Apóstol Pablo Mosaico

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El pacto mosaico - ¿Qué es?

El pacto mosaico es un acuerdo que se hizo entre Dios y Su pueblo, Israel. Debido a que el pacto se hizo en el monte Sinaí, a veces se le llama el pacto del Sinaí (Éxodo 19-24). El pacto mosaico recibió el nombre de Moisés, el hombre que Dios había escogido para guiar a Israel y a quien se le dieron los primeros Diez Mandamientos de la Ley. El pacto mosaico era un pacto bilateral o condicional, lo que significa que ambas partes eran responsables de cumplir con un deber hacia la otra. El pueblo era responsable de seguir la Ley y, a cambio, Dios prometió bendecir y proteger abundantemente a Israel (Éxodo 19: 5-8).

La naturaleza condicional del pacto mosaico lo hace muy diferente de los pactos abrahámico y davídico, que son incondicionales. En los pactos incondicionales, el favor, las promesas y las bendiciones de Dios se basan en Su decisión, más que en las acciones de la gente. En el pacto mosaico, la bendición o la falta de ella era un resultado directo de la obediencia o desobediencia del pueblo. Esto se describe en detalle en Deuteronomio 28.

Hay mucha confusión sobre el pacto mosaico. ¿Por qué el Dios misericordioso del Nuevo Testamento, que ama y perdona incondicionalmente, y cuya salvación no está basada en méritos, crearía un pacto condicional basado en méritos con Su pueblo en el Antiguo Testamento? ¿No es esto contradictorio? Podemos encontrar la respuesta a este acertijo en varios lugares de las epístolas del Nuevo Testamento, donde el apóstol Pablo habla del antiguo pacto frente al nuevo pacto. El antiguo pacto al que se refiere es el pacto mosaico, también llamado "la Ley". El propósito de la Ley, dice Pablo, era hacer que las personas se dieran cuenta de su incapacidad, para que cuando Cristo viniera, reconocieran su necesidad de Él (Gálatas 3: 24-25). Cuando se formó el pacto mosaico, el pueblo de Israel respondió al recordatorio de Dios de obedecer con las palabras "Todo lo que el SEÑOR ha dicho, haremos" (Éxodo 19: 8). Sin embargo, el resto de la historia bíblica de esa nación muestra que nunca le obedecieron por mucho tiempo. Fueron desesperadamente incapaces de cumplir con los requisitos de la ley. Se prescribieron sacrificios y ofrendas por los pecados, pero incluso estos se hicieron de manera incorrecta o sin entusiasmo (Malaquías 1: 6-10). Además, siempre hubo un remanente en Israel, incluso bajo el antiguo pacto, que entendió su incapacidad para agradar a Dios. El rey David fue uno de ellos. De los Salmos se desprende claramente que él se sabía pecador de una manera que solo podía ser perdonado por la misericordia de Dios (Salmo 51: 1-12). Además, sabemos que Abraham y los otros patriarcas eran hombres de fe, que creían en Dios para su salvación, en lugar de confiar en las obras (Hebreos 11: 4-12). Por lo tanto, la existencia del pacto mosaico no es una contradicción de la gracia de Dios, sino que es una iluminación de la necesidad del hombre de esa gracia (Efesios 2: 8-9 Romanos 1: 16-17).


No olvide la geopolítica de fondo

Empezamos con Paul. Según Gálatas 1:17, Pablo partió de Damasco poco después de aceptar la membresía cristiana y viajó brevemente a "Arabia", presumiblemente yendo al sur hacia Nabatea para predicar la nueva salvación. Desde allí, pronto regresó a Damasco (posiblemente debido a la recepción hostil), donde, según 1:18, permaneció tres años.

Entonces, de repente, según 2 Corintios 11:33 (en respuesta a la amenaza de arresto de Aretas IV Philopatris) y Hechos 9:25, escapó de Damasco cuando sus colegas lo bajaron subrepticiamente sobre la muralla defensiva de la ciudad. Desde allí, viajó a Jerusalén para reunirse con los ancianos de la iglesia naciente. Podemos determinar cuándo sucedieron estos eventos examinando los antecedentes geopolíticos en el Levante.

¿Por qué Paul tenía prisa? Paul pareció suponer que su excursión a Nabatea, donde Aretas IV gobernaba desde Petra, había provocado hostilidad, lo que hizo que su presencia no fuera bienvenida. Entender por qué requiere un repaso geopolítico. Después de la muerte de Herodes en el 4 a. C., César Augusto dividió el reino entre tres de los hijos de Herodes: Arquelao como etnarca de Judea (incluidas Samaria e Idumea), Antipas como tetrarca de Galilea y Perea, y Felipe como tetrarca de Ithurea y Traconitis (suroeste de Siria). .

Roma depuso a Arquelao en el año 6 d.C. y administró Judea como provincia. Aretas IV gobernó Nabatea desde su capital en Petra; su hija Phasaelis se casó con Antipas. En una visita a Roma, Antipas conoció a Herodías, su sobrina y luego esposa de Boethus (llamado Felipe en Marcos 6:17 y Mateo 14: 3). Acordaron casarse con la condición de que Antipas se divorciara de la princesa nabatea.

Al enterarse de su repudio matrimonial, Phasaelis se retiró a Machaerus (donde Juan el Bautista fue decapitado) y luego escapó a Petra. (Uno podría suponer que la ira de su padre por el trato grosero que recibió Phasaelis pudo haber inflamado la hostilidad hacia los judíos y contribuido a la desagradable recepción de Pablo algunos años más tarde). En el invierno de 36/37 d.C. después de la muerte de Felipe en el 34 d.C., Aretas derrotó aplastantemente a Antipas. sobre una disputa fronteriza en Gamalitis (actual Golán), según Josefo en “Antigüedades” 18.113-115. Es de suponer que Aretas se aseguró una misión comercial en Damasco después de su victoria, posiblemente después de la muerte de Tiberio en marzo del 37 d.C.

Paul reconoció el panorama político cambiante. En peligro de extinción por los agentes de Aretas, huyó de Damasco en el año 37 d.C. después de su residencia de tres años. Por lo tanto, contando hacia atrás desde esa partida, Pablo había encontrado su visión epifana en el camino a Damasco en el año 34 d.C.


Pablo, un ejemplo de entereza

Mi libro favorito de la Biblia es Filipenses. La primera vez que lo leí, tenía 14 años y recientemente había escuchado el evangelio por primera vez. Sabía que quería conocer a Jesús y servirle, pero no tenía idea de cómo hacerlo. Comencé a leer la Biblia y rápidamente me confundí con todos los nombres y frases desconocidos, pero cuando llegué a Filipenses, sentí como si hubiera encontrado el premio en una búsqueda del tesoro. ¡Ajá! Entonces esta así es como lo haces! ¡Así es como vivir como Jesús!

Para entender Filipenses, tienes que entender a Pablo, el hombre que lo escribió. Cuando era un joven de Tarso, Paul (también conocido como Saulo) tenía todo a su favor. Era un judío de habla griega y ciudadano romano durante una época en la que Roma era la superpotencia mundial. Era un judío ultrareligioso que provenía de una familia muy respetada y seguía meticulosamente todas las reglas. Tenía una buena educación y era hábil en la fabricación de tiendas de campaña, lo que le permitió encontrar trabajo en cualquier lugar. Pero había elegido usar su posición privilegiada para atormentar y abusar sin piedad de los judíos conversos al cristianismo (ver Gálatas 1: 13-14 Filipenses 3: 6).

Pero un día, mientras viajaba a un pueblo llamado Damasco, Jesús se le apareció a Pablo en una visión y lo confrontó por sus acciones. Después de que Pablo experimentó tres días de ceguera, Dios le restauró la vista física y también le dio la capacidad de ver las cosas espirituales con claridad (véase Hechos 9: 1–19).

La reacción inmediata y de toda la vida de Pablo fue proclamar que Jesús es el Hijo de Dios. Durante el resto de sus días, utilizó cada gramo de sus experiencias, tanto positivas como vergonzosas, para agregar credibilidad a sus afirmaciones sobre Jesús. Paul explicó con sus propias palabras por qué no rehuía ninguna parte de la historia de su vida: “Me he convertido en todo para todas las personas para que, por todos los medios posibles, pueda salvar a algunas. Hago todo esto por causa del evangelio, para compartir sus bendiciones ”(1 Cor. 9: 22–23).

Creo que es seguro decir que Paul soportó tiempos más difíciles que la mayoría de nosotros. ¿Crees que has tenido una vida difícil? En su segunda carta a la iglesia de Corinto, enumeró algunos de los desafíos que había enfrentado. Pablo …

• Fue azotado por judíos cinco veces con 39 latigazos.
• fue golpeado por varas romanas tres veces.
• fue golpeado con piedras.
• Naufragó tres veces.
• Estuvo a la deriva en mar abierto durante una noche y un día.
• viajó mucho año tras año.
• ríos vadeados.
• combatió a los ladrones.
• luchó con amigos y enemigos.
• soportó condiciones de riesgo en la ciudad, en la naturaleza y durante las tormentas en el mar.
• fue traicionado por personas que pensaba que eran amigos queridos.
• sirvió en trabajos forzados.
• a menudo se sentía solo, insomne, hambriento y helado.
• sintió el peso constante de la responsabilidad de apoyar, capacitar y alentar a todas las iglesias.
• experimentó una profunda desesperación.

¡Y esta lista fue escrita a la mitad de su ministerio! Las palabras de Paul adquieren un nuevo significado cuando sabemos por lo que pasó. Mientras escribía el libro de Filipenses, estaba nuevamente entre la espada y la pared, esta vez encadenado en una celda de la cárcel romana. He estado dentro de la prisión en forma de cueva en Roma donde probablemente se sentó Paul mientras escribía esta carta. Dos mil años después, sigue siendo increíblemente deprimente, incluso sin el mal olor.

Pablo escribió la breve carta de cuatro capítulos a los filipenses bajo estas condiciones. Es de esperar que esté repleto de quejas. Amargura. Temor. Pero no, contra todas las probabilidades en el universo, Paul estaba lleno de alegría.

Sin duda, sus amigos habían oído que estaba encadenado en la cárcel y quería estar seguro de que entendían la pura verdad sobre su situación.

“Quiero que sepan, hermanos y hermanas, que lo que me ha sucedido realmente ha servido para hacer avanzar el Evangelio. Como resultado, ha quedado claro en toda la guardia del palacio y para todos los demás que estoy encadenado por Cristo. Y debido a mis cadenas, la mayoría de los hermanos y hermanas se han vuelto confiados en el Señor y se atreven aún más a proclamar el evangelio sin temor.

“Es cierto que algunos predican a Cristo por envidia y rivalidad, pero otros por buena voluntad. Estos últimos lo hacen por amor, sabiendo que estoy aquí para la defensa del evangelio. Los primeros predican a Cristo por ambición egoísta, no con sinceridad, suponiendo que pueden causarme problemas mientras estoy encadenado. Pero que importa? Lo importante es que en todos los sentidos, ya sea por motivos falsos o verdaderos, se predica a Cristo. Y por eso me regocijo. Sí, y seguiré regocijándome ". (1: 12-18)

¡Pablo explicó que estaban mirando mal sus cadenas! los solamente El objetivo de su vida, les recordó, era promover el evangelio. No era solo su máxima prioridad, era la única. Y como resultado directo de su encarcelamiento, más personas escuchaban el evangelio. Paul dijo en efecto: “¡Mis cadenas son una gran victoria! Mi dolor y mis limitaciones son muy valiosos porque me permiten lograr mi objetivo ".

Cuando leí esto por primera vez, me quedé impresionado por la perspectiva de Paul. Todavía lo soy, incluso mientras escribo esto. Permíteme ser honesto: si bien es fácil reconocer el lado positivo de las limitaciones de otras personas, soy casi incapaz de ver el valor de las mías. Al igual que tú y yo, Paul había hecho planes. Sus viajes misioneros y visitas a iglesias internacionales debían haber involucrado una gran cantidad de detalles. Pero Paul nunca perdió de vista el objetivo primordial de su vida. En lugar de quejarse de cómo su situación actual le impedía continuar con sus planes de contarle a la gente acerca de Jesús, vio su encarcelamiento como un nombramiento divino. Pablo sabía lo que tenía que hacer: compartir la historia de Cristo. Dejó que Dios decidiera a quién, dónde, cuándo y cómo se desarrollaría. Confió en que Dios lo tenía justo donde lo quería.

¿Alguna vez te has detenido a considerar cuántas decisiones en tu vida están dictadas por el miedo? Miedo al fracaso. Miedo a la vergüenza. Miedo a lastimarse. Tratamos de manejar nuestras vidas de tal manera que evitemos nuevos daños. El problema es que no importa cuánto tratemos de evitarlo, el dolor nos encuentra. Aprecio que Jesús fue directo al respecto, reconociendo: “En este mundo tendrás problemas. ¡Pero anímate! Yo he vencido al mundo ”(Juan 16:33).

La sentencia de cárcel de Pablo fue algo grandioso para los guardias de la prisión porque pudieron escuchar todo sobre Jesús. ¡Y su encarcelamiento es algo grandioso para ti y para mí también! Si Filipenses hubiera sido escrito por un tipo que se relajaba en una playa del Mediterráneo, no significaría mucho para mí. Yo pensaría Bueno, por supuesto que estás feliz. ¡Yo también lo estaría si estuviera en tus sandalias! Pero tengo problemas reales en mi vida en este momento. Facturas que pagar, niños enfermos que cuidar, luchas por hacer ejercicio en mis relaciones ... cosas que claramente no entiendes. Y cerraría el libro.

Ver una imagen clara de lo que Pablo soportó le da a su testimonio el peso de la verdad. Este tipo simplemente no habría estado en prisión si no estuviera seguro de que quien lo detuvo en el camino a Damasco era el Hijo del Dios viviente. Su absoluta fe y confianza en este Jesús había echado por la borda cada pizca de miedo de su mente.

Extraído de El regalo de un día: cómo encontrar esperanza cuando la vida se pone difícil. Copyright © 2020 por Kerry Shook & amp Chris Shook. Publicado por WaterBrook, una impresión de Penguin Random House LLC.


Saint Paul & # 038 Seneca Letters

“Mientras Galión era procónsul de Acaya (c. 51, 52), los judíos de Corinto atacaron en conjunto a Pablo y lo llevaron al lugar del juicio. 'Este hombre', acusaron, 'está persuadiendo al pueblo de adorar a Dios de manera contraria a la ley.' Justo cuando Pablo estaba a punto de hablar, Galión les dijo: 'Si ustedes, los judíos, están presentando una queja por algún delito menor o grave crimen, sería razonable que te escuchara. Pero dado que se trata de preguntas sobre palabras y nombres y su propia ley, arreglen el asunto ustedes mismos. No seré juez de tales cosas ".

& # 8230Así que los ahuyentó. Entonces la multitud se volvió hacia Sóstenes, el líder de la sinagoga, y lo golpeó frente al procónsul, y Galión (c. 5 a. C. - 65 d. C.) no mostró preocupación alguna ". Hechos 18: 12-18 NVI

Busto de mármol de Séneca el Joven, c. 200 d.C. parte de doble herm (Séneca y Sócrates)

El procónsul Junius Gallio era la autoridad romana delegada de esa área. Era hermano mayor del famoso filósofo y escritor estoico romano Séneca el Joven (4 a. C.-65 d. C.), que supuestamente era cristiano según Tertuliano, Jerónimo y Agustín. El hermano de Séneca, Junio ​​Galión, no parecía simpatizar con los cristianos de Corinto.

Según una larga tradición, Séneca llamado El Joven (4 a. C. — 65 d. C.) supuestamente escribió 8 cartas al apóstol Pablo (c. 5 a. C. — 64 a 67 d. C.) y Pablo escribió 6 cartas a Séneca. Como puede verse, los dos hombres eran contemporáneos. Las copias de las cartas de Séneca / Paul existen ahora sólo en manuscritos de los años 800. Sin embargo, Tertuliano (160-220) menciona las cartas de Séneca a Pablo y llama a Séneca "nuestra". Y Jerónimo (347-420) menciona cartas de Séneca a Pablo que aún existían en su época. Esta información, si es cierta, es intrigante.

De una carta de Pablo a los creyentes en Filipos: “Saludad a todo el pueblo de Dios en Cristo Jesús. Los hermanos y hermanas que están conmigo envían saludos. Todo el pueblo de Dios aquí les envía saludos, especialmente aquellos que pertenecen a la casa de César. ”Filipenses 4:21, 22

Pablo y Silas visitaron por primera vez Filipos en Grecia durante el Segundo Viaje Misionero de Pablo, que ocurrió aproximadamente entre el 49 y el 51 d.C. Filipos fue la ubicación de la primera comunidad cristiana establecida en Europa. Los eruditos bíblicos están en general de acuerdo en que Filipenses fue escrito por Pablo de Tarso, aunque algunos consideran que la carta fue escrita desde Éfeso en 52-55 d.C. o Cesarea Marítima en 57-59.

Busto de Nero & # 8211 Musei Capitolini en Roma

Durante el tiempo de la carta de Pablo a los nuevos creyentes en Filipos, el César fue Nerón que reinó en Roma desde 54-68. Séneca, conocido como un filósofo estoico, fue tutor y consejero posterior de Nerón. Cuando Pablo escribió esa carta, "los que pertenecen a la casa de César (Nerón)" estaban con él y enviaron sus saludos a los filipenses.

Está establecido que Paul conocía a personas que eran miembros de la casa de Nero. El Apóstol de los Gentiles habría sabido lo que estaba sucediendo en el palacio de Nerón y podría haber conocido al confidente de Nerón, Séneca.

San Jerónimo en el desierto - Bernardino Pinturicchio (1454-1513)

Jerónimo, el asceta en la vida posterior (347-420 d.C.) completó su libro Sobre hombres ilustres en Belén c. 392-394. Menciona que las epístolas de Séneca y Pablo existían en su tiempo. Incluye a Séneca entre sus hombres cristianos "ilustres" en su libro De Viris Illustribus 12:

“Lucius Annæus Séneca de Córdoba, discípulo de la Sotion estoica y tío de Lucano el Poeta, era un hombre de vida más continental, a quien no colocaría en la categoría de santos si no fuera porque esas Epístolas de Pablo a Séneca y Séneca a Pablo, que son leídos por muchos, me provocan. En estos, escritos cuando (Séneca) era tutor de Nerón y el hombre más poderoso de esa época, dice que le gustaría ocupar un lugar entre sus compatriotas como el que ocupaba Pablo entre los cristianos. Nerón lo mató dos años antes de que Pedro y Pablo fueran coronados con el martirio ".

Claudio Moreschini (nacido en 1938), un italiano experto en filología y patrística escribe:

El renombre de & # 8220Seneca & # 8217 entre los cristianos apareció bastante temprano. Tertuliano (160-220 d.C.) habla de él como un escritor que es & # 8216 a menudo uno de los nuestros & # 8217 Lactancio (240-320) opina que & # 8216Seneca podría haber sido un verdadero devoto de Dios si alguien le hubiera mostrado a Dios. él & # 8217 (Inst. 6.24). No es de extrañar, entonces, que durante el período constantiniano un producto del sincretismo religioso típico de esa época fuera esta correspondencia apócrifa. Las letras se conocían desde Jerome (Vir. enfermo. 12), quien así se confirmó en su convicción de que había existido una afinidad real entre Séneca y el cristianismo, tanto que incluyó a Séneca entre los & # 8216famosos hombres & # 8217 de la religión cristiana ".

Las cartas entre Séneca y Paul existían desde los años 100 de Tertuliano hasta los 200 con Lactantius hasta los 300 y 400 con Jerome. El hecho de que esos tres hombres antiguos que son considerados cuerdos y confiables vieron y leyeron estas comunicaciones entre Pablo y Séneca es persuasivo en cuanto a su autenticidad.

Muchos eruditos modernos descartan estas cartas como "falsificaciones". Pero un erudito que respeta este escritor, J.B. Lightfoot (1828-1889), dice de ellos: "Parece que los paralelismos cristianos en los escritos de Séneca se vuelven más frecuentes a medida que avanza en la vida". Lightfoot cita de Providentia, de Otio, de Vita beata, de Beneficiis, y el Epistolae Morales como las obras de Séneca que más se asemejan a la fe cristiana. No obstante, Lightfoot sigue siendo escéptico. El lector puede evaluar la autenticidad por sí mismo.

Sixto Senensis (1520-1569), un judío convertido a Cristo, publicó el Cartas en su Bibliotheque. La correspondencia consta de 8 cartas de Séneca y 6 cartas de Paul. Las siguientes letras en inglés son de la traducción de Sixtus. Sixto dividió cada letra en un capítulo y cada línea en un número cardinal. No lo eran, por supuesto, en el original.

LAS EPÍSTOLAS DEL APÓSTOL PABLO A SENECA, CON SENECA & # 8217S A PABLO

CAPÍTULO I: Annaeus Séneca a Paul, saludo.

1. Supongo, Pablo, que has sido informado de esa conversación que tuvo lugar ayer entre mi Lucilio y yo, sobre la hipocresía y otros temas, porque había algunos de tus discípulos en compañía de nosotros.
2. Porque cuando estábamos retirados a los jardines salustianos, por donde ellos (los discípulos de Pablo) también pasaban y habrían ido por otro camino, por nuestra persuasión se unieron a nosotros.
3. Deseo que crea que deseamos mucho su conversación:
4. Nos complació mucho su libro de muchas epístolas, que ha escrito a algunas ciudades y pueblos principales de provincias, y que contiene maravillosas instrucciones para la conducta moral:
5. Tales sentimientos, de los que supongo que usted no fue el autor, sino sólo el instrumento de transmisión, aunque a veces tanto el autor como el instrumento.
6. Porque tal es la sublimidad de esas doctrinas, y su grandeza, que supongo que la edad de un hombre es apenas suficiente para ser instruido y perfeccionado en el conocimiento de ellas. Deseo tu bienestar, hermano. Despedida.

NOTAS: “Lucilius Junior (fl. Siglo I), fue el procurador de Sicilia durante el reinado de Nerón, un amigo y corresponsal de Séneca ... La información conocida sobre Lucilius proviene de los escritos de Séneca, especialmente su Cartas morales, que están dirigidos a Lucilius. Séneca también dedicó su Naturales Quaestiones y su ensayo De Providentia a Lucilius.” Wikipedia
Los Jardines de Salustio eran "jardines de recreo" que ocupaban una gran área en el sector noroeste de Roma cerca de la Via Salaria.

CAPÍTULO 2: Pablo a Séneca, saludo.

1. Ayer recibí su carta con mucho gusto: a la que podría haber escrito una respuesta de inmediato, si hubiera estado en casa el joven (¿Timoteo?), A quien tenía la intención de enviarle:
2. Porque sabes cuándo, y por quién, en qué estaciones ya quién debo entregar todo lo que envío.
3. Deseo, por tanto, que no me acusen de negligencia si espero a una persona adecuada.
4. Me considero muy feliz de tener el juicio de una persona tan valiosa, que usted está encantado con mis epístolas:
5. Porque no serías estimado censor, filósofo, ni tutor de tan gran príncipe, y maestro de todo (Nerón), si no fueras sincero. Les deseo una prosperidad duradera.

CAPÍTULO 3: Annaeus Séneca a Paul, saludo.

1. He completado algunos volúmenes y los he dividido en sus partes correspondientes.
2. Estoy decidido a leerlos a César (Nerón), y si se presenta alguna oportunidad favorable, tú también estarás presente cuando se lean.
3. Pero si eso no puede ser, nombraré y avisaré de un día en el que juntos leeremos la actuación.
4. Había decidido, si podía con seguridad, conocer primero tu opinión antes de publicarla para César, para que estuvieras convencido de mi afecto por ti. Adiós, querido Paul.

CARTA 4: Pablo a Séneca, Saludo.

1. Cada vez que leo sus cartas, me imagino que está presente conmigo ni tampoco creo que sea otra cosa que no sea que está siempre con nosotros.
2. Tan pronto como empieces a venir, pronto nos veremos. Les deseo toda la prosperidad.

CAPÍTULO 5: Annaeus Séneca a Paul, saludo.

1. Estamos muy preocupados por su ausencia tan prolongada de nosotros.
2. ¿Qué es, o qué asuntos son los que obstruyen su llegada?
3. Si temes la ira de César (Nerón), porque has abandonado tu antigua religión (el judaísmo), y has hecho prosélitos también de otros, tienes esto que alegar, que tu actuar así procedía no de la inconstancia, sino del juicio. Despedida.

CAPÍTULO 6: Pablo a Séneca y Lucilio, saludo.

1. En cuanto a las cosas sobre las que me escribiste, no me conviene mencionar nada con pluma y tinta: una de las cuales deja marcas y la otra evidentemente declara cosas.
2. Sobre todo porque sé que hay cerca de ti, así como de mí, quienes comprenderán mi significado.
3. Se debe pagar deferencia a todos los hombres, y mucho más, ya que es más probable que tomen ocasiones de disputa.
4. Y si mostramos un temperamento sumiso, venceremos eficazmente en todos los puntos, si es así, ellos son capaces de ver y reconocer que se han equivocado. Despedida.

CAPÍTULO 7: Annaeus Séneca a Paul, saludo.

1. Me declaro extremadamente complacido con la lectura de sus cartas a los gálatas, a los corintios y al pueblo de Acaya (parte de Grecia).
2. Porque el Espíritu Santo ha transmitido en ellos por ti esos sentimientos que son muy elevados, sublimes, dignos de todo respeto y más allá de tu propia invención.
3. Por lo tanto, desearía que cuando escribas cosas tan extraordinarias, no falte una elegancia de habla agradable a su majestad.
4. Y debo admitir, hermano mío, para no ocultarle nada deshonestamente y ser infiel a mi propia conciencia de inmediato, que el emperador (Nerón) está extremadamente complacido con los sentimientos de sus epístolas.
5. Porque cuando escuchó leer el comienzo de ellos, declaró que le sorprendió encontrar tales nociones en una persona que no había tenido una educación regular.
6. A lo que respondí, que los dioses a veces se valían de personas humildes para hablar, y le di un ejemplo de esto en un simple compatriota, llamado Vatieno, quien, cuando estaba en el país de Reate, hizo aparecer a dos hombres. a él, llamado Castor y Pollux, y recibió una revelación de los dioses. Despedida.

NOTA: Cicerón (106 a. C. - 43 a. C.) en su libro Naturaleza de los dioses 2.2 menciona que Castor y Pollux alertaron a un compatriota ignorante llamado Vatieno de la derrota del rey macedonio Perseo por los romanos en 168 a. C. en la batalla de Pydne.

CAPÍTULO 8: Pablo a Séneca, saludo.

1. Aunque sé que el emperador (Nerón) es tanto un admirador como un favorecedor de nuestra (religión), permítame advertirle que no sufra ningún daño (mostrándonos su favor).
2. Creo que de hecho se aventuró en un intento muy peligroso, cuando declararía (al emperador) lo que es tan contrario a su religión y forma de adoración, ya que es un adorador de los dioses paganos.
3. No sé lo que tenías en particular a la vista cuando le dijiste esto, pero supongo que lo hiciste por un gran respeto hacia mí.
4. Pero deseo que para el futuro no lo hagas porque debes tener cuidado, por temor a que al mostrarme tu afecto, puedas ofender a tu amo:
5. Su enojo ciertamente no nos hará daño si continúa siendo un pagano, ni su no enojo nos servirá de nada:

Emperatriz Octavia, la primera esposa de Nero

6. Y si la emperatriz actúa dignamente de su carácter, no se enojará, pero si actúa como mujer, será ofendida. Despedida.

NOTA: Octavia (39-62) fue la primera esposa de Nerón a quien ordenó suicidarse en el 62. Paul tenía razón al advertir a Séneca sobre Nerón. Inició la primera persecución imperial de los cristianos.

CAPÍTULO 9: Anteo Séneca a Pablo, saludo.

1. Sé que mi carta, en la que te conocí, lo que le había leído al Emperador tus Epístolas, no te afecta tanto como la naturaleza de las cosas (contenidas en ellas),
2. Que desvían poderosamente las mentes de los hombres de sus modales y prácticas anteriores que siempre me han sorprendido, y muchos argumentos me han convencido plenamente hasta ahora.
3. Por lo tanto, comencemos de nuevo y si se ha actuado imprudentemente en algo antes, perdónenos.
4. Te he enviado un libro de copia verborum. Adiós, querido Paul.

CAPÍTULO 10: Pablo a Séneca, saludo.

1. Cada vez que les escribo y coloco mi nombre antes que el suyo, hago algo que me desagrada a mí mismo y que es contrario a nuestra religión.
2. Porque debo, como he declarado a menudo, llegar a ser todo para todos (I Corintios 9:22), y tener esa consideración por vuestra calidad, con la que la ley romana ha honrado a todos los senadores, a saber, poner mi nombre en último lugar en la (inscripción de la) Epístola, para que al final no me vea obligado con inquietud y vergüenza a hacer lo que siempre estuve inclinado a hacer. Adiós, amo muy respetado. Fechado el cinco de las calendas de julio, en el cuarto consulado de Nerón y Messala.

CAPÍTULO 11: Annaeus Séneca a Paul, saludo.

1. Toda la felicidad para ti, mi querido Paul.
2. Si una persona tan grande, y en todos los sentidos tan agradable como tú, se convierte no sólo en un común, sino en un amigo íntimo para mí, ¡qué feliz será el caso de Séneca!
3. Tú, por tanto, que eres tan eminente y hasta ahora exaltado por encima de todos, incluso el más grande, no te consideres incapaz de ser mencionado en primer lugar en la inscripción de una epístola.
4. Por temor a sospechar que no tiene la intención tanto de ponerme a prueba como de burlarse de mí porque sabe que es ciudadano romano.
5. Y podría desear estar en esa circunstancia o posición en la que estás, y que estuvieras en lo mismo que yo. Adiós, querido Paul. Fechada el X de las calendas de abril, en el consulado de Apriann y Capito.

CAPÍTULO 12: Annaeus Séneca a Paul, saludo.

1. Toda la felicidad para ti, mi querido Paul. ¿No crees que estoy sumamente preocupado y afligido de que tu inocencia te lleve a sufrir?
2. ¿Y que toda la gente suponga que ustedes (los cristianos) son tan criminales, e imaginen todas las desgracias que le suceden a la ciudad, que son causadas por ustedes?
3. Pero llevemos la acusación con paciencia, apelando (por nuestra inocencia) a la corte (arriba), que es la única que nuestra dura fortuna nos permitirá abordar, hasta que al fin nuestras desgracias terminen en inalterable felicidad. .
4. Edades anteriores han producido (tiranos) Alejandro hijo de Felipe, y Dionisio el nuestro también ha producido a Cayo César cuyas inclinaciones eran sus únicas leyes.
5. En cuanto a los frecuentes incendios de la ciudad de Roma, la causa es manifiesta y si a una persona en mis humildes circunstancias se le permite hablar, y se pueden declarar esas cosas oscuras sin peligro, todos deberían ver el asunto en su totalidad.
6. Los cristianos y los judíos son de hecho comúnmente castigados por el crimen de quemar la ciudad, pero ese malhechor impío que se deleita en asesinatos y carnicerías y disfraza sus villanías con mentiras, es designado o reservado hasta el momento oportuno.
7. Y así como ahora se sacrifica la vida de toda persona excelente en lugar de aquella (que es el autor del daño), esta será sacrificada por muchos, y será dedicada a ser quemada con fuego en lugar de todos. .
8. Ciento treinta y dos casas y cuatro plazas enteras fueron quemadas en seis días: la séptima puso fin a la quema. Les deseo toda la felicidad.
9. Fechada el cinco de las calendas de abril, en el consulado de Frigius y Bassus.

Nerón quemó Roma en el 64 d.C.

HAGA CLIC AQUÍ para ver el artículo sobre Nero el incendiario

CAPÍTULO 13: Annaeus Séneca a Paul, saludo.

1. Toda la felicidad para ti, mi querido Paul.
2. Usted ha escrito muchos volúmenes en un estilo alegórico y místico, y por lo tanto, asuntos y negocios tan importantes que se le encomiendan, no requieren que los desencadene con florituras retóricas, sino sólo con la debida elegancia.
3. Recuerdo que a menudo dices que muchos, al afectar tal estilo, dañan a sus sujetos y pierden la fuerza de los asuntos que tratan.
4. Pero en esto deseo que me consideres, es decir, que tengas respeto por el verdadero latín y que escojas palabras justas, para que puedas manejar mejor la noble confianza que se deposita en ti.
5. Adiós. Con fecha V de los nombres de los cónsules de julio, Leo y Savino.

NOTA: Pablo escribió sus epístolas en griego koiné, la lengua franca de su mundo. Pero tenía una gran educación en Jerusalén y también sabía latín. Parece que Séneca quería que Paul "tuviera respeto por el verdadero latín".

CAPÍTULO 14: Pablo a Séneca, saludo.

1. Su seria consideración me retribuyó con estos descubrimientos que el Ser Divino ha concedido a pocos.
2. De ese modo tengo la certeza de que siembro la semilla más fuerte en un suelo fértil, no nada material, que esté sujeto a corrupción, sino la palabra duradera de Dios, que crecerá y dará fruto para la eternidad.
3. Aquello que por tu sabiduría has alcanzado, permanecerá sin decadencia para siempre.
4. Believe that you ought to avoid the superstitions of Jews and Gentiles.
5. The things which you have in some measure arrived to, prudently make known to the emperor, his family, and to faithful friends
6. And though your sentiments will seem disagreeable and not be comprehended by them, seeing most of them will not regard your discourses, yet the Word of God once infused into them will at length make them become new men, aspiring towards God.
7. Farewell Seneca, who are most dear to us. Dated on the calends of August, in the consulship of Leo and Savinus.

Apostle Paul — circa 494–519 C.E. Mosaic, Museo arcivescovile di Ravenna, Italy

In the 1st mid-century AD Paul was the most famous person among the early Christians. During the exact same time, Seneca was the leading intellectual in his world of Rome. It is interesting to speculate whether these two important men and minds ever knew and communicated with each other. Perhaps they did?

“God is near you, he is with you, he is within you. This is what I mean, Lucilius: a holy spirit indwells within us, one who marks our good and bad deeds, and is our guardian. As we treat this spirit, so are we treated by it. Indeed, no man can be good without the help of God. Can one rise superior to fortune unless God helps him to rise?” Seneca, the Stoic philosopher and rhetorician Epistle 41.

“But what does it say? ‘The word is near you it is in your mouth and in your heart,’ that is, the message concerning faith that we proclaim: If you declare with your mouth, ‘Jesus is Lord,’ and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved.” Paul, the Christian Apostle to the Gentiles, Epistle to the Romans 10:8,9— Article by Sandra Sweeny Silver


Insula in Ephesus, before renovations

The silver shrines of Artemis

Ephesus derived great wealth from commerce and religion. According to the bible, at least part of that came from making “silver shrines of Artemis” (also known as Diana), goddess of hunting, fertility, and childbirth, and patroness of Ephesus: "For a certain man named Demetrius, a silversmith, which made silver shrines for Diana, brought no small gain unto the craftsmen. Ye men of Ephesus, what man is there that knoweth not how that the city of the Ephesians is a worshipper of the great goddess Diana, and of the image which fell down from Jupiter?" (Acts 19:24, 35)

Pilgrims would flock to Ephesus in March and in the beginning of May (the main Artemis Procession) to attend festivals honoring Artemis/Diana. The influx generated demand for cult objects, used either as souvenirs, amulets, or offerings to the goddess, or for family worship once the pilgrims returned home.

Ancient inscriptions from Ephesus speak of the manufacture of gold and silver statues of Artemis, and other inscriptions specifically mention the silver-worker’s guild: "Good Fortune! The silversmiths of the first and Greatest Metropolis of Asia, the thrice-honored temple guardian of the venerable Ephesians erected (this monument to) Valerius Festus, the flower of his ancestors, creator of many works in Asia and Ephesus& quot

The Artemis of Ephesus, 1st century CE Wikimedia Commons

Alexander the God vs Artemis

The cult of Artemis was deeply entrenched in Ephesus. Before the time of King Croesus (595-546 BCE), the central character of religious life in that area was the mother-goddess Cybele.

By setting up a mythical genealogical link from Cybele to the Hellenic pantheon, King Croesus hoped to establish a religious figure acceptable to both Greeks and non-Greeks.

With his support, in the mid-sixth century BCE, work began on the temple of Cybele’s successor, Artemis.

The Roman historian Plutarch claims that Alexander the Great was born on the same night (July 21, 356 BCE) as Herostratus set fire to the Great Temple at Ephesus in order to achieve perpetual fame, which he did manage to do: the adjective “Herostratic fame” emblazons his name even to this day.

The priests in Ephesus interpreted the temple fire as an omen, that somewhere in the world a torch had been lit, that would set fire to the whole of the Orient.

Maybe they were right. In 334 BCE Alexander of Macedonia commenced his campaign against Persia, en route conquering Ephesus.

When he arrived, the Ephesians were in the process to rebuilding the temple to Artemis that Herostratus had burned down.

Alexander offered to cover the Ephesians' expenses on rebuilding if he was allowed to put his name on the work. His offer made the Ephesians writhe: it was a handsome offer, but they were jealous of the honor of their temple – yet feared to give him a blatant "No". Finally, they evaded the dilemma with such blandishment that anyone but Alexander would have seen through it: they told him that it was not right for a god to build a temple for another god.

Mosaic found in Pompeii showing Alexander the Great fighting king Darius III of Persia. The original is at the Naples National Archaeological Museum. Dated around 100 BCE. Getti Images, Wikimedia Commons

After Alexander’s untimely death in 323 BCE, Ephesus became involved in a power struggle among his generals. In 133 BCE, Attalus III, the childless king of Pergamum, bequeathed Ephesus to the Romans, making it part of the Roman province of Asia.

In the third century C.E., a severe earthquake rocked Ephesus and, compounding the city's sorrows, the riches of the temple of Artemis were plundered by seafaring Goths from the Black Sea, who then set the temple on fire. De nuevo.

As the Temple of Artemis had formed the high point of this invasion, the belief in the Great Goddess and her invincibility was profoundly shaken. There would be long-term consequences for the economy of the region and for Ephesus' urban appearance.

Finally, toward the end of the fourth century C.E., Emperor Theodosius I confirmed Christianity as the State religion. Soon the walls of the once prestigious Temple of Artemis became a quarry for building materials.

The Christian Renaissance

During Byzantine times, a new flourishing civic center developed around the harbor, featuring newly built palaces, boulevards and sacred structures – but Christian this time.

The archaeologists have uncovered a large residential building dating to the 6th century CE, which obviously belonged to a wealthy Ephesian. Part has been excavated, including areas of the central courtyard and a staircase in the courtyard, which attests that the house had at least two storeys.

Three of its rooms had mosaic floors. In one of these mosaic rooms, a sword was found directly in front of a wall. “It should be interpreted as a status symbol and an insignium of the house owner, put on display and shown to guests in one of these very prestigious rooms,” Ladstätter told Haaretz.

A sword found in side a house in ancient Ephesus, shown front and back. N. Gail / OAW

Last year, in July 2015, Ephesus was declared a UNESCO World Heritage Site. Already a focus of archaeological attention, the ancient city is now an international research platform with over 200 scientists from more than 20 countries. The power of the ruins definitely justify these endeavors.

A bird's eye view of the excavation of Byzantine houses, at ancient Ephesus. N. Gail / OAW


The Life of Paul Bible Timeline Made Easy!

Paul is thirty years old when he is an official witness at the stoning of Stephen. His Pharisaic zeal for God's law and dedication to stopping the early spread of Christianity knew no bounds. After seeing Stephen's life taken, he leads the first great wave of persecution against the early church. On reflecting on his pre-conversion days Paul says the following.

"For you heard of my (Paul is speaking) former conduct when I was in Judaism, how I was excessively persecuting the church of God and was destroying it And I was advancing in Judaism far beyond many of my contemporaries in my own nation, being more abundantly zealous for the traditions of my fathers." (Galatians 1:13 - 14, HBFV)

How bad were the persecutions of Paul against the early New Testament church? His dedication to eradicating those believing in the teachings of Jesus led him to take bold actions, such as going from house to house in order to find believers (Acts 8:1, 3)!

After his efforts to stop the spread of early Christian beliefs in Jerusalem, he sets his sights on achieving the even more audacious goal of removing any Christian influence in the synagogues of Damascus. He receives written permission from the temple's High Priest to rid the city's synagogues of any who believe in "the way." His intention is to arrest those who believe Jesus is the Messiah and escort them back to Jerusalem for punishment.

It is during his trip to Damascus that the pivotal event in the life of Paul occurs. A spotlight from heaven shines on him (Saul) during his travel and the voice of Jesus asks "Saul, Saul, why do you persecute Me?" (Acts 9:4) God strikes him blind and his traveling companions must lead him to the city. These events lead to his total repentance and receiving the gift of the Holy Spirit. God also heals him of his blindness.

After his conversion, the same zeal and single-minded dedication Paul had against Christianity transforms into a hyperactive-like quest to spread the gospel worldwide. His amazing ministry lasts thirty-five years until his death at the age of sixty-six. His accomplishments are astonishing given the rudimentary (by today's standard) level of transportation and other difficulties that exist in the first century.

Important events and accomplishments in the life of Paul include his witnessing of the stoning of Stephen. He is personally taught by Jesus, for three years, while living in Arabia. During his ministry he resurrects at least one person from the dead and is resurrected himself after being stoned to death. Paul carries out at least five evangelistic journeys, visits more than 50 cities in his travels and preaches the gospel to Emperor Caesar and his entire household.

He also writes no less than fourteen books (epistles) of the Bible (the most of any author), trains other evangelists and gospel preachers like John Mark and Timothy, and endures a total of more than five years in prison.


The Present, Past, and Pre-History of Conversion

Longing to leave liberalism behind, everyone from Catholics to Communists is experimenting with self-transformation. What’s fueling that desire, and is it strong enough to make the break?


A protester on March 20, 2021 in London. Hollie Adams/Getty Images.

Nathan Shields, a composer whose works have been performed by various orchestras and chamber ensembles, is associate faculty at the Brooklyn Institute for Social Research. He earned his doctorate at the Juilliard School in New York, and has received fellowships from Tanglewood and the American Academy of Arts and Letters.

It is an image both grand and subtly comical: the man lies stunned on the ground onto which he has just been flung, head and torso thrust toward the viewer, arms thrown out in an ambiguous gesture as if he were trying either to embrace something or to ward it off. His face and body are starkly illuminated, his eyes shut vainly against the light. Above him stand a horse and an older man, who tends to the animal, seemingly oblivious to his fallen companion. The horse, its leg half-raised, glances toward the ground with an expression that might be annoyance.

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Apostolic Beheading the Death of Paul

The apostle Paul, writing to the Corinthian church, summed up his own contribution to Christianity better than anyone else could. "For I am the least of the apostles, who am not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God. But by the grace of God I am what I am, and his grace toward me did not prove vain but I labored even more than all of them, yet not I, but the grace of God with me." Wherever he carried the gospel, the church put down deep and enduring roots. He saw himself as primarily an apostle to the Gentile races.

Paul was ideally equipped for the role. In him three great cultures merged. A Roman citizen, he had entree to the entire Roman world. Steeped in Greek culture, he could convey his ideas across the Hellenized world. A Pharisee, strictest of the Jews, he carried in himself the Mosaic law and had points of contact in the synagogues of the empire.

Paul began his career as a persecutor of the faith. After meeting Christ in a daylight vision on the road to Damascus, where he was traveling to arrest Christians, his life was transformed. Christ ever after was all to him and he gave us insights into the Lord as deep as any found in the writings of the apostles who walked with the Lord. "I resolved to know nothing among you except Christ, and him crucified." "I am crucified with Christ nevertheless, I live Yet not I, but Christ lives in me." "He was the firstborn over all creation." "That at the name of Jesus every knee shall bow, both in heaven and the earth and under the earth."

In addition to his Christology, Paul pioneered the missionary tactics of the early church, brought the gospel to the Gentiles and came as close as any apostolic writer to creating a systematic theology. His Letter to the Romans has had a profound impact upon our understanding of guilt and grace, predestination and faith. Wherever reformation has come to the church the ideas of this epistle have played a leading part. His letters were prized by the early church. His fellow apostle Peter recognized their worth and included them with the other scriptures.

De acuerdo a The People's Chronology, Paul was beheaded with a sword near Rome, possibly on this day, June 29, 67. This date is open to dispute. Paul's death has been variously placed between 62 and 67. We shall probably never know for sure.

What we do know is that he gave his life for the faith he had persecuted. At his conversion, a prophet named Ananias was sent to him to show him what things he must suffer. In an early letter he catalogued some of those sufferings. It is a long list. His beheading was but the culmination of a life of sacrifice "poured out as a drink offering" to his Lord Jesus Christ (2 Timothy 2:6).


Why Did God Choose the Apostle Paul?

During interviews about my most recent book, “Jesus Is Risen: Paul and the Early Church,” many hosts have asked me why the greatest persecutor of Christians, Saul of Tarsus (later known as Paul), became Christianity’s foremost evangelist.

This is a fascinating question because Paul, by all appearances, was the least likely person to pioneer early Christianity’s missionary efforts. He was born a Jew in Tarsus but raised and educated in Jerusalem under Gamaliel, a highly respected rabbi and Jewish scholar who mentored him on the “strict manner of the law of our fathers” (Acts 22:3). Paul touted his own Jewish bona fides, saying, “If anyone else thinks he has reason for confidence in the flesh, I have more: circumcised on the eighth day, of the people of Israel, of the tribe of Benjamin, a Hebrew of Hebrews as to the law, a Pharisee as to zeal, a persecutor of the church as to righteousness under the law, blameless” (Philippians 3:4-6).

When Paul saw some of his Jewish brothers converting to Christianity, he was more than a little upset. He viewed Christianity not as some harmless competing religion but as one that was seeking to co-opt his religion, corrupt it at its core and twist it into something it was never intended to be. So he set out to bring to justice the heretics who were betraying the God he’d worshipped his entire life.

Why would God choose such a man to present the very Gospel that drove him to persecute and even execute early Christians? Scripture clarifies that God specifically chose Paul, before he was born, to proclaim the Gospel, mainly, but not exclusively, to the gentiles (Galatians 1:15-16).

When you study the Book of Acts — the history of the early church — and Paul’s Epistles, you can see quite clearly why God set Paul apart for this crucial role. Paul was fluent in the Greek language and Greek culture and learned in Greek literature, which enabled him to relate to the Greeks (gentiles) on their level. In some cases, he cited their poets to get his foot in the door as a prelude to revealing God to them.

He was a Roman citizen, which entitled him to legal protections unavailable to noncitizens and which, in some cases, facilitated his presentation of the message.

He was highly intelligent, and he would call on his intellect to expound on critical matters of Christian doctrine in his letters, 13 of which are preserved for us in the New Testament as Holy Scripture.

Ironically, Paul’s Jewish background greatly enhanced his evangelistic efforts. His intimate knowledge of the Old Testament and the Mosaic law perfectly equipped him to explain the Gospel as part two of God’s two-part story of His salvation plan for mankind. Paul confirmed that Christ had come not to abolish the law but to fulfill it.

Christ fulfilled the messianic promises of the Old Testament prophets. He inaugurated the New Covenant, which superseded the Old Covenant and provided a means for all mankind — Jews and gentiles alike — to be saved, by faith in Him. No one in human history understood better than Paul how God’s salvation plan was integrated from start to finish, and no one could better communicate it. Nor was anyone better positioned to articulate God’s free offer of grace, as no one, by his own admission, was less deserving of grace than he was — yet he received it in abundance.

Paul was also a passionate and relentless warrior for the truth who, following Christ’s example, willfully sacrificed himself and endured great suffering and persecution for the cause of his Savior. He would not be deterred from his singular mission to spread the Gospel of Jesus Christ in Jerusalem, Judea, Samaria and to the end of the earth — in obedience to Christ’s Great Commission to the Twelve Apostles.

Finally, I believe God chose Paul because he was so real, so authentic, so personal and so loving. He was not merely a man of great intellect but one of heartfelt emotions, especially for his fellow Jews. He wore his emotions on his sleeve for all to see. In his letters to the churches he planted, you can feel his personal grief over some of the believers having been led astray by false teachers from the true Gospel and his earnest appeal for them to return. When reading his letters, you get a real sense that Paul loved these churches he had birthed as a parent treasures his own children, alternately giving praise, discipline, lessons and love.

I urge you to read or reread the Book of Acts and Paul’s Epistles and treat yourself to his unique story and his unsurpassed presentation of the Gospel and essential Christian doctrine. You’ll not regret it.


Ver el vídeo: Resueltos los misterios de la tumba de San Pablo