esfuerzos de unidades como C / 194th Tank Battalion, el avance japonés se ralentizó críticamente.

El general Homma esperaba tomar Filipinas en tres meses, pero en cambio, tomó cinco, y Estados Unidos ganó el tiempo precioso que necesitaba para pasar a la ofensiva en el Pacífico.

La Compañía C, 194 ° Batallón de Tanques fue oficialmente inactivada el 2 de abril de 1946 en las Filipinas, y el capítulo se cerró con un equipo valiente. El calvario de combate y prisionero de guerra había cobrado un alto precio a la compañía y de los 105 hombres que salieron de Salinas el 18 de febrero de 1941, sólo 47 regresaron. Durante el tiempo que la compañía estuvo en combate, obtuvo tres Citaciones de Unidad Presidencial (Defensa de Filipinas, Luzón y Bataan) y la Citación de Unidad Presidencial de Filipinas para el servicio del 7 de diciembre de 1941 al 10 de mayo de 1942. En la Compañía C, no se otorgaron seis Estrellas de Plata a los petroleros, y toda la empresa recibió la Estrella de Bronce. Desafortunadamente, esto no sucedió hasta mucho después de la guerra, y para entonces, se entregaron muchas medallas póstumamente. Fue necesario un esfuerzo incansable por parte de hombres como el suboficial Ero & quotBen & quot Saccone para permitir que estos hombres recibieran sus merecidas medallas.
En 1947, Salinas volvió a tener una compañía de tanques cuando se activó el 149 Batallón de Tanques. Desde entonces, la empresa ha estado adscrita a varias unidades. En la actualidad, es Sede y Compañía de Sede, 1er Batallón, 149 Regimiento de Blindados. Su lema no oficial es "Recuerda el camino a Bataan", un tributo duradero a los hombres de la Compañía C, 194 ° Batallón de Tanques.

Ashton, Paul, Diario de Bataan, impresión privada, 1984.
Miller, E.B. Coronel, Bataan sin censura, Hart Publishing Inc., Long Prairie, Minnesota, 1949.
Morris, Eric, Corregidor, The End of the Line, Stein and Day, Nueva York, 1981.
Ejército de los Estados Unidos, Operaciones del Grupo de Tanques Provisionales, Fuerzas del Ejército de los Estados Unidos en el Lejano Oriente 1941-1942.

Burton Anderson sirvió como alférez a bordo del crucero pesado USS Pensacola durante la Segunda Guerra Mundial y durante las pruebas de la bomba atómica Bikini en 1946. Se graduó de la Universidad de California en Berkeley en 1949 y se unió a una empresa en el negocio de la lechuga. Se jubiló en 1985 después de pasar 36 años en la empresa, pasando de gerente de rancho a ejecutivo. Actualmente, es consultor agrícola independiente y es historiador de personal de la revista Coastal Grower. Ha escrito numerosos artículos sobre agricultura e historia del Valle de Salinas.


Contenido

Como el tanque ligero T2E1, el M2 fue desarrollado en 1935 por Rock Island Arsenal para la rama de infantería del ejército de los EE. UU. El diseño procedente de las primeras T1 y T2 se inspiró en cierta medida en las famosas Vickers de 6 toneladas. Su arma principal era una ametralladora .50, instalada en una pequeña torreta de un solo hombre. Después de que solo se entregaron 10 unidades, la rama de Infantería decidió cambiar a una configuración de torreta doble, con una ametralladora .30 en la segunda torreta. Estos primeros tanques de torretas gemelas recibieron el sobrenombre de "Mae West" por parte de las tropas, en honor a la popular estrella de cine tetona. El diseño de torretas gemelas era ineficiente, pero era una característica común de los tanques ligeros de la década de 1930 derivados de los Vickers, como el T-26 soviético y el 7TP polaco.

Después de la Guerra Civil Española, la mayoría de los ejércitos, incluido el Ejército de los Estados Unidos, se dieron cuenta de que necesitaban tanques armados con "cañones" y no vehículos armados con ametralladoras. & # 913 & # 93 La rama de Caballería ya había optado por una única torreta más grande en su M1 Combat Car casi idéntico. En 1940, las torretas gemelas de ametralladoras fueron reemplazadas por una torreta más grande con un cañón de 37 & # 160 mm, y el blindaje alcanzó los 25 & # 160 mm. Otras actualizaciones incluyeron suspensión mejorada, transmisión mejorada y mejor enfriamiento del motor.

Tradicionalmente, el ejército francés había sido muy apreciado por el ejército estadounidense, por tener el mejor y más moderno ejército de Europa. & # 914 & # 93 El ejército francés, en muchos casos, tenía tanques tecnológicamente más avanzados que los alemanes. Los tanques franceses tenían mejores armas y protección blindada. & # 915 & # 93 ¡Pero lo que conmocionó al ejército de los EE. UU. Y se puso en acción, fue la cantidad de tiempo que le tomó a Francia caer en solo 6 semanas! & # 916 & # 93 La razón por la que Francia cayó tan rápidamente se debió a la táctica, y no a los tanques alemanes en sí. Ataques masivos acorazados, versos franceses, resistencia dispersa. & # 917 & # 93 La caída de Francia dio impulso al programa de tanques de EE. UU., Y en julio de 1940 se creó la Fuerza Blindada del Ejército de EE. UU. & # 918 & # 93

En diciembre de 1938, OCM # 14844 ordenó que se retirara un solo M2A3 de la línea de montaje y se modificara con armaduras y armas más pesadas para cumplir con los estándares de la Infantería de EE. UU. & # 919 & # 93 Este vehículo, después de la conversión, fue redesignado como M2A4. El nuevo tanque ligero estaba equipado con un cañón principal M5 de 37 mm, un blindaje de 1 pulgada (25 mm) de espesor y un motor de gasolina de 7 cilindros. & # 9110 & # 93 La producción del M3A4 comenzó en mayo de 1940 y continuó hasta marzo de 1941, se ensamblaron diez M2A4 adicionales en abril de 1942 para una producción total de 375 tanques ligeros M2A4. & # 9111 & # 93

En marzo de 1941, el blindaje 1/2 "más grueso (1 1/2" de espesor total) y los tanques ligeros M3 Stuart con motor de gasolina Continental W-670 reemplazaron al M2A3 en las líneas de montaje. & # 9112 & # 93 Los M3 remachados originales se parecían mucho al M2A4 y, de hecho, los dos tipos servidos ocasionalmente en las mismas unidades, la característica de reconocimiento más fácil es la rueda loca de popa (trasera). En el M2A4, la rueda loca se eleva en el M3 y se arrastra por el suelo, & # 9113 & # 93, lo que aumenta la flotación del vehículo más pesado.

La importancia del M2 radica en la sólida base que proporcionó para los tanques ligeros de la serie M3 de EE. UU. A principios de la Segunda Guerra Mundial. La alta velocidad y la fiabilidad mecánica del M3 fueron legados del programa M2. & # 91 cita necesaria ]


Guerra mundial Fotos

M5A1 del 761er Batallón de Tanques, Coburg 25 de abril de 1945 Alemán M3 DAK Francés M3A3 & # 8220Valmy & # 8221 1944 M5A1 del 3er Ejército 1945
M5A1 de la 4a División Blindada Coutances 1944 Japonés M3 Saipan M3 soviético 7201 El general Russell Maxwell conversa con el conductor británico de M3, África 1942
M3A1 soviético 1942 Lend-Lease M3A1 del 258 ° Batallón de Tanques Independiente, Cáucaso, septiembre de 1942 M5A1 del 714 ° Batallón de Tanques 761a tripulaciones del batallón de tanques y M5A1 Stuart de septiembre de 1944, Inglaterra
27 de Caballería M5 en Camp Chorrera Panamá Marzo de 1943 Australiano M3 Nueva Guinea Entrenamiento M5 en Camp Forrest Tennessee Verano 1942 Marines reparando M3A1 en Bougainville Beach 1943
USMC M3A1 & # 8220 The Pay Off & # 8221 1943 M3A1 Munda PTO Mascota del perro marino & # 8220Radio & # 8221 en M3 PTO 1943 Marine M5 en el cabo Gloucester 1944 2
M5, M3 semioruga y M8 en Roma 1944 M3 Rock Island Arsenal Marine M3A1 dejando desembarco New River, NC 1942 M5 & # 8220Queen Mary & # 8221 Vehículo de comando en Camp Forrest, junio de 1942
M3A3 chino avanzando cerca de Bhamo Birmania 1944 Transporte M3A3 Húngaro M3A1 Stuart Ruso M3A1 llamado & # 8220Суворов & # 8221 (Suvorov)
M5 y M3 en Camp Forrest, verano de 1942 Tanques ligeros M3 del Calvario durante las maniobras M5 equipado con cortasetos M5A1 & # 8220Shanty Irish & # 8221 12th Armored Division Rouffach, Francia, febrero de 1945
M3 japonés M3A1 Bougainville M3 soviético 7201 2 M5 PsyOps Track de 2nd Armored Apollensdorf, Alemania el 30 de abril de 1945
2a División Blindada Tanques M3 durante los Juegos de Guerra de Carolina 1941 M5 de la 3.a División Blindada Ludwigshütte 29 de marzo de 1945 M5 Stuart con armadura de saco de arena M3A1 Kwajalein
El fotógrafo Bert Brant pasando el M3A3 francés en París 1944 ex-alemán M5A1 con cortasetos British M3 T28035 África M5 cruza el puente Huskie río Volturno Italia 13 de octubre de 1943
Columna de tanques de la 3a División Blindada Verviers 8 de septiembre de 1944 M5A1 Buchet 31 de agosto de 1944 M5 de la 2a División Blindada Beggendorf, noviembre de 1944 Francés M3A3 y M4A3 Estrasburgo 1944
M3A1 Soviético 3 M3A1 & # 8220Painintheass & # 8221 3er Batallón USMC Bougainville 1943 Tanque ligero M5 Stuart Marine M5 en el cabo Gloucester 1944
M3A1 de la 1.a División Blindada de África M5A1 de la División Blindada de Alemania 1945 M5 de la 14a División Blindada dañada por el ataque aéreo alemán Betschdorf Francia el 9 de enero de 1945 Soldado en M3A1 en las Aleutianas 1943
M5 dañado llamado Cadallac M3A1 Satan y M5A1 Saipan 1944 M5A1 Francia 1944 Una columna de la ofensiva M5 a través del 9o Ejército de Rur Plain 16 de noviembre de 1944
Infantes de Marina del 1er Batallón de Tanques con M3A1 en Guadalcanal 1942 Marine M3A1 & # 8220D-21 & # 8243 Satan & # 8221 1944 Columna de M5 de la 12a División Blindada, Compañía D, 714o Batallón de Tanques Kitzingen 1 de abril de 1945 M3 apoya 2/12 mil millones, segundo avance AIF en Buna 1943
ex-Japón M3 Filipinas 1945 M3 Birmania 1944 Lanzallamas M3A1 M5A1 en Camp Adair Oregon, marzo de 1943
M3 de la 43a División de Infantería Laiana Beach, Nueva Georgia 14 de julio de 1943 M5 África del Norte 1943 M3A1 Pacífico M3 soviético
M5 de la 2a División Blindada Wadrichen, Alemania 10 de octubre de 1944 M3A1 Satanás & # 8220D-31 & # 8221 Tinian 1944 3er Batallón de Tanques de Marina M3A1 & # 8220Blood Guts & # 8221 en Bougainville 1944 Formación de tripulaciones de la 14a División Blindada en M3 y M5 en Camp Chaffee 1943
M5 en el cementerio de tanques en Italia, septiembre de 1944 M5 de la 3a División Blindada de las Ardenas, diciembre de 1944 Tripulación descansando junto a su M3 camuflado Nueva Caledonia M5A1 del 66 ° Regimenr Magdeburg 1945
M3A3 de la división francesa en el desfile de celebración en los Campos Elíseos General Patton en M3 durante maniobras en el desierto en California 1942 M3A1 # 40 y 41 Makin Atoll M3A1 Satanás llamado & # 8220Nobby & # 8221 Saipan
Stuart V británico Normandía 1944 759o Batallón de Tanques M5 tripulación en Bélgica, Batalla de las Ardenas 30 de diciembre de 1944 Tanques estadounidenses M3A3 tripulados por tropas chinas en la carretera Ledo, Birmania 1944 M5 preparado y esperando que la orden avance al comienzo de la Operación Reina del 9o Ejército el 16 de noviembre de 1944
El personal de mando de la 2.a ID observando cómo una columna de tanques M5 y hombres del 741. ° Batallón de Tanques ingresan a las ruinas de Essen el 30 de marzo de 1945. 50a Brigada de Tanques de la India M5 cruzando un río en diciembre de 1944 cerca de Buthidaung, Birmania Stuart VI pasan semiorugas y otros vehículos de la 15a División Escocesa durante el avance hacia el río Elba Alemania 13 de abril de 1945 Soldados de la Compañía D 2/2 Batallón apoyados por M3 mientras atacan los pastilleros japoneses en el asalto final a Buna Nueva Guinea
1er Batallón chino M5 Stuart con redes antiminas antimagnéticas 1944 M5 de la 42a División de Infantería y oficial alemán POW & # 8217s Wurzburg, abril de 1945 Las tropas británicas avanzan más allá de KO & # 8217d M3 en Grazzanise Italia 1943

El Light Tank M3 fue un tanque ligero estadounidense de la Segunda Guerra Mundial en uso con las fuerzas británicas y de la Commonwealth antes de la entrada de los EE. UU. En el teatro europeo. El nombre de General Stuart o Stuart dado por los británicos proviene del general de la Guerra Civil estadounidense J.E.B. Stuart y se usó tanto para el tanque ligero M3 como para el M5, en el servicio británico también tenía el apodo no oficial de & # 8220Honey & # 8221. Para el ejército de los Estados Unidos, los tanques se conocían oficialmente solo como Light Tank M3 y Light Tank M5.

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Tanque ligero M3 - Historia



Tanque M3 en exhibición en Camp Perry cerca de Port Clinton, Ohio

M3, M3E1, M3E2, M3E3, M3E4, Stuart 1, Stuart 2

Estandarizada en julio de 1940, reemplazó a la obsoleta serie M2. Esta serie de tanques alcanzaría una fama duradera conocida como "Stuart". Los británicos que compraron muchos antes y después de que Estados Unidos entrara en la guerra le dieron este nombre al tanque. Otros subdesignadores de los británicos fueron Stuart Mk 1 y Stuart Mk 2. El Mk 1 funcionaba con gasolina y el Mk 2 funcionaba con diesel. Los soldados de los Estados Unidos no tenían un nombre cariñoso especial para este vehículo (aunque probablemente tenían algunos nombres poco cariñosos). Este tanque fue construido un poco en el lado pesado de los tanques ligeros de la época, ya que venía completo con un cañón principal de 37 mm y cinco ametralladoras de calibre 30 (qué otro tanque "ligero" puede reclamar eso). También se destacó por tener una armadura más fuerte y pesada que sus hermanas extranjeras (10 - 44 mm).

Rápido y confiable, el único inconveniente de este vehículo fue que el compartimiento de la tripulación fue diseñado un poco en el lado torpe. Las variaciones de prueba se numeraron M3E1, M3E2, M3E3 y se centraron principalmente en motores diésel frente a motores de gasolina. No se adoptaron tanques de diésel para el uso del ejército de EE. UU. El M3E2 era una combinación de dos motores Cadillac V8 impulsados ​​por dos transmisiones automáticas. El Departamento de Artillería expresó sus dudas sobre el diseño, por lo que GM hizo que el tanque fuera conducido desde Detroit hasta Aberdeen con su propia energía, alcanzando 50 mph y sin problemas. El M3E2 pasó a convertirse en el M5. El M3E1 involucró a un Cummins Diesel y fue calificado como "satisfactorio" pero "no fue adoptado debido a la política de diesel". Esa fue una referencia a una prioridad que la Marina tenía en todo el combustible diesel. M3E3 parece haber involucrado pruebas con una torreta de fundición homogénea, una placa frontal inclinada, una caja de almacenamiento y un intento de reducir la "salpicadura" de las balas. Todos los tanques M3 fueron construidos por American Car & amp Foundry. La serie estadounidense M3 Stuart fue el primer tanque estadounidense en ver servicio activo en la Segunda Guerra Mundial, y lo hizo en el norte de África.

Clasificado como un tanque ligero por las fuerzas occidentales, y a menudo superado en armas en los campos de batalla occidentales, el tanque realmente disfrutó de una superioridad en los campos de batalla del este. El USMC a menudo comentaba lo mucho que disfrutaban usando el cañón de 37 mm, con disparos de cartucho, para cortar la vegetación y los soldados japoneses escondidos en su interior. El cañón de 37 mm era más que suficiente para lidiar también con los blindados japoneses. Los británicos pronto llamaron extraoficialmente al pequeño tanque "Honey" debido a su confiabilidad y comodidad (si es que un tanque alguna vez podría llamarse cómodo). El tanque ligero M3 entró en producción por primera vez en marzo de 1941 y fue un desarrollo directo del tanque ligero M2A4. Una característica única fue la suspensión. La tripulación de cuatro estaba formada por un cargador, un artillero, un conductor y el copiloto que operaba la ametralladora del casco. La rueda loca trasera, a diferencia de la mayoría de los AFV con orugas, estaba montada en un brazo de arrastre diseñado para aumentar la longitud de la oruga en contacto con el suelo. La torreta no tenía canasta, lo que provocó que el artillero y el cargador "caminaran" con la torreta mientras giraba. Debido a un eje de transmisión menos que conveniente que dividía en dos el compartimiento, se convirtió en una preferencia apuntar el tanque en lugar de girar la torreta.

El M3 entró en servicio activo por primera vez con los británicos en el norte de África. El tipo más suministrado fue el Mark 2 (diesel). A pesar de la preocupación por el tamaño del vehículo y el diseño interno, los británicos estaban muy entusiasmados con el rendimiento de este tanque, especialmente con respecto a su confiabilidad, que era una debilidad particular de los tanques británicos de principios de la guerra. Los tanques británicos del desierto 'Honey' fueron equipados con un número considerable de modificaciones, incluyendo faldones de arena, cajas de estiba externas y tanques de combustible externos adicionales. Para aumentar la estiba interna, los británicos eliminaron las ametralladoras Sponson. La "piel" del tanque era mucho más resistente de lo esperado con un grosor de armadura que se acercaba al de un tanque medio al comienzo de la guerra.

La producción del M3 se desarrolló desde marzo de 1941 hasta enero de 1943 con 5811 vehículos en producción, 1784 de los cuales se suministraron a Gran Bretaña. De los 5811 vehículos producidos, 1285 fueron equipados con el Guiberson Diesel.


El nuevo tanque del ejército y el n. ° 039 está aquí: echa un vistazo al tanque M1A3 Abrams (no se necesitan láseres)

En lugar de buscar el escurridizo Santo Grial de las armaduras ultraligeras o las armas láser, tecnologías que justificarían la construcción de un tanque nuevo, el Ejército estaría mejor servido si persiguiera agresivamente un importante programa de rediseño y mejora para el Abrams, un M1A3.

Como dijo una vez el poeta Robert Browning, el alcance de un hombre debe exceder su alcance. Este dicho debería aplicarse, en general, al desarrollo de un tanque futuro. Pero debe haber sentido común en el proceso de modernización. Hasta que se realice una revolución en los materiales, el Ejército necesita explotar al potencial residente en Abrams.

El Ejército de los EE. UU. Se encuentra en una búsqueda intensiva de una variedad de nuevas tecnologías con las que diseñar y construir nuevos vehículos de combate blindados, particularmente un reemplazo del Bradley de larga data. Por mucho que anhele un nuevo tanque, el Ejército carece de las tecnologías críticas que justificarían el tiempo y los gastos para perseguir tal objetivo. Además, no necesita hacer el esfuerzo. El tanque de batalla principal actual del Ejército, el Abrams, es el tanque del futuro.

(Esto apareció por primera vez en junio).

El Ejército apenas está comenzando a recibir la primera de las últimas actualizaciones de Abrams, el Paquete de Mejora del Sistema Versión 3 (SEPv3), con actualizaciones adicionales en desarrollo. En lugar de buscar el escurridizo Santo Grial de las armaduras ultraligeras o las armas láser, tecnologías que justificarían la construcción de un tanque nuevo, el Ejército estaría mejor servido si persiguiera agresivamente un importante programa de rediseño y mejora para el Abrams, un M1A3.

El liderazgo del Ejército de los Estados Unidos se toma con la idea de transformar cómo y con qué lucha el Ejército. En particular, quieren nuevos vehículos de combate blindados. Y no una familia más de cajas metálicas con torreta y cañón. Los entusiastas de la tecnología, incluidos muchos en el nuevo Comando de Futuros del Ejército, hablan elocuentemente sobre el potencial de los tanques flotantes que disparan rayos láser y son guiados de forma autónoma por inteligencia artificial alojada en computadoras cuánticas.

El general de brigada Ross Coffman, el líder del Equipo Interfuncional de Vehículos de Combate de Próxima Generación (CFT) responsable del reemplazo de Bradley y un tanque futuro, está decidido a pensar fuera de la caja con respecto a cómo se vería un tanque futuro y las capacidades que podría tener. incorporar. Según el general Coffman, puede que no sea un tanque. El CFT ha estado pensando en “todo, desde una pistola de rayos hasta una criatura de cuatro patas similar a Star Wars que dispara láseres. Pero la realidad es que todo está sobre la mesa. Tenemos que alejarnos de estos paradigmas que creamos de que la letalidad decisiva debe provenir de un tanque ”.

El principal problema con esta visión es que algunos en el Ejército quieren tomar una decisión sobre un nuevo tanque en 2023. Afortunadamente, las cabezas más frías, incluida la del Jefe de Estado Mayor, el general Mark Milley, entienden que no tiene sentido. perseguir un diseño de hoja limpia para un nuevo tanque de batalla principal hasta que las tecnologías necesarias estén disponibles. En particular, esto significa descubrir un nuevo material a partir del cual fabricar el blindaje de los vehículos. Como señaló recientemente el general Milley, “El verdadero tipo de santo grial de tecnologías que estoy tratando de encontrar en esta cosa es el material, es la armadura misma ... Si podemos descubrir un material que sea significativamente más liviano y que le brinde la misma protección de armadura, eso sería un avance realmente significativo. Hay mucha investigación y desarrollo en este tema ".

De hecho, ha habido avances en el campo de los materiales que igualan o superan la protección balística del acero avanzado pero que pesan menos. Las cerámicas sofisticadas son prometedoras, pero los costos siguen siendo demasiado altos. Investigadores universitarios han desarrollado una espuma de metal compuesto que pesa menos de la mitad de la cantidad de armadura de acero homogénea laminada necesaria para lograr el mismo nivel de protección. Desafortunadamente, la espuma solo es adecuada para detener armas pequeñas.

Durante las próximas décadas, al menos, la solución al problema del Ejército de garantizar una letalidad decisiva en su tanque de batalla principal es continuar el proceso de mejora del que sigue siendo el mejor tanque del mundo, el Abrams. Desde que se lanzó por primera vez en 1980, el tanque Abrams ha experimentado actualizaciones y mejoras casi continuas. En promedio, ha habido un nuevo paquete de mejoras cada siete años. Hoy en día, no hay casi nada en las variantes más avanzadas de Abrams que fuera parte del vehículo original. La actualización actual, el M1A2 SEPv3, mejorará la letalidad, la capacidad de supervivencia, la capacidad de respuesta, la generación de energía, la sostenibilidad y el mantenimiento del vehículo.

El Ejército debería iniciar un programa para desarrollar una nueva versión del Abrams, el A3. Este programa debe tener dos objetivos. En primer lugar, reduzca el peso de los tanques Abrams. Con todas las nuevas capacidades que se han agregado, el tanque ahora pesa poco menos de 80 toneladas. La forma más sencilla de hacer que el Abrams sea más ligero es desarrollar una torreta de carga automática. Esto reduciría el tamaño de la tripulación en uno y liberaría espacio, lo que permitiría que la torreta se hiciera más liviana y dejaría espacio para un sistema de armas avanzado u otras capacidades. El Ejército debería iniciar la financiación de I + D + i de la torreta de carga automática en el año fiscal 2021 como el desarrollo de ritmo para una actualización M1A3.

En segundo lugar, haz del Abrams tanto una plataforma de sensores como un tirador. La versión A3 de Abrams debería ser la plataforma para sensores y sistemas electrónicos avanzados. El Ejército ya estaba planeando introducir un sensor infrarrojo con visión de futuro de tercera generación en una futura actualización de SEP. A esto se podría agregar un sistema avanzado de protección activa basado en un requisito totalmente formulado. El Abrams ya posee o pronto recibirá sensores adicionales que, cuando estén completamente integrados, permitirán a la tripulación tener una imagen operativa táctica sofisticada. El Ejército debería buscar formas de insertar la autonomía en la variante A3 para reducir la carga de trabajo de la tripulación y mejorar el rendimiento.

Como dijo una vez el poeta Robert Browning, el alcance de un hombre debe exceder su alcance. Este dicho debería aplicarse, en general, al desarrollo de un tanque futuro. Pero debe haber sentido común en el proceso de modernización. Hasta que se realice una revolución en los materiales, el Ejército necesita explotar al potencial residente en Abrams.