Máscara de gas

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El gobierno británico creía que se utilizaría alguna forma de gas venenoso en la población civil durante la guerra. El gobierno emitió una advertencia el 3 de septiembre de 1939 de que las personas deben ir al refugio antiaéreo más cercano durante los ataques con bombas: "Si se ha utilizado gas venenoso, se le advertirá mediante sonajeros. Si oye cascabeles, no lo haga. abandone su refugio hasta que se haya eliminado el gas venenoso. Las campanas de mano le avisarán cuando ya no haya ningún peligro debido al gas venenoso ". (1)

Por lo tanto, se decidió emitir máscaras de gas para todos los que viven en Gran Bretaña. Se distribuyeron más de 38 millones de máscaras de gas a los centros regionales. Las máscaras de gas contenían crisotilo (amianto blanco) o crocidolita (amianto azul) en sus filtros. Si bien las máscaras eran efectivas en términos de poder filtrar gases venenosos como gas mostaza, fosgeno o gas cloro, los filtros eran de hecho muy peligrosos para los humanos, ya que más tarde se descubrió que la exposición al asbesto podría causar asbestosis, pleuritis y pulmones. cáncer, así como una serie de otras enfermedades letales e incurables. (2)

Las máscaras de gas fueron producidas por una empresa en Blackburn y, después de la guerra, los trabajadores de las fábricas que fabricaban las máscaras comenzaron a mostrar un número anormalmente alto de muertes por cáncer. Las pruebas mostraron que las fibras de amianto también se pueden inhalar al usar las máscaras. Sin embargo, fue a finales de mayo de 2014 que el Ejecutivo de Salud y Seguridad emitió una advertencia a las escuelas de que no debían permitir que los niños se tocaran o probaran máscaras antigás ya que contenían asbesto. (3)

Las máscaras de gas para adultos eran negras, mientras que los niños tenían máscaras de 'Micky Mouse' con piezas de goma roja y aros de lentes brillantes. También había cascos de gas para bebés en los que las madres tenían que bombear aire con un fuelle. La gente llevó sus máscaras de gas en cajas de cartón durante muchos meses. (4) Neville Chamberlain pasó a la radio para explicar las medidas que estaba tomando el gobierno: "Qué horrible, fantástico, increíble, es que deberíamos estar cavando trincheras y probándonos máscaras de gas aquí por una pelea en un país lejano entre gente de la que no sabemos nada ". (5)

Joyce Storey vivía en Bristol: "Elsie comentó que había hablado con el señor Fry, el concejal local y su vecino de al lado, y él le había dicho en confianza que el primer envío de máscaras antigás que debía entregarse la semana siguiente sería estar lejos de ser adecuado y era una cuestión de distribución. Quien llegara allí primero tendría suerte. Elsie tenía razón sobre las máscaras de gas, y varias semanas después hubo un pánico loco por estas cosas de aspecto espantoso en las aulas de las escuelas locales, donde estaban La gente reaccionó de la manera más incivilizada porque estaban tan seguros de que los alemanes usarían gas venenoso y no había suficientes máscaras de gas emitidas en esa primera entrega ". (6)

Se alentó a las personas a usar máscaras antigás durante 15 minutos al día para acostumbrarse a la experiencia. El gobierno amenazó con castigar a las personas por no portar máscaras antigás. Sin embargo, nunca se aprobó una legislación para convertirla en ilegal. El gobierno publicó carteles que decían: "Hitler no enviará ninguna advertencia, así que lleve siempre su máscara antigás". En los periódicos aparecieron anuncios gubernamentales en los que se pedía a las personas que llevaran consigo sus máscaras antigás en todo momento. Los maestros recibieron instrucciones de enviar a los niños de regreso a casa a buscar sus máscaras si las habían olvidado. Ocasionalmente se negaba la entrada a restaurantes o lugares de entretenimiento a clientes que no tenían su equipo de supervivencia. John Lewis, la tienda departamental, recordó al personal que "aquellos que vienen sin su máscara antigás no deben sorprenderse si son descartados como inadecuados en tiempos de guerra". (7)

Las máscaras antigás no eran fáciles ni cómodas de usar. El olor a gas de la goma y el desinfectante hizo que muchas personas se sintieran enfermas. Un niño escribió: "Aunque podía respirar. Sentí como si no pudiera. No parecía posible que entrara suficiente aire a través del filtro. La cubierta sobre mi cara, el Perspex nublado frente a mis ojos , y el abrumador olor a goma, me hizo sentir un poco de pánico, aunque todavía me reía cada vez que exhalaba, y los bordes de la máscara soplaron una suave frambuesa contra mis mejillas. En el momento en que te la pusiste, la ventana se empañó, cegarte. A nuestras mamás se les dijo que frotaran jabón en el interior de la ventana, para evitar esto. Se hizo más difícil ver que nunca, y tienes jabón en los ojos. Había una arandela de goma debajo de la barbilla, que se volteó hacia arriba y golpearte cada vez que inhalaste ... La parte inferior de la máscara pronto se llenó de saliva y tu cara se puso tan caliente y sudorosa que podrías haber gritado ". (8)

H. G. Wells, el famoso novelista, y Kingsley Martin, editor de El nuevo estadista, ambos escribieron artículos en los que afirmaban que no estaban dispuestos a llevar máscaras antigás. Philip Ziegler, autor de Londres en guerra (1995), señaló que las autoridades de Londres llevaron a cabo una encuesta periódica de los que llevaban máscaras de gas en el puente de Westminster en 1939: "El 6 de septiembre, en el puente de Westminster, el 71% de los hombres y el 76% de las mujeres llevaban máscaras ; al 30 de octubre, las cifras eran 58 y 59; al 9 de noviembre, apenas 24 y 39 ". (9)

Un estudio al comienzo de la guerra sugirió que solo alrededor del 75 por ciento de las personas en Londres obedecían las instrucciones del gobierno con respecto a las máscaras de gas. A principios de 1940, casi nadie se molestó en llevar consigo la máscara de gas. El gobierno anunció ahora que Air Raid Wardens llevaría a cabo inspecciones mensuales de las máscaras de gas. Si se descubría que una persona había perdido la máscara de gas, se veía obligada a pagar por su reemplazo. Muriel Green estaba en Gloucester cuando hubo una fuga de gas en un edificio: "Se veían muy pocas máscaras, excepto los soldados y un niño extraño". (10)

Jessica Mitford escribió sobre el estado de ánimo que estaba creando el gobierno: "El gobierno estaba tomando todo tipo de medidas de emergencia para preparar a la gente para la guerra. Miles de personas se alinearon pacientemente para ser medidos en busca de máscaras antigás, solo para descubrir que debido a la La prisa con la que se fabricaron las máscaras, las piezas que se suponía que interceptaban el gas se habían omitido inadvertidamente. Se cavaron trincheras en Hyde Park, lo que provocó el descontento masivo de las niñeras, que se quejaban de que sus pequeñas cargas siempre caían. las amargas bromas provocadas por estos arreglos ineptos, la atmósfera era en general de triste calma, de apática reverencia ante lo inevitable ". (11)

Alemania no utilizó armas químicas durante la guerra, pero unos años después las autoridades empezaron a preocuparse por las máscaras de gas británicas que fabricaba Baxters de Blackburn. Los médicos de cabecera locales notaron que los trabajadores de la fábrica que habían sido empleados para hacer las máscaras mostraban un número anormalmente alto de muertes por cáncer. Se señaló que las máscaras de gas contenían crisotilo (amianto blanco) o crocidolita (amianto azul) en sus filtros. Un informe sugirió que trabajar en fábricas de máscaras de gas resultó en la muerte del 10% de la fuerza laboral debido al mesotelioma pleural y peritoneal. Esta tasa fue tres veces mayor que la incidencia normal de cánceres de pulmón o respiratorios ". (12)

Como señaló Jay Hemmings: "A veces, la tecnología desarrollada apresuradamente resulta ser inmensamente efectiva, pero otras veces puede ser contraproducente, poniendo al usuario en tanto o más peligro como el peligro del que se supone que lo protege. un ejemplo de un supuesto avance que en realidad resultó ser peligroso para el usuario fue la máscara de gas civil británica de la Segunda Guerra Mundial ... Si bien las máscaras fueron efectivas en términos de poder filtrar gases venenosos como el gas mostaza, fosgeno o cloro gaseoso, los filtros contenían una sustancia química que ahora sabemos que es extremadamente dañina para los seres humanos: amianto ... amianto, que se usaba ampliamente como aislante resistente al calor ... antes de que se descubriera cuán dañina la exposición prolongada fue. Causa asbestosis, pleuritis y cáncer de pulmón, así como una serie de otras enfermedades letales e incurables ". (13)

En 1965, los científicos finalmente confirmaron el vínculo entre la inhalación de asbesto y el cáncer, ahora conocido como mesotelioma. Estaba bien documentado como carcinógeno tipo 1, pero muchos empleadores continuaron exponiendo a sus trabajadores al asbesto durante la década de 1970. "Aunque el amianto fue oficialmente prohibido en el Reino Unido en 1999, muchos empleados todavía no brindan entornos de trabajo seguros con materiales de amianto aún presentes. De hecho, entre 2002 y 2010, 128 maestros de escuelas británicas murieron de mesotelioma. El 75 por ciento de los las escuelas del Reino Unido contienen asbesto y, debido a los recientes recortes presupuestarios para la educación, es probable que falten edificios que necesiten un mantenimiento adecuado de asbesto ". (14)

Sin embargo, el gobierno decidió no informar al público británico sobre los posibles peligros de llevar máscaras antigás durante la guerra, temiendo sin duda un gran número de reclamaciones de indemnización. Fue una historia que apareció en El telégrafo de Lancashire en agosto de 2013, eso sugirió que las máscaras de gas representaban un grave peligro para la salud. Doris Timbrell murió de cáncer de esófago en noviembre de 2008. Su hija, Patricia Nicholas, afirmó que esto estaba relacionado con su trabajo en Baxters of Blackburn entre 1941 y 1943, ensamblando máscaras de gas y colocando filtros. Se presentó una demanda de indemnización contra el Ministerio de Defensa y, finalmente, ganó casi £ 48.000 en daños. (15)

Al año siguiente, el Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE) dice que analizó una serie de máscaras de gas antiguas a pedido del Departamento de Educación (DfE). Según la BBC, ahora se advertía a las escuelas sobre el uso de máscaras de gas en el aula: "El análisis mostró que la mayoría de las máscaras contenían asbesto, a menudo la crocidolita más peligrosa, o asbesto azul ... Escuelas con estos elementos en sus colecciones se les aconseja retirarlos de su uso, ponerlos en dos bolsas y enviarlos para su eliminación con licencia o para que sean seguros por un contratista autorizado o hacer arreglos para que se exhiban en un gabinete sellado ". (dieciséis)

El Gobierno está adoptando todo tipo de medidas de emergencia para preparar al pueblo para la guerra. Aparte de las amargas bromas provocadas por estos arreglos ineptos, la atmósfera era en general de triste calma, de apática reverencia ante lo inevitable.

Si se ha utilizado gas venenoso, se le avisará mediante sonajeros. Manténgase alejado de las calles hasta que se haya eliminado el gas venenoso. Se tocarán campanas cuando ya no haya peligro. Si escuchas el traqueteo cuando estás fuera, colócate la máscara de gas de inmediato y entra lo antes posible.

Elsie comentó que había hablado con el Sr. Quien llegara primero tendría suerte.

Elsie tenía razón sobre las máscaras de gas, y varias semanas después hubo un pánico loco por estas cosas de aspecto espantoso en las aulas de las escuelas locales, donde se estaban distribuyendo. Los llevamos a todas partes con nosotros. De hecho, se convirtió en una especie de ritual decir cada vez que nos aventuramos: "No lo olvides, máscara antigás, cédula de identidad y antorcha".

Las Cédulas de Identidad debían llevarse en carteras y bolsos de mano en todo momento. Mi número de identidad era TKBR / 82/10. Se hizo un rápido comercio con brazaletes y collares de identidad. Compramos unos especiales para seres queridos y amigos. Se erigieron refugios en jardines traseros. La nuestra ocupaba toda la pequeña plaza de tierra, con la abertura hasta el borde del camino. Cada calle tenía un Air Raid Warden. Mi padre era el alcaide de nuestra calle. No tenía flores para mirar ahora, pero pasó horas mirando hacia el cielo.

Estoy lejos de estar satisfecho con el estado de nuestros preparativos para la guerra química ofensiva, en caso de que las acciones del enemigo nos lo impongan.

Tengo ante mí un informe sobre este asunto del Comité Interservicios de Guerra Química, junto con un comentario al respecto del Ministerio de Abastecimiento. De estos dos documentos surgen los siguientes puntos especiales:

(1) La deficiencia de la carcasa de gas sigue siendo grave. Aunque la producción de la carcasa de gas de 6 y 5,5 pulgadas debía comenzar en febrero, todavía no se ha producido ninguna. Entiendo que la escasez de cartuchos llenos de gas de 25 libras se debe a la falta de casquillos vacíos.

(2) La producción de 30 libras. L.C. bomba, Mark I, no seguirá el ritmo de la producción del U.P. arma, el nuevo proyector móvil para usar con el Ejército. De hecho, los suministros serán insuficientes incluso para fines de formación.

(3) La producción de gas fosgeno es inadecuada. La producción de la planta es ahora alrededor del 65 por ciento de su capacidad, habiendo sido anteriormente solo el 50 por ciento durante un período de algunos meses. Propongo examinar toda la posición en una reunión anticipada del Comité de Defensa (Suministro).

Con el fin de que este examen sea lo más completo posible, me complacerá recibir del Ministro de Producción Aeronáutica y del Ministro de Abastecimiento, para su distribución antes de la reunión, breves declaraciones exhaustivas de la posición en lo que respecta a cada uno. , mostrando con respecto a cada una de las principales armas y componentes de gas (incluidos los gases):

(1) Total de requerimientos notificados, con fechas.

(2) Existencias de componentes en custodia de cada uno el 1 de abril.

(3) Suministros entregados en abril a R.A.F. o autoridades del Ejército.

(4) Producción estimada durante cada uno de los próximos seis meses.

Me alegraría que estas declaraciones pudieran presentarse en el plazo de una semana. Deberían estar dirigidos a Sir Edward Bridges.

No llevar máscaras antigás nunca fue un delito punible, aunque en muchos casos la dirección obligó a los trabajadores de fábricas y oficinas a llevarlas a trabajar, y de vez en cuando se realizaban simulacros de ataques en las calles abarrotadas. Incluso en la primera semana de guerra, no más de las tres cuartas partes de los londinenses vistos en las calles llevaban máscaras antigás. Para noviembre era un hábito minoritario, más débil entre los hombres que entre las mujeres, algunos de los cuales habían reemplazado los contenedores oficiales por otros más elegantes vendidos por los grandes almacenes. En la primavera siguiente, casi nadie se molestó. Mientras tanto, el Gobierno había instituido una inspección mensual de las máscaras por parte de los guardias antiaéreos; al ciudadano se le cobraría por el reemplazo o la reparación de una máscara que había dejado que se deteriorara o que se había extraviado. (Las oficinas de objetos perdidos de los ferrocarriles estaban repletas de contenedores no reclamados).

(1) El Telégrafo diario (3 de septiembre de 1939)

(2) Jay Hemmings, La máscara de gas civil británica: llena de sustancias químicas tan peligrosas como el gas del que lo estaba protegiendo (20 de enero de 2019)

(3) Informe de noticias de la BBC (13 de mayo de 2014)

(4) A. J. P. Taylor, Historia inglesa: 1914-1945 (1965) página 555

(5) Neville Chamberlain, discurso en la radio (27 de septiembre de 1939)

(6) Joyce Storey, Guerra de Joyce (1992) página 5

(7) Juliet Gardiner, Tiempo de guerra: Gran Bretaña 1939-1945 (2004) páginas 66-67

(8) Stuart Hylton, La hora más oscura: la historia oculta del frente interno (2001) página 93

(9) Philip Ziegler, Londres en guerra (1995) páginas 73-74

(10) Muriel Green, Mass Observation Archive (11 de abril de 1942)

(11) Jessica Mitford, Hons y rebeldes (1960) página 174

(12) Sindicato de Trabajadores de la Comunicación, Peligro de amianto de las máscaras de gas de la Segunda Guerra Mundial (13 de diciembre de 2013)

(13) Jay Hemmings, La máscara de gas civil británica: llena de sustancias químicas tan peligrosas como el gas del que lo estaba protegiendo (20 de enero de 2019)

(14) Aprendizaje electrónico de Bainbridge, El precio humano del amianto en el Reino Unido (11 de julio de 2017)

(15) El telégrafo de Lancashire (1 de agosto de 2013)

(16) Informe de noticias de la BBC (13 de mayo de 2014)


Máscara de gas de la Primera Guerra Mundial

Las máscaras de gas se desarrollaron en la Primera Guerra Mundial para proteger a los soldados de los efectos del gas cloruro. Esta máscara de gas fue usada por Levi Nathan Cox, de 21 años, de Clarendon, Texas.

La guerra química con gas cloruro fue lanzada por primera vez por las tropas alemanas el 22 de abril de 1915, matando a 1.100 soldados aliados e hiriendo a un número desconocido de otros. Un relato de un testigo describió el impacto como una sensación de ardor en la cabeza, agujas al rojo vivo en los pulmones, la garganta aprisionada como por un estrangulador. absorbentes químicos que limitaron el impacto del gas cloruro.

Levi Cox (1896 & ndash1964) se alistó en la Primera Guerra Mundial el 5 de junio de 1917. Se desempeñó como soldado raso en la Compañía B, 7 ° de Infantería antes de ascender a sargento en la Compañía H, 142 ° de Infantería, 36 ° División, una unidad consolidada de infantería de Oklahoma y Texas. Después de entrenar en Camp Bowie, Cox fue enviado a Europa, donde fue uno de los 70.552 estadounidenses expuestos al gas durante la guerra. Aparentemente, Cox no sufrió efectos a corto plazo por el gaseamiento y mdash, su baja honorable del 16 de junio de 1919, informó que estaba "0 por ciento discapacitado".


Máscaras de gas en la Primera Guerra Mundial

Las máscaras de gas utilizadas en la Primera Guerra Mundial se fabricaron como resultado de ataques con gas venenoso que tomaron por sorpresa a los aliados en las trincheras del frente occidental. Las primeras máscaras de gas eran rudimentarias, como era de esperar, ya que nadie había pensado que el gas venenoso alguna vez se usaría en la guerra, ya que el mero pensamiento parecía demasiado impactante.

Una de las primeras máscaras de gas británicas fue el casco British Hypo que se ve a continuación.

Esta tosca máscara proporcionó algo de protección, pero su ocular resultó ser muy débil y fácil de romper, lo que hizo que el valor protector del hipocasco fuera nulo y sin efecto. La máscara proporcionó protección al sumergirse en productos químicos antigás. Éstas eran:

Aunque era rudimentario, el hipocasco era una señal para las tropas británicas en las trincheras de que se estaba haciendo algo para ayudarlos durante un ataque con gas y de que no los iban a dejar fuera para la matanza. A medida que pasaban los meses y el uso de gas venenoso era más frecuente, se desarrollaron e introdujeron máscaras más sofisticadas.

El respirador británico de caja pequeña se presentó por primera vez a los soldados británicos en abril de 1916, unos meses antes de la Batalla del Somme. En enero de 1917, se había convertido en la máscara de gas estándar para todos los soldados británicos. A estas alturas, la máscara tenía una apariencia en lo que supondríamos que tiene una máscara de gas y su valor se puede ver en el número de muertes que sufrieron los británicos como resultado del gas venenoso (8.100), mucho menos que el total de muertes británicas de los británicos. primer día del Somme.


Máscaras de gas militares de EE. UU .: Segunda Guerra Mundial y posteriores


Personal del Ejército de los Estados Unidos colocando gafas con máscara de gas antes del Día D de 1944.

Esta sección de Olive-Drab.com revisa las máscaras de gas militares de EE. UU. Desde la Segunda Guerra Mundial hasta el despliegue en 2006 de la Máscara de Propósito General de Servicio Conjunto (JSGPM). Aunque las máscaras del Ejército de los EE. UU. Fueron las más utilizadas (por el Ejército y otros servicios), también se desarrollaron varias máscaras importantes para la Armada, el Cuerpo de Marines y la Fuerza Aérea de los EE. UU.

Aquí hay una lista de las más importantes máscaras de gas militares de los EE. UU. (O máscaras adquiridas por el gobierno de los EE. UU. Para uso civil) con enlaces a las páginas de Olive-Drab.com con fotos y más información sobre los modelos individuales y sus variantes:

  • Máscara antigás para aviones M24 (1962)
  • Máscara de gas del agente de control de disturbios M28 (1968)
  • Máscara antigás para aviones M43 (1986)
  • Máscara de gas para vehículos de combate M42 (1987)
  • Máscara de gas químico-biológica M45 (1996)
  • Máscara antigás M48 Apache Aviator (1996)
  • Máscara de gas protectora para aviadores Navy / USMC AR-5 NBC
  • Máscara antigás de protección respiratoria y ocular de la tripulación aérea de la USAF (AERP).
  • Máscara antigás para tripulaciones aéreas de servicio conjunto. (JSAM) (para reemplazar el AR-5)

Esta colección de fotos muestra la inquietante vida cotidiana con máscaras de gas durante la Segunda Guerra Mundial

El uso de máscaras de gas se remonta a la antigua Grecia. Usaron esponjas. Desde entonces, se han utilizado diversas técnicas y tecnologías como sistemas de filtración por inhalación.

El primer uso de gas venenoso en el frente occidental fue por los alemanes en Ypres el 22 de abril de 1915. La respuesta inicial fue dar a las tropas almohadillas de algodón para proteger su respiración. Las máscaras primitivas pasaron por varias etapas de desarrollo antes de ser reemplazadas por la máscara de gas de bote en 1916. La máscara está conectada a la lata que contiene materiales absorbentes.

En 1944, el Servicio de Guerra Química del Ejército de los EE. UU. Desarrolló una máscara hecha de plástico y caucho que redujo en gran medida el peso y el tamaño de las máscaras.

La mayoría de los civiles aprendieron a usar máscaras de gas a través del departamento de defensa civil, pero los niños recibieron la mayor parte de la educación sobre las máscaras de gas en los simulacros escolares. Las escuelas hicieron cumplir el uso obligatorio de máscaras de gas en todo momento.

Una pareja británica con máscaras antigás en su casa en 1941. Wikipedia Una madre acuna a su bebé recién nacido en la cama, poco después de dar a luz en 1941. La madre usa su respirador civil, mientras que el bebé está encerrado en un casco de gas para bebés, que se abrocha alrededor del trasero del bebé. La madre está demostrando cómo se bombean los fuelles de la máscara de gas de su bebé y rsquos para suministrar aire al bebé. Pinterest Un alcaide da instrucciones a una madre y sus dos hijos durante un simulacro de gas de la Segunda Guerra Mundial en Southend el 29 de marzo de 1941. Eric Harlow Keystone Getty Images Un joven bailarín de music hall lleva una máscara antigás y un casco en febrero de 1940. Keystone-France. Gamma-Keystone. Imágenes falsas. Los niños en Londres usan sus máscaras de gas mientras saltan en el parque en sus hogares temporales en la costa sur de Inglaterra, alrededor de 1940. Agencia Fotográfica General. Imágenes falsas. Un panadero que entrega productos recién horneados con una máscara de gas. Agencia de Prensa Keystone INC. NY. Cortesía- Daniel Blau Munich London Una pareja posando para una foto de boda con sus máscaras de gas. Pinterest Una multitud se prepara para cruzar una calle muy transitada con máscaras antigás. Agencia de Prensa Keystone INC. NY. Cortesía- Daniel Blau Munich London Una familia se asoma a la ventana de su piso con sus máscaras antigás. Pinterest Una familia usa respiradores en Empire Pool, Wembley, Londres, el 21 de agosto de 1938. Fox Photos. imágenes falsas Una familia con sus máscaras antigás en las tiendas durante un simulacro de gas en Richmond, Surrey, el 31 de mayo de 1941. El simulacro involucró un bote de gas lacrimógeno para simular un ataque con gas. Piedra clave. Archivo Hulton. imágenes falsas En 1941 se llevó a cabo en Kingston-On-Thames un ejercicio de gas para civiles, utilizando gas lacrimógeno. Keystone. imágenes falsas Un caballo que se acostumbra a llevar una máscara antigás. Pinterest El artista británico Albert Perry trabajando con algunos de sus alumnos durante su práctica diaria de una hora con máscaras de gas, el 19 de agosto de 1941. Fox Photos. imágenes falsas Niños jugando en los terrenos de la escuela con sus máscaras de gas. 27 de junio de 1941. Agencia de Prensa Keystone Escolares caminando a través de una nube de gas lacrimógeno como parte de un simulacro de gas de rutina, 3 de marzo de 1941. Keystone Press Agency INC. NY. Cortesía- Daniel Blau Munich. Londres Los niños pequeños con sus máscaras antigás en la escuela. Pinterest El Blitz intensificó el deseo sexual. Dos décadas antes de la llamada sociedad permisiva de los años sesenta, ya estaba teniendo lugar una revolución sexual dramática, aunque discreta, que, de manera significativa, demostraría ser un precursor de las costumbres por las que viven los británicos. hoy dia. Correo diario Los refugios antiaéreos subterráneos ofrecían oportunidades sin precedentes para las relaciones sexuales. Correo diario Enfermeras con bebés con máscaras de gas. historia de aprendizaje


Manteniendo a todos a salvo

Todo el mundo tenía que llevar su máscara antigás en todo momento, en una caja de cartón con una larga correa de hilo al hombro. ¡Podrían multarlo si lo atrapan sin su máscara de gas y pagar una nueva si la pierde! Se colocaron carteles recordando al público que debe llevar su máscara y cómo ponérsela en caso de un ataque. El gobierno aconsejó a todos que se pusieran la máscara de gas durante 15 minutos cada día para que se acostumbraran.

Si aparecías en la escuela sin tu máscara, el maestro te enviaba de regreso a casa a buscarla, e incluso algunas tiendas negaban la entrada a los clientes atrapados sin sus máscaras antigás. Las escuelas llevaban a cabo simulacros de ataque con gas con regularidad, un poco como un simulacro de incendio.

Air Wardens, quienes se aseguraron de que todos llegaran a los refugios antiaéreos en caso de bombardeos y se aseguraron de que las personas y las casas de las personas no tuvieran luces durante la noche (lo que podría ayudar a los bombarderos enemigos a identificar las ciudades en la oscuridad) tenían un sonajero especial para advertir de un ataque de gas. Parecía un sonajero de fútbol de madera pasado de moda.

Sin embargo, ¡las máscaras de gas terminaron matando a más personas de las que salvaron! El filtro de una máscara de gas estaba hecho de amianto y, lamentablemente, los médicos de cabecera locales de Blackburn registraron un número anormalmente alto de muertes por cáncer de trabajadores de las fábricas de máscaras de gas.


Máscara de gas

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Máscara de gas, dispositivo de respiración diseñado para proteger al usuario contra sustancias nocivas en el aire. La máscara de gas típica consiste en una pieza facial ajustada que contiene filtros, una válvula de exhalación y oculares transparentes. Se sujeta a la cara con correas y se puede usar junto con una capucha protectora. Los elementos filtrantes en las mejillas de la máscara eliminan los contaminantes del aire que pasa a través de la máscara por la inhalación del usuario. Los filtros, que se pueden reemplazar, limpian el aire pero no le agregan oxígeno (algunas máscaras están conectadas por una manguera a un tanque de oxígeno separado). Los filtros más comunes emplean pantallas de fibra (para filtrar partículas sólidas finamente divididas) y compuestos químicos como el carbón (para capturar o alterar químicamente los gases venenosos en el aire). El carbón absorbe y retiene un volumen bastante grande de gases venenosos.

Las máscaras de gas son ampliamente utilizadas por las fuerzas armadas del mundo. Aunque es posible diseñar dispositivos de filtrado que neutralicen casi cualquier sustancia tóxica específica en el aire, es imposible combinar en una máscara la protección contra todas las sustancias tóxicas. En consecuencia, las máscaras antigás militares se construyen con miras a contrarrestar los productos químicos que se cree que se utilizarán con mayor probabilidad en tiempos de guerra. Las máscaras de gas son efectivas solo contra aquellos agentes de guerra química que se dispersan como verdaderos gases y son dañinos cuando se respiran. Agentes como el gas mostaza que se dispersan en forma líquida y atacan el cuerpo a través de la superficie de la piel requieren el uso de ropa protectora especial además de máscaras antigás.


Contenido

1914: gas lacrimógeno editar

Los productos químicos más utilizados durante la Primera Guerra Mundial fueron los irritantes que provocan lágrimas en lugar de los venenos fatales o incapacitantes. Durante la Primera Guerra Mundial, el ejército francés fue el primero en emplear gas lacrimógeno, utilizando granadas de 26 mm llenas de bromoacetato de etilo en agosto de 1914. Las pequeñas cantidades de gas entregadas, aproximadamente 19 cm³ por cartucho, ni siquiera fueron detectadas por los alemanes. Las existencias se consumieron rápidamente y en noviembre el ejército francés hizo un nuevo pedido. Como el bromo era escaso entre los aliados de la Entente, el ingrediente activo se cambió a cloroacetona. [7]

En octubre de 1914, las tropas alemanas dispararon proyectiles de fragmentación llenos de un irritante químico contra las posiciones británicas en Neuve Chapelle, la concentración lograda fue tan pequeña que apenas se notó. [8] Ninguno de los combatientes consideró que el uso de gases lacrimógenos estuviera en conflicto con el Tratado de La Haya de 1899, que prohibía específicamente el lanzamiento de proyectiles que contengan gases asfixiantes o venenosos. [9]

1915: uso a gran escala y gases letales Editar

El primer caso de uso a gran escala de gas como arma fue el 31 de enero de 1915, cuando Alemania disparó 18.000 proyectiles de artillería que contenían gas lacrimógeno de bromuro de xililo líquido sobre posiciones rusas en el río Rawka, al oeste de Varsovia, durante la Batalla de Bolimov. En lugar de vaporizarse, el químico se congeló y no tuvo el efecto deseado. [8]

El primer agente mortal fue el cloro, utilizado por el ejército alemán. [10] El cloro es un potente irritante que puede dañar los ojos, la nariz, la garganta y los pulmones. En altas concentraciones y exposición prolongada puede causar la muerte por asfixia. [11] Las empresas químicas alemanas BASF, Hoechst y Bayer (que formaron el conglomerado IG Farben en 1925) habían estado produciendo cloro como subproducto de su fabricación de tintes. [12] En cooperación con Fritz Haber del Instituto de Química Kaiser Wilhelm en Berlín, comenzaron a desarrollar métodos para descargar gas de cloro contra las trincheras enemigas. [13] [14]

Puede parecer de una carta feldpost del mayor Karl von Zingler que el primer ataque con cloro gaseoso por parte de las fuerzas alemanas tuvo lugar antes del 2 de enero de 1915: "En otros teatros de guerra no va mejor y se ha dicho que nuestro cloro es muy eficaz. Han muerto 140 oficiales ingleses. Es un arma horrible ". [15] Sin embargo, esta carta debe descartarse como evidencia del uso temprano del cloro en Alemania, porque la fecha "2 de enero de 1915" puede haber sido garabateada apresuradamente en lugar del pretendido "2 de enero de 1916", el tipo de error tipográfico común que es a menudo se realiza al comienzo de un nuevo año. La muerte de tantos oficiales ingleses a causa del gas en este momento ciertamente habría sido recibida con indignación, pero un estudio reciente y extenso de las reacciones británicas a la guerra química no dice nada de este supuesto ataque. [16] Quizás esta carta se refería al ataque de cloro-fosgeno contra las tropas británicas en Wieltje, cerca de Ypres, el 19 de diciembre de 1915 (ver más abajo).

El 22 de abril de 1915, el ejército alemán tenía 168 toneladas de cloro desplegadas en 5.730 cilindros de Langemark-Poelkapelle, al norte de Ypres. A las 17:30, con una ligera brisa del este, el cloro líquido fue extraído de los tanques, produciendo gas que formó una nube gris verdosa que se desplazó a la deriva por las posiciones ocupadas por las tropas coloniales francesas de Martinica, así como el 1. ° Tirailleurs y el 2. ° Zuavos de Argelia. [17] Ante una amenaza desconocida, estas tropas rompieron filas, abandonaron sus trincheras y crearon una brecha de 8.000 yardas (7 km) en la línea aliada. La infantería alemana también desconfiaba del gas y, al carecer de refuerzos, no logró aprovechar la ruptura antes de que la 1ª División canadiense y las tropas francesas variadas reformaran la línea en posiciones dispersas y preparadas apresuradamente a 1.000-3.000 yardas (910-2.740 m) de distancia. [8] Los gobiernos de la Entente afirmaron que el ataque fue una violación flagrante del derecho internacional, pero Alemania argumentó que el tratado de La Haya solo había prohibido los proyectiles químicos, en lugar del uso de proyectores de gas. [18]

En lo que se convirtió en la Segunda Batalla de Ypres, los alemanes utilizaron gas en tres ocasiones más el 24 de abril contra la 1.ª División canadiense, [19] el 2 de mayo cerca de Mouse Trap Farm y el 5 de mayo contra los británicos en Hill 60. [20] La Historia Oficial Británica declaró que en Hill 60, "90 hombres murieron por envenenamiento por gas en las trincheras o antes de que pudieran ser llevados a un vestuario de los 207 llevados a los vestuarios más cercanos, 46 murieron casi inmediatamente y 12 después de un largo sufrimiento. " [21]

El 6 de agosto, las tropas alemanas utilizaron gas cloro contra las tropas rusas que defendían la fortaleza de Osowiec. Los defensores supervivientes rechazaron el ataque y retuvieron la fortaleza. El evento más tarde se llamaría El ataque de los muertos.

Alemania utilizó armas químicas en el frente oriental en un ataque en Rawka, al sur de Varsovia. El ejército ruso sufrió 9.000 bajas, con más de 1.000 muertos. En respuesta, la rama de artillería del ejército ruso organizó una comisión para estudiar la entrega de gas venenoso en proyectiles. [22]

Efectividad y contramedidas Editar

Rápidamente se hizo evidente que los hombres que se quedaron en sus lugares sufrieron menos que los que huyeron, ya que cualquier movimiento empeoraba los efectos del gas y que los que se paraban en el escalón del fuego sufrían menos; de hecho, a menudo escapaban a cualquier efecto grave. —Que los que se acuestan o se sientan al fondo de una trinchera. Los hombres que estaban en el parapeto sufrieron menos, ya que el gas era más denso cerca del suelo. Los que más sufrieron fueron los heridos tendidos en el suelo o en camillas y los hombres que retrocedieron con la nube. [23] Chlorine was less effective as a weapon than the Germans had hoped, particularly as soon as simple countermeasures were introduced. The gas produced a visible greenish cloud and strong odour, making it easy to detect. It was water-soluble, so the simple expedient of covering the mouth and nose with a damp cloth was effective at reducing the effect of the gas. It was thought to be even more effective to use urine rather than water, as it was known at the time that chlorine reacted with urea (present in urine) to form dichloro urea. [24]

Chlorine required a concentration of 1,000 parts per million to be fatal, destroying tissue in the lungs, likely through the formation of hypochlorous and hydrochloric acids when dissolved in the water in the lungs. [25] Despite its limitations, chlorine was an effective psychological weapon—the sight of an oncoming cloud of the gas was a continual source of dread for the infantry. [26]

Countermeasures were quickly introduced in response to the use of chlorine. The Germans issued their troops with small gauze pads filled with cotton waste, and bottles of a bicarbonate solution with which to dampen the pads. Immediately following the use of chlorine gas by the Germans, instructions were sent to British and French troops to hold wet handkerchiefs or cloths over their mouths. Simple pad respirators similar to those issued to German troops were soon proposed by Lieutenant-Colonel N. C. Ferguson, the Assistant Director Medical Services of the 28th Division. These pads were intended to be used damp, preferably dipped into a solution of bicarbonate kept in buckets for that purpose other liquids were also used. Because such pads could not be expected to arrive at the front for several days, army divisions set about making them for themselves. Locally available muslin, flannel and gauze were used, officers were sent to Paris to buy more and local French women were employed making up rudimentary pads with string ties. Other units used lint bandages manufactured in the convent at Poperinge. Pad respirators were sent up with rations to British troops in the line as early as the evening of 24 April. [27]

In Britain the Correo diario newspaper encouraged women to manufacture cotton pads, and within one month a variety of pad respirators were available to British and French troops, along with motoring goggles to protect the eyes. The response was enormous and a million gas masks were produced in a day. los Mail ' s design was useless when dry and caused suffocation when wet—the respirator was responsible for the deaths of scores of men. By 6 July 1915, the entire British army was equipped with the more effective "smoke helmet" designed by Major Cluny MacPherson, Newfoundland Regiment, which was a flannel bag with a celluloid window, which entirely covered the head. The race was then on between the introduction of new and more effective poison gases and the production of effective countermeasures, which marked gas warfare until the armistice in November 1918. [27]

British gas attacks Edit

The British expressed outrage at Germany's use of poison gas at Ypres and responded by developing their own gas warfare capability. The commander of II Corps, Lieutenant General Sir Charles Ferguson, said of gas:

It is a cowardly form of warfare which does not commend itself to me or other English soldiers . We cannot win this war unless we kill or incapacitate more of our enemies than they do of us, and if this can only be done by our copying the enemy in his choice of weapons, we must not refuse to do so. [28]

The first use of gas by the British was at the Battle of Loos, 25 September 1915, but the attempt was a disaster. Chlorine, codenamed Red Star, was the agent to be used (140 tons arrayed in 5,100 cylinders), and the attack was dependent on a favourable wind. On this occasion the wind proved fickle, and the gas either lingered in no man's land or, in places, blew back on the British trenches. [8] This was compounded when the gas could not be released from all the British canisters because the wrong turning keys were sent with them. Subsequent retaliatory German shelling hit some of those unused full cylinders, releasing gas among the British troops. [29] Exacerbating the situation were the primitive flannel gas masks distributed to the British. The masks got hot, and the small eye-pieces misted over, reducing visibility. Some of the troops lifted the masks to get fresh air, causing them to be gassed. [30]

1915: More deadly gases Edit

The deficiencies of chlorine were overcome with the introduction of phosgene, which was prepared by a group of French chemists led by Victor Grignard and first used by France in 1915. [31] Colourless and having an odour likened to "mouldy hay," phosgene was difficult to detect, making it a more effective weapon. Phosgene was sometimes used on its own, but was more often used mixed with an equal volume of chlorine, with the chlorine helping to spread the denser phosgene. [32] The Allies called this combination White Star after the marking painted on shells containing the mixture. [33]

Phosgene was a potent killing agent, deadlier than chlorine. It had a potential drawback in that some of the symptoms of exposure took 24 hours or more to manifest. This meant that the victims were initially still capable of putting up a fight this could also mean that apparently fit troops would be incapacitated by the effects of the gas on the following day. [34]

In the first combined chlorine–phosgene attack by Germany, against British troops at Wieltje near Ypres, Belgium on 19 December 1915, 88 tons of the gas were released from cylinders causing 1069 casualties and 69 deaths. [32] The British P gas helmet, issued at the time, was impregnated with sodium phenolate and partially effective against phosgene. The modified PH Gas Helmet, which was impregnated with phenate hexamine and hexamethylene tetramine (urotropine) to improve the protection against phosgene, was issued in January 1916. [32] [35] [36]

Around 36,600 tons of phosgene were manufactured during the war, out of a total of 190,000 tons for all chemical weapons, making it second only to chlorine (93,800 tons) in the quantity manufactured: [37]

  • Germany 18,100 tons
  • France 15,700 tons
  • United Kingdom 1,400 tons (also used French stocks)
  • United States 1,400 tons (also used French stocks)

Phosgene was never as notorious in public consciousness as mustard gas, but it killed far more people: about 85% of the 90,000 deaths caused by chemical weapons during World War I.

1916: Austrian use Edit

On 29 June 1916, Austrian forces attacked the Italian lines on Monte San Michele with a mix of phosgene and chlorine gas. [38] Thousands of Italian soldiers died in this first chemical weapons attack on the Italian Front.

1917: Mustard gas Edit

The most widely reported chemical agent of the First World War was mustard gas. It is a volatile oily liquid. It was introduced as a vesicant by Germany in July 1917 prior to the Third Battle of Ypres. [8] The Germans marked their shells yellow for mustard gas and green for chlorine and phosgene hence they called the new gas Yellow Cross. It was known to the British as HS (Hun Stuff), and the French called it Yperite (named after Ypres). [39]

Mustard gas is not an effective killing agent (though in high enough doses it is fatal) but can be used to harass and disable the enemy and pollute the battlefield. Delivered in artillery shells, mustard gas was heavier than air, and it settled to the ground as an oily liquid. Once in the soil, mustard gas remained active for several days, weeks, or even months, depending on the weather conditions. [40]

The skin of victims of mustard gas blistered, their eyes became very sore and they began to vomit. Mustard gas caused internal and external bleeding and attacked the bronchial tubes, stripping off the mucous membrane. This was extremely painful. Fatally injured victims sometimes took four or five weeks to die of mustard gas exposure. [41]

One nurse, Vera Brittain, wrote: "I wish those people who talk about going on with this war whatever it costs could see the soldiers suffering from mustard gas poisoning. Great mustard-coloured blisters, blind eyes, all sticky and stuck together, always fighting for breath, with voices a mere whisper, saying that their throats are closing and they know they will choke." [42]

The polluting nature of mustard gas meant that it was not always suitable for supporting an attack as the assaulting infantry would be exposed to the gas when they advanced. When Germany launched Operation Michael on 21 March 1918, they saturated the Flesquières salient with mustard gas instead of attacking it directly, believing that the harassing effect of the gas, coupled with threats to the salient's flanks, would make the British position untenable. [ cita necesaria ]

Gas never reproduced the dramatic success of 22 April 1915 it became a standard weapon which, combined with conventional artillery, was used to support most attacks in the later stages of the war. Gas was employed primarily on the Western Front—the static, confined trench system was ideal for achieving an effective concentration. Germany also used gas against Russia on the Eastern Front, where the lack of effective countermeasures resulted in deaths of over 56,000 Russians, [43] while Britain experimented with gas in Palestine during the Second Battle of Gaza. [44] Russia began manufacturing chlorine gas in 1916, with phosgene being produced later in the year. Most of the manufactured gas was never used. [22]

The British Army first used mustard gas in November 1917 at Cambrai, after their armies had captured a stockpile of German mustard gas shells. It took the British more than a year to develop their own mustard gas weapon, with production of the chemicals centred on Avonmouth Docks. [45] [46] (The only option available to the British was the Despretz–Niemann–Guthrie process.) This was used first in September 1918 during the breaking of the Hindenburg Line with the Hundred Days' Offensive.

The Allies mounted more gas attacks than the Germans in 1917 and 1918 because of a marked increase in production of gas from the Allied nations. Germany was unable to keep up with this pace despite creating various new gases for use in battle, mostly as a result of very costly methods of production. Entry into the war by the United States allowed the Allies to increase mustard gas production far more than Germany. [47] [48] Also the prevailing wind on the Western Front was blowing from west to east, [49] which meant the Allies more frequently had favourable conditions for a gas release than did the Germans.

When the United States entered the war, it was already mobilizing resources from academic, industry and military sectors for research and development into poison gas. A Subcommittee on Noxious Gases was created by the National Research Committee, a major research centre was established at Camp American University, and the 1st Gas Regiment was recruited. [48] The 1st Gas Regiment eventually served in France, where it used phosgene gas in several attacks. [50] [48] The Artillery used mustard gas with significant effect during the Meuse-Argonne Offensive on at least three occasions. [51] The United States began large-scale production of an improved vesicant gas known as Lewisite, for use in an offensive planned for early 1919. By the time of the armistice on 11 November, a plant near Willoughby, Ohio was producing 10 tons per day of the substance, for a total of about 150 tons. It is uncertain what effect this new chemical would have had on the battlefield, as it degrades in moist conditions. [52] [53]

Edición de posguerra

By the end of the war, chemical weapons had lost much of their effectiveness against well trained and equipped troops. At that time, chemical weapon agents inflicted an estimated 1.3 million casualties. [54]

Nevertheless, in the following years, chemical weapons were used in several, mainly colonial, wars where one side had an advantage in equipment over the other. The British used poison gas, possibly adamsite, against Russian revolutionary troops beginning on 27 August 1919 [55] and contemplated using chemical weapons against Iraqi insurgents in the 1920s Bolshevik troops used poison gas to suppress the Tambov Rebellion in 1920, Spain used chemical weapons in Morocco against Rif tribesmen throughout the 1920s [56] and Italy used mustard gas in Libya in 1930 and again during its invasion of Ethiopia in 1936. [57] In 1925, a Chinese warlord, Zhang Zuolin, contracted a German company to build him a mustard gas plant in Shenyang, [56] which was completed in 1927.

Public opinion had by then turned against the use of such weapons which led to the Geneva Protocol, an updated and extensive prohibition of poison weapons. The Protocol, which was signed by most First World War combatants in 1925, bans the use (but not the stockpiling) of lethal gas and bacteriological weapons. Most countries that signed ratified it within around five years a few took much longer—Brazil, Japan, Uruguay, and the United States did not do so until the 1970s, and Nicaragua ratified it in 1990. [58] The signatory nations agreed not to use poison gas in the future, stating "the use in war of asphyxiating, poisonous or other gases, and of all analogous liquids, materials or devices, has been justly condemned by the general opinion of the civilized world." [59]

Chemical weapons have been used in at least a dozen wars since the end of the First World War [57] they were not used in combat on a large scale until Iraq used mustard gas and the more deadly nerve agents in the Halabja chemical attack near the end of the 8-year Iran–Iraq War. The full conflict's use of such weaponry killed around 20,000 Iranian troops (and injured another 80,000), around a quarter of the number of deaths caused by chemical weapons during the First World War. [60]

Effect on World War II Edit

All major combatants stockpiled chemical weapons during the Second World War, but the only reports of its use in the conflict were the Japanese use of relatively small amounts of mustard gas and lewisite in China, [61] [62] Italy's use of gas in Ethiopia (in what is more often considered to be the Second Italo-Ethiopian War), and very rare occurrences in Europe (for example some mustard gas bombs were dropped on Warsaw on 3 September 1939, which Germany acknowledged in 1942 but indicated had been accidental). [56] Mustard gas was the agent of choice, with the British stockpiling 40,719 tons, the Soviets 77,400 tons, the Americans over 87,000 tons and the Germans 27,597 tons. [56] The destruction of an American cargo ship containing mustard gas led to many casualties in Bari, Italy, in December 1943.

In both Axis and Allied nations, children in school were taught to wear gas masks in case of gas attack. Germany developed the poison gases tabun, sarin, and soman during the war, and used Zyklon B in their extermination camps. Neither Germany nor the Allied nations used any of their war gases in combat, despite maintaining large stockpiles and occasional calls for their use. [nb 1] Poison gas played an important role in the Holocaust.

Britain made plans to use mustard gas on the landing beaches in the event of an invasion of the United Kingdom in 1940. [63] [64] The United States considered using gas to support their planned invasion of Japan. [sesenta y cinco]

The contribution of gas weapons to the total casualty figures was relatively minor. British figures, which were accurately maintained from 1916, recorded that 3% of gas casualties were fatal, 2% were permanently invalid and 70% were fit for duty again within six weeks. [66]

It was remarked as a joke that if someone yelled 'Gas', everyone in France would put on a mask. . Gas shock was as frequent as shell shock.

Gas! GAS! Quick, boys! — An ecstasy of fumbling,
Fitting the clumsy helmets just in time
But someone still was yelling out and stumbling,
And flound'ring like a man in fire or lime .
Dim, through the misty panes and thick green light,
As under a green sea, I saw him drowning.
In all my dreams, before my helpless sight,
He plunges at me, guttering, choking, drowning.

Death by gas was often slow and painful. According to Denis Winter (Death's Men, 1978), a fatal dose of phosgene eventually led to "shallow breathing and retching, pulse up to 120, an ashen face and the discharge of four pints (2 litres) of yellow liquid from the lungs each hour for the 48 of the drowning spasms."

A common fate of those exposed to gas was blindness, chlorine gas or mustard gas being the main causes. One of the most famous First World War paintings, Gassed by John Singer Sargent, captures such a scene of mustard gas casualties which he witnessed at a dressing station at Le Bac-du-Sud near Arras in July 1918. (The gases used during that battle (tear gas) caused temporary blindness and/or a painful stinging in the eyes. These bandages were normally water-soaked to provide a rudimentary form of pain relief to the eyes of casualties before they reached more organized medical help.)

The proportion of mustard gas fatalities to total casualties was low 2% of mustard gas casualties died and many of these succumbed to secondary infections rather than the gas itself. Once it was introduced at the third battle of Ypres, mustard gas produced 90% of all British gas casualties and 14% of battle casualties of any type.

Estimated gas casualties [43]
Nación Fatal Total
(Fatal & non-fatal)
Russia 56,000 419,340
Alemania 9,000 200,000
Francia 8,000 190,000
British Empire
(includes Canada)
8,109 188,706
Austria-Hungría 3,000 100,000
Estados Unidos 1,462 72,807
Italia 4,627 60,000
Total 90,198 1,230,853

Mustard gas was a source of extreme dread. En The Anatomy of Courage (1945), Lord Moran, who had been a medical officer during the war, wrote:

After July 1917 gas partly usurped the role of high explosive in bringing to head a natural unfitness for war. The gassed men were an expression of trench fatigue, a menace when the manhood of the nation had been picked over. [67]

Mustard gas did not need to be inhaled to be effective—any contact with skin was sufficient. Exposure to 0.1 ppm was enough to cause massive blisters. Higher concentrations could burn flesh to the bone. It was particularly effective against the soft skin of the eyes, nose, armpits and groin, since it dissolved in the natural moisture of those areas. Typical exposure would result in swelling of the conjunctiva and eyelids, forcing them closed and rendering the victim temporarily blind. Where it contacted the skin, moist red patches would immediately appear which after 24 hours would have formed into blisters. Other symptoms included severe headache, elevated pulse and temperature (fever), and pneumonia (from blistering in the lungs).

Many of those who survived a gas attack were scarred for life. Respiratory disease and failing eyesight were common post-war afflictions. Of the Canadians who, without any effective protection, had withstood the first chlorine attacks during Second Ypres, 60% of the casualties had to be repatriated and half of these were still unfit by the end of the war, over three years later.

Many of those who were fairly soon recorded as fit for service were left with scar tissue in their lungs. This tissue was susceptible to tuberculosis attack. It was from this that many of the 1918 casualties died, around the time of the Second World War, shortly before sulfa drugs became widely available for its treatment.

British casualties Edit

British forces gas casualties on the Western Front [ cita necesaria ]
Fecha Agent Casualties (official)
Fatal Non-fatal
April –
May 1915
Chlorine 350 7,000
May 1915 –
June 1916
Lachrymants 0 0
December 1915 –
August 1916
Chlorine 1,013 4,207
July 1916 –
July 1917
Varios 532 8,806
July 1917 –
November 1918
Mustard gas 4,086 160,526
April 1915 –
November 1918
Total 5,981 180,539

A British nurse treating mustard gas cases recorded:

They cannot be bandaged or touched. We cover them with a tent of propped-up sheets. Gas burns must be agonizing because usually the other cases do not complain even with the worst wounds but gas cases are invariably beyond endurance and they cannot help crying out. [68]

A postmortem account from the British official medical history records one of the British casualties:

Case four. Aged 39 years. Gassed 29 July 1917. Admitted to casualty clearing station the same day. Died about ten days later. Brownish pigmentation present over large surfaces of the body. A white ring of skin where the wrist watch was. Marked superficial burning of the face and scrotum. The larynx much congested. The whole of the trachea was covered by a yellow membrane. The bronchi contained abundant gas. The lungs fairly voluminous. The right lung showing extensive collapse at the base. Liver congested and fatty. Stomach showed numerous submucous haemorrhages. The brain substance was unduly wet and very congested. [69]

Civilian casualties Edit

The distribution of gas cloud casualties was not limited to the front. Nearby towns were at risk from winds blowing the poison gases through. Civilians rarely had a warning system to alert their neighbours of the danger and often did not have access to effective gas masks. When the gas came to the towns it could easily get into houses through open windows and doors. An estimated 100,000–260,000 civilian casualties were caused by chemical weapons during the conflict and tens of thousands (along with military personnel) died from scarring of the lungs, skin damage, and cerebral damage in the years after the conflict ended. Many commanders on both sides knew that such weapons would cause major harm to civilians as wind would blow poison gases into nearby civilian towns but nonetheless continued to use them throughout the war. British Field Marshal Sir Douglas Haig wrote in his diary: "My officers and I were aware that such weapon would cause harm to women and children living in nearby towns, as strong winds were common on the battlefront. However, because the weapon was to be directed against the enemy, none of us were overly concerned at all." [70] [71] [72] [73]

None of the First World War's combatants were prepared for the introduction of poison gas as a weapon. Once gas was introduced, development of gas protection began and the process continued for much of the war producing a series of increasingly effective gas masks. [48]

Even at Second Ypres, Germany, still unsure of the weapon's effectiveness, only issued breathing masks to the engineers handling the gas. At Ypres a Canadian medical officer, who was also a chemist, quickly identified the gas as chlorine and recommended that the troops urinate on a cloth and hold it over their mouth and nose. The first official equipment issued was similarly crude a pad of material, usually impregnated with a chemical, tied over the lower face. To protect the eyes from tear gas, soldiers were issued with gas goggles.

The next advance was the introduction of the gas helmet—basically a bag placed over the head. The fabric of the bag was impregnated with a chemical to neutralize the gas—the chemical would wash out into the soldier's eyes whenever it rained. Eye-pieces, which were prone to fog up, were initially made from talc. When going into combat, gas helmets were typically worn rolled up on top of the head, to be pulled down and secured about the neck when the gas alarm was given. The first British version was the Hypo helmet, the fabric of which was soaked in sodium hyposulfite (commonly known as "hypo"). The British P gas helmet, partially effective against phosgene and with which all infantry were equipped with at Loos, was impregnated with sodium phenolate. A mouthpiece was added through which the wearer would breathe out to prevent carbon dioxide build-up. The adjutant of the 1/23rd Battalion, The London Regiment, recalled his experience of the P helmet at Loos:

The goggles rapidly dimmed over, and the air came through in such suffocatingly small quantities as to demand a continuous exercise of will-power on the part of the wearers. [74]

A modified version of the P Helmet, called the PH Helmet, was issued in January 1916, and was impregnated with hexamethylenetetramine to improve the protection against phosgene. [32]

Self-contained box respirators represented the culmination of gas mask development during the First World War. Box respirators used a two-piece design a mouthpiece connected via a hose to a box filter. The box filter contained granules of chemicals that neutralised the gas, delivering clean air to the wearer. Separating the filter from the mask enabled a bulky but efficient filter to be supplied. Nevertheless, the first version, known as the Large Box Respirator (LBR) or "Harrison's Tower", was deemed too bulky—the box canister needed to be carried on the back. The LBR had no mask, just a mouthpiece and nose clip separate gas goggles had to be worn. It continued to be issued to the artillery gun crews but the infantry were supplied with the "Small Box Respirator" (SBR).

The Small Box Respirator featured a single-piece, close-fitting rubberized mask with eye-pieces. The box filter was compact and could be worn around the neck. The SBR could be readily upgraded as more effective filter technology was developed. The British-designed SBR was also adopted for use by the American Expeditionary Force. The SBR was the prized possession of the ordinary infantryman when the British were forced to retreat during the German spring offensive of 1918, it was found that while some troops had discarded their rifles, hardly any had left behind their respirators.

Horses and mules were important methods of transport that could be endangered if they came into close contact with gas. This was not so much of a problem until it became common to launch gas great distances. This caused researchers to develop masks that could be used on animals such as dogs, horses, mules, and even carrier pigeons. [75]

For mustard gas, which could cause severe damage by simply making contact with skin, no effective countermeasure was found during the war. The kilt-wearing Scottish regiments were especially vulnerable to mustard gas injuries due to their bare legs. At Nieuwpoort in Flanders some Scottish battalions took to wearing women's tights beneath the kilt as a form of protection.

Gas alert procedure became a routine for the front-line soldier. To warn of a gas attack, a bell would be rung, often made from a spent artillery shell. At the noisy batteries of the siege guns, a compressed air strombus horn was used, which could be heard nine miles (14 km) away. Notices would be posted on all approaches to an affected area, warning people to take precautions.

Other British attempts at countermeasures were not so effective. An early plan was to use 100,000 fans to disperse the gas. Burning coal or carborundum dust was tried. A proposal was made to equip front-line sentries with diving helmets, air being pumped to them through a 100 ft (30 m) hose.

The effectiveness of all countermeasures is apparent. In 1915, when poison gas was relatively new, less than 3% of British gas casualties died. In 1916, the proportion of fatalities jumped to 17%. By 1918, the figure was back below 3%, though the total number of British gas casualties was now nine times the 1915 levels.


Gas Masks - History

By September 1939 some 38 million gas masks had been given out, house to house, to families. They were never to be needed.

Why were people given gas masks during the war?

Why did people wer gas masks?

Everyone in Britain was given a gas mask in a cardboard box, to protect them from gas bombs, which could be dropped during air raids.


Instructions written on the inside lid of each gas mask box

Why did people fear that chemical weapons might be used in World War Two?

Gas had been used a great deal in the First World War and many soldiers had died or been injured in gas attacks. Mustard gas was the most deadly of all the poisonous chemicals used during World War I. It was almost odourless (could not be smelt easily) and took 12 hours to take effect. It was so powerful that only small amounts needed to be added to weapons like high explosive shells to have devastating effects.

There was a fear that it would be used against ordinary people at home in Britain (civilians).

Posters reminded people to carry their gas mask at all times. People were fined if they were caught without their gas masks.


A poster remindng people to lways cary their gas masks

What were the gas masks like?

The masks were made of black rubber, which was very hot and smelly. It was difficult to breathe when wearing a gas mask. When you breathed in the air was sucked through the filter to take out the gas. When you breathed out the whole mask was pushed away from your face to let the air out.


Woman wearing a gas mask

The smell of the rubber and disinfectant made some people feel sick.


Army Gas Mask


Army Gas Mask

There was a special gas mask for children .


Mickey Mouse childs gas mask

Posters instructed people how to put their gas masks on

How were people warned about a gas attack?

To warn people that there was a gas about, the air raid wardens would sound the gas rattle (pictured below).

To tell people that it was all clear they would ring a bell.

Was there ever a gas attack?

No, gas was never used against the British, so the effectiveness of the preparations was never tested.

Children had to take regular gas drills at school. They found these drills hard to take seriously, especially when they discovered blowing out through the rubber made 'rude' noises!

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History and Development [ edit | editar fuente]

Entering into the First World War, the United States had no domestically-made gas mask to issue to their soldiers. Despite the fact that the US Army issued masks such as the French M2, British PH Helmet, British Small Box Respirator, and the French Appareil Respiratoire Tissot, the government wanted something designed at home. This led to the Department of the Interior’s Bureau of Mines and B.F. Goodrich to design a standard gas mask for the US Army.

Of course, there was not much time for the Bureau of Mines to work on such a thing. On May 16, 1917, Acting Chief of Staff Tasker H. Bliss commanded the surgeon general to immediately begin producing protective masks for the Army. With soldiers already on their way to France, work had to begin rapidly. The Bureau of Mines used the British Small Box Respirator as the basis for their experimental design – the mask that would be referred to as the Bureau of Mines Mask or the American Small Box Respirator (ASBR) – and produced just over 20,000 in under a month with the other 5,000 produced soon afterwards. Companies that worked on the production of parts for the mask include B.F. Goodrich (manufacturing faceblanks with lenses, hoses, and inlet valves), the Day Chemical Co.(did the first burning of the charcoal), the American Can Co. (assembly of masks and manufacture of canisters), the Ward Baking Co.(activated the charcoal by baking it in their ovens for free), the General Chemical Co. (sourced soda-lime granules), the Doehler Die Casting Co. (manufactured angletubes), the Simmons Hardware Co. (manufactured the carriers), the Seaver Howland Press (printed instruction cards), the Beetle & MacLean Manufacturing Co. (printed the record-keeping tags), the Improved Mailing Case Co. (produced tins for the anti-dimming solution), and the National Carbon Co. (designed the charcoal). Note that some hoses were sourced from Britain.

These masks were sent to the British for testing and were found to be useless. Not only did the facepiece fail to resist the chemical weapon chloropicrin, but the soda-lime granules in the Type A canister would block inhalation by clumping up. The US, learning from this failure, revised the design by reinforcing the facepiece, adding a larger angletube, adding an exhale valve guard, the addition of an internal metal support to the mouthpiece, and switching from the Type A filter to a series of lighter canisters that were more compact and functioned better. The result of this revision was the Box Respirator, Type C.E. (commonly known as the CEM).

Because of the mask’s failure, the ASBR was repurposed for training. With the original 25,000, this repurposing would consist of adding a stamp to the facepiece saying “FOR TRAINING PURPOSES ONLY. DO NOT USE IN GAS.” Production of the ASBR did continue despite its failure as a protective mask. These later production examples would only be used as training masks and have some differences from the original 25,000 and will be referred to as the American Training Gas Mask. See the list below for examples of differences.

  • The head harness is changed to a fully-elastic 5-point instead of having a cloth forehead strap.
  • Lenses are the type used on the Corrected English as opposed to being a single sheet of celluloid plastic with the frame being attached to the facepiece with twine.
  • Some use the MI chest carrier.
  • Some Type A canisters are marked with red paint.
  • Some use later canisters, but specifically which ones is uncertain.

Because the angletube remains unchanged, the best way to differentiate an ASBR or ATGM from a Corrected English is by looking at the angletube.


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