Cortometrajes de historia: votación por correo para el honesto Abe

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Los 10 conceptos erróneos más comunes sobre Abraham Lincoln

Abraham Lincoln es una de las figuras más publicadas de la historia. Se han escrito cientos de libros sobre sus legados más importantes en los Estados Unidos. Con todas esas publicaciones, todavía hay muchos conceptos erróneos sobre Abraham Lincoln que se enseñan hoy en las escuelas y en la cultura popular. Algunos conceptos erróneos son obviamente inexactos, mientras que otros pueden argumentarse inteligentemente en varias direcciones. Aquí están los debates en torno a diez de los "conceptos erróneos" más comunes sobre Abraham Lincoln, tal como los comparte Scott M. Hopkins.

Un primer plano del retrato oficial de la Casa Blanca del presidente Abraham Lincoln.

Abraham Lincoln el divisor de rieles

La mayoría de los estudiantes de historia de hoy se confunden cuando escuchan el término divisor de rieles. No tuvo nada que ver con la creación de vías férreas, sino con la construcción de vallas ferroviarias. La tarea era difícil en el siglo XIX sin el uso de equipos modernos. Fue inmensamente importante para mantener separados los límites de propiedad y la gestión del ganado. Lincoln se destacó en la tarea cuando era joven y retuvo la habilidad como adulto. La tarea se prestaba a los peculiares atributos físicos de Lincoln: alto y larguirucho, piernas delgadas, brazos robustos y manos gigantescas.

Lo que mucha gente no se da cuenta es que Lincoln realmente odiaba su crianza en los bosques. Incluso como presidente superaría a sus propios soldados de la Unión en ejercicios de resistencia física, muchos de la mitad de su edad. Aún así, su preferencia era estar en el interior y leer. De hecho, a menudo realizaba trabajo manual adicional para pagarlo en libros prestados, y luego, posteriormente, más trabajo para pagarlos cuando accidentalmente destruía los preciados textos que había tomado prestados. Incluso durante las elecciones, los republicanos vendieron desesperadamente la idea de Lincoln como el héroe de los bosques. A los fanáticos de la ciudad les encantó la imagen del divisor de rieles. Lincoln lo odiaba.

Abraham Lincoln el Ateo

Como muchos estadounidenses antes y después de él, Lincoln luchó con su fe religiosa. La tradición bautista de frontera tradicional con la que se crió lo dejó con muchas más preguntas que respuestas. Sin embargo, su incertidumbre no debe confundirse con el ateísmo. Cuando era niño, Lincoln hizo grandes esfuerzos por memorizar pasajes de las Escrituras y recitarlos a sus hermanos y a su madre.

Después de la desmoralizadora muerte de su madre Nancy Lincoln en 1818 por envenenamiento con leche, Lincoln denunció a Jesús como el Cristo repetidamente en escenarios públicos. Empeoró aún más cuando su primer amor, Ann Rutledge, murió en 1835. Cayó en un estado de melancolía que muchos hoy en día podrían llamar depresión. A algunos incluso les preocupaba que se quitara la vida. William Herndon, un amigo cercano y el primer biógrafo sostuvo que Lincoln no era cristiano, aunque han surgido muchas más biografías que lo desafían. Sin embargo, hacia el final de su vida hizo varios anuncios públicos para elogiar a un poder superior. Incluso intentó ponerse en contacto con el espíritu de su hijo muerto, Willie, en rituales de sesión.

Abraham Lincoln inició la Guerra Civil

Este tema es polémico en la mitad sur de los Estados Unidos, ya que allí se entiende comúnmente que Lincoln fue un agresor de un movimiento separatista pacífico, conocido como los Estados Confederados de América. No ayuda que la mayoría de las batallas tuvieron lugar en el Sur, la Reconstrucción fue un fracaso y que gran parte de la riqueza del Sur se invirtió en la esclavitud, lo que inmediatamente puso a las empresas, industrias y familias quebradas al final del período. la guerra. En el apogeo del movimiento Causa Perdida, la culpa de Lincoln comenzaba a recibir un inmenso respeto entre los historiadores.

Los derechos de los estados suelen citarse como una de las principales razones por las que se puede culpar a Lincoln de iniciar lo que todavía se conoce a veces como la Guerra de Agresión del Norte. Así como los estados tenían derecho a votar a favor o en contra de la esclavitud, existe la creencia de que podrían votar para abandonar la Unión. Lincoln sostuvo que la secesión de Carolina del Sur en diciembre de 1860, antes de que asumiera el control de la Casa Blanca, era firmemente ilegal y se comprometió a no comenzar la guerra, sino a hacer todo lo posible para prepararse para ella. Imagínese hoy si Donald Trump fuera elegido presidente. ¿Deberían los estados tener derecho a abandonar la Unión porque la mayoría de la gente no está de acuerdo con el candidato que ganó?

Irónicamente, Abraham Lincoln abogó por un castigo mínimo para la Confederación al final de la guerra. Su deseo de volver a invertir en infraestructura y crear empleos en el Sur no se puede medir ya que fue asesinado antes de que sus ideas pudieran convertirse en realidad.

Abraham Lincoln: La clásica historia de la pobreza a la riqueza

Es cierto que Lincoln nació en una cabaña de troncos en Kentucky (es de donde obtenemos Lincoln Logs) y que su padre apenas completó el trabajo suficiente para mantener a su familia, y mucho menos ahorrar mucho dinero. También pasó gran parte de su juventud en la frontera de Indiana en otra cabaña de troncos.

Sin embargo, cuando era adolescente, aprendió la importancia del espíritu empresarial después de tomar una balsa a Nueva Orleans y ganar dos monedas de plata de cincuenta centavos de dos comerciantes a los que ayudó con el viaje de su carga. A partir de entonces, se dedicó a su trabajo, dirigiendo una tienda, repartiendo correo, inspeccionando e incluso liderando una milicia en la Guerra del Halcón Negro de 1832. Nada de esto le dio riqueza, ni su arduo trabajo para aprender derecho a sí mismo le dio los dividendos. hace hoy. La riqueza solo llegó a Lincoln por casualidad de que su esposa, Nancy Todd Lincoln, provenía de una prominente familia de plantaciones de Kentucky con dinero invertido en tierras y esclavos. Aun así, el propio Lincoln nunca vivió lujosamente.

Abraham Lincoln poseía esclavos

Según el historiador y profesor de la Universidad de East Carolina Gerald J. Prokopowicz en ¿Lincoln tenía esclavos y otras preguntas frecuentes sobre Abraham Lincoln? es una de las preguntas más frecuentes de todos los grupos de edad, razas y credos con respecto al decimocuarto presidente. Es desconcertante considerar por qué alguien habría tenido tal inclinación. Está bien documentado que Lincoln a menudo apoyó el fin de la esclavitud, pero solo cuando apoyó el fin de la rebelión y el regreso a la Constitución. Sin embargo, nunca abrigó ningún deseo de poseer esclavos, a pesar de los antecedentes familiares inmediatos de su esposa.

El caso que a veces se hace para argumentar que Lincoln poseía esclavos es que durante una función en la Casa Blanca, sin mano de obra, los Lincoln contrataron a un grupo de ex esclavos para ayudar a atender a los invitados. La historia sugiere que es posible que no hayan sido ex esclavos como pensaba la Casa Blanca, ni fueron compensados ​​económicamente, lo que les dio una connotación de esclavitud. La contratación fue manejada por el personal de la Casa Blanca y no por Lincoln, y su personal tampoco estaba al tanto de la situación de los trabajadores.

Lincoln detestaba la esclavitud y quería su desaparición desde que experimentó verla en uno de sus viajes en barco por el río cuando era adolescente a Nueva Orleans. Nunca fue dueño de una propiedad de plantación para necesitar esclavos y prefirió hacer la mayor parte del trabajo manual él mismo, incluso mientras estaba en la Casa Blanca.

Abraham Lincoln votaría hoy por mi partido

Una de las afirmaciones con mayor carga política es cuando los no historiadores intentan encasillar a Lincoln en su partido político actual. Sí, Abraham Lincoln era republicano, justo en el momento de la fundación del partido y fue el primer presidente republicano de los Estados Unidos. Inicialmente, Lincoln era un Whig, aunque el partido se disolvió antes de las elecciones de 1861 por el tema de la esclavitud. La formación del Partido Republicano estuvo compuesta casi exclusivamente por ex abolicionistas liberales, empeñados en poner fin a la expansión de la esclavitud en nuevos estados y territorios.

Aún así, se puede argumentar que muchos de sus esfuerzos están más en línea con el Partido Demócrata de hoy. En particular, Lincoln introdujo el primer impuesto sobre la renta del país, gastó generosamente en infraestructura y asistencia pública, y promovió iniciativas de justicia social como intentar comprar a todos los esclavos y luego reubicarlos en Liberia por el bien de la libertad. Curiosamente, gran parte del apoyo de Lincoln en las elecciones de 1861 es hoy firmemente demócrata, mientras que el sur, que no logró ponerlo ni siquiera en las urnas, es firmemente republicano.

Lincoln no encajaría convenientemente en ninguno de los partidos hoy en día, ya que sus puntos de vista políticos a menudo cambiaban a medida que cambiaba la Guerra Civil. Tomó decisiones que sabía que eran las mejores para el país y su futuro. Aunque llenó su gabinete con republicanos, todos eran sus competidores más feroces y se diferenciaban de él en muchos aspectos, como se evidencia en el texto esencial de Lincoln de Doris Kearns Goodwin, Equipo de rivales. Lincoln vio a cada competidor como el mejor en lo que hacían y aprovechó sus habilidades, independientemente de su relación personal, social o persuasión política. De hecho, su clase de politización rara vez se ve hoy entre los arribistas y leales al partido.

Abraham Lincoln el abolicionista

No podemos quitar la magnitud de lo que hizo Abraham Lincoln para poner fin a la Guerra Civil y acabar con la esclavitud. Su disgusto por la esclavitud era evidente y los más cercanos a él sabían que esperaba cada oportunidad para librar a los Estados Unidos de ella. Pasos ambiciosos como la Proclamación de Emancipación, que en realidad no liberaron esclavos, no son lo mismo que el Movimiento Abolicionista. Los abolicionistas estaban en primera línea y, a menudo, no tenían apoyo ni financiación.

Fundado en los Estados del Atlántico, el Movimiento Abolicionista abogó por el fin de la esclavitud y la igualdad de derechos en gran medida para los hombres y mujeres negros de los Estados Unidos. Tenía sus raíces en las iglesias evangélicas. Fue un compromiso incansable y a menudo peligroso. No solo era impopular antes de 1861, sino que ayudar a los esclavos a través del ferrocarril subterráneo era ilegal, lo que a menudo conducía al suicidio político y empresarial. Dueños de negocios acomodados, predicadores de iglesias y madres trabajadoras arriesgaban todo y, a menudo, lo perdían todo escondiendo esclavos y defendiendo la igualdad de los demás. Muchos finalmente se dirigieron a Canadá, donde la esclavitud era expresamente ilegal.

Abraham Lincoln fue racista

Aquellos que entienden a Lincoln saben que él no era abolicionista y ciertamente cooperó con la esclavitud hasta que pudo eliminarla. Los niños de varias generaciones diferentes se enteraron de Lincoln como el Gran Emancipador en la escuela. Ese título se descarta en gran medida como inexacto hoy. Muchos en la década de 1960, a saber, el prominente periodista negro Lerone Bennet Jr., lo han etiquetado como nada más que un típico racista de la época. Eso fue en el fragor del Movimiento de Derechos Civiles.

La afirmación desató una tormenta de controversia cuando varios historiadores prominentes que argumentaban que ambos lados comenzaron a tomar forma. Además de las razones políticas y de guerra para retener el fin de la esclavitud, Lincoln hizo una serie de comentarios racistas durante los debates de Douglas en la zona rural de Illinois. Comentarios como: “No estoy, ni he estado nunca a favor de lograr de ninguna manera la igualdad social y política de las razas blanca y negra”. Continuó negando la posibilidad de matrimonios mixtos, negros a cargos públicos, y sugirió que la separación era el mejor resultado posible.

Hoy en día, la creencia de la mayoría de los historiadores es que Lincoln era realista. Muchas de sus decisiones mientras era presidente fueron motivadas por ayudar al esfuerzo de guerra de la Unión y reunificar al país en su totalidad. Lo ven moldeado y fusionado por los republicanos radicales de su partido. Y reconocen que muchos de sus esfuerzos para acabar con la esclavitud y otorgar la ciudadanía a los negros fueron revolucionarios y apenas necesarios para el presidente.

Abraham Lincoln era homosexual

Uno de los trabajos más importantes para los historiadores es enseñar a las generaciones posteriores cómo era la vida antes de ellos. A medida que nos alejamos de ese momento, se vuelve más difícil. En la época de Lincoln, los hombres dormían con otros hombres adultos cuando era posible. Las camas eran caras y no era práctico para Lincoln haber intentado alquilar su propia habitación y su propia cama en la zona rural de Illinois en la década de 1840.

Entonces, cuando Joshua Speed ​​le ofreció a Lincoln una habitación para alquilar, fue la habitación de Joshua la que compartieron. En el circuito de abogados, la banda ambulante junto con los jueces compartían una habitación y una cama porque rara vez podían encontrar un establecimiento en los bosques de Illinois equipado como un hotel en la actualidad. A muchas de estas comunidades les llevó tiempo poblarse y el comercio tardó en adaptarse. Afortunadamente para el juez, era tan grande y gordo que tenía su propia cama.

Además de dormir juntos, aquellos que creen que Lincoln era homosexual, citan las muchas "cartas de amor" intercambiadas entre Lincoln y Speed ​​como evidencia de una relación erótica. En la época de Lincoln, no era raro que dos hombres compartieran una relación tan íntima que no se basaba en el erotismo o la atracción sexual. Escribir el uno al otro con elocuencia, respeto y el deseo de volver a ver a un amigo era bastante común. Expresarlo a través de cartas no era nada de lo que avergonzarse.

La proclamación de emancipación de Abraham Lincoln liberó a todos los esclavos

La precisión con la que se enseñan los logros de Lincoln en las escuelas primarias y secundarias es aleatoria, y este tema es quizás el más incomprendido y mal enseñado. La Proclamación de Emancipación declaró libres a todos los esclavos de la Confederación. En realidad, no los hizo libres. Eso requería que el dueño de un esclavo reconociera la proclamación como ley. Los estados fronterizos como Kentucky, el estado natal de Lincoln, no estaban necesariamente obligados a seguir la nueva Proclamación, ni tampoco los estados y territorios de la Unión como Maryland o Washington, D.C.

Sin embargo, la Proclamación sentó un precedente. Lincoln se arriesgó a hacerlo público después de meses de borradores y consultas con su gabinete. Quería lanzarlo solo con la moral alta de la Unión y solo cuando pudiera venderlo como lo correcto, pero también como una forma de ayudar a ganar la guerra. Anuló la Ley de Esclavos Fugitivos que requería que los norteños devolvieran a los esclavos fugitivos a sus amos y permitía a la Unión evitar que los esclavos ayudaran a la Confederación en el campo de batalla con suministros y tareas vitales para sus esfuerzos.

Aún más importante de enseñar fue que no todo Estados Unidos se regocijó con la Proclamación de Emancipación. Otro error atroz que se enseña en nuestras escuelas es que todo el Norte estaba al unísono en oposición a la esclavitud. Después del anuncio de Lincoln, muchas familias comenzaron a cuestionar por qué estaban luchando sus esposos, hijos, hermanos y padres. Ciertamente, no lucharían por los afroamericanos, que experimentaron segregación y códigos negros, leyes prohibitivas para la vida y el trabajo, en las grandes ciudades del norte.

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Ningún biógrafo fue más culpable de esta travesura histórica que Josiah Holland, el editor profundamente piadoso de la Springfield Republicano de Massachusetts, que visitó a Herndon en mayo de 1865. Holland describió a Lincoln como un "presidente eminentemente cristiano", la "base de un hombre ideal". Basándose en los recuerdos forzados de Newton Bateman, un funcionario estatal que ocupó la oficina contigua a Lincoln y Nicolay durante la campaña de otoño de 1860, el autor presentó a Lincoln como un evangélico que citaba la Biblia y cuyo odio a la esclavitud provenía de una creencia escatológica de que “ se acercaba el día de la ira ”. “Sé que la libertad está bien, porque Cristo la enseña y Cristo es Dios”, citó imaginativamente al futuro presidente. Aquí estaba el modelo de un hombre justo. Al repudiar la reputación del difunto presidente de encanto rústico e ignorante, Holland consideró que era una "gran desgracia ... que se le presentara a la nación como preeminentemente un bifurcador". "Le tomó años al país aprender que el Sr. Lincoln no era un patán". El libro era en su mayoría una tontería, pero vendió 100.000 copias.

Otros contribuyentes al tema Lincoln-as-God incluyeron Nueva York Veces editor Henry Raymond ( La vida y los servicios públicos de Abraham Lincoln), el retratista Francis Carpenter ( Seis meses en la Casa Blanca), el congresista Isaac Arnold ( La historia de Abraham Lincoln, y el Derrocamiento de la esclavitud).

Herndon estaba profundamente perturbado por la tendencia y se quejó de que "las historias que escuchamos flotando son más o menos falsas en parte o en su totalidad". Lincoln "no era Dios, era un hombre", insistió. "No era perfecto, tenía algunos defectos y algunos defectos positivos: [pero] era un buen hombre, un hombre honesto".

A fines de la primavera de 1865, solo unas semanas después del asesinato, Herndon viajó a Petersburg, Illinois, la sede del condado de Menard que albergaba a muchos antiguos residentes de New Salem, la ciudad ribereña por entonces desaparecida donde Abraham Lincoln atacó por primera vez por su cuenta. a principios de la década de 1830. Allí, se asombró al encontrarse con decenas de veteranos canosos que habían conocido al futuro presidente cuando era un joven torpe y desgarbado vestido con pantalones que apenas le llegaban a los tobillos y una camisa y zapatos toscos y caseros. Tío Jimmie Short. Hardin Bale. N. W. Branson. Elizabeth Abell. Mentor Graham. Todos seguían vivos y ansiosos por compartir sus reminiscencias del joven Abraham Lincoln. “He estado con la gente”, informó Herndon emocionado, “comí con ellos, dormí con ellos y pensé con ellos, lloré con ellos también. De tal investigación — de registros — de amigos — viejas escrituras y encuestas y ampc. & ampc. Estoy satisfecho, en relación con mi propio conocimiento [ge] del Sr. L ... que toda la vida temprana del Sr. L aún está por escribirse ".

Herndon tenía razón. La mayoría de las personalidades y episodios familiares que comprenden nuestra comprensión de los años de formación de Lincoln aún eran desconocidos: el niño pionero que aprendió a escribir y cifrar en el dorso de una pala. El adolescente que se encontró por primera vez con la barbarie de la esclavitud mientras conducía una barcaza llena de mercancías por el río Mississippi. El administrador de correos de New Salem que franqueó las cartas de sus vecinos. El asistente del topógrafo del condado de Sangamon que trazó un mapa de las granjas de sus vecinos. El comerciante que caminó millas para entregar dinero a un cliente al que accidentalmente estafó. El combate de lucha libre con los chicos de Clary's Grove. La guerra de Black Hawk. La primera carrera para un cargo político.

Todas estas historias, y más, provienen de las entrevistas de Herndon.Durante los siguientes dos años, se dedicó con enfoque láser a la empresa Lincoln. Localizó a los primos de Lincoln y los entrevistó. Colocó anuncios en los periódicos de Kentucky, Indiana e Illinois e inició correspondencia con docenas de informantes que respondieron a sus solicitudes de inteligencia sobre los años de formación del presidente asesinado. Incluso visitó a la madrastra de Lincoln, Sarah Bush Lincoln, y registró sus recuerdos llenos de lágrimas de Abe, "el mejor chico que he visto". "No quería que Abe ... fuera elegido", le dijo a Herndon con pesar, "... sentí en mi corazón que algo le pasaría a él".

Toda la empresa exigió una tremenda paciencia. Algunos entrevistados, como George Spears, confesaron honestamente que “en ese momento no tenía ni idea de que fuera presidente, por lo que no noté su rumbo tan cerca como debería haberlo hecho”. Otros, en un intento de realzar su propio papel en la historia, inventaron historias de la nada. Se dejó a Herndon separar los hechos de la ficción.

La familia Lincoln miró con cautela los esfuerzos de Herndon. Robert, cuya relación con su padre había sido distante y tensa, no tenía en cuenta a Herndon (recordaba las muchas veces que Herndon, que luchaba contra el alcoholismo, se había caído del vagón) y rechazó sus solicitudes de información. Mary había despreciado durante mucho tiempo a la pareja de su difunto esposo. Los dos antagonistas se conocieron por primera vez en Springfield en 1837, cuando ambos eran jóvenes y solteros. En una fiesta organizada por el coronel Robert Allen, Herndon invitó a Mary a bailar. Mientras se tomaban de los brazos, él ofreció el elogio un tanto incómodo de que ella "parecía deslizarse por el vals con la facilidad de una serpiente". María se sintió ofendida por ser comparada con una serpiente, y así comenzó una antipatía que nunca disminuyó.

El sentimiento fue mutuo. En todos sus años de asociación personal y profesional con Lincoln, Herndon nunca había sido invitado a cenar ni a hacer una visita social. Pero él había presenciado, o afirmaba haber sido testigo, una amplia evidencia de la ira de Mary. "¡Jesús, qué hogar era el de Lincoln!" Herndon le dijo a un amigo aproximadamente dos décadas después de la muerte del presidente. "¡Qué esposa!" En la mente de Herndon, Mary era una arpía insufrible que casi había llevado a su amable esposo a la desesperación y Bob, quien deliberadamente le negó el acceso a los documentos de Lincoln, fue (en opinión de Herndon) profundamente cómplice de encubrir la verdadera historia de su padre.

Aunque lo despreciaba, Mary comprendió que no se podía ignorar fácilmente a Herndon. Entre el otoño de 1865 y el invierno de 1866, pronunció varias conferencias bien recibidas sobre Lincoln que obtuvieron críticas de admiración en la prensa nacional. Papeles tan lejanos y anchos como Chicago Tribune, el Misuri Demócrata, el Nueva York Times y el Washington Chronicle reimprimieron extractos de sus discursos y etiquetaron a Herndon como la principal autoridad de la nación en Lincoln. Algo de lo que le dijo al público tocó la fibra sensible de la familia. Lincoln, argumentó, "era un hombre sumamente ambicioso, un hombre totalmente absorto en sus ambiciones". También afirmó que “el Sr. Lincoln leyó menos ... que cualquier hombre en Estados Unidos ", pero" pensó más que cualquier hombre en Estados Unidos ".

Con la esperanza de manejar la narración de Herndon, el 4 de septiembre de 1866, Mary se sentó con su antiguo enemigo en el hotel St. Nicholas en Springfield para ser entrevistada. Fue una decisión de la que viviría para arrepentirse.

Lo que Mary no sabía en ese momento era que Herndon estaba preparando una conferencia sobre el matrimonio de Lincolns. Mientras entrevistaba a antiguos residentes de New Salem el año anterior, escuchó a varios de ellos contar la historia de Ann Rutledge, la joven hija de cabello castaño rojizo y ojos azules del tabernero local. Uno de sus informantes describió a Ann como "una mujer de una belleza exquisita, pero su intelecto era rápido, agudo, profundo y filosófico, además de brillante".

Lincoln probablemente conoció a Ann cuando él abordó en el Rutledge Inn en 1831. Ella tenía 18 años y él 22. Según los veteranos, Lincoln se enamoró de Ann en algún momento alrededor de 1833 o 1834. En una trama digna de las tragedias de Shakespeare que amaba a Lincoln, Ann correspondió a sus sentimientos, pero ya estaba comprometida con John McNeil, un comerciante local con una historia personal sospechosa. En 1832, mientras Lincoln estaba sirviendo en la Guerra de Black Hawk, McNeil le confió a Ann que su verdadero nombre era McNamar. Afirmó que su familia estaba profundamente endeudada y que había cambiado su apellido para hacer una ruptura limpia de las cosas. Ahora que había amasado una pequeña fortuna, planeaba regresar al este y ajustar las cuentas de su familia. A su regreso, Ann y él se casarían. A medida que las semanas se convirtieron en meses y los meses en años, las cartas de McNamar se volvieron menos frecuentes. Según los informantes de Herndon, Lincoln comenzó a cortejar a la joven alrededor de 1834, y al año siguiente decidieron casarse, pero solo después de que ella pudiera romper su compromiso con McNamar en persona.

Décadas más tarde, el primo de Ann le contó a Herndon sobre una conversación que tuvo a principios de 1835 mientras regresaba de un campamento cristiano cercano. Ann le dijo que "los compromisos que había hecho demasiado lejos a veces fallaban, que uno había fracasado, Ann me dio a entender que tan pronto como terminaran ciertos estudios, ella y Lincoln se casarían". Entonces, un legislador de primer año, Lincoln asistía a una sesión en el antiguo capitolio del estado en Vandalia cuando Ann contrajo repentinamente fiebre tifoidea y murió a la edad de 22 años. Los amigos de Lincoln después de la muerte súbita de alguien a quien su alma y su corazón amaba mucho ... se vieron obligados a vigilar y proteger al Sr. Lincoln ”, le dijo un antiguo vecino a Herndon,“ él estaba temporalmente trastornado por la conmoción repentina. Observamos durante las tormentas, las nieblas, el clima húmedo y sombrío del Sr. Lincoln por temor a un accidente. Él dijo: 'Nunca podré reconciliarme [d] con tener la nieve, lluvias y tormentas para golpear en su tumba' ".

La historia fascinó a Herndon, que no tenía idea de que los ciudadanos de Petersburg, la ciudad más cercana al antiguo New Salem, la habían estado contando durante muchos años a sus hijos y nietos. Un año después de su primera visita, regresó al condado de Menard y localizó nada menos que a John McNamar, para entonces un anciano que vivía en las afueras de lo que alguna vez fue New Salem. "¿Conocía a la señorita Rutledge", preguntó Herndon. "Si es así, ¿dónde murió?" El anciano señaló con el dedo y, conteniendo las lágrimas, respondió: "Ahí, por eso ... ahí, por ese grosella, ella murió ". McNamar le dijo a Herndon que había comprado la granja desolada "en parte, si no únicamente, debido a los tristes recuerdos que se acumulan a su alrededor". (Esa parte no era exactamente cierta. McNamar era dueño de la tierra antes de que Ann muriera y, como señaló más tarde un historiador escéptico, "desde entonces había enterrado a una esposa y se había casado con otra cerca del mismo grosellero").

No obstante, Herndon estaba convencido de que había descubierto el misterio de la profunda tristeza de Lincoln, un tema que ha fascinado a los historiadores durante más de un siglo. Por sugerencia de McNamar, se dirigió al cementerio árido donde estaba enterrada Ann, en un acantilado con vistas a las ruinas de New Salem. Allí, "en presencia de Ann Rutledge, recordando el buen espíritu de Abraham", describió la intensa ráfaga de emoción que lo invadió mientras permanecía de pie en la "presencia de las cenizas de ... los hermosos y tiernos muertos".

El 16 de noviembre de 1866, Herndon pronunció su tan esperada conferencia, titulada crípticamente “A. Lincoln: la señorita Ann Rutledge, New Salem: pioneros y el poema llamado inmortalidad, o "¡Oh! ¿Por qué debería estar orgulloso el espíritu de los mortales? ”. Herndon expuso para su audiencia de Springfield y los periódicos nacionales la trágica historia de Ann Rutledge,“ la hermosa, amable y encantadora niña de 19 años ”. “Abraham Lincoln amaba a la señorita Ann Rutledge con toda su alma, mente y fuerza”, continuó. Cuando murió, Abe "no durmió ... no comió ... no se alegró". Durante el resto de sus años, el futuro presidente soportaría el peso de una tristeza inconsolable. Él "nunca se dirigió a otra mujer ... 'tuyo afectuosamente' y ... se abstuvo del uso de la palabra 'amor' ... Nunca terminó sus cartas con 'tuyo afectuosamente', sino que firmó su nombre, 'tu amigo, A. Lincoln'". El subtexto del argumento de Herndon, que más tarde pondría en un relieve mucho más agudo, una y otra vez, era imposible de confundir: Lincoln había amado solo a una mujer (Ann Rutledge), y su dolor por ella era tan profundo que nunca amó a otra mujer. , sobre todo su esposa.

María se enfureció. "¡Este es el regreso de toda la amabilidad de mi esposo hacia este hombre miserable!" ella echaba humo. “Por lástima lo llevó a su oficina, cuando era casi un borracho desesperado y, aunque solo era un esclavo, en el lugar, es muy olvidadizo de su puesto y asume una capacidad confidencial hacia el Sr. Lincoln”. Robert estaba igualmente indignado, pero también preocupado. "Señor. Wm. H. Herndon se está poniendo en ridículo ”, le dijo a un amigo cercano de la familia. Debido a que Herndon "habla con cierta autoridad por haber conocido a mi padre durante tanto tiempo", su historia, "incluso si fuera ... toda la verdad", dañaría mucho la reputación de la familia Lincoln.

A principios de diciembre de 1866, Robert viajó a Springfield para administrar Herndon. La reunión no sirvió de nada. Con los rumores de que se estaba preparando una nueva conferencia, adoptó un enfoque suave. “Nunca he tenido ninguna duda de tus buenas intenciones en general”, le escribió a Herndon después de su reunión, “pero dado que la interpretación de tu lenguaje por todos los que me han mencionado el tema era completamente diferente a la tuya, sentí justificado para cambiar tu expresión ". Robert admitió que no tenía "derecho" a censurar los discursos de Herndon y ofreció que "su opinión puede no estar de acuerdo con la mía, pero eso es asunto mío. ... Todo lo que pido es que no publique nada, lo que, después de una cuidadosa consideración, parecerá que puede causar dolor a la familia de mi padre, lo cual estoy seguro de que no desea hacer ".

En Nochebuena, Robert envió otra carta de súplica, preguntando si era cierto que tenía la intención de “hacer una mención considerable de mi madre en su trabajo; digo que espero que no sea así, porque en primer lugar no sería agradable que ella o cualquier mujer se convierta en propiedad pública de esa manera. Con un hombre es muy diferente, porque vive en el mundo y está acostumbrado a que se hable de él ". Robert estuvo de acuerdo en que los hombres como su padre podrían estar bastante "expuestos a la mirada del público", pero no vio ninguna razón por la que su esposa e hijos deberían ser incluidos, especialmente mientras están vivos. ... Espero que considere este asunto con detenimiento, mi querido señor Herndon, porque una vez hecho no hay remedio ".

Todo fue en vano. Durante los siguientes 20 años, Herndon se dedicó resueltamente al proyecto de recordar a Abraham Lincoln en la nación. La narrativa que Herndon pedaleó, que luego permitió que el ex colega de Lincoln, Ward Lamon, publicara en una biografía formal, fue más condenatoria que cualquier cosa incluida en sus conferencias originales. Durante la siguiente década, los estadounidenses se enteraron (incorrectamente) de que la madre de Abraham Lincoln era una "bastarda" y que, como su propia madre, había puesto los cuernos a su marido. El padre del decimosexto presidente no era Thomas Lincoln, sino un tal Abraham Enlow, un hombre de mayor posición. (¿De qué otra manera se pueden explicar los logros de alguien nacido tan bajo? La afirmación fue refutada más tarde, pero solo décadas después).

Herndon también insistió en que su expareja era atea o deísta y no una “cristiana técnica”, citando a Mary fuera de contexto de la entrevista que ella había proporcionado en Springfield. No había tenido la intención de pintar a su esposo como un no creyente, sino más bien sugerir que su decisión de no unirse o asistir regularmente a una iglesia contradecía su espiritualidad cristiana más complicada. Peor aún, Herndon dobló una y otra vez la narrativa de Ann Rutledge. Escribiendo a un amigo, insistió en que “la Sra. Las peleas domésticas de Lincoln ... surgieron de la venganza de una mujer a la que no fue lo suficientemente fuerte como para resistir. ¡Pobre mujer!"

Para Herndon, lo que comenzó como devoción a la "verdad" se transformó de manera constante en una campaña obsesiva para hacer que su sujeto pareciera un hombre común y defectuoso. "¿Le gustaría al Sr. Lincoln una farsa, una realidad o qué, un símbolo de una irrealidad?" preguntó a un corresponsal. “¿Engañaría a la humanidad para que creara una falsedad defraudando sus juicios? El Sr. Lincoln debe mantenerse firme en la verdad o no permanecer firme en absoluto ". Herndon no creía que estuviera difamando a su difunto socio. Por el contrario, insistió, “Sr. Lincoln era mi buen amigo, probado y verdadero. Yo era y soy su amigo. Si bien esto es cierto, tenía la obligación de ser fiel al mundo de los lectores, vivir y vivir durante todo el tiempo venidero, mientras la memoria de Lincoln viviera en este mundo ". Como era de esperar, la familia Lincoln adoptó una opinión diferente.

¿Había sido la travesura de Herndon la única amenaza para el legado de Lincoln, tal vez la familia podría haberse ido lo suficientemente bien en paz. Pero a mediados de la década de 1870, muchos de los guardianes de la memoria nacional comenzaron a reevaluar el legado del difunto presidente en términos aún menos halagadores. Lincoln nunca logró traducir su creciente popularidad entre el público votante del Norte en un nivel equivalente de estima por parte de los hombres influyentes que gobernaron el país y custodiaron su historia oficial. Para muchos de estos hombres, en la muerte siguió siendo lo que fue en vida: el fraccionista y el abogado del campo: bueno, decente y mal preparado para las inmensas responsabilidades que le sobrevinieron. Charles Francis Adams, hijo y nieto de presidentes, y ex ministro de Gran Bretaña bajo Lincoln, habló a favor de la opinión de la élite cuando escribió: “Debo afirmar, sin dudarlo, que en la historia de nuestro gobierno, hasta este momento, no nunca se ha hecho un experimento tan precipitado como el de elevar a la jefatura de asuntos a un hombre con tan poca preparación previa para la tarea como el señor Lincoln ". Sólo gracias a la buena gracia y la suerte, Lincoln poseyó la sabiduría para nombrar como su Secretario de Estado a William H. Seward, la “mente maestra” del gobierno y salvador de la Unión.

Decidido a salvar el legado de su padre, Robert se dirigió a los dos hombres en los que Lincoln, como presidente, había confiado más: John Hay y John G. Nicolay, los dos "secretarios" presidenciales que habían desempeñado las funciones modernas de jefe de -personal, secretario de prensa, encargado del cuerpo y director político. Durante mucho tiempo habían contemplado escribir su propia biografía de Lincoln, y ahora tenían la bendición oficial de la familia. ("Es absolutamente horrible pensar que hombres como Herndon y Lamon sean considerados a la luz de lo que afirman", se quejó Robert amargamente a Hay).

Disfrutando de acceso exclusivo a los documentos del difunto presidente, que permanecerían cerrados al público hasta 1947, mucho después de que todos los actores principales hubieran fallecido, Hay y Nicolay trabajaron durante 15 años para escribir un manuscrito de 10 volúmenes y un millón de palabras. que esperaban formaría la historia definitiva de su líder asesinado.

La vida de Lincoln de Hay y Nicolay fue serializada durante cinco años por el Siglo, entonces la revista de mayor circulación en el país. Basándose en los papeles de Lincoln, así como en miles de fuentes contemporáneas, incluidos los telegramas del Departamento de Guerra, periódicos, colecciones de manuscritos, diarios y cartas, crearon una imagen duradera de Lincoln como un líder sabio y conocedor.

La mayoría de los elementos narrativos que conocemos hoy sobre la Casa Blanca de Lincoln provienen de Hay y Nicolay. Muchos de los temas comunes que los historiadores aún ensayan y debaten —Lincoln como el maestro de un gabinete rebelde Lincoln como el presidente que superó en general a sus generales Lincoln como el jugador de ajedrez político entusiasta— también provienen de sus volúmenes. Aunque la historiografía de Lincoln está en constante evolución, la tesis de Hay-Nicolay se ha mantenido sorprendentemente bien a lo largo del tiempo.

Poco después de que apareciera la última entrega de la revista, Robert le dijo a Hay: "Nunca dejaré de alegrarme de que los lugares que tú y Nicolay tenían cerca de él y en su confianza estuvieran ocupados por ti y no por otros". Al cerrar el acceso a los documentos de su padre, Robert esperaba hacer de los volúmenes de Hay-Nicolay el retrato definitivo y duradero del decimosexto presidente.

En muchos aspectos, funcionó. Sin la capacidad de examinar los registros de la administración de Lincoln, durante el próximo medio siglo, la mayoría de los historiadores se centraron en los primeros años de Lincoln. En este esfuerzo, tuvieron que depender en gran medida de las entrevistas de Herndon, aunque otros detectives, en particular la periodista desordenadora Ida Tarbell, lograron encontrar montones de fuentes hasta ahora desconocidas que documentan los años de formación del presidente.

A principios del siglo XX, la fascinación nacional por todo lo relacionado con Lincoln dio extraños giros y vueltas. Los coleccionistas recorrieron el campo en busca de rieles de que Lincoln podría o no haber dividido los muebles que alguna vez residieron en su despacho de abogados y su residencia en Springfield, su familia, la Biblia, la mecedora en la que se sentó en el Ford's Theatre la noche de su asesinato, su talonario de autógrafos, su chequera, su chimenea. sombrero. Presionado para complacer el interés público y cada vez más desconectado de su lugar de nacimiento, Robert donó la casa familiar en Springfield al estado de Illinois, donde Osborn Oldroyd, uno de los principales coleccionistas de Lincolniana, había establecido una exhibición exhaustiva de efectos personales. En la Feria Mundial de Chicago en 1893, decenas, si no cientos, de miles de visitantes contemplaron una instalación especial de materiales de Lincoln. Ningún artículo era demasiado pequeño para hipnotizar. O demasiado sagrado. En 1890, los entusiastas recaudaron dinero para exhumar y volver a enterrar el cuerpo de Ann Rutledge en un cementerio cercano con vista al río Sangamon. En lugar de un simple marcador de piedra, levantaron un imponente monumento de granito, más tarde inscrito con el verso del poeta Edgar Lee Masters en su honor.

El 25 de julio de 1947, varias docenas de eruditos de Lincoln y la progenie de la época de la Guerra Civil se reunió en la Biblioteca del Congreso para una cena. El poeta y biógrafo de Lincoln Carl Sandburg estaba allí, al igual que James G. Randall y Paul Angle, dos importantes historiadores de Lincoln. “Desde esa mañana en Petersen House no se habían reunido en una habitación tantos hombres que amaban a Lincoln”, observó uno de los asistentes.

Poco antes de la medianoche, el grupo se despidió del banquete y cruzó la calle hacia el anexo. Allí, en el tercer piso, esperaron a que el reloj diese las doce, señalando el 21 aniversario de la muerte de Robert Todd Lincoln. Habían pasado más de 80 años desde la muerte de Lincoln, pero en ausencia de un acceso más amplio a su colección de manuscritos, la narrativa en torno a su presidencia había permanecido notablemente fija en el tiempo.

Varios cientos de espectadores, así como un equipo de CBS Radio News, estuvieron presentes para observar cómo el personal de la biblioteca abría las puertas abovedadas que custodiaban la colección de Lincoln.Abrumado por la grandeza del momento, Randall se sintió como si estuviera "viviendo con Lincoln, manejando los mismos papeles que manejaba, compartiendo su profunda preocupación por los eventos y problemas, notando su paciencia cuando llegaban las quejas, escuchando una risa de Lincoln".

Por supuesto, para entonces, nadie que hubiera escuchado la risa de Lincoln estaba vivo para contarlo. John Hay y John Nicolay se habían ido. Robert estaba muerto. Y también Billy Herndon, cuya complicada relación con la familia Lincoln desencadenó guerras históricas que continúan hoy, 150 años después del final de la Guerra Civil.

Partes de este artículo fueron adaptadas del libro de Zeitz Los chicos de Lincoln: John Hay, John Nicolay y la guerra por la imagen de Lincoln .


Contenido

Vida temprana

Abraham Lincoln nació el 12 de febrero de 1809, el segundo hijo de Thomas Lincoln y Nancy Hanks Lincoln, en una cabaña de troncos en Sinking Spring Farm cerca de Hodgenville, Kentucky. [2] Era descendiente de Samuel Lincoln, un inglés que emigró de Hingham, Norfolk, a su homónimo, Hingham, Massachusetts, en 1638. La familia luego emigró al oeste, pasando por Nueva Jersey, Pensilvania y Virginia. [3] Los abuelos paternos de Lincoln, su tocayo el capitán Abraham Lincoln y su esposa Bathsheba (de soltera Herring), trasladaron a la familia de Virginia al condado de Jefferson, Kentucky. El capitán murió en una incursión india en 1786. [4] Sus hijos, incluido Thomas, el padre de Abraham, de ocho años, presenciaron el ataque. [5] [b] Thomas luego trabajó en trabajos ocasionales en Kentucky y Tennessee antes de que la familia se estableciera en el condado de Hardin, Kentucky, a principios del siglo XIX. [5]

La herencia de la madre de Lincoln, Nancy, sigue sin estar clara, pero se asume ampliamente que ella era la hija de Lucy Hanks. [7] Thomas y Nancy se casaron el 12 de junio de 1806 en el condado de Washington y se mudaron a Elizabethtown, Kentucky. [8] Tuvieron tres hijos: Sara, Abraham y Tomás, que murió siendo un bebé. [9]

Thomas Lincoln compró o arrendó granjas en Kentucky antes de perder todo menos 200 acres (81 ha) de su tierra en disputas judiciales sobre títulos de propiedad. [10] En 1816, la familia se mudó a Indiana, donde los estudios de tierras y los títulos eran más confiables. [11] Indiana era un territorio "libre" (no esclavista), y se establecieron en un "bosque intacto" [12] en Hurricane Township, condado de Perry, Indiana. [13] [c] En 1860, Lincoln notó que la mudanza de la familia a Indiana fue "en parte debido a la esclavitud", pero principalmente debido a las dificultades de títulos de propiedad. [15]

En Kentucky e Indiana, Thomas trabajó como agricultor, ebanista y carpintero. [16] En varias ocasiones, fue propietario de granjas, ganado y lotes de la ciudad, pagó impuestos, se sentó en jurados, tasó propiedades y sirvió en patrullas del condado. Thomas y Nancy eran miembros de una iglesia bautista separada, que prohibía el alcohol, el baile y la esclavitud. [17]

Superando los desafíos financieros, Thomas en 1827 obtuvo un título claro de 80 acres (32 ha) en Indiana, un área que se convirtió en la Comunidad de Little Pigeon Creek. [18]

Muerte de la madre

El 5 de octubre de 1818, Nancy Lincoln sucumbió a la enfermedad de la leche, dejando a Sarah de 11 años a cargo de una casa que incluía a su padre, Abraham de 9 años, y al primo huérfano de Nancy de 19 años, Dennis Hanks. [19] Diez años después, el 20 de enero de 1828, Sarah murió mientras daba a luz a un hijo muerto, devastando Lincoln. [20]

El 2 de diciembre de 1819, Thomas se casó con Sarah Bush Johnston, una viuda de Elizabethtown, Kentucky, con tres hijos propios. [21] Abraham se acercó a su madrastra y la llamó "Madre". [22] A Lincoln no le gustaba el trabajo duro asociado con la vida agrícola. Su familia incluso dijo que era un holgazán, a pesar de todo su "leer, garabatear, escribir, cifrar, escribir poesía, etc". [23] Su madrastra reconoció que no disfrutaba del "trabajo físico", pero le encantaba leer. [24]

Educación y mudarse a Illinois

Lincoln fue en gran parte autodidacta. [25] Su educación formal fue de maestros itinerantes. Incluyó dos breves períodos en Kentucky, donde aprendió a leer pero probablemente no a escribir, a los siete años, [26] y en Indiana, donde fue a la escuela esporádicamente debido a las tareas agrícolas, por un total de menos de 12 meses en agregado a la edad de 15 años. [27] Persistió como un ávido lector y mantuvo un interés de por vida en el aprendizaje. [28] Familia, vecinos y compañeros de escuela recordaron que su lectura incluyó la Biblia King James, Fábulas de Esopo, John Bunyan El progreso del peregrino, De Daniel Defoe Robinson Crusoe, y La autobiografía de Benjamin Franklin. [29]

Cuando era adolescente, Lincoln asumió la responsabilidad de las tareas del hogar y habitualmente le daba a su padre todas las ganancias del trabajo fuera del hogar hasta los 21 años. [30] Lincoln era alto, fuerte y atlético, y se convirtió en un experto en usar un hacha. [31] Fue un luchador activo durante su juventud y se entrenó en el estilo áspero de atrapar como atrapar lata (también conocido como lucha de atrapar). Se convirtió en campeón de lucha libre del condado a la edad de 21 años. [32] Se ganó una reputación de fuerza y ​​audacia después de ganar un combate de lucha libre con el renombrado líder de rufianes conocido como "los Clary's Grove Boys". [33]

En marzo de 1830, temiendo otro brote de enfermedad de la leche, varios miembros de la extensa familia Lincoln, incluido Abraham, se mudaron al oeste a Illinois, un estado libre, y se establecieron en el condado de Macon. [34] [d] Abraham se volvió cada vez más distante de Tomás, en parte debido a la falta de educación de su padre. [36] En 1831, mientras Thomas y otra familia se preparaban para mudarse a una nueva casa en el condado de Coles, Illinois, Abraham se puso en marcha por su cuenta. [37] Hizo su hogar en New Salem, Illinois, durante seis años. [38] Lincoln y algunos amigos llevaron mercancías en una lancha a Nueva Orleans, Luisiana, donde estuvo expuesto por primera vez a la esclavitud. [39]

En 1865, se le preguntó a Lincoln cómo llegó a adquirir sus habilidades retóricas. Respondió que en la práctica de la abogacía se encontraba con frecuencia con la palabra "demostrar", pero no entendía bien el término. De modo que se fue de Springfield a la casa de su padre para estudiar hasta que "pudiera dar cualquier proposición en los seis libros de Euclides [aquí, haciendo referencia a Euclid's Elementos] a la vista ". [40]

Matrimonio e hijos

El primer interés romántico de Lincoln fue Ann Rutledge, a quien conoció cuando se mudó a New Salem. En 1835, estaban en una relación pero no comprometidos formalmente. [41] Murió el 25 de agosto de 1835, muy probablemente de fiebre tifoidea. [42] A principios de la década de 1830, conoció a Mary Owens de Kentucky. [43]

A fines de 1836, Lincoln accedió a emparejarse con Owens si regresaba a New Salem. Owens llegó ese noviembre y la cortejó por un tiempo, sin embargo, ambos lo pensaron mejor. El 16 de agosto de 1837, le escribió a Owens una carta en la que le decía que no la culparía si terminaba la relación, y ella nunca respondió. [44]

En 1839, Lincoln conoció a Mary Todd en Springfield, Illinois, y al año siguiente se comprometieron. [45] Era la hija de Robert Smith Todd, un rico abogado y hombre de negocios de Lexington, Kentucky. [46] Una boda programada para el 1 de enero de 1841 fue cancelada a petición de Lincoln, pero se reconciliaron y se casaron el 4 de noviembre de 1842 en la mansión de Springfield de la hermana de Mary. [47] Mientras se preparaba ansiosamente para las nupcias, le preguntaron adónde iba y respondió: "Al infierno, supongo". [48] ​​En 1844, la pareja compró una casa en Springfield cerca de su despacho de abogados. María mantuvo la casa con la ayuda de un criado y un pariente. [49]

Lincoln era un esposo cariñoso y padre de cuatro hijos, aunque su trabajo lo mantenía alejado de casa con regularidad. El mayor, Robert Todd Lincoln, nació en 1843 y fue el único hijo que vivió hasta la madurez. Edward Baker Lincoln (Eddie), nacido en 1846, murió el 1 de febrero de 1850, probablemente de tuberculosis. El tercer hijo de Lincoln, "Willie" Lincoln, nació el 21 de diciembre de 1850 y murió de fiebre en la Casa Blanca el 20 de febrero de 1862. El más joven, Thomas "Tad" Lincoln, nació el 4 de abril de 1853 y sobrevivió. su padre, pero murió de insuficiencia cardíaca a los 18 años el 16 de julio de 1871. [50] [e] Lincoln "era muy aficionado a los niños" [52] y los Lincoln no se consideraban estrictos con los suyos. [53] De hecho, el socio legal de Lincoln, William H. Herndon, se irritaba cuando Lincoln llevaba a sus hijos a la oficina de abogados. Su padre, al parecer, a menudo estaba demasiado absorto en su trabajo para notar el comportamiento de sus hijos. Herndon relató: "Muchas y muchas veces he sentido que quería retorcerles el cuello, y sin embargo, por respeto a Lincoln, mantuve la boca cerrada. Lincoln no se dio cuenta de lo que estaban haciendo o habían hecho sus hijos". [54]

La muerte de sus hijos, Eddie y Willie, tuvo profundos efectos en ambos padres. Lincoln sufría de "melancolía", una condición que ahora se cree que es depresión clínica. [55] Más adelante en su vida, Mary luchó con el estrés de perder a su esposo e hijos, y Robert la envió por un tiempo a un asilo en 1875. [56]

En 1832, Lincoln se unió a un socio, Denton Offutt, en la compra de una tienda general a crédito en New Salem. [57] Aunque la economía estaba en auge, el negocio tuvo problemas y Lincoln finalmente vendió su parte. Ese marzo entró en la política, postulándose para la Asamblea General de Illinois, abogando por mejoras de navegación en el río Sangamon. Podía atraer multitudes como narrador, pero carecía de la educación formal necesaria, amigos poderosos y dinero, y perdió las elecciones. [58]

Lincoln interrumpió brevemente su campaña para servir como capitán en la Milicia de Illinois durante la Guerra del Halcón Negro. [59] En su primer discurso de campaña después de regresar, observó a un partidario entre la multitud que estaba siendo atacado, agarró al agresor por "el cuello y el asiento de sus pantalones" y lo arrojó. [34] Lincoln terminó octavo de 13 candidatos (los cuatro primeros fueron elegidos), aunque recibió 277 de los 300 votos emitidos en el distrito de New Salem. [60]

Lincoln se desempeñó como administrador de correos de New Salem y más tarde como topógrafo del condado, pero continuó con su lectura voraz y decidió convertirse en abogado. [61] En lugar de estudiar en la oficina de un abogado establecido, como era la costumbre, Lincoln tomó prestados textos legales de los abogados John Todd Stuart y Thomas Drummond, y compró libros, incluido el de Blackstone. Comentarios y Chitty's Alegatosy leer la ley por su cuenta. [61] Más tarde dijo sobre su educación jurídica que "no estudié con nadie". [62]

La segunda campaña de Lincoln en la casa estatal en 1834, esta vez como Whig, fue un éxito sobre un poderoso oponente Whig. [63] Luego siguió sus cuatro mandatos en la Cámara de Representantes de Illinois para el condado de Sangamon. [64] Defendió la construcción del Canal de Illinois y Michigan, y más tarde fue Comisionado del Canal. [65] Votó para expandir el sufragio más allá de los terratenientes blancos a todos los hombres blancos, pero adoptó una postura de "suelo libre" oponiéndose tanto a la esclavitud como a la abolición. [66] En 1837 declaró: "[La] institución de la esclavitud se basa tanto en la injusticia como en la mala política, pero la promulgación de doctrinas de abolición tiende más a aumentar que a mitigar sus males". [67] Se hizo eco del apoyo de Henry Clay a la Sociedad Americana de Colonización, que defendía un programa de abolición junto con el establecimiento de esclavos liberados en Liberia. [68]

Admitido en el colegio de abogados de Illinois en 1836, [69] se mudó a Springfield y comenzó a ejercer la abogacía con John T. Stuart, primo de Mary Todd. [70] Lincoln emergió como un formidable combatiente durante los interrogatorios y los argumentos finales. Se asoció durante varios años con Stephen T. Logan, y en 1844 comenzó su práctica con William Herndon, "un joven estudioso". [71]

Fiel a su historial, Lincoln profesó a sus amigos en 1861 ser "un Whig de la vieja línea, un discípulo de Henry Clay". [72] Su partido favoreció la modernización económica en la banca, las tarifas para financiar mejoras internas, incluidos los ferrocarriles, y la urbanización. [73]

En 1843, Lincoln buscó la nominación Whig para el séptimo escaño del distrito de Illinois en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos; fue derrotado por John J. Hardin, aunque prevaleció con el partido al limitar a Hardin a un período. Lincoln no solo logró su estrategia de obtener la nominación en 1846, sino que también ganó las elecciones. Era el único Whig en la delegación de Illinois, pero tan obediente como cualquiera, participó en casi todas las votaciones y pronunció discursos que siguieron la línea del partido. [74] Fue asignado al Comité de Correos y Carreteras de Correos y al Comité de Gastos del Departamento de Guerra. [75] Lincoln se asoció con Joshua R. Giddings en un proyecto de ley para abolir la esclavitud en el Distrito de Columbia con compensación para los propietarios, aplicación para capturar esclavos fugitivos y una votación popular sobre el asunto. Dejó caer el proyecto de ley cuando eludió el apoyo de los whig. [76]

Puntos de vista políticos

Sobre política exterior y militar, Lincoln habló en contra de la guerra entre México y Estados Unidos, que atribuyó al deseo del presidente James K. Polk de "gloria militar, ese atractivo arco iris que se eleva en lluvias de sangre". [77] Apoyó el Wilmot Proviso, una propuesta fallida para prohibir la esclavitud en cualquier territorio estadounidense ganado a México. [78]

Lincoln enfatizó su oposición a Polk redactando e introduciendo sus Spot Resolutions. La guerra había comenzado con una matanza mexicana de soldados estadounidenses en territorio disputado por México, y Polk insistió en que los soldados mexicanos habían "invadido nuestro territorio y derramado la sangre de nuestros conciudadanos en nuestro propio suelo". [79] Lincoln exigió que Polk le mostrara al Congreso el lugar exacto en el que se había derramado sangre y demostrara que el lugar estaba en suelo estadounidense. [80] La resolución fue ignorada tanto en el Congreso como en los periódicos nacionales, y le costó a Lincoln el apoyo político en su distrito. Un periódico de Illinois lo apodó burlonamente "Lincoln irregular". [81] Lincoln más tarde lamentó algunas de sus declaraciones, especialmente su ataque a los poderes de guerra presidenciales. [82]

Lincoln se había comprometido en 1846 a servir solo un mandato en la Cámara. Al darse cuenta de que era poco probable que Clay ganara la presidencia, apoyó al general Zachary Taylor para la nominación Whig en las elecciones presidenciales de 1848. [83] Taylor ganó y Lincoln esperaba en vano ser nombrado Comisionado de la Oficina General de Tierras. [84] La administración ofreció nombrarlo secretario o gobernador del Territorio de Oregon como consuelo. [85] Este lejano territorio era un bastión demócrata, y la aceptación del puesto habría interrumpido su carrera legal y política en Illinois, por lo que declinó y reanudó su práctica legal. [86]

En su práctica de Springfield, Lincoln manejó "todo tipo de asuntos que pudieran presentarse ante un abogado de la pradera". [87] Dos veces al año apareció durante 10 semanas consecutivas en los asientos de condado en los tribunales del condado de Midstate, esto continuó durante 16 años. [88] Lincoln manejó casos de transporte en medio de la expansión occidental de la nación, particularmente conflictos de barcazas fluviales bajo los muchos puentes ferroviarios nuevos. Como hombre de un barco fluvial, Lincoln inicialmente favoreció esos intereses, pero finalmente representó a quien lo contrató. [89] Más tarde representó a una compañía de puentes contra una compañía de barcos fluviales en Hurd v. Rock Island Bridge Company, un caso histórico que involucraba un barco de canal que se hundió después de chocar contra un puente. [90] En 1849, recibió una patente para un dispositivo de flotación para el movimiento de botes en aguas poco profundas. La idea nunca se comercializó, pero convirtió a Lincoln en el único presidente en poseer una patente. [91]

Lincoln compareció ante la Corte Suprema de Illinois en 175 casos y fue el único abogado en 51 casos, de los cuales 31 se decidieron a su favor. [92] De 1853 a 1860, uno de sus mayores clientes fue el ferrocarril central de Illinois. [93] Su reputación legal le dio el sobrenombre de "Honest Abe". [94]

Lincoln argumentó en un juicio penal de 1858, defendiendo a William "Duff" Armstrong, quien estaba siendo juzgado por el asesinato de James Preston Metzker. [95] El caso es famoso por el uso de Lincoln de un hecho establecido por notificación judicial para cuestionar la credibilidad de un testigo ocular. Después de que un testigo de la oposición testificara haber visto el crimen a la luz de la luna, Lincoln sacó un Almanaque de agricultores mostrando que la luna estaba en un ángulo bajo, reduciendo drásticamente la visibilidad. Armstrong fue absuelto. [95]

Antes de su campaña presidencial, Lincoln elevó su perfil en un caso de asesinato de 1859, con su defensa de Simeon Quinn "Peachy" Harrison, que era un primo tercero Harrison también era nieto del oponente político de Lincoln, el reverendo Peter Cartwright. [96] Harrison fue acusado del asesinato del griego Crafton quien, mientras agonizaba a causa de sus heridas, le confesó a Cartwright que había provocado a Harrison. [97] Lincoln protestó airadamente contra la decisión inicial del juez de excluir el testimonio de Cartwright sobre la confesión como un rumor inadmisible. Lincoln argumentó que el testimonio involucraba una declaración moribunda y no estaba sujeto a la regla de rumores. En lugar de considerar a Lincoln en desacato al tribunal como se esperaba, el juez, un demócrata, revocó su decisión y admitió el testimonio como prueba, lo que resultó en la absolución de Harrison. [95]

Emergencia como líder republicano

El debate sobre el estado de la esclavitud en los territorios no logró aliviar las tensiones entre el Sur esclavista y el Norte libre, con el fracaso del Compromiso de 1850, un paquete legislativo diseñado para abordar el problema. [98] En su elogio de Clay de 1852, Lincoln destacó el apoyo de este último a la emancipación gradual y la oposición a "ambos extremos" en el tema de la esclavitud. [99] A medida que el debate sobre la esclavitud en los territorios de Nebraska y Kansas se volvió particularmente enconado, el senador de Illinois Stephen A. Douglas propuso la soberanía popular como un compromiso: la medida permitiría al electorado de cada territorio decidir el estado de la esclavitud. La legislación alarmó a muchos norteños, que buscaban prevenir la propagación resultante de la esclavitud, pero la Ley Kansas-Nebraska de Douglas fue aprobada por estrecho margen en el Congreso en mayo de 1854. [100]

Lincoln no hizo comentarios sobre el acto hasta meses después en su "Discurso de Peoria" en octubre de 1854. Lincoln luego declaró su oposición a la esclavitud, lo que repitió en el camino a la presidencia. [101] Dijo que la Ley de Kansas tenía un "declarado indiferencia, pero como debo pensar, un encubierto verdadero celo por la expansión de la esclavitud. No puedo dejar de odiarlo. Lo odio por la monstruosa injusticia de la esclavitud misma. Lo odio porque priva a nuestro ejemplo republicano de su justa influencia en el mundo. "[102] Los ataques de Lincoln a la Ley Kansas-Nebraska marcaron su regreso a la vida política. [103]

A nivel nacional, los Whigs fueron divididos irreparablemente por la Ley Kansas-Nebraska y otros esfuerzos para comprometerse en el tema de la esclavitud. Reflexionando sobre la desaparición de su partido, Lincoln escribió en 1855: "Creo que soy un Whig, pero otros dicen que no hay Whigs, y que soy un abolicionista. No hago más que oponerme a los extensión de la esclavitud ". [104] El nuevo Partido Republicano se formó como un partido del norte dedicado a la antiesclavista, extraído del ala antiesclavista del Partido Whig, y combinando Suelo Libre, Libertad y miembros del Partido Demócrata antiesclavista, [105] Lincoln resistió temprano Súplicas republicanas, temiendo que el nuevo partido se convirtiera en una plataforma para abolicionistas extremos. [106] Lincoln tenía esperanzas de rejuvenecer a los Whigs, aunque lamentó la creciente cercanía de su partido con el movimiento nativista Know Nothing. [107]

En 1854, Lincoln fue elegido miembro de la legislatura de Illinois, pero se negó a ocupar su asiento. Las elecciones del año mostraron la fuerte oposición a la Ley Kansas-Nebraska, y como consecuencia, Lincoln buscó la elección para el Senado de los Estados Unidos. [103] En ese momento, los senadores eran elegidos por la legislatura estatal. [108] Después de liderar las primeras seis rondas de votación, no pudo obtener la mayoría. Lincoln instruyó a sus seguidores que votaran por Lyman Trumbull. Trumbull era un demócrata antiesclavista y había recibido pocos votos en las votaciones anteriores; sus partidarios, también demócratas antiesclavistas, habían prometido no apoyar a ningún whig. La decisión de Lincoln de retirarse permitió a sus partidarios Whig y los demócratas antiesclavistas de Trumbull combinar y derrotar al candidato demócrata convencional, Joel Aldrich Matteson. [109]

Campaña de 1856

Continuaron los enfrentamientos políticos violentos en Kansas, y la oposición a la Ley Kansas-Nebraska siguió siendo fuerte en todo el norte. A medida que se acercaban las elecciones de 1856, Lincoln se unió a los republicanos y asistió a la Convención de Bloomington, que estableció formalmente el Partido Republicano de Illinois. La plataforma de la convención respaldó el derecho del Congreso a regular la esclavitud en los territorios y respaldó la admisión de Kansas como estado libre. Lincoln pronunció el discurso final de la convención apoyando la plataforma del partido y pidió la preservación de la Unión. [110] En la Convención Nacional Republicana de junio de 1856, aunque Lincoln recibió apoyo para postularse como vicepresidente, John C. Frémont y William Dayton formaron parte del boleto, que Lincoln apoyó en todo Illinois. Los demócratas nominaron al exsecretario de Estado James Buchanan y los Know-Nothings nominaron al ex presidente Whig Millard Fillmore. [111] Buchanan prevaleció, mientras que el republicano William Henry Bissell ganó la elección como gobernador de Illinois, y Lincoln se convirtió en uno de los principales republicanos de Illinois. [112] [f]

Dred Scott contra Sandford

Dred Scott era un esclavo cuyo amo lo llevó de un estado esclavista a un territorio libre bajo el Compromiso de Missouri. Después de que Scott fue devuelto al estado esclavista, solicitó su libertad a un tribunal federal. Su petición fue denegada en Dred Scott contra Sandford (1857). [g] El presidente de la Corte Suprema de Justicia, Roger B. Taney, en la decisión escribió que los negros no eran ciudadanos y no derivaban ningún derecho de la Constitución. Si bien muchos demócratas esperaban que Dred Scott pondría fin a la disputa sobre la esclavitud en los territorios, la decisión provocó más indignación en el norte. [115] Lincoln lo denunció como producto de una conspiración de los demócratas para apoyar al Poder Esclavo. [116] Argumentó que la decisión estaba en desacuerdo con la Declaración de Independencia, dijo que si bien los padres fundadores no creían que todos los hombres fueran iguales en todos los aspectos, creían que todos los hombres eran iguales "en ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad ". [117]

Debates Lincoln-Douglas y discurso de Cooper Union

En 1858, Douglas estaba listo para la reelección en el Senado de los Estados Unidos, y Lincoln esperaba derrotarlo. Muchos en el partido sintieron que un ex Whig debería ser nominado en 1858, y la campaña de Lincoln en 1856 y su apoyo a Trumbull le habían ganado un favor. [118] Algunos republicanos orientales apoyaron a Douglas por su oposición a la Constitución de Lecompton y la admisión de Kansas como estado esclavista. [119] Muchos republicanos de Illinois resintieron esta interferencia oriental. Por primera vez, los republicanos de Illinois celebraron una convención para acordar un candidato al Senado y Lincoln ganó la nominación con poca oposición. [120]

Lincoln aceptó la nominación con gran entusiasmo y celo. Después de su nominación pronunció su Discurso dividido en la casa, con la referencia bíblica Marcos 3:25, "Una casa dividida contra sí misma no puede mantenerse. Creo que este gobierno no puede soportar permanentemente mitad esclavo y mitad libre. No espero que la Unión se disuelva —No espero que la casa se derrumbe, pero sí espero que deje de estar dividida. Se convertirá en una cosa o en la otra ". [121] El discurso creó una cruda imagen del peligro de la desunión. [122] Entonces se preparó el escenario para la elección de la legislatura de Illinois que, a su vez, seleccionaría a Lincoln o Douglas. [123] Cuando se le informó de la nominación de Lincoln, Douglas declaró, "[Lincoln] es el hombre fuerte del partido. Y si lo derroto, mi victoria difícilmente se logrará". [124]

La campaña del Senado contó con siete debates entre Lincoln y Douglas. Estos fueron los debates políticos más famosos en la historia de Estados Unidos, tuvieron una atmósfera similar a una pelea de boxeo y atrajeron multitudes por miles. [125] Los directores estaban en marcado contraste tanto física como políticamente. Lincoln advirtió que el "Poder de esclavos" de Douglas amenazaba los valores del republicanismo y acusó a Douglas de distorsionar la premisa de los Padres Fundadores de que todos los hombres son creados iguales. Douglas enfatizó su Doctrina de Freeport, que los colonos locales eran libres de elegir si permitían la esclavitud, y acusó a Lincoln de haberse unido a los abolicionistas. [126] El argumento de Lincoln asumió un tono moral, ya que afirmó que Douglas representaba una conspiración para promover la esclavitud. El argumento de Douglas era más legal, afirmando que Lincoln estaba desafiando la autoridad de la Corte Suprema de Estados Unidos en el Dred Scott decisión. [127]

Aunque los candidatos legislativos republicanos obtuvieron más votos populares, los demócratas obtuvieron más escaños y la legislatura reeligió a Douglas. La articulación de Lincoln de los problemas le dio una presencia política nacional. [128] En mayo de 1859, Lincoln compró el Illinois Staats-Anzeiger, un periódico en idioma alemán que apoyó constantemente a la mayoría de los 130.000 germanoamericanos del estado votaron por los demócratas, pero el periódico en idioma alemán movilizó el apoyo de los republicanos. [129] Después de las elecciones de 1858, los periódicos mencionaron con frecuencia a Lincoln como un candidato presidencial republicano potencial, rivalizado por William H. Seward, Salmon P. Chase, Edward Bates y Simon Cameron. Si bien Lincoln era popular en el Medio Oeste, carecía de apoyo en el Noreste y no estaba seguro de buscar el cargo. [130] En enero de 1860, Lincoln le dijo a un grupo de aliados políticos que aceptaría la nominación si se le ofrecía, y en los meses siguientes varios periódicos locales respaldaron su candidatura. [131]

Viajando incansablemente Lincoln pronunció unos cincuenta discursos. Por su calidad y sencillez, rápidamente se convirtió en el campeón del Partido Republicano. Sin embargo, a diferencia de su abrumador apoyo en el medio oeste de los Estados Unidos, su apoyo en el este no fue tan grande, donde a veces se encontró con una falta de aprecio y en algunos sectores se encontró con mucha indiferencia. Horace Greeley, editor del New York Tribune, en ese momento escribió un relato poco halagador de la posición comprometedora de Lincoln sobre la esclavitud y su renuencia a desafiar el fallo de la corte Dred-Scott, que fue rápidamente utilizado en su contra por sus rivales políticos. [132] [133]

El 27 de febrero de 1860, poderosos republicanos de Nueva York invitaron a Lincoln a dar un discurso en Cooper Union, en el que argumentó que los padres fundadores de los Estados Unidos tenían poco uso de la soberanía popular y habían buscado repetidamente restringir la esclavitud. Insistió en que la moralidad requería oposición a la esclavitud y rechazó cualquier "búsqueda a tientas de un término medio entre el bien y el mal". [134] Muchos en la audiencia pensaron que parecía extraño e incluso feo. [135] Pero Lincoln demostró un liderazgo intelectual que lo llevó a la contienda. El periodista Noah Brooks informó: "Ningún hombre había causado tal impresión en su primer llamamiento a una audiencia de Nueva York". [136]

El historiador David Herbert Donald describió el discurso como un "movimiento político excelente para un candidato no anunciado, que apareció en el propio estado de un rival (Seward) en un evento patrocinado por los leales del segundo rival (Chase), sin mencionar su nombre durante su presentación. ". [137] En respuesta a una pregunta sobre sus ambiciones, Lincoln dijo: "El sabor es en mi boca un poco "[138].

Elecciones presidenciales de 1860

Del 9 al 10 de mayo de 1860, se celebró en Decatur la Convención del Estado Republicano de Illinois. [139] Los seguidores de Lincoln organizaron un equipo de campaña dirigido por David Davis, Norman Judd, Leonard Swett y Jesse DuBois, y Lincoln recibió su primer respaldo. [140] Aprovechando su leyenda de la frontera adornada (despejar la tierra y dividir los rieles de la cerca), los partidarios de Lincoln adoptaron la etiqueta de "El candidato del ferrocarril". [141] En 1860, Lincoln se describió a sí mismo: "Mido un metro ochenta y diez centímetros, soy casi delgado, con un peso medio de ciento ochenta libras de tez oscura, pelo negro áspero y ojos grises. " [142] Michael Martinez escribió sobre la imagen efectiva de Lincoln mediante su campaña. A veces se le presentaba como el "Rail Splitter" que hablaba sin rodeos y en otras ocasiones era el "Honest Abe", sin pulir pero digno de confianza. [143]

El 18 de mayo, en la Convención Nacional Republicana en Chicago, Lincoln ganó la nominación en la tercera votación, superando a candidatos como Seward y Chase. Un ex demócrata, Hannibal Hamlin de Maine, fue nominado para vicepresidente para equilibrar el boleto. El éxito de Lincoln dependía de su equipo de campaña, su reputación como moderado en el tema de la esclavitud y su fuerte apoyo a las mejoras internas y la tarifa. [144] Pensilvania lo puso en la cima, liderado por los férreos intereses del estado que se sintieron tranquilizados por su apoyo arancelario. [145] Los gerentes de Lincoln se habían centrado en esta delegación mientras honraban el dictado de Lincoln de "No hacer contratos que me obliguen". [146]

A medida que el Poder de los Esclavos apretaba su control sobre el gobierno nacional, la mayoría de los republicanos estaban de acuerdo con Lincoln en que el Norte era el partido agraviado. A lo largo de la década de 1850, Lincoln había dudado de las perspectivas de una guerra civil y sus partidarios rechazaron las afirmaciones de que su elección incitaría a la secesión. [147] Cuando Douglas fue seleccionado como el candidato de los demócratas del norte, los delegados de once estados esclavistas abandonaron la convención demócrata, se opusieron a la posición de Douglas sobre la soberanía popular y seleccionaron al vicepresidente actual John C. Breckinridge como su candidato. [148] Un grupo de ex Whigs y Know Nothings formó el Partido de la Unión Constitucional y nominó a John Bell de Tennessee. Lincoln y Douglas compitieron por los votos en el norte, mientras que Bell y Breckinridge encontraron apoyo principalmente en el sur. [118]

Antes de la convención republicana, la campaña de Lincoln comenzó a cultivar una organización juvenil a nivel nacional, los Wide Awakes, que utilizó para generar apoyo popular en todo el país para encabezar campañas de registro de votantes, pensando que los nuevos votantes y los votantes jóvenes tendían a abrazar nuevos partidos. [149] La gente de los estados del norte sabía que los estados del sur votarían en contra de Lincoln y reunieron partidarios de Lincoln. [150]

Mientras Douglas y los otros candidatos hacían campaña, Lincoln no pronunció discursos, confiando en el entusiasmo del Partido Republicano. El partido hizo el trabajo preliminar que produjo mayorías en todo el norte y produjo una gran cantidad de carteles de campaña, folletos y editoriales de periódicos. Los oradores republicanos se centraron primero en la plataforma del partido y, en segundo lugar, en la historia de vida de Lincoln, enfatizando su pobreza infantil. El objetivo era demostrar el poder del "trabajo libre", que permitía a un campesino común llegar a la cima por sus propios medios. [151] La producción de literatura de campaña del Partido Republicano empequeñeció a la oposición combinada un Chicago Tribune El escritor produjo un folleto que detallaba la vida de Lincoln y vendió entre 100.000 y 200.000 copias. [152] Aunque no hizo apariciones públicas, muchos trataron de visitarlo y escribirle. En el período previo a las elecciones, asumió un cargo en el capitolio del estado de Illinois para lidiar con la afluencia de atención. También contrató a John George Nicolay como su secretario personal, quien permanecería en ese cargo durante la presidencia. [153]

El 6 de noviembre de 1860, Lincoln fue elegido decimosexto presidente. Fue el primer presidente republicano y su victoria se debió enteramente a su apoyo en el norte y el oeste. No se votaron por él en 10 de los 15 estados esclavistas del sur, y ganó solo dos de los 996 condados en todos los estados del sur, un presagio de la inminente Guerra Civil. [154] [155] Lincoln recibió 1.866.452 votos, o el 39,8% del total en una carrera a cuatro bandas, llevando a los estados libres del norte, así como a California y Oregón. [156] Su victoria en el colegio electoral fue decisiva: Lincoln tenía 180 votos contra 123 de sus oponentes. [157]

Secesión e inauguración

El Sur estaba indignado por la elección de Lincoln y, en respuesta, los secesionistas implementaron planes para dejar la Unión antes de que asumiera el cargo en marzo de 1861. [159] El 20 de diciembre de 1860, Carolina del Sur tomó la iniciativa al adoptar una ordenanza de secesión el 1 de febrero. 1861, siguieron Florida, Mississippi, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas. [160] Seis de estos estados se declararon a sí mismos una nación soberana, los Estados Confederados de América, y adoptaron una constitución. [161] La parte superior del sur y los estados fronterizos (Delaware, Maryland, Virginia, Carolina del Norte, Tennessee, Kentucky, Missouri y Arkansas) rechazaron inicialmente la apelación secesionista. [162] El presidente Buchanan y el presidente electo Lincoln se negaron a reconocer a la Confederación, declarando ilegal la secesión. [163] La Confederación eligió a Jefferson Davis como su presidente provisional el 9 de febrero de 1861. [164]

Siguieron intentos de compromiso, pero Lincoln y los republicanos rechazaron el Compromiso de Crittenden propuesto por ser contrario a la plataforma del Partido de suelo libre en los territorios. [165] Lincoln dijo: "Voy a sufrir la muerte antes de dar mi consentimiento. A cualquier concesión o compromiso que parezca comprar el privilegio de tomar posesión de este gobierno al que tenemos un derecho constitucional". [166]

Lincoln apoyó tácitamente la Enmienda Corwin a la Constitución, que fue aprobada por el Congreso y estaba esperando la ratificación de los estados cuando Lincoln asumió el cargo. Esa enmienda condenada al fracaso habría protegido la esclavitud en los estados donde ya existía. [167] Unas semanas antes de la guerra, Lincoln envió una carta a cada gobernador informándoles que el Congreso había aprobado una resolución conjunta para enmendar la Constitución. [168]

En el camino a su investidura, Lincoln se dirigió a multitudes y legislaturas de todo el norte. [169] Dio un discurso de despedida particularmente emotivo al salir de Springfield, nunca volvería vivo a Springfield. [170] [171] El presidente electo evadió a presuntos asesinos en Baltimore. El 23 de febrero de 1861, llegó disfrazado a Washington, DC, que fue puesto bajo una importante guardia militar. [172] Lincoln dirigió su discurso inaugural al sur, proclamando una vez más que no tenía ninguna inclinación a abolir la esclavitud en los estados del sur:

Parece existir entre la gente de los estados del sur la aprensión de que con la adhesión de una administración republicana sus propiedades y su paz y seguridad personal corran peligro. Nunca ha habido una causa razonable para tal aprensión. De hecho, la evidencia más amplia de lo contrario ha existido todo el tiempo y ha estado abierta a su inspección. Se encuentra en casi todos los discursos publicados de aquel que ahora se dirige a usted. Cito uno de esos discursos cuando declaro que "no tengo ningún propósito, directa o indirectamente, de interferir con la institución de la esclavitud en los Estados donde existe. Creo que no tengo ningún derecho legal para hacerlo, y no tengo ganas de hacerlo ".

Lincoln citó sus planes para prohibir la expansión de la esclavitud como la fuente clave de conflicto entre el Norte y el Sur, afirmando: "Un sector de nuestro país cree que la esclavitud es correcta y debería extenderse, mientras que el otro cree que está mal y no debería serlo. extendido. Esta es la única disputa sustancial ". El presidente terminó su discurso con un llamamiento a la gente del Sur: "No somos enemigos, sino amigos. No debemos ser enemigos. Las cuerdas místicas de la memoria, que se extienden desde cada campo de batalla y tumba patriota, hasta cada corazón vivo y La piedra de hogar, por toda esta amplia tierra, aumentará aún más el coro de la Unión, cuando nuevamente sea tocada, como seguramente lo serán, por los mejores ángeles de nuestra naturaleza ". [174] El fracaso de la Conferencia de Paz de 1861 señaló que el compromiso legislativo era imposible. En marzo de 1861, ningún líder de la insurrección había propuesto volver a unirse a la Unión bajo ningún concepto. Mientras tanto, Lincoln y el liderazgo republicano acordaron que no se podía tolerar el desmantelamiento de la Unión. [175] En su segundo discurso inaugural, Lincoln miró hacia atrás en la situación en ese momento y dijo: "Ambas partes desaprobaron la guerra, pero una de ellas haría la guerra en lugar de dejar que la Nación sobreviva, y la otra aceptaría la guerra en lugar de dejar pereció, y vino la guerra ".

Guerra civil

El mayor Robert Anderson, comandante del Fuerte Sumter de la Unión en Charleston, Carolina del Sur, envió una solicitud de provisiones a Washington, y los secesionistas consideraron la orden de Lincoln de cumplir con esa solicitud como un acto de guerra. El 12 de abril de 1861, las fuerzas confederadas dispararon contra las tropas de la Unión en Fort Sumter y comenzaron la lucha. El historiador Allan Nevins argumentó que el recién inaugurado Lincoln cometió tres errores de cálculo: subestimar la gravedad de la crisis, exagerar la fuerza del sentimiento unionista en el sur y pasar por alto la oposición unionista del sur a una invasión. [176]

William Tecumseh Sherman habló con Lincoln durante la semana de la inauguración y estaba "tristemente decepcionado" por no darse cuenta de que "el país dormía sobre un volcán" y que el Sur se estaba preparando para la guerra. [177] Donald concluye que, "Sus repetidos esfuerzos para evitar la colisión en los meses entre la inauguración y el despido en Ft. Sumter demostraron que se adhirió a su voto de no ser el primero en derramar sangre fraterna. Pero también prometió no entregar la fuertes. La única resolución de estas posiciones contradictorias fue que los confederados dispararan el primer tiro que hicieron precisamente eso ". [178]

El 15 de abril, Lincoln pidió a los estados que enviaran un total de 75.000 soldados voluntarios para recuperar fuertes, proteger Washington y "preservar la Unión", que, en su opinión, permaneció intacta a pesar de los estados secesionistas. Esta llamada obligó a los estados a elegir un bando.Virginia se separó y fue recompensada con la designación de Richmond como la capital confederada, a pesar de su exposición a las líneas de la Unión. Carolina del Norte, Tennessee y Arkansas siguieron durante los siguientes dos meses. El sentimiento de secesión fue fuerte en Missouri y Maryland, pero no prevaleció. Kentucky permaneció neutral. [179] El ataque de Fort Sumter reunió a los estadounidenses al norte de la línea Mason-Dixon para defender la nación.

Cuando los Estados enviaron regimientos de la Unión al sur, el 19 de abril, las turbas de Baltimore que controlaban los enlaces ferroviarios atacaron a las tropas de la Unión que estaban cambiando de tren. Más tarde, los grupos de líderes locales quemaron puentes ferroviarios críticos hacia la capital y el ejército respondió arrestando a los funcionarios locales de Maryland. Lincoln suspendió la orden de habeas corpus donde sea necesario para la seguridad de las tropas que intentan llegar a Washington. [180] John Merryman, un funcionario de Maryland que obstaculizaba los movimientos de tropas estadounidenses, solicitó al presidente del Tribunal Supremo, Roger B. Taney, que emitiera una orden judicial habeas corpus. En junio, Taney, dictaminando solo para el tribunal de circuito inferior en ex parte Merryman, emitió el auto que, en su opinión, solo podría ser suspendido por el Congreso. Lincoln persistió con la política de suspensión en áreas selectas. [181] [182]

Estrategia militar de la Unión

Lincoln tomó el control ejecutivo de la guerra y dio forma a la estrategia militar de la Unión. Respondió a la crisis política y militar sin precedentes como comandante en jefe ejerciendo una autoridad sin precedentes. Amplió sus poderes de guerra, impuso un bloqueo a los puertos confederados, desembolsó fondos antes de la asignación por parte del Congreso, suspendió habeas corpus, y arrestó y encarceló a miles de presuntos simpatizantes de la Confederación. Lincoln obtuvo el apoyo del Congreso y del público del norte para estas acciones. Lincoln también tuvo que reforzar las simpatías de la Unión en los estados esclavistas fronterizos y evitar que la guerra se convirtiera en un conflicto internacional. [183]

Desde el principio quedó claro que el apoyo bipartidista era esencial para el éxito y que cualquier compromiso alienaba a las facciones de ambos lados del pasillo, como el nombramiento de republicanos y demócratas para los puestos de mando. Copperheads criticó a Lincoln por negarse a comprometerse con la esclavitud. Los republicanos radicales lo criticaron por avanzar con demasiada lentitud en la abolición de la esclavitud. [184] El 6 de agosto de 1861, Lincoln firmó la Ley de Confiscación que autorizaba los procedimientos judiciales para confiscar y liberar a los esclavos que se utilizaban para apoyar a los confederados. La ley tuvo poco efecto práctico, pero señaló el apoyo político a la abolición de la esclavitud. [185]

En agosto de 1861, el general John C. Frémont, el candidato presidencial republicano de 1856, sin consultar a Washington, emitió un edicto marcial que liberaba a los esclavos de los rebeldes. Lincoln canceló la proclamación ilegal por motivos políticos y falta de necesidad militar. [186] Como resultado, los alistamientos de la Unión de Maryland, Kentucky y Missouri aumentaron en más de 40.000. [187]

A nivel internacional, Lincoln quería evitar la ayuda militar extranjera a la Confederación. [188] Confió en su combativo Secretario de Estado William Seward mientras trabajaba en estrecha colaboración con el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Charles Sumner. [189] En el asunto Trent de 1861 que amenazaba con la guerra con Gran Bretaña, la Marina de los Estados Unidos interceptó ilegalmente un barco correo británico, el Trento, en alta mar y se apoderó de dos enviados confederados Gran Bretaña protestó con vehemencia mientras Estados Unidos vitoreaba. Lincoln puso fin a la crisis liberando a los dos diplomáticos. El biógrafo James G. Randall analizó las técnicas exitosas de Lincoln: [190]

su moderación, su evitación de cualquier expresión externa de truculencia, su temprana suavización de la actitud del Departamento de Estado hacia Gran Bretaña, su deferencia hacia Seward y Sumner, su retención de su documento preparado para la ocasión, su disposición a arbitrar, su dorado silencio al dirigirse al Congreso , su astucia al reconocer que la guerra debe ser evitada, y su clara percepción de que se puede afianzar un punto para la verdadera posición de Estados Unidos al mismo tiempo que se da satisfacción a un país amigo.

Lincoln supervisó minuciosamente los informes telegráficos que llegaban al Departamento de Guerra. Hizo un seguimiento de todas las fases del esfuerzo, consultando con los gobernadores y seleccionando a los generales en función de su éxito, su estado y su partido. En enero de 1862, después de quejas de ineficiencia y lucro en el Departamento de Guerra, Lincoln reemplazó al Secretario de Guerra Simon Cameron por Edwin Stanton. Stanton centralizó las actividades del Departamento de Guerra, auditando y cancelando contratos, ahorrándole al gobierno federal $ 17,000,000. [191] Stanton era un unionista acérrimo, partidario de las empresas, demócrata conservador que gravitó hacia la facción republicana radical. Trabajó más a menudo y más de cerca con Lincoln que cualquier otro alto funcionario. "Stanton y Lincoln condujeron virtualmente la guerra juntos", dicen Thomas y Hyman. [192]

La estrategia de guerra de Lincoln abrazó dos prioridades: asegurarse de que Washington estuviera bien defendido y realizar un esfuerzo de guerra agresivo para una victoria rápida y decisiva. [h] Dos veces por semana, Lincoln se reunía con su gabinete por la tarde. De vez en cuando, Mary lo convencía de que tomara un paseo en carruaje, preocupada de que estuviera trabajando demasiado. [194] Para su edificación, Lincoln se basó en un libro de su jefe de personal, el general Henry Halleck, titulado Elementos del arte y la ciencia militares Halleck fue discípulo del estratega europeo Antoine-Henri Jomini. Lincoln comenzó a apreciar la necesidad crítica de controlar puntos estratégicos, como el río Mississippi. [195] Lincoln vio la importancia de Vicksburg y comprendió la necesidad de derrotar al ejército enemigo, en lugar de simplemente capturar territorio. [196]

General McClellan

Después de la derrota de la Unión en Bull Run y ​​el retiro de Winfield Scott, Lincoln nombró al general de división George B. McClellan general en jefe. [197] McClellan tardó meses en planificar su campaña en la península de Virginia. El lento progreso de McClellan frustró a Lincoln, al igual que su posición de que no se necesitaban tropas para defender Washington. McClellan, a su vez, culpó del fracaso de la campaña a la reserva de tropas de Lincoln para el capitolio. [198]

En 1862, Lincoln destituyó a McClellan por la continua inacción del general. Ascendió a Henry Halleck en julio y nombró a John Pope como jefe del nuevo ejército de Virginia. [199] Pope satisfizo el deseo de Lincoln de avanzar sobre Richmond desde el norte, protegiendo así a Washington del contraataque. [200] Pero Pope fue derrotado en la Segunda Batalla de Bull Run en el verano de 1862, lo que obligó al Ejército del Potomac a retroceder para defender Washington. [201]

A pesar de su descontento con el fracaso de McClellan para reforzar a Pope, Lincoln lo devolvió al mando de todas las fuerzas alrededor de Washington. [202] Dos días después del regreso de McClellan al mando, las fuerzas del general Robert E. Lee cruzaron el río Potomac hacia Maryland, lo que condujo a la Batalla de Antietam. [203] Esa batalla, una victoria de la Unión, fue una de las más sangrientas en la historia de Estados Unidos y facilitó la Proclamación de Emancipación de Lincoln en enero. [204]

McClellan luego se resistió a la demanda del presidente de que persiguiera al ejército en retirada de Lee, mientras que el general Don Carlos Buell también rechazó las órdenes de mover al Ejército de Ohio contra las fuerzas rebeldes en el este de Tennessee. Lincoln reemplazó a Buell con William Rosecrans y después de las elecciones de mitad de período de 1862 reemplazó a McClellan con Ambrose Burnside. Los nombramientos fueron políticamente neutrales y hábiles por parte de Lincoln. [205]

Burnside, en contra del consejo presidencial, lanzó una ofensiva a través del río Rappahannock y fue derrotado por Lee en Fredericksburg en diciembre. Las deserciones durante 1863 llegaron a miles y solo aumentaron después de Fredericksburg, por lo que Lincoln reemplazó a Burnside con Joseph Hooker. [206]

En las elecciones de mitad de período de 1862, los republicanos sufrieron graves pérdidas debido al aumento de la inflación, los altos impuestos, los rumores de corrupción, la suspensión de habeas corpus, proyecto de ley militar, y temores de que los esclavos liberados vengan al Norte y socaven el mercado laboral. La Proclamación de Emancipación ganó votos para los republicanos en la zona rural de Nueva Inglaterra y el medio oeste superior, pero costó votos en los bastiones irlandeses y alemanes y en el medio oeste inferior, donde muchos sureños habían vivido durante generaciones. [207]

En la primavera de 1863, Lincoln se mostró lo suficientemente optimista sobre las próximas campañas militares como para pensar que el final de la guerra podría estar cerca de los planes que incluían ataques de Hooker en Lee al norte de Richmond, Rosecrans en Chattanooga, Grant en Vicksburg y un asalto naval en Charleston. [208]

Hooker fue derrotado por Lee en la batalla de Chancellorsville en mayo, luego renunció y fue reemplazado por George Meade. [209] Meade siguió a Lee hacia el norte en Pensilvania y lo derrotó en la Campaña de Gettysburg, pero luego no pudo seguir a pesar de las demandas de Lincoln. Al mismo tiempo, Grant capturó Vicksburg y obtuvo el control del río Mississippi, dividiendo los estados rebeldes del lejano oeste. [210]

Proclamación de Emancipación

El poder del gobierno federal para acabar con la esclavitud estaba limitado por la Constitución, que antes de 1865 delegaba el tema a los estados individuales. Lincoln argumentó que la esclavitud quedaría obsoleta si se evitaba su expansión a nuevos territorios. Trató de persuadir a los estados para que aceptaran una compensación por emancipar a sus esclavos a cambio de que aceptaran la abolición. [211] Lincoln rechazó los dos intentos de emancipación de Fremont en agosto de 1861, así como uno del mayor general David Hunter en mayo de 1862, con el argumento de que no estaba dentro de su poder y alteraría a los estados fronterizos leales. [212]

En junio de 1862, el Congreso aprobó una ley que prohíbe la esclavitud en todo el territorio federal, que Lincoln firmó. En julio, se promulgó la Ley de Confiscación de 1862, que proporciona procedimientos judiciales para liberar a los esclavos de los condenados por ayudar a la rebelión. Lincoln aprobó el proyecto de ley a pesar de su creencia de que era inconstitucional. Sintió que tal acción solo podría tomarse dentro de los poderes de guerra del comandante en jefe, que planeaba ejercer. Lincoln en este momento revisó un borrador de la Proclamación de Emancipación con su gabinete. [213]

En privado, Lincoln concluyó que la base de esclavos de la Confederación tenía que ser eliminada. Copperheads argumentó que la emancipación era un obstáculo para la paz y la reunificación El editor republicano Horace Greeley de la Tribuna de Nueva York acordado. [214] En una carta del 22 de agosto de 1862, Lincoln dijo que aunque personalmente deseaba que todos los hombres pudieran ser libres, independientemente de eso, su primera obligación como presidente era preservar la Unión: [215]

Mi objetivo primordial en esta lucha es salvar la Unión, y no salvar ni destruir la esclavitud. Si pudiera salvar la Unión sin liberar a ningún esclavo lo haría, y si pudiera salvarla liberando a todos los esclavos lo haría y si pudiera salvarla liberando a algunos y dejando a otros solos también lo haría. Lo que hago sobre la esclavitud y la raza de color, lo hago porque creo que ayuda a salvar la Unión y lo que me abstengo, lo hago porque no creo que ayude a salvar la Unión. [¶] He expresado aquí mi propósito de acuerdo con mi punto de vista del deber oficial y no pretendo modificar mi deseo personal, a menudo expresado, de que todos los hombres en todas partes puedan ser libres. [216]

La Proclamación de Emancipación, emitida el 22 de septiembre de 1862 y vigente el 1 de enero de 1863, afirmó la libertad de los esclavos en 10 estados que no estaban entonces bajo el control de la Unión, con exenciones especificadas para las áreas bajo tal control. [217] El comentario de Lincoln sobre la firma de la Proclamación fue: "Nunca, en mi vida, me sentí más seguro de que estaba haciendo lo correcto que al firmar este documento". [218] Pasó los siguientes 100 días preparando al ejército y la nación para la emancipación, mientras los demócratas reunían a sus votantes advirtiendo de la amenaza que representaban los esclavos liberados para los blancos del norte. [219]

Con la abolición de la esclavitud en los estados rebeldes ahora un objetivo militar, los ejércitos de la Unión que avanzaban hacia el sur liberaron a tres millones de esclavos.

El reclutamiento de antiguos esclavos se convirtió en política oficial. Para la primavera de 1863, Lincoln estaba listo para reclutar tropas negras en números más que simbólicos. En una carta al gobernador militar de Tennessee, Andrew Johnson, alentándolo a liderar el camino en el reclutamiento de tropas negras, Lincoln escribió: "La simple vista de 50.000 soldados negros armados y entrenados en las orillas del Mississippi pondría fin a la rebelión de inmediato". [220] A fines de 1863, bajo la dirección de Lincoln, el general Lorenzo Thomas había reclutado 20 regimientos de negros del Valle del Mississippi. [221]

La Proclamación incluyó los planes anteriores de Lincoln para colonias para esclavos recién liberados, aunque esa empresa finalmente fracasó. [222]

Discurso de Gettysburg (1863)

Lincoln habló en la dedicación del cementerio del campo de batalla de Gettysburg el 19 de noviembre de 1863. [223] En 272 palabras y tres minutos, Lincoln afirmó que la nación no nació en 1789, sino en 1776, "concebida en Liberty y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales ". Definió la guerra como dedicada a los principios de libertad e igualdad para todos. Declaró que la muerte de tantos valientes soldados no sería en vano, que la esclavitud terminaría y el futuro de la democracia estaría asegurado, que "el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá del tierra". [224]

Desafiando su predicción de que "el mundo notará poco, ni recordará por mucho tiempo lo que decimos aquí", el Discurso se convirtió en el discurso más citado en la historia de Estados Unidos. [225]

Beca general

Las victorias de Grant en la batalla de Shiloh y en la campaña de Vicksburg impresionaron a Lincoln. Respondiendo a las críticas de Grant después de Shiloh, Lincoln había dicho: "No puedo perdonar a este hombre. Él lucha". [226] Con Grant al mando, Lincoln sintió que el Ejército de la Unión podía avanzar en múltiples teatros, al tiempo que incluía tropas negras. El fracaso de Meade para capturar el ejército de Lee después de Gettysburg y la continua pasividad del Ejército del Potomac persuadieron a Lincoln de promover a Grant a comandante supremo. Grant luego asumió el mando del ejército de Meade. [227]

Lincoln estaba preocupado de que Grant pudiera estar considerando una candidatura presidencial en 1864. Hizo arreglos para que un intermediario investigara las intenciones políticas de Grant, y una vez que se aseguró de que no tenía ninguna, Lincoln promovió a Grant al rango recientemente revivido de Teniente General, un rango que había estado desocupado desde George Washington. [228] La autorización para tal promoción "con el consejo y consentimiento del Senado" fue proporcionada por un nuevo proyecto de ley que Lincoln firmó el mismo día en que presentó el nombre de Grant al Senado. Su nombramiento fue confirmado por el Senado el 2 de marzo de 1864. [229]

Grant en 1864 libró la sangrienta Campaña Overland, que provocó grandes pérdidas en ambos bandos. [230] Cuando Lincoln preguntó cuáles eran los planes de Grant, el persistente general respondió: "Propongo luchar en esta línea si es necesario todo el verano". [231] El ejército de Grant se movió constantemente hacia el sur. Lincoln viajó a la sede de Grant en City Point, Virginia, para conversar con Grant y William Tecumseh Sherman. [232] Lincoln reaccionó a las pérdidas de la Unión movilizando apoyo en todo el norte. [233] Lincoln autorizó a Grant a apuntar a la infraestructura (plantaciones, ferrocarriles y puentes) con la esperanza de debilitar la moral y la capacidad de lucha del Sur. Hizo hincapié en la derrota de los ejércitos confederados sobre la destrucción (que era considerable) por sí misma. [234] El compromiso de Lincoln se volvió claramente personal en una ocasión en 1864 cuando el general confederado Jubal Early allanó Washington, DC. Cuenta la leyenda que mientras Lincoln observaba desde una posición expuesta, el Capitán de la Unión (y futuro juez de la Corte Suprema) Oliver Wendell Holmes Jr. gritó a él, "¡Agáchate, maldito tonto, antes de que te disparen!" [235]

A medida que Grant continuaba debilitando las fuerzas de Lee, comenzaron los esfuerzos para discutir la paz. El vicepresidente confederado Stephens dirigió una reunión de grupo con Lincoln, Seward y otros en Hampton Roads. Lincoln se negó a negociar con la Confederación, ya que su objetivo de poner fin a la lucha no se cumplió. [236] El 1 de abril de 1865, Grant estuvo a punto de rodear Petersburgo en un sitio. El gobierno confederado evacuó Richmond y Lincoln visitó la capital conquistada. El 9 de abril, Lee se rindió a Grant en Appomattox, poniendo fin oficialmente a la guerra. [237]

Reelección

Lincoln se postuló para la reelección en 1864, mientras unía a las principales facciones republicanas, junto con los demócratas de guerra Edwin M. Stanton y Andrew Johnson. Lincoln usó la conversación y sus poderes de patrocinio, ampliados en gran medida desde tiempos de paz, para generar apoyo y defenderse de los esfuerzos de los radicales para reemplazarlo. [238] En su convención, los republicanos seleccionaron a Johnson como su compañero de fórmula. Para ampliar su coalición para incluir tanto a los demócratas de guerra como a los republicanos, Lincoln se postuló bajo la etiqueta del nuevo Partido Unión. [239]

Los sangrientos estancamientos de Grant dañaron las perspectivas de reelección de Lincoln, y muchos republicanos temían la derrota. Lincoln se comprometió confidencialmente por escrito que si perdía las elecciones, todavía derrotaría a la Confederación antes de entregar la Casa Blanca. [240] Lincoln no mostró la promesa a su gabinete, pero les pidió que firmaran el sobre sellado. La promesa decía lo siguiente:

"Esta mañana, como hace algunos días, parece sumamente probable que esta Administración no sea reelegida. Entonces será mi deber cooperar con el Presidente electo de tal manera que salve la Unión entre la elección y la toma de posesión, ya que habrá asegurado su elección sobre una base tal que no podrá salvarla después ". [241]

La plataforma demócrata siguió al "ala de la paz" del partido y calificó la guerra como un "fracaso", pero su candidato, McClellan, apoyó la guerra y repudió la plataforma. Mientras tanto, Lincoln envalentonó a Grant con más tropas y apoyo del partido republicano. La captura de Sherman de Atlanta en septiembre y la captura de Mobile por David Farragut terminaron con el derrotismo. [242] El Partido Demócrata estaba profundamente dividido, con algunos líderes y la mayoría de los soldados abiertamente a favor de Lincoln. El Partido de la Unión Nacional estaba unido por el apoyo de Lincoln a la emancipación. Los partidos republicanos estatales enfatizaron la perfidia de los Copperheads. [243] El 8 de noviembre, Lincoln se llevó todos los estados excepto tres, incluido el 78 por ciento de los soldados de la Unión. [244]

El 4 de marzo de 1865, Lincoln pronunció su segundo discurso inaugural. En él, consideró que las bajas de guerra eran la voluntad de Dios. El historiador Mark Noll coloca el discurso "entre el pequeño puñado de textos semisagrados con los que los estadounidenses conciben su lugar en el mundo" que está inscrito en el Lincoln Memorial. [245] Lincoln dijo:

Esperamos con cariño, oramos fervientemente, que este poderoso flagelo de la guerra pase pronto.Sin embargo, si Dios quiere que continúe, hasta que toda la riqueza acumulada por los 250 años de trabajo no correspondido del siervo sea hundida, y hasta que cada gota de sangre extraída con el látigo, sea pagada por otro desenvainado con la espada, como se dijo hace 3.000 años, por lo que todavía hay que decir que "los juicios del Señor son verdaderos y justos". Sin malicia hacia nadie, caridad para todos, con firmeza en el derecho, como Dios nos da para ver el derecho, esforcémonos por terminar la obra en la que estamos para vendar las heridas de la nación para cuidar de Aquel que habrá soportado la batalla. y por su viuda y su huérfano, para hacer todo lo que pueda lograr y apreciar una paz justa y duradera entre nosotros y con todas las naciones. [246]

Reconstrucción

La reconstrucción precedió al final de la guerra, ya que Lincoln y sus asociados consideraron la reintegración de la nación y el destino de los líderes confederados y los esclavos liberados. Cuando un general le preguntó a Lincoln cómo se debía tratar a los confederados derrotados, Lincoln respondió: "Déjelos tranquilos". [247] Lincoln estaba decidido a encontrar un significado en la guerra posterior, y no quería seguir excluyendo a los estados del sur. Su principal objetivo era mantener unida a la unión, por lo que procedió enfocándose no en a quién culpar, sino en cómo reconstruir la nación como una. [248] Lincoln lideró a los moderados en la política de Reconstrucción y se opuso a los radicales, bajo el representante Thaddeus Stevens, el senador Charles Sumner y el senador Benjamin Wade, que por lo demás seguían siendo aliados de Lincoln. Decidido a reunir a la nación y no alienar al Sur, Lincoln instó a que se celebren elecciones rápidas en términos generosos. Su Proclamación de Amnistía del 8 de diciembre de 1863 ofrecía indultos a aquellos que no habían ocupado un cargo civil confederado y no habían maltratado a los prisioneros de la Unión, si estaban dispuestos a firmar un juramento de lealtad. [249]

A medida que caían los estados del sur, necesitaban líderes mientras se restauraban sus administraciones. En Tennessee y Arkansas, Lincoln designó respectivamente a Johnson y Frederick Steele como gobernadores militares. En Luisiana, Lincoln ordenó al general Nathaniel P. Banks que promoviera un plan que restablecería la estadidad cuando el 10 por ciento de los votantes estuviera de acuerdo, y solo si los estados reconstruidos abolían la esclavitud. Los opositores demócratas acusaron a Lincoln de utilizar al ejército para garantizar sus aspiraciones políticas y las de los republicanos. Los radicales denunciaron su política como demasiado indulgente y aprobaron su propio plan, el proyecto de ley Wade-Davis de 1864, que Lincoln vetó. Los radicales tomaron represalias negándose a sentar a representantes electos de Louisiana, Arkansas y Tennessee. [250]

Los nombramientos de Lincoln fueron diseñados para aprovechar tanto a moderados como a radicales. Para ocupar el puesto del presidente del Tribunal Supremo Taney en la Corte Suprema, nombró a la elección de los radicales, Salmon P. Chase, quien Lincoln creía que mantendría sus políticas de emancipación y papel moneda. [251]

Después de implementar la Proclamación de Emancipación, Lincoln aumentó la presión sobre el Congreso para prohibir la esclavitud en todo el país con una enmienda constitucional. Declaró que tal enmienda "cerraría todo el asunto" y en diciembre de 1863 se presentó una enmienda al Congreso. [252] Este primer intento no alcanzó la mayoría de dos tercios requerida en la Cámara de Representantes. La aprobación pasó a formar parte de la plataforma republicana / unionista, y después de un debate en la Cámara, el segundo intento pasó el 31 de enero de 1865. [253] Con la ratificación, se convirtió en la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos el 6 de diciembre de 1865. [254]

Lincoln creía que el gobierno federal tenía una responsabilidad limitada para con los millones de libertos. Firmó el proyecto de ley de la Oficina de Libertos del senador Charles Sumner que estableció una agencia federal temporal diseñada para satisfacer las necesidades inmediatas de los antiguos esclavos. La ley abrió la tierra por un contrato de arrendamiento de tres años con la posibilidad de comprar un título para los libertos. Lincoln anunció un plan de reconstrucción que implicaba un control militar a corto plazo, pendiente de readmisión bajo el control de los unionistas del sur. [255]

Los historiadores están de acuerdo en que es imposible predecir exactamente cómo habría procedido la Reconstrucción si Lincoln hubiera vivido. Los biógrafos James G. Randall y Richard Current, según David Lincove, sostienen que: [256]

Es probable que, de haber vivido, Lincoln hubiera seguido una política similar a la de Johnson, que se hubiera enfrentado con los radicales del Congreso, que hubiera producido un mejor resultado para los libertos que el que había tenido y que sus habilidades políticas lo hubieran ayudado. evite los errores de Johnson.

A diferencia de Sumner y otros radicales, Lincoln no vio la Reconstrucción como una oportunidad para una revolución política y social radical más allá de la emancipación. Hacía mucho tiempo que había dejado en claro su oposición a la confiscación y redistribución de la tierra. Creía, como la mayoría de los republicanos en abril de 1865, que los requisitos de votación debían ser determinados por los estados. Supuso que el control político en el sur pasaría a unionistas blancos, secesionistas reacios y ex confederados con visión de futuro. Pero una y otra vez durante la guerra, Lincoln, después de la oposición inicial, había llegado a abrazar posiciones promovidas por primera vez por abolicionistas y republicanos radicales. . Sin duda, Lincoln habría escuchado atentamente el clamor por una mayor protección para los antiguos esclavos. Es completamente plausible imaginar a Lincoln y el Congreso acordando una política de Reconstrucción que abarcara la protección federal de los derechos civiles básicos más el sufragio negro limitado, en la línea que Lincoln propuso justo antes de su muerte.

Política de nativos americanos

La experiencia de Lincoln con los indios siguió a la muerte de su abuelo Abraham a manos de ellos, en presencia de su padre y sus tíos. Lincoln afirmó que los indios eran antagónicos hacia su padre, Thomas Lincoln, y su joven familia. Aunque Lincoln era un veterano de la Guerra del Halcón Negro, que se libró en Wisconsin e Illinois en 1832, no vio ninguna acción significativa. [258] Durante su presidencia, la política de Lincoln hacia los indios fue impulsada por la política. [258] Usó la Oficina de la India como fuente de patrocinio, haciendo citas con sus leales seguidores en Minnesota y Wisconsin. [259] Se enfrentó a dificultades para proteger a los colonos occidentales, los ferrocarriles y los telégrafos de los ataques de los indios. [259]

El 17 de agosto de 1862, el levantamiento de Dakota en Minnesota, apoyado por los indios Yankton, mató a cientos de colonos blancos, obligó a 30.000 a abandonar sus hogares y alarmó profundamente a la administración de Lincoln. [260] Algunos creían que era una conspiración de la Confederación para lanzar una guerra en el frente noroeste. [261] Lincoln envió al general John Pope, ex jefe del ejército de Virginia, a Minnesota como comandante del nuevo Departamento del Noroeste. [262] Lincoln ordenó que miles de prisioneros de guerra confederados fueran enviados por ferrocarril para sofocar el Levantamiento de Dakota. [263] Cuando los confederados protestaron obligando a los prisioneros confederados a luchar contra los indios, Lincoln revocó la política. [264] El Papa luchó contra los indios sin piedad, incluso defendiendo su extinción. Ordenó que se destruyeran las granjas indias y los suministros de alimentos, y que se matara a los guerreros indios. [262] Ayudante de Pope, Minnesota El congresista coronel Henry H. Sibley dirigió a milicianos y tropas regulares para derrotar a los Dakota en Wood Lake. [264] Para el 9 de octubre, Pope consideró que el levantamiento había terminado, las hostilidades cesaron el 26 de diciembre. [265] Se estableció un tribunal militar inusual para enjuiciar a los nativos capturados, con Lincoln actuando efectivamente como la ruta de apelación. [266]

Lincoln revisó personalmente cada una de las 303 órdenes de ejecución de Santee Dakota condenado por matar a agricultores inocentes y conmutó las sentencias de todas menos 39 (una más tarde fue indultada). [267] [266] Lincoln trató de ser indulgente, pero aun así envió un mensaje. También enfrentó una presión pública significativa, incluidas amenazas de justicia popular si se salvaba a cualquiera de los Dakota. [266] El ex gobernador de Minnesota, Alexander Ramsey, le dijo a Lincoln, en 1864, que habría obtenido más apoyo en las elecciones presidenciales si hubiera ejecutado a los 303 indios. Lincoln respondió: "No podía permitirme ahorcar hombres por votos". [268]

Otras promulgaciones

En la selección y uso de su gabinete, Lincoln empleó las fortalezas de sus oponentes de una manera que envalentonó su presidencia. Lincoln comentó sobre su proceso de pensamiento: "Necesitamos a los hombres más fuertes del partido en el gabinete. Necesitábamos mantener unida a nuestra propia gente. Revisé el partido y concluí que estos eran los hombres más fuertes. Entonces no tenía derecho privar al país de sus servicios ". [269] Goodwin describió al grupo en su biografía como un Equipo de rivales. [270]

Lincoln se adhirió a la teoría Whig de una presidencia centrada en la ejecución de las leyes, al tiempo que cede a la responsabilidad del Congreso de legislar. Lincoln vetó sólo cuatro proyectos de ley, en particular el proyecto de ley Wade-Davis con su severo programa de reconstrucción. [271] La Ley de Homestead de 1862 hizo que millones de acres de tierras controladas por el gobierno occidental estuvieran disponibles para su compra a bajo costo. La Ley de colegios universitarios de concesión de tierras de Morrill de 1862 otorgó subvenciones del gobierno para colegios agrícolas en cada estado. Las Leyes de Ferrocarriles del Pacífico de 1862 y 1864 otorgaron apoyo federal para la construcción del Primer Ferrocarril Transcontinental de los Estados Unidos, que se completó en 1869. [272] La aprobación de la Ley de Homestead y las Leyes de Ferrocarriles del Pacífico fue posible gracias a la ausencia de Southern congresistas y senadores que se habían opuesto a las medidas en la década de 1850. [273]

El gabinete de Lincoln [274]
OficinaNombreTérmino
presidenteAbraham Lincoln1861–1865
VicepresidenteHannibal Hamlin1861–1865
Andrew Johnson1865
secretario de EstadoWilliam H. Seward1861–1865
secretario del TesoroSalmón P. Chase1861–1864
William P. Fessenden1864–1865
Hugh McCulloch1865
Secretario de guerraSimon Cameron1861–1862
Edwin M. Stanton1862–1865
Fiscal GeneralEdward Bates1861–1864
James Speed1864–1865
Director general de CorreosMontgomery Blair1861–1864
William Dennison Jr.1864–1865
Secretario de MarinaGideon Welles1861–1865
Secretaria de GobernaciónCaleb Blood Smith1861–1862
John Palmer Usher1863–1865

Se aprobaron dos medidas para aumentar los ingresos del gobierno federal: aranceles (una política con un largo precedente) y un impuesto federal sobre la renta. En 1861, Lincoln firmó la segunda y tercera Tarifa de Morrill, después de la primera promulgada por Buchanan. También firmó la Ley de Ingresos de 1861, que creó el primer impuesto sobre la renta de EE. UU., Un impuesto fijo del 3 por ciento sobre ingresos superiores a $ 800 ($ 23,000 en términos de dólares actuales). [275] La Ley de Ingresos de 1862 adoptó tasas que aumentaron con los ingresos. [276]

Lincoln presidió la expansión de la influencia económica del gobierno federal en otras áreas. La Ley Bancaria Nacional creó el sistema de bancos nacionales. Estados Unidos emitió papel moneda por primera vez, conocidos como billetes verdes, impresos en verde en el reverso. [277] En 1862, el Congreso creó el Departamento de Agricultura. [275]

En respuesta a los rumores de un borrador renovado, los editores del Mundo de Nueva York y el Revista de comercio publicó un borrador de proclama falso que creó una oportunidad para que los editores y otros arrinconen el mercado del oro. Lincoln atacó a los medios de comunicación por tal comportamiento y ordenó una incautación militar de los dos papeles que duró dos días. [278]

Lincoln es en gran parte responsable de las vacaciones de Acción de Gracias. [279] El Día de Acción de Gracias se había convertido en una fiesta regional en Nueva Inglaterra en el siglo XVII. El gobierno federal lo había proclamado esporádicamente en fechas irregulares. La proclamación anterior había sido durante la presidencia de James Madison 50 años antes. En 1863, Lincoln declaró que el último jueves de noviembre de ese año era un día de Acción de Gracias. [279]

En junio de 1864, Lincoln aprobó la concesión de Yosemite promulgada por el Congreso, que proporcionó una protección federal sin precedentes para el área ahora conocida como Parque Nacional de Yosemite. [280]

Nombramientos judiciales

Nombramientos de la Corte Suprema

Jueces de la Corte Suprema
Justicia Nominado Fijado
Noah Haynes Swayne 21 de enero de 1862 24 de enero de 1862
Samuel Freeman Miller 16 de julio de 1862 16 de julio de 1862
David Davis 1 de diciembre de 1862 8 de diciembre de 1862
Stephen Johnson Field 6 de marzo de 1863 10 de marzo de 1863
Salmon Portland Chase (Presidente del Tribunal Supremo) 6 de diciembre de 1864 6 de diciembre de 1864

La filosofía de Lincoln sobre las nominaciones judiciales era que "no podemos preguntarle a un hombre qué hará, y si deberíamos, y él debería respondernos, deberíamos despreciarlo por ello. Por lo tanto, debemos elegir a un hombre cuyas opiniones sean conocidas". [279] Lincoln hizo cinco nombramientos para la Corte Suprema. Noah Haynes Swayne era un abogado contra la esclavitud comprometido con la Unión. Samuel Freeman Miller apoyó a Lincoln en las elecciones de 1860 y fue un abolicionista declarado. David Davis fue director de campaña de Lincoln en 1860 y se había desempeñado como juez en el circuito judicial de Illinois donde Lincoln ejercía. El demócrata Stephen Johnson Field, un ex juez de la Corte Suprema de California, brindó equilibrio geográfico y político. Finalmente, el secretario del Tesoro de Lincoln, Salmon P. Chase, se convirtió en presidente del Tribunal Supremo. Lincoln creía que Chase era un jurista capaz, apoyaría la legislación de Reconstrucción y que su nombramiento unía al Partido Republicano. [281]

Otros nombramientos judiciales

Lincoln nombró 27 jueces para los tribunales de distrito de los Estados Unidos, pero ningún juez para los tribunales de circuito de los Estados Unidos durante su mandato. [282] [283]

Estados admitidos en la Unión

Virginia Occidental fue admitida en la Unión el 20 de junio de 1863. Nevada, que se convirtió en el tercer estado en el extremo oeste del continente, fue admitido como estado libre el 31 de octubre de 1864. [284]

Asesinato

John Wilkes Booth era un actor conocido y un espía confederado de Maryland, aunque nunca se unió al ejército confederado, tenía contactos con el servicio secreto confederado. [285] Después de asistir a un discurso el 11 de abril de 1865 en el que Lincoln promovió el derecho al voto de los negros, Booth tramó un complot para asesinar al presidente. [286] Cuando Booth se enteró de la intención de los Lincoln de asistir a una obra de teatro con el general Grant, planeó asesinar a Lincoln y Grant en el Ford's Theatre. Lincoln y su esposa asistieron a la obra Nuestro primo americano en la noche del 14 de abril, apenas cinco días después de la victoria de la Unión en la Batalla de Appomattox Courthouse. En el último minuto, Grant decidió ir a Nueva Jersey a visitar a sus hijos en lugar de asistir a la obra. [287]

A las 10:15 pm, Booth entró por la parte trasera del palco del teatro de Lincoln, se arrastró por detrás y disparó a la parte posterior de la cabeza de Lincoln, hiriéndolo de muerte. El mayor invitado de Lincoln, Henry Rathbone, luchó momentáneamente con Booth, pero Booth lo apuñaló y escapó. [288] Después de ser atendido por el doctor Charles Leale y otros dos médicos, Lincoln fue llevado al otro lado de la calle a Petersen House. Después de permanecer en coma durante ocho horas, Lincoln murió a las 7:22 am del 15 de abril. [289] [i] Stanton saludó y dijo: "Ahora pertenece a las edades". [294] [j] El cuerpo de Lincoln fue colocado en un ataúd envuelto en una bandera, que fue cargado en un coche fúnebre y escoltado a la Casa Blanca por soldados de la Unión. [295] El presidente Johnson prestó juramento a la mañana siguiente. [296]

Dos semanas más tarde, Booth fue rastreado hasta una granja en Virginia y, al negarse a rendirse, el sargento Boston Corbett le disparó mortalmente y murió el 26 de abril. El secretario de Guerra Stanton había emitido órdenes de que se llevara vivo a Booth, por lo que Corbett fue arrestado inicialmente. para consejo de guerra. Después de una breve entrevista, Stanton lo declaró patriota y desestimó el cargo. [297]

Funeral y entierro

El difunto presidente permaneció en el estado, primero en el Salón Este de la Casa Blanca, y luego en la Rotonda del Capitolio del 19 al 21 de abril. Los ataúdes que contenían el cuerpo de Lincoln y el cuerpo de su hijo Willie viajaron durante tres semanas en el Lincoln especial tren fúnebre. [298] El tren siguió una ruta tortuosa desde Washington DC a Springfield, Illinois, deteniéndose en muchas ciudades para los monumentos conmemorativos a los que asistieron cientos de miles. Muchos otros se reunieron a lo largo de las vías mientras pasaba el tren con bandas, hogueras y cantos de himnos [299] o en silencio de dolor. El poeta Walt Whitman compuso "When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd" para elogiarlo, uno de los cuatro poemas que escribió sobre Lincoln. [300] Los afroamericanos estaban especialmente conmovidos porque habían perdido a "su Moisés". [301] En un sentido más amplio, la reacción fue en respuesta a la muerte de tantos hombres en la guerra. [302] Los historiadores enfatizaron la conmoción y el dolor generalizados, pero notaron que algunos odiadores de Lincoln celebraron su muerte. [303]

Cuando era joven, Lincoln era un escéptico religioso. [304] Estaba profundamente familiarizado con la Biblia, la citaba y la alababa. [305] Se mantuvo en privado acerca de su posición sobre la religión organizada y respetó las creencias de los demás. [306] Nunca hizo una clara profesión de creencias cristianas. [307] A lo largo de toda su carrera pública, Lincoln fue propenso a citar las Escrituras. [308] Sus tres discursos más famosos, el Discurso dividido de la Cámara, el Discurso de Gettysburg y su segundo discurso inaugural, contienen cada uno alusiones directas a la Providencia y citas de las Escrituras.

En la década de 1840, Lincoln se suscribió a la Doctrina de la Necesidad, una creencia de que la mente humana estaba controlada por un poder superior. [309] Con la muerte de su hijo Edward en 1850, expresó con mayor frecuencia una dependencia de Dios. [310] Nunca se unió a una iglesia, aunque asistió con frecuencia a la Primera Iglesia Presbiteriana con su esposa a partir de 1852. [311] [k]

En la década de 1850, Lincoln afirmó su creencia en la "providencia" de una manera general, y rara vez usó el lenguaje o las imágenes de los evangélicos, consideró el republicanismo de los Padres Fundadores con una reverencia casi religiosa. [312] La muerte de su hijo Willie en febrero de 1862 pudo haberlo llevado a buscar consuelo en la religión. [313] Después de la muerte de Willie, cuestionó la necesidad divina de la severidad de la guerra. Escribió en ese momento que Dios "podría haber salvado o destruido la Unión sin una contienda humana. Sin embargo, la contienda comenzó. Y habiendo comenzado, Él podría dar la victoria final a cualquiera de las partes en cualquier momento. Sin embargo, la contienda continúa". [314]

Lincoln creía en un Dios todopoderoso que dio forma a los eventos y en 1865 estaba expresando esas creencias en discursos importantes. [307] Al final de la guerra, apeló cada vez más al Todopoderoso en busca de consuelo y que explicara los acontecimientos, escribiendo el 4 de abril de 1864 a un editor de un periódico en Kentucky:

Afirmo no haber controlado los eventos, pero confieso claramente que los eventos me han controlado a mí. Ahora, al final de tres años de lucha, la condición de la nación no es la que ninguno de los partidos, o cualquier hombre, ideó o esperaba. Solo Dios puede reclamarlo. Hacia dónde se dirige parece claro.Si Dios ahora quiere la eliminación de un gran mal, y también quiere que nosotros los del Norte, así como ustedes los del Sur, paguemos justamente por nuestra complicidad en ese error, la historia imparcial encontrará allí una nueva causa para atestiguar y reverenciar la justicia. y bondad de Dios. [315]

Esta espiritualidad se puede ver mejor en su segundo discurso inaugural, considerado por algunos eruditos [316] como el más grande discurso de este tipo en la historia de Estados Unidos, y por el propio Lincoln como su propio discurso más grande, o uno de ellos como mínimo. [l] [317] Lincoln explica allí que la causa, el propósito y el resultado de la guerra fue la voluntad de Dios. [318] Más adelante en la vida, el uso frecuente de imágenes religiosas y lenguaje de Lincoln podría haber reflejado sus propias creencias personales y podría haber sido un dispositivo para llegar a su público, que en su mayoría eran protestantes evangélicos. [319] El día que Lincoln fue asesinado, según los informes, le dijo a su esposa que deseaba visitar Tierra Santa. [320]

Se cree que Lincoln tuvo depresión, viruela y malaria. [321] Tomó pastillas de masa azul, que contenían mercurio, para tratar el estreñimiento. [322] Se desconoce hasta qué punto pudo haber sufrido intoxicación por mercurio. [323]

Se han hecho varias afirmaciones de que la salud de Lincoln estaba empeorando antes del asesinato. A menudo se basan en fotografías de Lincoln que parecen mostrar pérdida de peso y desgaste muscular. [324] También se sospecha que podría haber tenido una enfermedad genética rara, como el síndrome de Marfan o la neoplasia endocrina múltiple tipo 2B. [324]

Valores republicanos

La redefinición de Lincoln de valores republicanos ha sido destacado por historiadores como John Patrick Diggins, Harry V. Jaffa, Vernon Burton, Eric Foner y Herman J. Belz. [325] Lincoln llamó a la Declaración de Independencia, que enfatizaba la libertad y la igualdad para todos, el "ancla de hoja" del republicanismo a partir de la década de 1850. Hizo esto en un momento en que la Constitución, que "toleraba la esclavitud", era el centro de la mayor parte del discurso político. [326] Diggins señala, "Lincoln presentó a los estadounidenses una teoría de la historia que ofrece una contribución profunda a la teoría y al destino del republicanismo mismo" en el discurso de Cooper Union de 1860. [327] En lugar de centrarse en la legalidad de un argumento, se centró en la base moral del republicanismo. [328]

Su posición sobre la guerra se basó en un argumento legal con respecto a la Constitución como esencialmente un contrato entre los estados, y todas las partes deben estar de acuerdo en retirarse del contrato. Además, era un deber nacional garantizar la república en todos los estados. [329] Sin embargo, muchos soldados y líderes religiosos del norte sintieron que la lucha por la libertad y la libertad de los esclavos estaba ordenada por sus creencias morales y religiosas. [330]

Como activista Whig, Lincoln fue un portavoz de los intereses comerciales, favoreciendo tarifas altas, bancos, mejoras de infraestructura y ferrocarriles, en oposición a los demócratas jacksonianos. [331] William C. Harris encontró que la "reverencia de Lincoln por los Padres Fundadores, la Constitución, las leyes bajo ella y la preservación de la República y sus instituciones fortalecieron su conservadurismo". [332] James G. Randall enfatiza su tolerancia y moderación "en su preferencia por el progreso ordenado, su desconfianza en la agitación peligrosa y su desgana hacia esquemas de reforma mal digeridos". Randall concluye que "fue conservador en su total evitación de ese tipo de llamado 'radicalismo' que implicaba abuso del Sur, odio por el esclavista, sed de venganza, conspiraciones partidistas y demandas poco generosas de que las instituciones del Sur fueran transformadas de la noche a la mañana por forasteros ". [333]

Reunificación de los estados

En el primer discurso inaugural de Lincoln, exploró la naturaleza de la democracia. Denunció la secesión como anarquía y explicó que el gobierno de la mayoría tenía que equilibrarse con restricciones constitucionales. Dijo que "una mayoría controlada por controles y limitaciones constitucionales, y que siempre cambia fácilmente con cambios deliberados de opiniones y sentimientos populares, es el único soberano verdadero de un pueblo libre". [334]

La reunificación exitosa de los estados tuvo consecuencias en la forma en que la gente veía el país. El término "los Estados Unidos" se ha utilizado históricamente, a veces en plural ("estos Estados Unidos"), y otras veces en singular. La Guerra Civil fue una fuerza significativa en el eventual dominio del uso singular a fines del siglo XIX. [335]

Reputación histórica

En su compañía, nunca recordé mi origen humilde, ni mi color impopular. [336]

En las encuestas de los académicos estadounidenses que clasificaron a los presidentes desde 1948, los tres presidentes principales son Lincoln, Washington y Franklin Delano Roosevelt, aunque el orden varía. [337] [m] Entre 1999 y 2011, Lincoln, John F. Kennedy y Ronald Reagan han sido los presidentes mejor clasificados en ocho encuestas, según Gallup. [339] Un estudio de 2004 encontró que los académicos en los campos de la historia y la política clasificaron a Lincoln como el número uno, mientras que los académicos legales lo colocaron en segundo lugar después de George Washington. [340]

El asesinato de Lincoln lo dejó como mártir nacional. Los abolicionistas lo veían como un campeón de la libertad humana. Los republicanos vincularon el nombre de Lincoln a su partido. Muchos, aunque no todos, en el sur consideraron a Lincoln como un hombre de capacidad excepcional. [341] Los historiadores han dicho que era "un liberal clásico" en el sentido del siglo XIX. Allen C. Guelzo afirma que Lincoln era un "demócrata liberal clásico, un enemigo de la jerarquía artificial, un amigo del comercio y los negocios como ennoblecedor y habilitador, y un homólogo estadounidense de Mill, Cobden y Bright", cuyo retrato Lincoln colgaba en su Oficina de la Casa Blanca. [342] [343]

Schwartz sostiene que la reputación estadounidense de Lincoln creció lentamente desde finales del siglo XIX hasta la Era Progresista (1900-1920), cuando emergió como uno de los héroes más venerados de Estados Unidos, incluso entre los sureños blancos. El punto culminante llegó en 1922 con la dedicación del Monumento a Lincoln en el National Mall en Washington, D.C. [344]

El nacionalismo sindical, como lo imaginó Lincoln, "ayudó a llevar a Estados Unidos al nacionalismo de Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson y Franklin Delano Roosevelt". [345] En la era del New Deal, los liberales honraban a Lincoln no tanto como el hombre hecho a sí mismo o el gran presidente de guerra, sino como el defensor del hombre común que, según ellos, habría apoyado al estado de bienestar. [346]

El sociólogo Barry Schwartz sostiene que en las décadas de 1930 y 1940 la memoria de Abraham Lincoln era prácticamente sagrada y proporcionó a la nación "un símbolo moral que inspiraba y guiaba la vida estadounidense". Durante la Gran Depresión, argumenta, Lincoln sirvió "como un medio para ver las decepciones del mundo, para hacer que sus sufrimientos no fueran tanto explicables como significativos". Franklin D. Roosevelt, preparando a Estados Unidos para la guerra, utilizó las palabras del presidente de la Guerra Civil para aclarar la amenaza que representaban Alemania y Japón. Los estadounidenses preguntaron: "¿Qué haría Lincoln?" [347] Sin embargo, Schwartz también encuentra que desde la Segunda Guerra Mundial el poder simbólico de Lincoln ha perdido relevancia, y este "héroe que se desvanece es sintomático de la confianza que se desvanece en la grandeza nacional". Sugirió que el posmodernismo y el multiculturalismo han diluido la grandeza como concepto. [348]

En los años de la Guerra Fría, la imagen de Lincoln se transformó en un símbolo de libertad que trajo esperanza a los oprimidos por los regímenes comunistas. [346] A finales de la década de 1960, algunos intelectuales afroamericanos, liderados por Lerone Bennett Jr., rechazaron el papel de Lincoln como el Gran Emancipador. [349] [350] Bennett ganó gran atención cuando llamó a Lincoln un supremacista blanco en 1968. [351] Observó que Lincoln usaba insultos étnicos y contaba chistes que ridiculizaban a los negros. Bennett argumentó que Lincoln se oponía a la igualdad social y propuso enviar esclavos liberados a otro país. Defensores, como los autores Dirck y Cashin, replicaron que no era tan malo como la mayoría de los políticos de su época [352] y que era un "visionario moral" que avanzó hábilmente en la causa abolicionista, tan rápido como políticamente posible. [353] El énfasis se desplazó de Lincoln el emancipador a un argumento de que los negros se habían liberado de la esclavitud, o al menos eran responsables de presionar al gobierno sobre la emancipación. [354]

En la década de 1970, Lincoln se había convertido en un héroe para los conservadores políticos [355], además de neoconfederados como Mel Bradford, quien denunció su trato hacia el sur blanco, por su intenso nacionalismo, apoyo a los negocios, su insistencia en detener la propagación de esclavitud humana, su actuación en términos de los principios de Locke y Burke en nombre de la libertad y la tradición, y su devoción a los principios de los Padres Fundadores. [356] Lincoln se convirtió en el ejemplo favorito de los intelectuales liberales de todo el mundo. [357]

El historiador Barry Schwartz escribió en 2009 que la imagen de Lincoln sufrió "erosión, desvanecimiento del prestigio, burla benigna" a finales del siglo XX. [358] Por otro lado, Donald opinó en su biografía de 1996 que Lincoln estaba claramente dotado del rasgo de personalidad de la capacidad negativa, definido por el poeta John Keats y atribuido a líderes extraordinarios que estaban "contentos en medio de incertidumbres y dudas, y no obligado a los hechos o la razón ". [359]

En el siglo XXI, el presidente Barack Obama nombró a Lincoln su presidente favorito e insistió en usar la Biblia de Lincoln para sus ceremonias inaugurales. [360] [361] [362] Lincoln ha sido retratado a menudo por Hollywood, casi siempre con una luz halagadora. [363] [364]

Memoria y memoriales

El retrato de Lincoln aparece en dos denominaciones de moneda estadounidense, el centavo y el billete de $ 5. Su semejanza también aparece en muchos sellos postales. [365] Si bien generalmente se lo representa con barba, no se dejó crecer la barba hasta 1860 por sugerencia de Grace Bedell, de 11 años. Fue el primero de los 16 presidentes en hacerlo. [366]

Ha sido conmemorado en muchos nombres de pueblos, ciudades y condados, [367] incluida la capital de Nebraska. [368] La Armada de los Estados Unidos Nimitz-Clase portaaviones USS Abraham Lincoln (CVN-72) lleva el nombre de Lincoln, el segundo barco de la Armada que lleva su nombre. [369]

El Lincoln Memorial es uno de los monumentos más visitados de la capital de la nación, [370] y es uno de los cinco sitios más visitados del Servicio de Parques Nacionales en el país. [371] Ford's Theatre, uno de los mejores sitios en Washington, DC, [371] está al otro lado de la calle de Petersen House (donde murió). [372] Los monumentos en Springfield, Illinois incluyen la Biblioteca y Museo Presidencial de Abraham Lincoln, la casa de Lincoln y su tumba. [373] Aparece un retrato tallado de Lincoln con los de otros tres presidentes en el Monte Rushmore, que recibe alrededor de 3 millones de visitantes al año. [374]

La imagen de Lincoln tallada en la piedra del monte Rushmore

Abraham Lincoln, una estatua de bronce de 1909 de Adolph Weinman, se encuentra frente a una iglesia histórica en Hodgenville, Kentucky.


Historias y anécdotas sobre Abraham Lincoln

"'Abe el honesto' llevándolos en media concha" fue una de las caricaturas publicadas en 1860 por una de las revistas ilustradas. Como puede verse, representa a Lincoln en una "Casa de la Ostra política", preparándose para tragarse a dos de sus oponentes demócratas a la presidencia: Douglas y Breckinridge. Realizó la hazaña en las elecciones de noviembre. El partido demócrata se dividió irremediablemente en 1860 El ala norte nombró a Stephen A. Douglas, de Illinois, como su candidato, el ala sur nombró a John C. Bell, de Tennessee, en el campo, y contra estos se puso Abraham Lincoln, quien recibió el apoyo de los abolicionistas.

Lincoln hizo un breve trabajo con sus antagonistas cuando llegaron las elecciones. Recibió una gran mayoría en el Colegio Electoral, mientras que casi todos los estados del norte votaron mayoritariamente por él en las urnas. Douglas tenía sólo doce votos en el Colegio Electoral, mientras que Bell tenía treinta y nueve. Los votos de los estados del sur, que entonces se preparaban para la secesión, fueron, en su mayor parte, arrojados a favor de Breckinridge. El voto popular fue: Lincoln, 1,857,610 Douglas, 1,365,976 Breckinridge, 847,953 Bell, 590,631 voto total, 4,662,170. En el Colegio Electoral, Lincoln recibió 180 Douglas, 12 Breckinridge, 72 Bell, 39 la mayoría de Lincoln sobre todo, 57.


La historia del árbol genealógico de Honest Abe

Un año después de la muerte de Robert Todd Lincoln Beckwith & rsquos en 1985, un joven de 17 años compareció ante el tribunal para aceptar un acuerdo de un millón de dólares de la herencia de Lincoln. Beckwith fue el último de los tres bisnietos del presidente número 16 en fallecer. Se creía que ninguno de los tres había tenido hijos. Entonces, ¿quién era este niño y por qué le pagó la herencia de Lincoln & rsquos?

En el momento del asesinato de Abraham Lincoln y rsquos, su árbol genealógico tenía un solo brote vivo: Robert Todd Lincoln, el único de los cuatro hijos del presidente y rsquos (todos hijos) que sobrevivió hasta la edad adulta. Robert Lincoln no solo sobrevivió, también prosperó, quizás impulsado por la compulsión de demostrar que era más que un simple hijo de Abe Lincoln. "Nadie me quería", dijo una vez. "Querían hijo de Abraham Lincoln". Lo que obtuvieron fue un abogado, banquero y ejecutivo corporativo educado en Harvard que también se desempeñó como Secretario de Guerra de los Estados Unidos bajo el presidente James Garfield. Pero no era un "hombre del pueblo" como su padre. De hecho, se decía que tenía una "repugnancia casi quomórbida" por la vida pública.

RAMIFICACIÓN

Sin embargo, Robert Todd Lincoln se convirtió en presidente e infierno de la Pullman Railroad Company. (Irónicamente, él y rsquod fue apodado "el Príncipe de los Raíles" durante la campaña presidencial de 1860 debido a la reputación de su padre presidencial y rsquos como un "divisor de carriles".

Como magnate de los ferrocarriles, Robert ganó suficiente dinero para dejar atrás los humildes comienzos de su padre. En 1902, adquirió una propiedad de 412 acres en Vermont, donde construyó una lujosa mansión de 24 habitaciones. Llamó a la finca "Hildene". Dentro de la mansión había una biblioteca impresionante decorada al estilo de un coche Pullman de primera clase y un vestíbulo de entrada que contaba con un órgano electromagnético de mil tubos. El órgano fue instalado en 1908 a un costo de $ 11,000, aproximadamente $ 282,000 en dólares de hoy.

En 1909, la familia se había mudado tan lejos de las raíces de la cabaña de troncos de Abe Lincoln y rsquos que cuando el presidente Theodore Roosevelt presidió una ceremonia en la que se designó el lugar de nacimiento de Lincoln y rsquos en Kentucky como un lugar histórico y histórico, no apareció ni un solo descendiente de Lincoln. Los historiadores dicen que el hijo del presidente estaba avergonzado de la modesta cabaña en la que creció su padre y ya había comenzado a referirse a Hildene como su "hogar ancestral".

UNA OFERTA DIVERTIDA

Robert y su esposa, Mary Harlan Lincoln, tuvieron tres hijos. Su único hijo, Abraham Lincoln II, llamado 'ldquoJack', era un joven brillante y estaba listo para seguir los pasos de su padre en Harvard. Pero primero lo enviaron a Versalles, Francia, para prepararse para sus exámenes de ingreso. Allí, el heredero de 16 años de uno de los nombres más venerados en la historia de Estados Unidos descubrió un ántrax -un absceso parecido a un furúnculo- en la axila. Un cirujano francés decidió pincharlo. Mala idea: los carbuncos suelen estar infectados con estafilococos, una cepa de bacterias particularmente desagradable. La punción del ántrax envió la infección por estafilococos a los sistemas linfático y vascular de Jack & rsquos, y en unos meses, el homónimo Honest Abe & rsquos murió.

Eso dejó a Jack & rsquos dos hermanas menores -Jessie y Mary- para continuar en la línea. Mary fue apodada & ldquoMamie & rdquo para distinguirla de su madre (Mary Harlan) y su abuela (Mary Todd). En 1891, un año después de la muerte de su hermano y rsquos, Mamie, de 22 años, se casó con Charles Bradford Isham, su padre y secretario de rsquos. Al año siguiente, nació su único hijo, Lincoln Isham.

OTRA SUCURSAL

La hermana de Mamie & rsquos, Jessie, consiguió mantener su nombre, pero se rebeló de todos modos. En contra de los deseos de sus padres, se casó con una estrella del fútbol universitario llamado Warren Wallace Beckwith en 1897. Beckwith afirmó que su suegra se entrometió en su matrimonio desde el principio. She & rsquod nunca dejó de llorar a Jack y no podía soportar separarse de su hija.

A pesar de la intromisión de su madre y rsquos, la pareja logró tener dos hijos, pero otra Mary y otro Robert. Mary Lincoln Beckwith nació en 1898 y la llamó & ldquoPeggy & rdquo para diferenciarla de las otras Marys. Su hermano, Robert Todd Lincoln Beckwith, nació en 1904. Después de que nacieron los niños, Mary Harlan Lincoln también trató de controlarlos. En 1905, trasladó a Jessie y a sus dos hijos a Europa, dejando a Warren atrás. Harto, Warren Beckwith solicitó el divorcio, que finalmente se concedió. Nunca volvió a ver a sus hijos.

EL RECLUSO

Robert Todd Lincoln murió de una hemorragia cerebral en Hildene el 26 de junio de 1926. Vivió hasta los 82 años. En lugar de enterrarlo en la parcela de la familia Lincoln en Illinois, su esposa, Mary Harlan, lo hizo enterrar en el cementerio de Arlington. en Virginia. "Él hizo su propia historia, independientemente de su gran padre", escribió Mary más tarde, "y debería tener su propio lugar en el sol". veces.)

Cuando Mary Harlan Lincoln murió en 1937, dejó un fideicomiso por valor de más de $ 3 millones (alrededor de $ 48 millones en la actualidad). Sus beneficiarios fueron Peggy Beckwith, Robert Todd Lincoln Beckwith y Lincoln Isham. Según el historiador Harold Holzer, los herederos de Robert Todd Lincoln vivieron y ldquo en la lujosa grandeza de la nobleza de la Edad Dorada. Aparentemente, ninguno de los nietos sobrevivientes de Abe Lincoln tuvo un trabajo después de recibir su herencia (o antes de la herencia, para el caso).

Peggy Beckwith se mudó a Hildene después de la muerte de su madre y se quedó allí por el resto de su vida. Pasó sus días jugando al golf, incursionando en la pintura al óleo, la escultura y la fotografía, y fumando puros sin parar. Debido a que solía vestirse con bragas y camisas de hombre y rsquos, se difundieron rumores sobre la orientación sexual de Peggy y rsquos. Nadie sabe con certeza si los rumores eran ciertos, pero es seguro que cultivar el árbol genealógico de Lincoln no estaba en sus planes. Ella nunca se casó y nunca tuvo hijos.

La limpieza tampoco estaba en sus planes. Cuando murió en 1975, la mansión estaba en mal estado y estaba invadida por animales, incluidos mapaches. "Ella es una extraña", dijo el erudito de Lincoln Ralph G. Newman en ese momento. "Yo la llamaría una excéntrica reclusa".A ella no le importa un comino Abraham Lincoln, y rechazó cualquier intento de los historiadores de entrevistarla o buscar documentos familiares en la granja.

El primo de Peggy & rsquos, Lincoln Isham, vivió la gran vida en un apartamento de & ldquoswank & rdquo en Manhattan & rsquos Carlyle Hotel. Pasó su tiempo tocando la guitarra y la mandolina y escribiendo canciones. A pesar de títulos pegadizos como & ldquoBaghdad Billy, & rdquo & ldquoCongo Las Vegas, & rdquo y & ldquoMadam Bombay & rdquo, nadie se presentó para publicar la música de Linc Isham & rsquos. Durante los locos años veinte, compró una taberna cerca de Hildene, jugó mucho golf y se convirtió en un miembro fijo de un bar clandestino llamado Stork Club en Nueva York y rsquos 51st Street, conocido en ese momento como la calle & ldquowettest & rdquo en el país. Se emborrachó con gente como Ernest Hemingway, J. Edgar Hoover y Al Jolson.

Isham estaba casado con una chica de sociedad de Nueva York llamada Leahalma Correa, pero el matrimonio no produjo hijos. En cuanto a su devoción por el legado de Lincoln, una vez llamó a un juez para hacer una visita para discutir un asunto de sucesión. "Mejor que venga el miércoles", le dijo el juez. & ldquoWe & rsquore cerrado por el día festivo el jueves. & rdquo & ldquo¿Qué día festivo? & rdquo Isham preguntó. El juez hizo una pausa y luego respondió: & ldquoLincoln & rsquos birthday. & Rdquo

El tercer heredero, el hermano de Peggy & rsquos, Robert Todd Lincoln Beckwith, vivió la vida de un rico ocioso en otra propiedad heredada en Virginia. Se describió a sí mismo como un "granjero caballero de medios independientes". Era un tartamudo bajo y calvo, pero se veía a sí mismo como un playboy, y se jactaba de que le encantaba navegar, los coches rápidos y las mujeres hermosas. "Soy un mocoso mimado", le dijo una vez a un periodista.

La abogada personal de Beckwith & rsquos, Elizabeth Young, dijo que en los 50 años que lo conoció, él nunca habló de su ascendencia y parecía tener poco interés en ella. "Vivía de su riqueza", dijo Young después de la muerte de Beckwith. "Hasta donde yo sé, todo el dinero provino de la familia Lincoln."

ENGAÑO INMACULADO

Beckwith se casó tres veces. Se casó con el segundo de los tres a los 63 años, una alemana de 27 años llamada Annemarie Hoffman. Seis meses después, quedó embarazada. Según uno de sus abogados, Beckwith parecía bastante impresionado consigo mismo por poder engendrar un hijo a una edad tan avanzada. La hazaña fue aún más impresionante dado que Beckwith se había sometido a una vasectomía seis años antes. ¿Pueden fallar las vasectomías? Seguro. Pero las pruebas confirmaron que Beckwith era & ldquocompletamente estéril & rdquo.

El abogado de Beckwith & rsquos preparó un acuerdo por el cual Annemarie incluiría al padre del niño y rsquos como & ldquoJohn Doe & rdquo o & ldquoFather Unknown & rdquo en el certificado de nacimiento y no haría ningún reclamo contra el patrimonio de Lincoln / Beckwith. A cambio, Beckwith acordó pagar sus costos de hospitalización más $ 7,500. Pero Annemarie tuvo la última palabra: enumeró a Robert Todd Lincoln Beckwith como el padre de todos modos, y nombró a su hijo Timothy Lincoln Beckwith.

LOS ABOGADOS DE LINCOLN

De acuerdo con los términos del Mary Harlan Lincoln Testamentary Trust, si los tres nietos sobrevivientes de Mary Harlan Lincoln y Robert Todd Lincoln no tuvieran herederos, las propiedades del fideicomiso y rsquos eventualmente serían divididas por tres instituciones sin fines de lucro elegidas por Mary Harlan Lincoln, la Cruz Roja Americana. , Iowa Wesleyan College, y la Primera Iglesia de Cristo, Científica. ¿Pero si lo hicieran? Esas instituciones podrían tener una pelea entre manos.

Después del nacimiento de Timothy & rsquos en 1968, los abogados del bufete de abogados de Washington Frost & amp Towers, que se había encargado de los asuntos de la familia Lincoln y los rsquos desde la década de 1920, tomaron medidas inmediatas para proteger el fideicomiso. La firma presentó una demanda solicitando un análisis de sangre para establecer que Timothy Lincoln Beckwith no era el hijo de Beckwith & rsquos. Pero antes de que pudieran realizarse las pruebas, Annemarie huyó con el bebé a Alemania Occidental.

Beckwith solicitó el divorcio por adulterio. Annemarie respondió por motivos similares. Pasaron siete años antes de que el proceso llegara a los tribunales. El médico que le había practicado la vasectomía a Beckwith y rsquos testificó que las pruebas recientes demostraron que Beckwith estaba "quosterilizado" en 1962 y ha estado estéril desde entonces. "El juez ordenó análisis de sangre para Annemarie y su hijo de siete años". Nuevamente, no se realizaron pruebas.

El juez concedió la petición de divorcio de Beckwith y señaló en su fallo que Timothy Lincoln Beckwith había sido engendrado durante una "relación adúltera". El equipo de abogados de Annemarie y rsquos apeló, pero perdió. Sin embargo, la corte de apelaciones dictaminó que el decreto de divorcio no prohibía al niño reclamar la herencia en una acción separada.

EL BENEFICIARIO

En la víspera de Navidad de 1985, Robert Todd Lincoln Beckwith, el bisnieto de 81 años de edad, el biznieto más venerado de Estados Unidos y el presidente más venerado de Estados Unidos, de barba nudosa y desaliñada, murió en un asilo de ancianos en Virginia. La Cruz Roja, Iowa Wesleyan y la Iglesia de la Ciencia Cristiana estaban preparadas para heredar las ganancias del fideicomiso de Lincoln, que valía alrededor de $ 6 millones (alrededor de $ 13 millones en la actualidad). Ingrese: Timothy Lincoln Beckwith, de 17 años, que vive en los Estados Unidos con su madre, Annemarie, que se había vuelto a casar.

Las tres organizaciones benéficas estaban tan seguras de que Timothy vendría después del fideicomiso que iniciaron negociaciones con el joven de 17 años. Después de varios meses de regateo, los abogados de Timothy & rsquos y las tres instituciones sin fines de lucro llegaron a un acuerdo. A cambio de alrededor de $ 1 millón, Timothy renunció a todos los reclamos futuros del fideicomiso. El acuerdo, según el abogado John Beck, fue en el mejor interés del fideicomiso, particularmente porque Beckwith y Annemarie estaban casados ​​en el momento en que ella quedó embarazada y nunca se habían realizado análisis de sangre. Entonces, la respuesta a la pregunta, "¿Se marchitó y murió el árbol genealógico de Abraham Lincoln?", Es un rotundo "¿Quién sabe?". Parece que la abogacía está en su sangre después de todo.

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¿Eliminar a Trump? Preguntémosle al Honesto Abe

William A. Galston

Siempre que me siento perplejo acerca de un tema político importante, busco orientación al mejor estadista de la historia de Estados Unidos. “En esta y otras comunidades similares”, dijo Abraham Lincoln durante un debate con Stephen Douglas, “el sentimiento público lo es todo. Con el sentimiento público, nada puede fallar sin él, nada puede tener éxito ".

Juzgado en contra de este estándar, ¿puede tener éxito acusar al presidente Trump y destituirlo de su cargo? Una encuesta de la Universidad de Quinnipiac publicada el lunes sugiere que no puede.

Sí, el 52% de los estadounidenses está a favor de destituir al presidente Trump de su cargo, en comparación con el 45% que se opone. Pero las divisiones partidistas son profundas. Mientras que el 89% de los demócratas apoyan este curso, el 87% de los republicanos se oponen a él y los independientes están divididos.

Detrás de esta marcada división hay interpretaciones radicalmente divergentes de las elecciones presidenciales de noviembre y sus secuelas. Alrededor del 73% de los republicanos creen que hubo un fraude electoral generalizado en las elecciones de 2020. Solo el 5% de los demócratas lo hace.

Estas creencias en duelo tienen consecuencias. El setenta y tres por ciento de los republicanos piensa que las acciones de Trump desde las elecciones han tenido como objetivo proteger la democracia. El 95% de los demócratas cree que ha estado socavando la democracia.

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En Land of Lincoln, ¿qué pasa con las estatuas del Honest Abe? ¿Y debería sacarse a Ulysses S. Grant de su gran caballo?

En la Tierra de Lincoln, puede ser difícil para algunos imaginar qué podría empañar el legado del "Honest Abe", el decimosexto presidente de la nación, quien dirigió al país a través de quizás su crisis moral y política más desafiante. O el de Ulysses S. Grant, que ayudó a ganar la Guerra Civil y cuyo monumento se eleva sobre, sí, Lincoln Park.

Sin embargo, cinco estatuas de Abraham Lincoln, así como la de Grant, se encontraban entre los 41 monumentos "problemáticos" señalados por la administración de la alcaldesa Lori Lightfoot como parte de una revisión posterior a la remoción nocturna del año pasado de las estatuas de Cristóbal Colón de dos parques de la ciudad.

El comité que lidera la revisión de Chicago deliberó en privado, y en su informe inicial del 17 de febrero solo dijo que los monumentos habían sido “identificados para discusión pública” y que no había planes inmediatos para removerlos.

Pero a medida que la nación continúa enfrentando un ajuste de cuentas racial provocado por las protestas que comenzaron con el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis el año pasado, muchas figuras veneradas de la historia estadounidense y los monumentos que las honran han sido objeto de un nuevo escrutinio. Lincoln no es una excepción.

“Lincoln es sin duda… el más famoso de Illinois. Es un presidente de Illinois que ayudó a preservar la unión. Su importancia para el estado de Illinois es innegable ”, dijo Jacob Friefeld, historiador de la Biblioteca Presidencial Abraham Lincoln en Springfield. "Sin embargo, cada comunidad tiene que decidir si Lincoln es la persona que quieren que represente a su comunidad".

Lincoln es venerado por abolir la esclavitud en el sur, pero sus políticas que dañaron a los nativos americanos son una preocupación principal para su legado, dijo Adam Green, miembro del comité asesor del Proyecto de Monumentos de Chicago y profesor de historia estadounidense en la Universidad de Chicago.

“Lincoln es, tanto como ciudadano como como presidente, una figura complicada”, dijo Green. “Al mismo tiempo que Lincoln estaba involucrado en las políticas que siguió como presidente en relación con la institución de la esclavitud y su eventual impacto en los afroamericanos, Lincoln también fue alguien que estaba muy comprometido con la política de expulsión de indios”.

Mientras libraba la guerra y trabajaba para acabar con la esclavitud, Lincoln también buscó construir una nación y un gobierno más poderosos a través de la expansión.

“Muchos de esos puestos requerían precisamente su compromiso con una política de expulsión de indios activa, agresiva y, en ocasiones, violenta” para distribuir tierras a los colonos blancos, dijo Green.

En un caso particularmente atroz, 38 hombres de la tribu Dakota fueron ahorcados como resultado de acciones de las que fueron acusados ​​durante la Guerra de Dakota de 1862. Aunque Lincoln redujo el número de muertos al conmutar más de 200 sentencias, su aplicación de la pena capital resultó en la ejecución masiva más grande en la historia de Estados Unidos.

"Él todavía presidió la ejecución de los nativos americanos que, en general, estaban tratando de hacer cumplir los tratados y tratando de retener un dominio sobre la tierra que creían que tenían título como habitantes originales e indígenas de esa tierra", dijo Green.

En otro caso, los soldados estadounidenses mataron a cientos de hombres, mujeres y niños cheyenne y arapaho, la mayoría desarmados, en la masacre de Sand Creek de 1864. Green dijo que la tragedia reflejaba en parte las políticas del presidente.

El historial de Lincoln sobre los estadounidenses negros tampoco está exento de imperfecciones. Green señaló que los prejuicios de Lincoln "reflejaban el carácter general de la mayoría de las personas blancas" en el siglo XIX, lo que arrojaba dudas sobre si las personas blancas y negras podían realmente vivir como iguales.

Esta noción tomó forma más notablemente en el apoyo de Lincoln a la idea de reubicar a los negros en otros países después de la emancipación, una posición que se encontró con la oposición generalizada de los líderes negros.

Los aspectos más oscuros de las marcas de Lincoln en la historia acompañan a su incuestionable papel central en la historia del país y de Illinois, sumando lo que Green resumió como "una imagen muy complicada".

“No hay una forma única de entender estos problemas. Los historiadores todavía están discutiendo sobre esto ”, dijo Friefeld.

Friefeld agregó que cree que es saludable para las comunidades volver a visitar los monumentos, lidiar con historias complejas y tomar decisiones sobre a quién quieren conmemorar en sus vecindarios.

El Proyecto de Monumentos de Chicago identificó 41 estatuas, placas y otras estructuras conmemorativas para su revisión. Además de las estatuas de Grant, Lincoln y los presidentes William McKinley y George Washington, la lista incluye varios monumentos y estatuas que representan a los nativos americanos y los conflictos con los colonos blancos.

Grant, que vivió durante un tiempo en Galena, Illinois, es conocido por su papel como comandante general del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil y por su apoyo a los derechos civiles de los negros. Pero su legado incluye políticas que "fueron bien intencionadas, pero en última instancia desastrosas" para los nativos americanos, según el sitio web del proyecto del monumento.

Kate Masur, historiadora y profesora de la Universidad Northwestern que no está en el comité de monumentos, dijo que Grant buscó crear una política más humana hacia los nativos americanos, nombrando al primer comisionado de Asuntos Indígenas de los nativos americanos, un hombre de Seneca llamado Ely Parker.

Sin embargo, las propuestas de política de Grant enfrentaron mucha oposición.

“Finalmente, durante los dos mandatos de Grant (como presidente), en lugar de una política más humana hacia los nativos americanos, el gobierno luchó brutales y repetidas guerras contra los nativos y continuó el proceso de expulsarlos de sus tierras”, dijo.

“Esa realidad (es que) los mismos líderes nacionales estadounidenses que buscaron la emancipación, las enmiendas 13, 14 y 15, también aceptaron y ejecutaron una política que fue totalmente dañina y horrenda para los nativos; ese es el quid de lo que estamos lidiando con esto ”, dijo Masur.

El monumento de McKinley que se incluye en la lista de la ciudad, creado en 1904, se hizo a partir de una escultura derretida de Cristóbal Colón.

Kristin Hoganson, historiadora y profesora de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dijo que cree que una razón probable por la que se agregó la estatua de McKinley a la lista son sus políticas imperialistas. Como Masur, ella no está en el comité asesor de la ciudad.

McKinley fue presidente durante la Guerra Hispano-Estadounidense, que se convirtió en la Guerra Filipino-Estadounidense que a su vez provocó la muerte de unos 200.000 civiles filipinos a causa de la violencia, el hambre y las enfermedades.

"Pienso en él como un imperialista ávido, que es probablemente la razón por la que fue señalado", dijo Hoganson. "Fue una larga y sangrienta guerra de guerrillas y la ocupación de Filipinas".

En cuanto a George Washington, su propiedad de personas esclavizadas plantea preguntas sobre su legado, dijo Hoganson.

"Mi sensación es que todos son seres humanos complicados, ninguno perfecto, todos ellos defectuosos en formas con las que, con suerte, la gente tendrá que lidiar a medida que el proceso continúa", dijo Hoganson.

En una conferencia de prensa la semana pasada, se le preguntó al alcalde Lightfoot sobre la idea de que las estatuas de Lincoln y Washington podrían ser "problemáticas".

“Lo que hizo el comité de monumentos y murales fue identificar esas estatuas y murales y otros marcadores históricos que son dignos de conversación, y creo que son dignos de conversación”, dijo Lightfoot. "Pero seamos claros, estamos en la Tierra de Lincoln y eso no va a cambiar".

La ciudad ha pedido al público "que revise las obras de arte identificadas, sugiera otras y comparta sus opiniones sobre el papel de los monumentos en los espacios públicos de Chicago". La fecha límite es el 1 de abril.

El comité asesor revisará los comentarios del público y creará un informe con recomendaciones para cambios de política, nuevos trabajos y tratamiento de los monumentos, dijo Bonnie McDonald, copresidenta del comité y presidenta de Monumentos Históricos de Illinois. Las recomendaciones luego irán a la ciudad, incluido el Distrito de Parques de Chicago y las Escuelas Públicas de Chicago.

Las opciones para los monumentos no se limitan a dejarlos como están o desmontarlos. Una tercera opción es proporcionar contexto a través de placas adicionales, instalaciones paralelas u otras vías.

Green comparó los monumentos con la Constitución de los EE. UU. En el sentido de que ofrecen valores del pasado, "pero no se heredan simplemente esos valores para transmitirlos sin ninguna alteración, sin ningún comentario".

"Si puede suceder con la Constitución de los Estados Unidos, ciertamente puede suceder en relación con cualquier monumento dado, incluso si es de alguien de increíble prominencia y valor histórico", dijo.


Los libros ofrecen una visión de Abraham Lincoln

A los políticos les encanta invocar al honesto Abe Lincoln, a menudo mientras modifican su legado para adaptarlo a sus propios propósitos. ¿Pero quién era el hombre, en realidad? Steve Inskeep habla con tres historiadores de Lincoln: Andy Ferguson, del Estándar semanaly Doris Kearns Goodwin y Eric Foner, sobre los libros que creen que capturan mejor el carácter del ex presidente. (Esta pieza se emitió inicialmente el 10 de abril de 2012 el Edición de la mañana.)

No importa cómo escanee los números de votación anticipada, no importa con qué frecuencia revise Twitter o mire la televisión, no escuchará los resultados de las elecciones antes de esta noche.

Mientras espera, al menos podemos recomendar algunos buenos libros de política. A principios de este año, tuvimos una serie de charlas sobre libros sobre la historia de Estados Unidos que aparecen en la campaña, incluida una charla que estamos a punto de escuchar de nuevo: sobre Abraham Lincoln.

MONTAGNE: El presidente Obama cita a menudo a Lincoln en sus discursos. El sitio web de Mitt Romney cita la referencia del primer presidente republicano a Estados Unidos como la, cita, "la última y mejor esperanza de la Tierra". El uso del decimosexto presidente no sorprende al historiador Eric Foner.

ERIC FONER HISTORIAN: Hay todas las formas posibles de interpretarlo. Todos los Lincoln que pueda desear están en la literatura. Y cada movimiento político, y cada grupo político, ha reclamado a Lincoln como propio, desde los comunistas hasta los conservadores, desde los segregacionistas hasta los activistas de los derechos civiles.Todo el mundo quiere tener a Lincoln de su lado.

MONTAGNE: Lincoln es, de hecho, el tema de más de 15.000 libros.

INSKEEP: Hemos traído autores de libros sobre Lincoln. Eric Foner, de la Universidad de Columbia, escribió "The Fiery Trial". Andy Ferguson, del Weekly Standard, escribió "Land of Lincoln". Doris Kearns Goodwin es autora de "Team of Rivals". Y comenzamos con este libro: David Herbert Donald escribió lo que tal vez sea la biografía estándar de Lincoln, simplemente llamada "Lincoln", hace un par de décadas. ¿Qué enfoque toma?

HISTORIAN: Bueno, si puedo empezar ... Eric Foner. Sabes, es gracioso. Creo que es la mejor biografía de Lincoln en un solo volumen. Curiosamente, personalmente no estoy de acuerdo con esta interpretación y mucha gente no. Él ve a Lincoln como una persona sin convicciones profundas. Ya sabes, todos los que escriben sobre Lincoln tienen un ojo puesto en el presente. Y creo que Donald escribió esto, a mediados de los noventa, bajo la influencia de Clinton. Creo que, ya sabes, vio a Lincoln como una figura de Clinton golpeada por los acontecimientos, sin tener claro qué representaba.

No creo que esa sea una imagen muy persuasiva de Lincoln, pero sin embargo, Donald fue un gran historiador. Y creo que contó la historia de la vida de Lincoln de una manera que evitó los dos escollos en los que cae tanta gente. Una es solo hagiografía, ya sabes, nació con un bolígrafo en la mano, listo para firmar la Proclamación de Emancipación. Y el otro es todo lo contrario, por supuesto, ya sabes, solo un racista, o realmente no le importaba la esclavitud en absoluto. Y Donald navega entre ellos. Vale la pena leerlo, y creo que sigue siendo la mejor biografía en un solo volumen.

ANDREW FERGUSON: Bueno, es cierto. Y creo que a Donald se le ocurrió la idea de Lincoln como una especie de personaje pasivo.

FERGUSON: Realmente, realmente, sí, y un poco intrigante y manipulador, pero no particularmente efectivo y revuelto por los eventos. Pero es interesante: a medida que lees el libro, incluso al final, creo que Donald pierde la fe en su propia tesis. El poder de los hechos de Lincoln es tan fuerte que hay que reconocer que fue un gigante al poder manipular los eventos.

INSKEEP: Doris Kearns Goodwin, cuando le pedimos a nuestro panel aquí recomendaciones de libros de Lincoln, nos envió uno que trata sobre más que ese hombre, "Battle Cry of Freedom", de James McPherson, que es una historia de la Guerra Civil. .

DORIS KEARNS GOODWIN: Creo que la razón por la que ese significó tanto para mí fue que es un genio narrativo: McPherson. Y de alguna manera, cuando lees "Grito de batalla por la libertad", lo que ha hecho es mezclar las batallas, el liderazgo de Lincoln, el frente interno, las finanzas, el gabinete, todo junto. Pero avanza como una historia, y no se sabe hasta que finalmente, quizás, Atlanta, si el Norte realmente va a ganar esta guerra. Y esa es la forma en que las personas que vivían allí lo sentían en ese momento.

INSKEEP: Y creo que es bueno pensar en eso si pensamos en Abraham Lincoln. Todas sus decisiones que parecen tan brillantes ahora, no podrían ser conocidas como brillantes en ese momento.

GOODWIN: Por supuesto. El propio país tardó un tiempo en comprenderlo. Conocemos el final. Sabemos que fue martirizado. Sabemos que la guerra se ganó. Pero la gente que vivía entonces ciertamente no lo sabía. Y creo que eso es lo que el ritmo de McPherson nos permite ver.

INSKEEP: Entremos un libro más aquí, que nos envió Andy Ferguson. El nombre: "Tras las huellas de los Lincoln". Difícil de encontrar, pero un nombre famoso detrás de esto, Ida Tarbell, la famosa periodista muckraking de finales del siglo XIX y principios del XX.

FERGUSON: Sí. Ella era, ante todo, periodista. Pero ella, todo el tiempo, cargó con esta obsesión por Lincoln. Después de la Primera Guerra Mundial, fue y cumplió una especie de parte de su obsesión que siempre había querido, que era rastrear los movimientos de Lincoln con su familia desde que era un niño, desde Kentucky hasta Indiana e Illinois. Y mientras lo hacía, todavía había gente viva que conocía a los Lincoln. Es una parte del tiempo a la que realmente no podemos acceder de ninguna otra manera.

INSKEEP: Aunque el viaje de Tarbell a través de Kentucky, Indiana, Illinois, sí subraya algo que vale la pena recordar sobre Lincoln, una de las razones por las que es tan recordado hoy en día: vino de esta cultura fronteriza. Esta era una ... estas eran áreas muy remotas que estaban luchando por desarrollarse en el tiempo que él estaba.

FERGUSON: En realidad, fue solo un par de pasos por encima de la Edad del Bronce.

HISTORIAN: Ya sabes, Lincoln como el hombre de la frontera, en cierto sentido, es parte del tipo de imágenes que recordamos sobre él. Pero es muy interesante cómo Lincoln se separa de tantas maneras de lo que ustedes llaman cultura fronteriza. Sabes, no le gusta cazar.

No es una persona violenta. No odia a los indios. No bebe, ya sabes, lo cual es bastante prominente ahí fuera. Y él comprende, muy temprano, y de dónde viene esto, quién sabe, que la forma de salir adelante es a través de la mente, no a través de, ya sabes, trabajo físico duro, que es lo que hace su padre. Se aleja lo más posible de la frontera, bastante temprano.

INSKEEP: Si fuera por ustedes, cada uno de ustedes, si fueran redactores de discursos presidenciales, ¿cómo les gustaría que los candidatos pensaran en Lincoln, desplegar a Lincoln cuando están hablando de él hoy?

HISTORIAN: Sabes, me encantaría ver a un candidato, no me importa de qué partido estemos hablando, que diga francamente: he cambiado de opinión sobre esto. Eso es lo que hizo Lincoln durante la Guerra Civil.

Cambió de opinión una y otra vez. No cambió sus creencias fundamentales. Lincoln fue un flip-flopper, si se quiere utilizar la terminología de la política moderna. Pero parece que ya no permitimos que nuestros políticos hagan eso.

INSKEEP: Andrew Ferguson, estás sonriendo.

FERGUSON: Bueno, es en parte porque los políticos no dejan que sus redactores de discursos hablen de esa manera. No creo que el Dr. Foner deba esperar una llamada telefónica de ninguna campaña política porque.

HISTORIAN: No estoy conteniendo la respiración.

FERGUSON: Sí. Habiendo hecho un poco de eso, puedo decirles que lo último que un político profesional quiere hacer es admitir que cometió un error o que cambió de opinión.

INSKEEP: Y si cambia de opinión, la tarea del redactor de discursos es encontrar una manera de decir que en realidad no cambió de opinión, incluso cuando cambió de opinión.

FERGUSON: Requiere mucho ingenio. Por supuesto, Lincoln tuvo el mejor escritor de discursos que jamás haya existido.

GOODWIN: Pero creo que, para seguir con eso, lo único que desearía que los políticos tuvieran hoy, más que nada, que Lincoln tuvieran, es sentido del humor. Quiero decir, su capacidad para reírse de sí mismo cuando se decía que tenía dos caras, Sr. Lincoln. Y él dijo: Si tuviera dos caras, ¿crees que estaría usando esta cara?

Esa capacidad de reírse de sí mismo, de mirarse a sí mismo desde afuera hacia adentro, significa cierto tipo de confianza, significa tomarse su, ya saben, el mundo en serio, pero no tomarse a sí mismo tan en serio en todo momento. Es tan escaso en nuestras campañas.

INSKEEP: Doris Kearns Goodwin, Eric Foner, Andy Ferguson. Y desde nuestra charla, por cierto, he buscado en otro buen libro: "A. Lincoln" de Ronald C. White. El día de las elecciones es la EDICIÓN DE LA MAÑANA de NPR News. Soy Steve Inskeep.

MONTAGNE: Y yo soy Renée Montagne.

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