¿Quién hizo las esferas de piedra gigantes de Costa Rica?

¿Quién hizo las esferas de piedra gigantes de Costa Rica?


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Muchos estarán familiarizados con la escena inicial de “En busca del arca perdida”, donde una esfera de piedra gigante casi aplasta a Indiana Jones hasta la muerte. Si bien todos reconocen la película como una obra de ficción, las esferas de piedra gigantes no lo son.

Mientras limpiaban la jungla para las plantaciones de banano en 1940 en la región del Delta del Diquis en Costa Rica, los empleados de la United Fruit Company descubrieron numerosas esferas de piedra grandes parcialmente enterradas en el suelo del bosque.

Casi de inmediato, las esferas misteriosas se convirtieron en adornos preciados y terminaron en los patios de los edificios gubernamentales y en los ejecutivos de las empresas de frutas en todo Costa Rica. Muchas esferas también se rompieron o dañaron y otras fueron dinamitadas en una época en la que pocos se dieron cuenta de su valor arqueológico.

Según John Hoopes, profesor asociado de antropología y director del Programa de Estudios Globales de Naciones Indígenas, se sabe que existen alrededor de 300 esferas, la más grande pesa 16 toneladas y mide dos metros y medio de diámetro, y la más pequeña no es más grande que una pelota de baloncesto. Casi todos están hechos de granodiorita, una piedra ígnea dura.

¿Para qué eran?

Desde su descubrimiento, el verdadero propósito de las esferas, que aún escapa a los expertos, ha sido objeto de especulaciones que van desde teorías sobre las bolas como ayudas a la navegación, hasta reliquias relacionadas con Stonehenge o el producto de una civilización antigua desconocida.

Parte del misterio rodea la forma en que fueron creadas, ya que las esferas casi perfectas parecen provenir de una cantera que estaba a más de 50 millas de distancia y fueron creadas en una época en la que aparentemente las herramientas de metal aún no se habían inventado. se estima que las piedras se hicieron alrededor del año 600 d.C. Sin embargo, el método de datación de las piedras es especulativo en sí mismo, ya que en realidad solo revela el uso más reciente de las esferas, no cuando se crearon por primera vez.

"Estos objetos se pueden usar durante siglos y aún permanecen donde están después de mil años. Así que es muy difícil decir exactamente cuándo fueron hechos", explicó Hoopes.

Sin embargo, el mayor misterio sigue siendo para qué se utilizaron. "Realmente no sabemos por qué se hicieron", dijo Hoopes. "Las personas que las hicieron no dejaron ningún registro escrito. Nos quedamos a los datos arqueológicos para intentar reconstruir el contexto. La cultura de las personas que los hicieron se extinguió poco después de la conquista española. Entonces, no hay mitos o leyendas u otras historias que cuentan los indígenas de Costa Rica sobre por qué hicieron estas esferas ".

Al igual que el moai de la Isla de Pascua, una teoría asume que las esferas eran simplemente símbolos de estatus. Las piedras, que ahora están protegidas por la UNESCO, también podrían haberse ordenado en patrones masivos que tenían un significado astronómico, ya que se encontró que muchas de las bolas estaban alineadas, que consisten en líneas rectas y curvas, así como triángulos y paralelogramos.

“Las excepcionales esferas de piedra, que siguen dejando a los investigadores especulando sobre el método y las herramientas de su producción, representan un testimonio excepcional de las tradiciones artísticas y las capacidades artesanales de las sociedades precolombinas”, informa la UNESCO.

Dado que casi todas las esferas se han movido de su ubicación original, los investigadores se muestran escépticos de que alguna vez se descubra el verdadero significado de las esferas.

Por Joanna Gillan


Uno de los misterios más extraños de la arqueología fue descubierto en el Delta del Diquis de Costa Rica. Desde la década de 1930, se han documentado cientos de bolas de piedra, que varían en tamaño desde unos pocos centímetros hasta más de dos metros de diámetro. Algunos pesan 16 toneladas. Casi todos están hechos de granodiorita, una piedra ígnea dura. Estos objetos son esculturas monolíticas realizadas por manos humanas.


Balones en el Patio del Museo Nacional, San José, Costa Rica.
Foto cortesía de John W. Hoopes. Copyright © 2001 John W. Hoopes. Reservados todos los derechos.

Las esferas suman más de 300. Las grandes pesan muchas toneladas. Hoy, decoran edificios oficiales como la Asamblea Legislativa, hospitales y escuelas. Puedes encontrarlos en museos. También puede encontrarlos como símbolos de estatus ubicuos que adornan las casas y jardines de los ricos y poderosos.

Las piedras pueden haber venido del lecho del río Térraba, a donde fueron transportadas por procesos naturales a partir de fuentes de material parental en las montañas de Talamanca. Nunca se encontraron esferas inacabadas. Como los monolitos del Viejo Mundo, la cantera de Costa Rica estaba a más de 50 millas del lugar de descanso final de estos misterios.

Desacreditando el & # 8220Misterio & # 8221 de Costarica Stone Balls

Las bolas de piedra de Costa Rica han sido objeto de especulaciones pseudocientíficas desde la publicación de Erich von Däniken & # 8217sChariots of the Gods en 1971. Más recientemente, han ganado una atención renovada como resultado de libros como Atlantis in America- Navigators of the Ancient World, de Ivar Zapp y George Erikson (Adventures Unlimited Press, 1998), y The Atlantis Blueprint: Unlocking the Ancient Mysteries of a Long-Lost Civilization, de Colin Wilson y Rand Flem-Ath (Delacorte Press, 2001). Estos autores han aparecido en televisión, radio, revistas y páginas web, donde hacen un flaco favor al público al tergiversarse a sí mismos y al estado del conocimiento real sobre estos objetos.

Aunque a menudo se representa a algunos de estos autores como habiendo & # 8220 descubierto & # 8221 estos objetos, el hecho es que los científicos los conocen desde que salieron a la luz durante las actividades agrícolas de la United Fruit Company en 1940. Investigación arqueológica de la piedra Los bailes comenzaron poco después, con la primera publicación académica sobre ellos apareciendo en 1943. No son un descubrimiento nuevo, ni son especialmente misteriosos. De hecho, las excavaciones arqueológicas realizadas en sitios con bolas de piedra en la década de 1950 encontraron que estaban asociadas con cerámica y otros materiales típicos de las culturas precolombinas del sur de Costa Rica. Lo que sea que exista & # 8220mystery & # 8221 tiene más que ver con la pérdida de información debido a la destrucción de las bolas y sus contextos arqueológicos que con continentes perdidos, antiguos astronautas o viajes transoceánicos.

Se han documentado cientos de bolas de piedra en Costa Rica, que varían en tamaño desde unos pocos centímetros hasta más de dos metros de diámetro. Casi todos están hechos de granodiorita, una piedra ígnea dura. Estos objetos no son de origen natural, a diferencia de las bolas de piedra en Jalisco, México, que fueron descritas en un artículo de National Geographic de 1965. Más bien, son esculturas monolíticas hechas por manos humanas.

Las bolas han estado en peligro desde el momento de su descubrimiento. Muchos han sido destruidos, dinamitados por buscadores de tesoros o agrietados y destrozados por actividades agrícolas. En el momento de un importante estudio realizado en la década de 1950, se registraron cincuenta bolas in situ. Hoy en día, solo se sabe que unos pocos se encuentran en sus ubicaciones originales.

Preguntas frecuentes

¿Dónde se encuentran las bolas?

Originalmente se encontraron en el delta del río Térraba, también conocido como río Sierpe, Diquís y río General, cerca de las localidades de Palmar Sur y Palmar Norte. Las bolas se conocen tan al norte como el Valle de la Estrella y tan al sur como la desembocadura del río Coto Colorado. Se han encontrado cerca de Golfito y en la Isla del Caño. Desde el momento de su descubrimiento en la década de 1940, estos objetos han sido apreciados como adornos para el césped. Fueron transportados, principalmente por ferrocarril, por todo Costa Rica. Ahora se encuentran en todo el país. Hay dos bolas en exhibición al público en los EE. UU. Una está en el museo de la National Geographic Society en Washington, D.C. La otra está en un patio cerca del Museo Peabody de Arqueología y Etnografía, en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts.

¿Qué tan grandes son?

Las bolas varían en tamaño desde unos pocos centímetros hasta más de dos metros de diámetro. Se ha estimado que los más grandes pesan más de 16 toneladas (aproximadamente 15.000 kg).

¿De qué están hechos?

Casi todas las bolas están hechas de granodiorita, una piedra ígnea dura que aflora en las estribaciones de la cercana sierra de Talamanca. Hay algunos ejemplos hechos de coquina, un material duro similar a la piedra caliza que se forma a partir de conchas y arena en depósitos de playa. Probablemente fue traído tierra adentro desde la desembocadura del delta Térraba-Sierpe. (La imagen de fondo de estas páginas es una fotografía de la superficie de una bola de piedra en Palmar Sur, Costa Rica).

Cuantos de ellos hay?

Samuel Lothrop registró un total de aproximadamente 186 bolas para su publicación de 1963. Sin embargo, se ha estimado que puede haber varios cientos de estos objetos, ahora dispersos por Costa Rica. Se informó que un sitio cerca de Jalaca tenía hasta 45 bolas, pero ahora se han trasladado a otras ubicaciones.

¿Cómo se hicieron?

Lo más probable es que las bolas se hicieran reduciendo cantos rodados redondos a una forma esférica mediante una combinación de fractura controlada, picoteo y molienda. Se ha demostrado que la granodiorita de la que están hechos se exfolia en capas cuando se somete a cambios rápidos de temperatura. Las bolas podrían haber sido desbastadas mediante la aplicación de calor (carbón caliente) y frío (agua helada). Cuando tenían una forma casi esférica, se reducían aún más picoteando y martillando con piedras hechas del mismo material duro. Finalmente, fueron molidos y pulidos a un alto brillo. Este proceso, que era similar al utilizado para hacer hachas de piedra pulida, metates tallados elaborados y estatuas de piedra, se logró sin la ayuda de herramientas de metal, rayos láser o formas de vida extraterrestres.

¿Quién los hizo?

Lo más probable es que las bolas fueran hechas por los antepasados ​​de los pueblos nativos que vivían en la región en el momento de la conquista española. Estas personas hablaban lenguas chibchan, relacionadas con las de los pueblos indígenas desde el este de Honduras hasta el norte de Colombia. Sus descendientes modernos incluyen a los Boruca, Téribe y Guaymí. Estas culturas vivían en asentamientos dispersos, pocos de los cuales tenían más de 2000 personas. Estas personas vivían de la pesca y la caza, así como de la agricultura. Cultivaban maíz, mandioca, frijoles, calabacines, palma pejibaye, papaya, piña, aguacate, chiles, cacao y muchas otras frutas, tubérculos y plantas medicinales. Vivían en casas que eran típicamente de forma redonda, con cimientos hechos de adoquines de río redondeados.

¿Qué edad tienen?

Se conocen bolas de piedra a partir de sitios arqueológicos y los estratos enterrados del sombrero tienen únicamente cerámica característica de la cultura Aguas Buenas, cuyas fechas van desde ca. 200 aC a 800 dC. Según informes, se han encontrado bolas de piedra en entierros con adornos de oro cuyo estilo data de después del 1000 dC aproximadamente. También se han encontrado en estratos que contienen jirones de policromía de Buenos Aires, un tipo de alfarería del período Chiriquí que se hizo a partir del año 800 d.C. Este tipo de cerámica se ha encontrado, según se informa, en asociación con herramientas de hierro del período colonial, lo que sugiere que se fabricó hasta el siglo XVI. Entonces, las bolas podrían haberse hecho en cualquier momento durante un período de 1800 años. Las primeras bolas que se fabricaron probablemente duraron varias generaciones, durante las cuales pudieron haber sido movidas y modificadas.

¿Para que fueron usados?

Nadie lo sabe con certeza. Las bolas habían dejado de fabricarse en la época de los primeros exploradores españoles y quedaron completamente olvidadas hasta que fueron redescubiertas en la década de 1940. Se encontró que muchas de las bolas estaban alineadas, que consistían en líneas rectas y curvas, así como triángulos y paralelogramos. Se encontró que un grupo de cuatro bolas estaba dispuesto en una línea orientada al norte magnético. Esto ha llevado a la especulación de que pueden haber sido arreglados por personas familiarizadas con el uso de brújulas magnéticas o alineaciones astronómicas. Desafortunadamente, todas menos algunas de estas alineaciones fueron destruidas cuando las bolas se movieron de sus ubicaciones originales, por lo que no se puede verificar la precisión de las mediciones hechas hace casi cincuenta años. Muchas de las bolas, algunas de ellas alineadas, se encontraron encima de montículos bajos. Esto ha llevado a la especulación de que podrían haberse mantenido dentro de casas construidas en la parte superior de los montículos, lo que habría dificultado su uso para realizar observaciones. Es casi seguro que las sugerencias de Ivar Zapp de que las alineaciones eran dispositivos de navegación que apuntaban a la Isla de Pascua y Stonehenge son incorrectas. Las medidas originales de Lothrop & # 8217 de alineaciones de bolas separadas solo unos pocos metros no eran lo suficientemente precisas o precisas como para permitirle a uno controlar los errores al trazar distancias tan largas. Con la excepción de las bolas ubicadas en la Isla del Caño, la mayoría de las bolas están demasiado lejos del mar para haber sido útiles para los navegantes oceánicos.

¿Por qué están en peligro las bolas?

Prácticamente todas las bolas conocidas se han movido de sus ubicaciones originales, destruyendo información sobre sus contextos arqueológicos y posibles alineaciones. Muchas de las bolas han sido voladas por cazadores de tesoros locales que han creído en fábulas sin sentido que las bolas contienen oro. Las bolas que se encuentran en los campos agrícolas han sido dañadas por la quema periódica, lo que hace que la superficie una vez lisa de las bolas se agriete, se parta y se erosione, un proceso que ha contribuido a la destrucción de la bola de piedra más grande conocida. Se han rodado bolas en barrancos y barrancos, o incluso en lugares marinos submarinos (como en la Isla del Caño). La gran mayoría han sido transportados lejos de su zona de origen, separándolos aún más de la conciencia de los descendientes de las personas que hicieron estos bailes.

Conceptos erróneos comunes

Varios autores han contribuido ahora a una desinformación generalizada sobre las bolas de piedra de Costa Rica, lo que ha llevado a especulaciones infundadas sobre su naturaleza y origen.

El tamaño de las bolas

En un artículo en Atlantis Rising Online, George Erikson hace afirmaciones exageradas sobre el tamaño de las bolas de piedra, escribiendo que son & # 8220 pesan hasta 30 toneladas y miden hasta tres metros de diámetro & # 8221 Según Samuel Lothrop, autor de la estudio más extenso de las bolas, & # 8220 Una bola de 6 pies se estima en alrededor de 7,5 toneladas, una bola de 4 pies en 3 toneladas y una muestra de 3 pies en 1,3 toneladas & # 8221 (1963: 22). Lothrop estimó que el peso máximo de la pelota era de alrededor de 16 toneladas. La bola más grande conocida mide 2,15 m de diámetro, que es sustancialmente menor que tres metros.

John W. Hoopes con la bola de piedra más grande conocida.
Foto cortesía de John W. Hoopes. Copyright © 2001 John W. Hoopes. Reservados todos los derechos.

La redondez de las bolas

Erikson también afirma que estos objetos & # 8220 eran esferas perfectas dentro de los 2 milímetros de cualquier medida tanto de su diámetro como de su circunferencia. & # 8221 Esta afirmación es falsa. Nadie ha medido jamás una pelota con el grado de precisión suficiente para fabricarla. Ni Ivar Zapp ni George Erikson han propuesto una metodología mediante la cual se pudieran realizar tales mediciones. Lothrop (1963: 17) escribió: & # 8220 Para medir la rotundidad usamos dos métodos, ninguno completamente satisfactorio. Cuando las bolas grandes estaban profundamente enterradas en el suelo, podría llevar varios días hacer una zanja alrededor de ellas. Por lo tanto, expusimos solo la mitad superior y luego medimos dos o tres diámetros más con cinta y plomada. Esto reveló que los especímenes más pobres, generalmente con diámetros que oscilan entre 2 y 3 pies (0,6-0,9 metros), variaban en diámetros tanto como una o 2 pulgadas (2,5-5,1 centímetros). & # 8221 Debe quedar claro que este método asumió que la porción subterránea era esférica. Lothrop también midió bolas que estaban más completamente expuestas tomando hasta cinco circunferencias con una cinta métrica, a partir de las cuales luego calculó sus diámetros. Él escribe: & # 8220 Evidentemente, las bolas más grandes eran el producto de la mejor artesanía, y eran tan casi perfectas que las medidas de diámetros de la cinta y la plomada no revelaban imperfecciones. Por lo tanto, medimos las circunferencias horizontalmente y, si es posible, en una inclinación hacia arriba de 45 grados hacia los cuatro puntos cardinales. Por lo general, no determinamos la circunferencia vertical ya que las bolas grandes eran demasiado pesadas para moverlas. Este procedimiento no fue tan fácil como parece porque varias personas tuvieron que sujetar la cinta y se tuvieron que verificar todas las medidas. Como la variación en los diámetros era demasiado pequeña para ser detectada a simple vista, incluso con una plomada, los diámetros se han calculado matemáticamente & # 8221. La fuente de afirmaciones de mediciones precisas puede provenir de malas interpretaciones de las tablas de Lothrop & # 8217s, en las que presenta los diámetros calculados en metros con cuatro decimales. Sin embargo, se trata de estimaciones calculadas matemáticamente, no de medidas directas. No se han redondeado para reflejar la precisión real con la que se tomaron las medidas reales. Debería ser obvio que las diferencias & # 8220 demasiado pequeñas para ser detectadas a simple vista & # 8221 no pueden traducirse en afirmaciones sobre precisión & # 8220 hasta 2 milímetros & # 8221. De hecho, las superficies de las bolas no son perfectamente lisas, creando irregularidades que superan claramente los 2 milímetros de altura. Como se señaló anteriormente, se sabe que algunas bolas varían más de 5 cm (50 mm) de diámetro. En la fotografía de la bola más grande de este sitio web, se ve claramente que la superficie está muy dañada. Por lo tanto, es imposible saber con qué precisión pudo haber sido formada esta bola.

Los creadores de las bolas

George Erikson afirma que & # 8220 los arqueólogos atribuyeron las esferas a los indios chorotega & # 8221. Ningún arqueólogo familiarizado con la evidencia ha hecho esta afirmación. Los chorotega eran un grupo de habla oto-mangueana que ocupaba un área de Guanacaste, cerca del Golfo de Nicoya en el noroeste de Costa Rica. Los pueblos que vivían en la zona donde se encuentran las bolas eran hablantes de chibchan. Las bolas se han encontrado en asociación con restos arquitectónicos, como muros de piedra y pavimentos hechos con adoquines de río, y vasijas de alfarería tanto enteras como rotas que son consistentes con hallazgos en otros sitios asociados con las culturas Aguas Buenas y Chiriquí. Se cree que representan a los pueblos nativos ancestrales del grupo histórico de habla chibchan del sur de Costa Rica.

La datación de las bolas

George Erikson y otros han insinuado que las bolas pueden datar de hace 12.000 años. No hay evidencia que respalde esta afirmación. Dado que las bolas no se pueden fechar directamente mediante métodos como la datación por radiocarbono, que se puede aplicar directamente solo a materiales orgánicos, la mejor manera de fecharlas es mediante el contexto estratigráfico y los artefactos asociados. Lothrop excavó una bola de piedra que estaba ubicada en una capa de suelo separada de un depósito subyacente con tiestos que contenía cerámica típica de la cultura Aguas Buenas (200 a. C. y # 8211 d. C. 600). En el suelo inmediatamente debajo de esta bola encontró la cabeza rota de una estatuilla humana pintada del tipo Policromo de Buenos Aires, fechada entre 1000-1500 d. C. (se han encontrado ejemplos según informes asociados con herramientas de hierro). Esto sugiere que la pelota se fabricó en algún momento entre el 600 y el 1500 d.C.

Las bolas están & # 8220 fuera de contexto & # 8221

Desde su descubrimiento en 1940, la gran mayoría de estas bolas han sido retiradas de sus contextos arqueológicos para servir como adornos de césped en Costa Rica. Muchas de las bolas estudiadas por Lothrop parecían haber salido de montículos cercanos. Varios habían sido cubiertos por capas de limo fino, aparentemente de depósitos de inundaciones y erosión natural. Naturalmente, están & # 8220 fuera de contexto & # 8221 en el sentido de que tienen pocas asociaciones arqueológicas buenas.

Los eruditos los han ignorado

No es raro que los autores que escriben sobre las bolas de piedra afirmen que estos objetos han recibido una atención inadecuada por parte de estudiosos serios. Si bien esto es indudablemente cierto, no es cierto que estos objetos hayan sido ignorados. Tampoco es cierto que la erudición sobre ellos se haya ocultado de alguna manera al público en general. El primer estudio académico de las bolas fue realizado por Doris Stone inmediatamente después de su descubrimiento por los trabajadores de la United Fruit Company. Los resultados de su investigación se publicaron en 1943 en American Antiquity, la principal revista académica de arqueología en los Estados Unidos. Samuel Lothrop, arqueólogo del personal del Museo Peabody de Arqueología y Etnografía de la Universidad de Harvard, realizó un importante trabajo de campo sobre las bolas en 1948. El informe final de su estudio fue publicado por el Museo en 1963. Contiene mapas de los sitios donde Se encontraron bolas, descripciones detalladas de objetos de cerámica y metal encontrados con y cerca de ellos, y muchas fotografías, medidas y dibujos de las bolas, sus alineaciones y sus contextos estratigráficos. En 1969, en las páginas de National Geographic, se informó de investigaciones adicionales sobre las bolas realizadas por el arqueólogo Matthew Stirling. A fines de la década de 1970, un estudio arqueológico en la Isla del Caño (publicado en 1986) reveló bolas en contextos marinos. Los sitios con bolas fueron investigados y reportados en la década de 1980 por Robert Drolet en el curso de estudios y excavaciones en el Valle Térraba. A fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, Claude Baudez y sus estudiantes de la Universidad de París regresaron a las ubicaciones de Lothrop & # 8217s, el trabajo de campo anterior en el delta del Diquís para emprender un análisis más cuidadoso de la cerámica de la zona, produciendo fechas más refinadas para los contextos de las bolas. Esta investigación fue publicada en español en 1993, con un resumen en inglés que apareció en 1996. También a principios de la década de 1990, el autor realizó un trabajo de campo en torno a Golfito, documentando la existencia de los ejemplos más orientales de estas bolas. En este momento, Enrico Dal Lago, estudiante de la Universidad de Kansas, defendió una tesis de maestría sobre el tema de las pelotas. Sin embargo, el estudio más cuidadoso de las bolas ha sido el trabajo de campo realizado entre 1990 y 1995 por la arqueóloga Ifigenia Quintanilla bajo los auspicios del Museo Nacional de Costa Rica. Pudo excavar varias bolas in situ, documentando el proceso de su fabricación y sus asociaciones culturales. La investigación de Quintanilla ha sido el estudio de campo más completo de estos objetos desde Lothrop. Aunque todavía en su mayoría inédita, la información que recopiló es actualmente el tema de su investigación de posgrado en la Universidad de Barcelona. Incluso con la investigación actual pendiente, la lista de referencias en este sitio web deja en claro que las bolas de piedra han recibido mucha atención académica seria.


Esa enorme esfera de piedra en Bosnia probablemente no sea de una civilización perdida

Aunque la esfera de roca gigante que se asoma entre la tierra y la maleza del bosque parece hecha por el hombre para el ojo inexperto, este monolito probablemente no sea un signo específico de una civilización perdida. El arqueólogo Semir Osmanagich, conocido como el "Indiana Jones bosnio", dice que una bola de piedra de 3 metros de ancho encontrada en el bosque del valle de Visoko en Bosnia fue hecha por una civilización desconocida que solía vivir en el área hace más de 1000 años, pero hay muchas razones para poner en duda esta extravagante afirmación.

Es precisamente la descripción del arqueólogo Semir Osmanagich de que el "color marrón y rojo de la bola apunta a un contenido muy alto de hierro" lo que lleva a los expertos a creer que se trata de una roca esférica natural llamada concreción. Muchas concreciones son ricas en hierro, por lo que adquieren un aspecto rojizo.

Galería: The Moeraki Boulders

Ahora, si usted es un geólogo, las concreciones son misteriosas por derecho propio porque a menudo se forman en extrañas formas grumosas o esféricas en una amplia variedad de tamaños por métodos completamente naturales, pero las circunstancias exactas que rodean su formación aún son relativamente desconocidas. Ocurren cuando partículas minerales muy pequeñas se pegan para formar un tipo de cemento entre granos más grandes de arena o tierra. Las concreciones son a menudo más duras que la roca circundante en la que se forman, por lo que durante miles y millones de años serán la única parte de la formación rocosa que permanece y terminan con patrones y formas bastante llamativos.

Hay muchos ejemplos de concreciones esféricas como la que se encuentra en Bosnia en todo el mundo. Los Moeraki Boulders de Nueva Zelanda son un ejemplo de "concreciones de bala de cañón". Estos famosos cantos rodados muy esféricos se encuentran en una playa de Otago. Son parte de una formación rocosa del Paleoceno, por lo que se remontan a 60 millones de años y probablemente tardaron millones de años en crecer a sus tamaños más masivos de hasta 7 pies de ancho. Otros ejemplos de concreciones de bala de cañón casi imposiblemente redondas se encuentran en el Parque Nacional Theodore Roosevelt en Dakota del Norte, y estos también son bastante rojizos y manchados de hierro debido a su composición mineral.

Ejemplos de Moeraki Boulders cerca de Oamaru, Nueva Zelanda (Crédito de la imagen: kiwi-sonja, CC BY SA 3.0)

Esto no quiere decir que no se conozcan bolas de piedra formadas por humanos en todo el mundo. Uno de los conjuntos de objetos esféricos más famosos tallados por una civilización extinta se encuentra en Costa Rica, conocido como las esferas de piedra del pueblo Diquís. Estas esferas están hechas de gabro, que es una roca volcánica que no se formaría naturalmente en una forma esférica tan perfecta. Estas piedras también se han colocado deliberadamente en filas en ciertos asentamientos y contienen otros petroglifos. Aunque algunos de ellos pesan hasta 15 toneladas, una cuidadosa investigación sobre su construcción ha demostrado que fueron absolutamente hechos por el hombre.

Una de las esferas de piedra de la cultura Diquís en el patio del Museo Nacional de Costa. [+] Rica. (Crédito de la imagen: Connor Lee, Wikimedia Commons, CC BY 3.0)

Lamentablemente, a diferencia de las esferas costarricenses, las esferas de piedra de Bosnia probablemente no sean un símbolo de una civilización desconocida, sino probablemente algunas concreciones que no tienen miles de años, sino millones de años.


Esferas de Costa Rica desacreditadas

Se realizan más investigaciones sobre el esferas de piedra, Costa Rica origen, propósito original y fabricación se vieron obstaculizados por el hecho de que fueron descubiertos en tierras poseídas por una empresa de cultivo de frutasy no arqueología.

Numerosas historias fueron erradicadas de donde fueron encontradas para que los ricos pudieran tenerlas como exhibición alrededor de su casa lujosa, dañando así todos los datos referentes a su origen y ubicación original en un contexto más amplio.

Hasta ahora, hemos recopilado una comprensión sobre cómo se hicieron las esferas, pero es simple, no menos inspiradora.

Sociedades nativas, operando sin ruedas ni animales de trabajo, llevando piedras de hasta 15 toneladas para ser tallado en esferas sin instrumentos de metal.

Esto habría necesitado un alto nivel de tecnología, competencia y tiempo para lograrlo, y debería ser conocido por su logro.

Una de las explicaciones más seguras de cómo estos esferas de piedra de Bosnia se hicieron es que podrían haber sido creados para hacerse pasar por las estrellas.

Los petroglifos podrían estar hablando de las constelaciones en el símbolos tallados de la esfera.

Sin embargo, es posible que las piedras sean un signo de símbolo de estatus para las personas adineradas e influyentes.

La única forma en que podríamos tener una respuesta a estas suposiciones es solo a través de investigación y mantenimiento.

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Investigadas misteriosas esferas de piedra en Costa Rica

Las antiguas esferas de piedra de Costa Rica se hicieron mundialmente famosas por la secuencia inicial de "En busca del arca perdida", cuando una maqueta de una de las misteriosas reliquias casi aplasta a Indiana Jones.

Entonces, tal vez John Hoopes sea lo más parecido en la Universidad de Kansas al héroe de acción de una película.

Hoopes, profesor asociado de antropología y director del Programa de Estudios Globales de Naciones Indígenas, regresó recientemente de un viaje a Costa Rica donde él y sus colegas evaluaron las bolas de piedra para la UNESCO, la organización cultural de las Naciones Unidas que podría otorgar a las esferas el estatus de Patrimonio Mundial.

Su informe ayudará a determinar si los sitios vinculados a los orbes masivos serán designados para su preservación y promoción debido a su "valor excepcional para la humanidad".

Hoopes, quien investiga las culturas antiguas de Centro y Sudamérica, es uno de los mayores expertos del mundo en las esferas costarricenses. Explicó que aunque las esferas de piedra son muy antiguas, el interés internacional por ellas sigue creciendo.

"Los primeros informes de las piedras provienen de finales del siglo XIX, pero en realidad no se informaron científicamente hasta la década de 1930, por lo que son un descubrimiento relativamente reciente", dijo Hoopes. "Permanecieron desconocidos hasta que la United Fruit Company comenzó a despejar tierras para plantaciones de banano en el sur de Costa Rica".

Según Hoopes, se sabe que existen alrededor de 300 bolas, la más grande pesa 16 toneladas y mide dos metros y medio de diámetro. Muchos de estos están agrupados en la región del Delta del Diquis de Costa Rica. Algunos permanecen vírgenes en los lugares originales del descubrimiento, pero muchos otros han sido reubicados o dañados debido a la erosión, los incendios y el vandalismo.

El investigador de KU dijo que los científicos creen que las piedras se crearon por primera vez alrededor del año 600 d.C., y que la mayoría data de después del 1000 d.C. pero antes de la conquista española.

"Fechamos las esferas por estilos de cerámica y fechas de radiocarbono asociadas con los depósitos arqueológicos encontrados con las esferas de piedra", dijo Hoopes. "Uno de los problemas con esta metodología es que te dice el uso más reciente de la esfera, pero no te dice cuándo se hizo. Estos objetos se pueden usar durante siglos y todavía están donde están después de mil años. Por eso es muy difícil decir exactamente cuándo se hicieron ".

La especulación y la pseudociencia han plagado la comprensión general de las esferas de piedra. Por ejemplo, las publicaciones han afirmado que las bolas están asociadas con el continente "perdido" de Atlántida. Otros han afirmado que las bolas son ayudas a la navegación o reliquias relacionadas con Stonehenge o las enormes cabezas de la Isla de Pascua.

"Los mitos se basan realmente en una gran cantidad de especulaciones desenfrenadas sobre civilizaciones antiguas imaginarias o visitas de extraterrestres", dijo Hoopes.

En realidad, las excavaciones arqueológicas de la década de 1940 encontraron que las bolas de piedra estaban vinculadas con cerámica y materiales típicos de las culturas precolombinas del sur de Costa Rica.

"Realmente no sabemos por qué se hicieron", dijo Hoopes. "Las personas que las hicieron no dejaron ningún registro escrito. Nos quedamos a los datos arqueológicos para intentar reconstruir el contexto. La cultura de las personas que los hicieron se extinguió poco después de la conquista española. Entonces, no hay mitos o leyendas u otras historias que cuentan los indígenas de Costa Rica sobre por qué hicieron estas esferas ".

Hoopes ha creado una página web popular para derribar algunos de los conceptos erróneos sobre las esferas. Dijo que la creación de las piedras, aunque vaga, ciertamente no tenía nada que ver con ciudades perdidas o naves espaciales.

"Creemos que la técnica principal que se utilizó fue picotear, triturar y martillar con piedras", dijo Hoopes. "There are some spheres that have been found that still have the marks of the blows on them from hammer stones. We think that that's how they were formed, by hammering on big rocks and sculpting them into a spherical shape."

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por University of Kansas. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.


Description Of The Sphere Stones

The sphere stones were discovered by the United Fruit Company’s workers who were clearing a new site for a banana plantation. The stones discovered ranged in size from a few inches in diameter to huge sphere stones. The smallest sphere stone is about 6.6 feet while the largest stone weighs about 16 tons. The scientific study and the description of the sphere stones began in the late 1930s. The first scholarly writing about the stone balls first appeared in 1943.

The stones appear to be extremely smooth and almost perfectly round and are likely to have been hand-made by the ancient people of the Diquis Valley. Most of the stone spheres are sculptured from gabbro which is a very hard igneous rock similar to basalt. Some of the sphere stones are also made from limestone while a dozen are made from sand. The stones appear to have been made from large boulders that were somehow round and were carefully shaped using smaller rocks. Some portions of the rocks may also have been heated then cooled rapidly in order to remove the outer rock layers. The rocks may have been polished using sand. However, the degree of finishing and style of work varies considerably. The Gabbro used in making the sphere stones came from the hills where unfinished spheres can be found.


Who Made the Giant Stone Spheres of Costa Rica? - Historia

The Spherical History
by Tim McGuinness, Ph.D., member of the Society of American Archaeology

The spheres or stone balls first came to light during the early 1940s, discovered during excavations in the Diquis Delta region by the United Fruit Company. Workers on these plantations found a large number of these stone spheres, some totally exposed, and other buried. Many were severely damaged when they were found, as in many cases it was earth moving equipment that ran into them while clearing forest for banana planting.

As early as 1948, the stone spheres were deteriorating due to exposure to alternate heat and cold (93 to 97 degrees F in the shade in the winter, much hotter in the sun). The balls were subjected to the sun's heat, and rain, as well as to fire when the United Fruit Company cleared the land in the 1940s. The stone spheres received alternate light and shade under the cultivated banana trees and they were drenched weekly by irrigation when it didn't rain. Evidence of battering and cracking was seen. Falling giant tropical trees may have shattered some balls as well.

Looting was the major problem. To such an extent that as many as 95% were taken. Many of the smaller and medium size balls were moved to adorn parks and gardens. To this day, you can see them throughout Costa Rica in older homes, in parks, and adorning public buildings.

Another threat was the mistaken belief that they contained treasure. Many were blasted, or split, owing to the native belief that they somehow contained gold. In part, this was because some claimed gold was found near the balls.

The first major archeological data was published by Dr. Doris Z. Stone in 1943, then later by S.K. Lothrup in 1963.

  • Mystery Spheres of Costa Rica- by Tim McGuinness, Ph.D.
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    The decade of the 1940's marked the beginning of banana production in the region of the Diquis delta, in the southern countryside of Costa Rica. While clearing the forest and digging for irrigation systems, the United Fruit Company brought to light fabulous stone balls of different sizes and weights with an impressionably exact spherical shape.

    The investigations driven by Archaeologist Doris Stone during the period of 1940-1941, and those conducted by Samuel K. Lothrop years later, shed little light in their origin, age, or reason for their perfect manufacture.

    Even with the most recent investigations done by several archaeologists, we keep finding the same old enigmas. Who made them and when? What was their purpose? What about the tools used to build and transport them? Perhaps those tools proposed by the Archaeologists that they themselves haven't found yet?

    In spite of the fact that most of the stone balls are associated with pre-Columbian archaeological sites, there is no way to know for sure if they were made by those cultures or one that preceded them and which existence we completely ignore. It is possible to date their context but not the stone balls.

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    Photo by Daniel Brenes 1997
    At the time they were found, many legends talked about gold and gems hidden in the core
    of the stone balls. These stories drove greedy and unscrupulous people to destroy many of them.
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    Photo by Edwin Quesada 1997

    They come in different sizes from more than six feet to just a few inches in diameter. Most of them have been removed from their original sites and placed in front yards of wealthy residences, parks, and public and private buildings all over Costa Rica as unique objects of decoration.

    Theories and speculations regarding their use and purpose range from symbols of political power to representations of spaceships, cult objects, accumulators of telluric energy, or astronomical markers. The truth is that a long time will pass before a definite last word can be said regarding these fantastic stone balls, that for now are as enigmatic as the monoliths of Stonehenge or the Moais of Easter island.

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    Photo by Edwin Quesada 1997
    Two stone balls. Part of the group in Finca 6

    "In spite of the efforts of many people and institutions supporting, protecting, and studying the stone balls of Costa Rica, there is still a lot of work to get done.

    It is my intention with this website to bring awareness about these megalithic monuments that are a legacy for all humanity.

    The solution to their multiple mysteries and their preservation depend mainly in our effort to stop the destruction, illegal commerce, and mobilization from their original sites. It is also necessary to start a campaign to educate the world regarding these wonderful round enigmas."

    Edwin Quesada.

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    Photo by Edwin Quesada 1997
    Another view of the group in Finca 6, mainly conformed by four stone balls
    aligned in a square in a North-South direction.
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    Photo by Edwin Quesada 1997
    Stone ball located at finca El Silencio, in the proximities of Palmar Sur.
    With it being more than 6 feet in diameter, it is one of the biggest balls ever found.

    George P. Cittenden, who purchased the relevant land for the United Fruit Company in the 1930s, was first to note the presence of mounds and stone spheres. Dr. Doris Z. Stone visited the area in 1941 and 1943, publishing her findings in 1943. S.K. Lothrup's work stemmed from Stone's.

    Dr. Stone (1943), Verneau and Rivet (1912-1922) and others discussed the distribution of stone balls, large and small, throughout the New World. They concluded that the spheres served different functions in different areas. Large examples outside the delta area are rare. Isolated specimens up to 3 feet in diameter are known from Olmec sites in Vera Cruz Mexico. They have been reported at Zaculeu in the Guatemalan Highlands (largest 15 1/2 inches in diameter), occurring in the first level of occupation in what is regarded as Early Classic Maya.

    Dr. Stone published plans of 5 sites in the Diquis Delta containing 44 stone spheres. She also reported other balls north of the Sierra Bruquena near the town of Uvita and in the flood plain of the Esquinas River. She also saw two specimens at Cavagra.

    In Costa Rica, Lothrup reported stone balls in the Diquis Delta, Camaronal Island where they were on hilltops, on the hills north of the Diquis and high up in the Cordillera Bruquena that reaches about 1,000 meters in height. The most easterly group was near Piedras Blancas.


    Stone spheres (balls to Lothrup) range in diameter from a few inches to as much as 8 feet with weights ranging from only a few pounds to 16+ tons (15,000kg). They are made of the local igneous rock (density about 3.0) with a few exceptions. Most were of a granite. They numbered in the many hundreds if not thousands. No granite is found near where the balls were found except for small water borne stones. The granite must have been transported from the mountains. The weight of the stone blocks necessary to form spheres and the work itself reveal that the spheres are clearly the work of more than one person. The time to make the spheres with primitive tools was thought to be enormous, even with large gangs working on one example. However, as has been proven in recent years, skilled stone masons could have created spheres with a meter diameter in relatively short periods of time, with just 2 individuals. Smaller balls 1ft-2ft could have easily been created by one individual in less than a week.

    Small (10 and 24 inches) stone balls were found individually in burial mounds as well. In at least 2 instances, balls were placed in graves indicating individual ownership. Thus these balls represented a form of wealth. Though this may not have been the view during the period when they were being created, but may represent the perception of later generations that looted spheres had some value.

    Sometimes balls occurred singly, other times in groups. The largest group known to Lothrup contained at least 45 balls. Depressions in which balls previously stood could still be detected then. Some spheres were buried. Per John W. Hoopes, At the time of a major study undertaken in the 1950s, fifty balls were recorded as being in situ. Today, only a handful are known to be in their original locations.

    Rotundity varied, and the surfaces varied in smoothness. Because the all context has been lost, it is all but impossible to determine over how long a period of time, these balls were being created. It is possible that the rougher worked balls were either created before or after those of finer detail. As is the case elsewhere, an individual group or guild may have perfected the craft, only to be copied later on by those without the skills and knowledge needed for the same level of perfection.

    Per Lothrup, age of the balls is estimated according to associated pottery types. Evidence suggests the spheres represent a span of many centuries. Some are of relatively great age, others the handiwork of the 16th Century inhabitants. This suggests a stable population and cultural continuity over a long period of time.

    Per local Diquis legend, the spheres represent the sun but this is not believed because disks universally represent the sun in the New World. The spheres were highly valued and probably had a religious or magical significance. Probably successive generations labored to enlarge the number of balls in individual assemblies. The large groups may have ritual significance as they were set in formal alignments. The lines may mark astronomical sight lines. Although, this website author believes they had another function.

    The stone balls and mounds were too heavy to move for the crews that cleared the ground for banana farming in the early 1940s. Lothrup's group found evidence that some stone spheres had been placed on top of mounds as well as groups of spheres where no trace of mounds existed at the time.

    Per Lothrup, the natives of the Diquis Delta were capable stone cutters because of their great stone balls and numerous statues, but they did not apply stone cutting skills to construction of dwellings. Per John W. Hoopes, The peoples who lived in the area where the balls are found were Chibchan speakers. The balls have been found in association with architectural remains, such as stone walls and pavements made of river cobbles, and both whole and broken pottery vessels that are consistent with finds at other sites associated with the Aguas Buenas and Chiriqu cultures. These are believed to represent native peoples ancestral to historical Chibchan-speaking group of southern Costa Rica.

    Some new-age believers have implied that the balls may date as early as 12,000 years ago. Per John W. Hoopes, there is no evidence to support this claim. Since the balls cannot be dated directly by methods such as radiocarbon dating, which can be applied directly only to organic materials, the best way to date them is by stratigraphic context and associated artifacts. Lothrop excavated one stone ball that was located in a soil layer separated from an underlying, sherd-bearing deposit that contained pottery typical of the Aguas Buenas culture (200 BC - AD 600). In the soil immediately beneath this ball he found the broken head of a painted human figurine of the Buenos Aires Polychrome type, dated to AD 1000-1500 (examples have reportely been found associated with iron tools). This suggests the ball was made sometime between AD 600 and 1500.

    Please refer to: Lothrup, S. K , Archeology of The Diquis Delta, Costa Rica, Papers of the Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, Harvard, University, Vol. L1, 1963.


    How Were the Stone Spheres of Costa Rica Made?

    Today’s Wonder of the Day was inspired by Elijah. Elijah Wonders, “How the Stone Spheres of Costa Rica were made?” Thanks for WONDERing with us, Elijah!

    Do you have a list of places you want to go one day? Are you a fan of warm waters and beautiful beaches? If so, you may dream of visiting the nations of Central America. Or perhaps you’re one of the lucky people who live there year-round!

    Today’s Wonder of the Day is all about an interesting phenomenon nestled deep in one of these nations. What do you think of when you hear the name Costa Rica? Pristine beaches along the Pacific Ocean and the Caribbean Sea may come to mind. You might also picture lush jungles and tropical rainforests. Of course, you might also think of hundreds of huge stone spheres . Wait . . . what?

    Yes, you read that right. Costa Rica is also famous for its large collection of almost perfectly round stone balls. To learn more about these stone spheres that dot the landscape of Costa Rica, we must travel back in time to the early 1930s.

    At that time, the United Fruit Company was searching for new land for a banana plantation. They found a prime location in the Diquis Valley. This valley is located in western Costa Rica near the Pacific Ocean.

    As workers began clearing the dense jungle lands, they found something strange: stone spheres . Some were only a few inches in diameter . Others were huge. The largest spheres measured as much as seven feet in diameter and weighed 16 tons.

    Where in the world did these spheres come from? Or did they even come from this world? Locals quickly began speculating , and many myths developed to explain the stone spheres . For example, some believed they were brought to Earth by aliens. Others think they are linked to the lost continent of Atlantis.

    The scientific study of the stones began in the late 1930s and early 1940s. To date, about 300 of the stone spheres have been found across Costa Rica. Many of the stones are not perfectly round. However, they are surprisingly smooth. Scientific measurements show that many of them are very close to being perfect spheres . Archeologists believe that the stones were most likely handmade. They think this was done by ancient people indigenous to the Diquis Valley.

    Most of the stone spheres were sculpted from granodiorite. This is a very hard rock similar to granite. Scientists believe ancient peoples likely chose large boulders that were already somewhat round. Then, they carefully shaped them using smaller rocks of the same material as tools. They also think that ancient sculptors may have heated portions of the stones and then cooled them rapidly. This would have helped to remove the outer layers of rock.

    Many of the stones still contain marks from the tools used to shape them. The smoothness of the surfaces was probably achieved by polishing the finished stones with sand or leather. Scientists haven’t been able to pin down the exact time when they were made. Estimates range from as early as 200 B.C.E. to as late as the 1500s C.E.

    The most difficult question to answer is why the stones were made. What was their purpose? No one knows for sure. But a few theories have developed. Some believe they were used as compasses. Others think they align with astronomical phenomena. People also think they were used as grave markers or status symbols, marking the property of ancient leaders. What was the true purpose of these ancient stones? The world may never know.


    Astronomical symbols or divine perfection ?

    Many Indian peoples have lived in the region where these stone spheres were found. However, none of them reported legends that could refer to them. Neither can claim authorship or provide any information about them. We know, however, that these stone balls were of particular importance to the Indians, since some - among the smallest - were used as a funeral offering. Some researchers thought they saw in the arrangement of the smallest balls the representation of an astronomical constellation. However, these conclusions could not be applied to the larger stone balls, since these sites have been exposed over the centuries to bad weather or wars, so that in most cases their original arrangement is unrecognizable today.

    In addition, in the rare cases where the arrangement of the stone balls is still decipherable, it does not seem able to confirm this hypothesis, the balls forming straight lines, wavy lines or triangles. Furthermore, this representation of stellar bodies as balls does not correspond to the beliefs of the Mayans and the Incas who believed that celestial bodies, like the Sun, had a disc shape. This theory would therefore lead to suppose the existence in Costa Rica of a totally original culture, which many scientists take for improbable.

    Finally, according to another theory, the perfection to which the creators of the stone spheres of Costa Rica aimed must be interpreted as a kind of religious office. The stone balls, the result of this extremely careful work, would symbolize divine perfection. This interpretation would also explain that there are very few traces of ancient beliefs. However, it is likely that one will never know for sure whether this theory corresponds to reality.


    Ver el vídeo: ENCUENTRO LAS ESFERAS DEL DRAGÓN Y PASA ESTO..