La guerra del desierto

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Cuando Benito Mussolini declaró la guerra a los aliados el 10 de junio de 1940, ya tenía más de un millón de hombres en el ejército italiano con base en Libia. En el vecino Egipto, el ejército británico tenía solo 36.000 hombres custodiando el Canal de Suez y los campos petrolíferos árabes.

El 13 de septiembre de 1940, el mariscal Rodolfo Graziani y cinco divisiones italianas iniciaron un rápido avance hacia Egipto, pero se detuvieron frente a las principales defensas británicas en Mersa Matruh. Aunque superado en número, el general Archibald Wavell ordenó una contraofensiva británica el 9 de diciembre de 1940. Los italianos sufrieron numerosas bajas y fueron empujados hacia atrás más de 800 km (500 millas). Las tropas británicas se movieron a lo largo de la costa y el 22 de enero de 1941 capturaron el puerto de Tobruk en Libia a los italianos.

Adolf Hitler quedó conmocionado por las derrotas sufridas por el ejército italiano y en enero de 1941 envió al general Erwin Rommel y al recién formado Deutsches Afrika Korps al norte de África. Rommel montó su primer ataque el 24 de marzo de 1941 y, después de una semana de lucha, expulsó a Archibald Wavell y al ejército británico de la mayor parte de Libia. Sin embargo, bajo el mando del teniente general Leslie Morshead, los británicos lograron mantener una base de suministro de avanzada vital en Tobruk.

Archibald Wavell intentó un contraataque el 17 de junio de 1941, pero sus tropas fueron detenidas en Halfaya Pass. Tres semanas más tarde fue reemplazado por el general Claude Auchinleck.

El 18 de noviembre de 1941, Auchinleck y el recién formado Octavo Ejército pasaron a la ofensiva. Erwin Rommel se vio obligado a abandonar su sitio de Tobruk el 4 de diciembre, y el mes siguiente se había movido tan al oeste como lo había logrado Archibald Wavell un año antes.

Rommel, consciente de que las líneas de suministro de Wavell estaban ahora demasiado extendidas, después de obtener refuerzos de Trípoli, lanzó un contraataque. Ahora era el turno del ejército británico de retirarse.

Después de perder Bengasi el 29 de enero de 1942, Claude Auchinleck ordenó a sus tropas que se retiraran a Gazala. Durante los meses siguientes, el Octavo Ejército, al mando del teniente general Neil Richie, estableció una línea de fortificaciones y campos de minas. Erwin Rommel lanzó su ofensiva el 26 de mayo. La infantería italiana atacó en el frente mientras Rommel conducía sus panzers alrededor del borde de las fortificaciones para cortar las rutas de suministro.

Ritchie superó en número a Rommel por dos a uno, pero desperdició su ventaja al no usar sus tanques juntos. Después de derrotar una serie de pequeños contraataques, Rommel pudo capturar a Sidi Muftah. El 12 de junio, dos de las tres brigadas blindadas británicas quedaron atrapadas en un movimiento de tenaza y fueron derrotadas de manera terrible. Dos días después, Neil Richie, con solo 100 tanques restantes, abandonó Gazala.

Rommel regresó a Tobruk y tomó el puerto el 21 de junio de 1942. Esto incluyó la captura de más de 35.000 soldados británicos. Sin embargo, a Rommel ahora solo le quedaban 57 tanques y se vio obligado a esperar a que llegaran nuevos suministros antes de dirigirse a Egipto.

En julio de 1942, el general Erwin Rommel y el Panzer Armee Afrika italo-alemán (parte del Deutsches Afrika Korps) estaban a solo 113 km (70 millas) de Alejandría. La situación era tan grave que Winston Churchill hizo el largo viaje a Egipto para descubrir por sí mismo lo que había que hacer. Churchill decidió realizar cambios en la estructura de mando. El general Harold Alexander fue puesto a cargo de las fuerzas terrestres británicas en el Medio Oriente y Bernard Montgomery se convirtió en comandante del Octavo Ejército.

El 30 de agosto de 1942, Erwin Rommel atacó en Alam el Halfa pero fue rechazado por el Octavo Ejército. Montgomery respondió a este ataque ordenando a sus tropas que reforzaran la línea defensiva desde la costa hasta la infranqueable Depresión de Qattara. Montgomery ahora pudo asegurarse de que Rommel y el ejército alemán no pudieran hacer más avances en Egipto.

Durante las siguientes seis semanas, Montgomery comenzó a acumular grandes cantidades de armas y municiones para asegurarse de que, cuando atacara, poseía una potencia de fuego abrumadora. A mediados de octubre, el Octavo Ejército sumaba 195.000 hombres, 1.351 tanques y 1.900 piezas de artillería. Esto incluyó un gran número de tanques Sherman M4 y Grant M3 entregados recientemente.

El 23 de octubre, Montgomery lanzó la Operación Lightfoot con el mayor bombardeo de artillería desde la Primera Guerra Mundial. El ataque se produjo en el peor momento para el Deutsches Afrika Korps, ya que Erwin Rommel estaba de baja por enfermedad en Austria. Su reemplazo, el general George Stumme, murió de un ataque al corazón el día después del bombardeo con 900 cañones de las líneas alemanas. Stume fue reemplazado por el general Ritter von Thoma y Adolf Hitler telefoneó a Rommel para ordenarle que regresara a Egipto de inmediato.

Los alemanes defendieron bien sus posiciones y después de dos días el Octavo Ejército había avanzado poco y Bernard Montgomery ordenó el fin del ataque. Cuando regresó Erwin Rommel lanzó un contraataque en Kidney Depression (27 de octubre). Montgomery volvió ahora a la ofensiva y la 9.ª División Australiana creó un saliente en las posiciones enemigas.

Winston Churchill estaba decepcionado por la falta de éxito del Octavo Ejército y acusó a Montgomery de librar una batalla "a medias". Montgomery ignoró estas críticas y en su lugar hizo planes para una nueva ofensiva, la Operación Supercarga.

El 1 de noviembre de 1942, Montgomery lanzó un ataque contra el Deutsches Afrika Korps en Kidney Ridge. Después de resistir inicialmente el ataque, Rommel decidió que ya no tenía los recursos para mantener su línea y el 3 de noviembre ordenó a sus tropas que se retiraran. Sin embargo, Adolf Hitler anuló a su comandante y los alemanes se vieron obligados a pararse y luchar.

Al día siguiente, Montgomery ordenó a sus hombres que avanzaran. El Octavo Ejército rompió las líneas alemanas y Erwin Rommel, en peligro de ser rodeado, se vio obligado a retirarse. Los soldados a pie, entre ellos un gran número de soldados italianos, no pudieron moverse lo suficientemente rápido y fueron hechos prisioneros.

Durante un tiempo, pareció que los británicos cortarían el paso al ejército de Rommel, pero una tormenta repentina el 6 de noviembre convirtió el desierto en un atolladero y el ejército perseguidor se ralentizó. Rommel, ahora con solo veinte tanques restantes, logró llegar a Sollum en la frontera entre Egipto y Libia.

El 8 de noviembre Erwin Rommel se enteró de la invasión aliada de Marruecos y Argelia que estaba bajo el mando del general Dwight D. Eisenhower. Su ejército agotado ahora se enfrentaba a una guerra en dos frentes.

El ejército británico recapturó Tobruk el 12 de noviembre de 1942. Durante la campaña de El Alamein, la mitad del ejército de 100.000 hombres de Rommel murió, resultó herido o hecho prisionero. También perdió más de 450 tanques y 1,000 cañones. Las fuerzas británicas y de la Commonwealth sufrieron 13.500 bajas y 500 de sus tanques resultaron dañados. Sin embargo, de estos, 350 fueron reparados y pudieron participar en futuras batallas.

Winston Churchill estaba convencido de que la batalla de El Alamein marcó el punto de inflexión en la guerra y ordenó el repique de las campanas de las iglesias en toda Gran Bretaña. Como dijo más tarde: "Antes de Alamein nunca tuvimos una victoria, después de Alamein nunca tuvimos una derrota".

Las tropas aliadas continuaron avanzando sobre Túnez, la capital de Túnez. El general Kenneth Anderson llegó a menos de 12 millas de Túnez antes de ser atacado en Djedeida por el general Walther Nehring y el Deutsches Afrika Korps. Un nuevo intento de los aliados de llegar a Túnez fue detenido por el mal tiempo el 24 de diciembre de 1942.

El general Jurgen von Arnium llegó ahora para tomar el control de las fuerzas alemanas en Túnez. En enero de 1943 se le unió el general Erwin Rommel y su ejército en el sur de Túnez. Rommel se estaba retirando de Egipto y estaba siendo perseguido por el general Bernard Montgomery y el 8º ejército.

Montgomery pasó ahora varias semanas en Trípoli acumulando sus suministros. Arnium y Rommel decidieron aprovechar esta oportunidad para atacar a las fuerzas aliadas lideradas por el general Kenneth Anderson en Faid Pass (14 de febrero) y Kasserine Pass (19 de febrero). El Deutsches Afrika Korps luego se dirigió a Thala, pero se vieron obligados a retirarse después de encontrarse con una gran fuerza aliada el 22 de febrero de 1943.

El general Harold Alexander fue enviado ahora para supervisar las operaciones aliadas en Túnez, mientras que el general Erwin Rommel fue puesto al mando de las fuerzas alemanas. El 6 de marzo de 1943, Rommel atacó a los aliados en Medenine. El general Bernard Montgomery y el 8º ejército rechazaron el ataque y los alemanes se vieron obligados a retirarse. Rommel ahora estaba a favor de una retirada total, pero Adolf Hitler lo rechazó.

El 9 de marzo, Rommel abandonó Túnez por motivos de salud y fue reemplazado por el general Jurgen von Arnium como comandante del Deutsches Afrika Korps. Arnium ahora se concentró en defender un arco de 160 kilómetros a lo largo del noreste de Túnez.

En abril de 1943, los aliados tenían más de 300.000 hombres en Túnez. Esto les dio una ventaja de 6 a 1 en tropas y una superioridad de 15 a 1 en tanques. El bloqueo aliado del Mediterráneo también dificultó que el ejército alemán recibiera cantidades adecuadas de combustible, municiones y alimentos.

Los aliados decidieron ahora hacer otro esfuerzo para tomar Túnez. El general Omar Bradley, que había reemplazado al general George Patton, como comandante del 2º Cuerpo, se unió al general Bernard Montgomery para la ofensiva. El 23 de abril, la fuerza de 300.000 hombres avanzó a lo largo de un frente de 40 millas. Al mismo tiempo, hubo un ataque de distracción por parte del 8º Ejército en Enfidaville.

El 7 de mayo de 1943, las fuerzas británicas tomaron Túnez y el ejército estadounidense capturó Bizerte. El 13 de mayo, todas las fuerzas del Eje en Túnez se rindieron y más de 150.000 fueron hechos prisioneros.

La incómoda verdad, sin embargo, sigue siendo que nuestra Fuerza Aérea en Egipto y en el Sudán está incluso en la actualidad muy superada en número. Recordará cuán grande, quizás decisivo, fue el papel desempeñado por la Fuerza Aérea Alemana contra el Ejército Francés en mayo. Proporcionalmente, creo que los aviones serán aún más importantes en la lucha en el desierto de África. El bombardeo en picado puede ser una experiencia desagradable para las tropas que luchan en un país comparativamente cerrado; debe ser aún más difícil de soportar donde la cobertura o el ocultamiento es mucho más difícil de idear.

Esta carta es, por lo tanto, una súplica para que considere si, a pesar de los fuertes llamamientos que se le hacen para la Batalla de Inglaterra, es posible que no pueda ahorrar algunos refuerzos adicionales para el Medio Oriente.

Auchinleck pasó un largo fin de semana conmigo en Chequers. A medida que conocimos mejor a este distinguido oficial, de cuyas cualidades ahora dependían tanto nuestras fortunas, y a medida que se familiarizaba con el alto círculo de la maquinaria de guerra británica y veía con qué facilidad y fluidez funcionaba, la confianza mutua creció. Por otro lado, no pudimos inducirlo a que se apartara de su resolución de tener una demora prolongada para preparar una ofensiva fija el 1 de noviembre. Esto se llamaría "Crusader", y sería la operación más grande que tuvimos hasta ahora. lanzado.

Dado que las divisiones Panzer ahora parecían estar comprometidas con la batalla y estaban apoyadas para perder un número considerable de tanques, el general Cunningham permitió que se diera la señal para que comenzaran las salidas de Torbruk y que el XIII Cuerpo comenzara las operaciones. Sin embargo, el 21 de noviembre comenzaron nuestras dificultades. El enemigo, como era de esperar, reaccionó de inmediato a la amenaza de Sidi Rezegh, y sus divisiones blindadas eludieron a las 4ª y 22ª Brigadas Blindadas. Todo el blindaje enemigo se combinó para expulsarnos de la zona vital y evitar que la ayuda llegara al Grupo de Apoyo y la 7ª Brigada Blindada, que estaban aislados allí. Ninguna de estas formaciones fue diseñada para llevar a cabo una defensa prolongada, y es un gran mérito que lo hayan logrado, sin ayuda, durante todo el día 21.

Al día siguiente, las tres brigadas blindadas se unieron en la defensa de la zona. Pero nuestros tanques y cañones antitanques no fueron rival para los alemanes, aunque se combatieron con gran valentía, y en la noche del 22 de noviembre el XXX Cuerpo se vio obligado a retirarse, habiendo perdido dos tercios de los tanques y dejando la guarnición. de Tobruk con un gran saliente que defender.

El enemigo redondeó su éxito de manera espectacular. En un ataque nocturno sorprendió y desorganizó por completo a la 4ª Brigada Blindada, cuyos cien tanques representaban dos tercios de nuestra fuerza blindada restante. El día 23 prácticamente aniquiló a la 5a Brigada de Infantería Sudafricana, una de las dos únicas brigadas de infantería que el general Norrie tenía bajo el mando - ya no había transporte - y luego el 24 con sus divisiones blindadas realizó un poderoso contragolpe. a la frontera.

Durante todo el día, nuestras fuerzas móviles continuaron atacando con éxito al enemigo, cuya tendencia general de movimiento en el noroeste. Se llevaron a cabo varios compromisos, pero debido a la amplia área cubierta y las dificultades de comunicación no se han recibido informes detallados.

Las tropas enemigas y el transporte que se refugiaban detrás de las defensas inmediatamente al oeste de El Adem fueron atacados por unidades blindadas británicas, mientras que más al oeste, las columnas móviles británicas y sudafricanas presionaron al enemigo todo el día en dirección noroeste.

Se están tratando los pequeños focos de infantería enemiga y vehículos blindados que quedan en el área al norte de Bir Hacheim.

A última hora de la tarde, nuestras fuerzas blindadas atacaron y ahuyentaron a varios tanques alemanes que intentaban interferir con las operaciones que estaban llevando a cabo al oeste de El Adem los sijs, punjabis y el regimiento real de Sussex.

Algunas millas al suroeste de Acroma, unidades blindadas británicas bombardearon una concentración de transporte motorizado enemigo, quemando algunos y dañando otros.

En el propio Tobruk, las unidades polacas, manteniendo la presión sobre el enemigo, capturaron dos puestos en las defensas occidentales. La acción aérea enemiga contra Tobruk ayer fue en una escala algo mayor, pero ineficaz.

Más al este, las tropas sudafricanas continuaron despejando el área al norte del Trigh Capuzzo, donde todavía se están capturando algunos rezagados enemigos. Los neozelandeses también participan en operaciones de limpieza en el área inmediatamente al este de Tobruk.

Apoyando a las fuerzas terrestres, nuestras fuerzas aéreas llevaron a cabo continuos barridos en toda el área de operaciones. Las concentraciones enemigas y el transporte motorizado fueron atacados y cerca de Acroma, en particular, varios fueron dañados e incendiados. Las tropas terrestres derribaron a un yo alemán. 110.

El mal tiempo en el desierto está dificultando la obtención de una imagen clara de las operaciones. Durante dos días han soplado incesantemente fuertes tormentas de arena, pero en este manto espeso y grisáceo que lo domina todo el avance británico continúa.

Bajo una presión continua, los hombres de Rommel se están retirando rápidamente hacia el oeste. Nuestro avance tiene tres vertientes. Los neozelandeses de Tobruk han atacado rápidamente a lo largo de la costa y ahora han llegado a las afueras del este de Gazala, mientras que las tropas indias y británicas han avanzado desde el sureste y han llegado al otro lado de Gazala. En el flanco sur, nuestras columnas continúan su avance lento pero constante, limpiando las posiciones enemigas a medida que avanzan. Finalmente, la fuerte presión sobre el sector central no se ha levantado desde que se inició el ataque la semana pasada. Si las puntas norte y sur avanzan más rápidamente de lo que el enemigo se retira y eventualmente se encuentran, el movimiento circundante se completará.

Debido a que hemos logrado impulsar nuestro avance y no hay informes particulares de oposición enemiga, no debe imaginarse que el enemigo no está contraatacando con fuerza. Rommel todavía está lleno de lucha, pero claramente no cree que las condiciones actuales sean favorables. Mientras retira sus tropas, está oponiendo una fuerte resistencia; y hay que luchar por cada kilómetro de terreno que tomemos.

7 de junio: Winston llamó dos veces por la mañana. Primero sobre la batalla de Libia, en la que estuvimos de acuerdo en que los informes eran decepcionantes. Ambos estábamos deprimidos por la medida en que Rommel parece capaz de mantener la ofensiva. "Me temo que no tenemos muy buenos generales", dijo Winston.

14 de junio: La batalla libia se está librando ferozmente. Rommel todavía parece tener la iniciativa y sus recursos son mucho mayores de lo que juzga nuestra gente, o sus pérdidas han sido considerablemente menores de lo que estimaron. Según sus cálculos, debería tener pocos tanques, sin embargo, siempre sale fuerte.

En Oriente Medio, la moral de todo nuestro pueblo era de lo más deplorable. Auchinleck había perdido por completo la confianza en sí mismo. Todo el mundo siempre miraba por encima del hombro hacia posiciones preparadas a las que retirarse. Las unidades en el frente estaban irremediablemente mezcladas y no había evidencia de un buen trabajo del personal. Auchinleck tenía 180 generales en su personal. Este número ahora ha sido reducido a 30 por su sucesor. Por supuesto, deberíamos haber golpeado con fuerza a Rommel cuando alcanzó su punto más lejano de avance. Winston Churchill y Sir Alan Brooke se acercaron a la línea y siguieron diferentes rutas, y se reunieron esa noche para comparar notas. "Ambos", dijo Morton, "volvieron con caras como botas". Ambos estaban convencidos de que debían tomarse medidas drásticas y rápidas. Ya había habido una gran mejora. Pero fue justo a tiempo. Alexander, el sucesor de Auchinleck, ha estado hasta ahora a cargo de brillantes retiros. Fue el último hombre en las playas de Dunkerque y desde entonces ha estado en Birmania.

Auchinleck me llevó a su sala de mapas y cerró la puerta; estábamos solos. Me preguntó si sabía que iba a ir. Dije que sí. Luego me explicó su plan de operaciones; esto se basaba en el hecho de que a toda costa el Octavo Ejército debía conservarse "en su existencia" y no debía ser destruido en la batalla. Si Rommel atacaba con fuerza, como se esperaba pronto, el Octavo Ejército se replegaría sobre el Delta; si El Cairo y el Delta no podían mantenerse, el ejército se retiraría hacia el sur por el Nilo, y otra posibilidad era una retirada a Palestina.

Escuché con asombro su exposición de sus planes. Le hice una o dos preguntas, pero rápidamente vi que le molestaba cualquier pregunta dirigida a cambios inmediatos de política sobre los que ya había tomado una decisión. Así que me quedé en silencio.

Mi primer paso para restablecer la moral, por lo tanto, fue sentar el principio firme, para que se diera a conocer a todos los rangos, que no se contemplaba ninguna otra retirada y que libraríamos la batalla que se avecinaba en el terreno en el que nos encontrábamos. El general Montgomery estuvo totalmente de acuerdo con esta política y se la comunicó al HQ del Octavo Ejército. personal en una reunión celebrada la segunda noche de su llegada; y le llegó como una directiva escrita cuando asumí formalmente el mando del Medio Oriente.

No hay duda de que Montgomery, durante su discurso, hizo un brillante énfasis en la política acordada. Informó a su audiencia que había ordenado que se quemaran todos los planes de retirada, que la defensa del Delta no significaba nada para él, que todos los recursos destinados a ese fin serían utilizados para fortalecer al Octavo Ejército.

El Octavo Ejército continúa avanzando solo en la línea en persecución de la fuerza de Rommel, que, en la carretera de la costa en particular, está siendo atacada implacablemente por nuestros aviones y artillería.

No se ha revelado qué tan atrás se ha movido el enemigo.Nuestro corresponsal en El Cairo informó anoche que en el norte el viejo frente, se ha quedado muy atrás y los italianos hablaron ayer de "encarnizados y sangrientos combates entre El Alamein y Fuka" y de una posterior retirada del Eje "hacia nuevas líneas hacia el oeste. . " Fuka está a 96 km al oeste de El Alamein y a 64 km de Mersa Matruh. Hay focos aislados que resisten en el desierto a veinte o treinta millas de la costa.

Un corresponsal de guerra de la British United Press cablegrafió anoche que la artillería y la pantalla blindada detrás de la cual el enemigo se retiraba hacia el norte había sido perforada en muchos puntos y que nuestras columnas de combate habían avanzado.

Rommel está dando prioridad a los alemanes en el intento de escapar y sus aliados italianos están siendo utilizados en gran medida y sacrificados para cubrir su retirada.

La recuperación en el estilo del que Rommel ha demostrado ser un maestro en el pasado ahora se verá dificultada por la escasez de transporte y la escasez de gasolina. Otro convoy, incluido un petrolero, fue detenido ayer entre Grecia y Tobruk. Durante las últimas semanas, ni un solo petrolero ha llegado a los puertos de Cyrenaica.

Durante la noche del lunes, sin que el enemigo lo advirtiera, Rommel realizó un reagrupamiento de sus fuerzas detrás de una más que delgada cadena de seguridad. Pero incluso después de que se hubiera completado el último reagrupamiento a plena luz del día de ayer y la mayor parte de las fuerzas del Eje habían tomado posiciones con calma en las líneas de defensa recién preparadas y se establecieron allí, es decir, 48 horas después, el Alto Mando británico todavía no creía su reconocimiento.

Sólo cuando la cadena de seguridad tuvo que abandonar su posición debido a la escasez de municiones, los británicos penetraron en el sistema de defensa del Eje, que ya había sido evacuado por nosotros. El hecho de que esta operación, tan atrevida en su planificación como en su ejecución, pudiera llevarse a cabo en un orden casi de desfile sin pérdidas dignas de mención en hombres y material y sin que los británicos pudieran intervenir se debe principalmente a que las tropas alemanas e italianas detentan el cadena de seguridad y lucha contra el enemigo abrumadoramente superior a su última granada de mano y la última bala.

Cuando las principales líneas de seguridad alemanas se gastaron todas sus municiones y se enfrentaron impotentes al enemigo, que atacaba en formación de masas. El general Ritter von Thoma, al frente de una pequeña unidad de tanques, se adentró profundamente en las formaciones enemigas y libró una feroz batalla con varios tanques británicos pesados, que duró varias horas.

Aunque, en vista de la superioridad del enemigo, el tema de la batalla no estaba en duda, los británicos penetraron en las posiciones ya evacuadas solo después de que se había disparado el último proyectil y los pocos tanques alemanes habían quedado fuera de combate. Von Thoma cayó en manos enemigas muy por delante de las líneas alemanas.

El batallón comandado por el coronel Borchardt con igual valentía sostuvo un gran sector de la pantalla de seguridad. Sin apoyo de tanques y sin cañones antitanques, el batallón cubrió el reagrupamiento durante dos días contra la masa atacante de tanques británicos que, a pesar de los repetidos ataques, fue incapaz de desalojar a los granaderos de tanques. Completada su tarea, los restos de este batallón se abrieron paso hasta las líneas alemanas.

Aquí, así como en el sector contiguo en poder de una unidad de tanques italiana, los británicos tuvieron que pagar su penetración con enormes pérdidas en hombres y material. Los italianos lucharon hasta el último hombre.

Uno de los estudios más fascinantes de la última guerra fue el contraste entre estos dos grandes comandantes, Montgomery y Rommel, cada uno a su manera, un general sobresaliente, pero total y absolutamente diferente en casi todos los aspectos. Rommel fue probablemente el mejor comandante de cuerpo blindado producido por ambos bandos. Absolutamente intrépido, lleno de ímpetu e iniciativa, siempre estaba al frente donde la batalla era más feroz. Si su oponente cometía un error, Rommel lo entendía como un relámpago, y nunca dudaba en tomar el mando personal de un regimiento o batallón si lo consideraba oportuno. En una ocasión lo encontraron levantando minas con sus propias manos. Su popularidad entre los soldados era inmensa, pero a muchos oficiales les molestaba su interferencia en sus órdenes.

Todo esto se lee como el libro de copias en general, pero, de hecho, esta no es la mejor manera de controlar una batalla moderna y veloz. Muy a menudo, en un momento crítico, nadie podía encontrar a Rommel, porque estaba realizando personalmente algún ataque de batallón. Tiende a involucrarse tanto en alguna acción menor que no logra apreciar la imagen general del campo de batalla.

Monty no era una figura tan elegante y romántica como su oponente; tampoco lo encontraría liderando una esperanza desesperada en persona, por la simple razón de que si él estaba al mando, las esperanzas perdidas no se producían. Tenía una capacidad extraordinaria para identificar los aspectos esenciales de cualquier problema y para explicarlos de forma simple y clara. Planeó todas sus batallas con mucho cuidado, y luego las borró de su mente todas las noches. Creo que lo despertaron en la noche solo media docena de veces durante toda la guerra.

Su manejo de la batalla de Alam Haifa deja claro el contraste. Habiendo hecho el mejor plan posible para ganar la batalla, pero al mismo tiempo aprovechando sus recursos, Monty descartó a Alam Haifa por completo de su mente y se concentró en la siguiente.

Mientras Rommel dirigía a sus tropas en persona contra posiciones defensivas fuertemente mantenidas en la cresta de Alam Halfa, Montgomery estaba planeando la batalla de Alamein. Esa fue la diferencia entre los dos.

Tobruk vuelve a estar en nuestras manos. Los informes de anoche de que nuestros bombarderos pesados ​​y medianos en el camino para atacar el área de Tobruk en la noche del Armisticio encontraron el objetivo ya iluminado por decenas de incendios confirmaron la conclusión, basada en estimaciones de sus pérdidas, de que los remanentes del enemigo no podían intentar resistir. esa posición. Nuestras tropas, continuando su

La persecución, cuyo ritmo se ilustra por el hecho de que recientemente cubrieron 130 millas en dos días, casi el doble de la mejor velocidad de Rommel, tomaron Sollum y Bardia ayer y esta mañana entraron en Tobruk.

Tierra adentro, nuestras fuerzas estuvieron en contacto con la retaguardia del enemigo ayer en el área de El Adem al sur de Tobruk. El siguiente obstáculo es la línea de Gazala, pero ahora se comprende que, aunque la retirada del Eje fue ordenada hasta Ghazal, doce millas al este de Daba; desde entonces se ha vuelto más precipitada, la captura de unos ochenta tanques Ariete en orden de marcha en esa área, de vagones de ferrocarril cargados con cañones para Matruh, de varios grandes depósitos de municiones intactos, y en la zona fronteriza de hombres de la Pistoia italiana motorizada. La división sin su transporte cuenta la historia de una huida indecorosa, al menos por parte de los alemanes, que, sin embargo, luchan enérgicamente cuando son llevados a la batalla. !

Nuestros constantes ataques aéreos diurnos y nocturnos aseguran que el enemigo no podrá recuperar su cohesión. Al oeste de Tobruk, sus columnas han sido bombardeadas y ametralladas, y más al oeste todavía, donde la carretera de la costa se curva bruscamente alrededor de la bahía de Gazala, rodeada de mar y acantilado para que los vehículos no tengan escapatoria; una concentración enemiga de camiones fue severamente castigada.

Un avión que volaba bajo, después de un buen trabajo con ametralladoras, rodeó los transportes con bombas incendiarias. El efecto sobre la moral del enemigo de estos constantes ataques aéreos se puede imaginar cuando se da cuenta de que sus tropas hostigadas no cuentan con ninguna pantalla de combate.

Las tropas crudas en equipo tropical eran sujetos aptos solo para bromas de music-hall. Nos veíamos y nos sentíamos ridículos. Las autoridades estaban aterrorizadas de que sus acusados ​​sufrieran un golpe de calor, por lo que siempre teníamos que usar cascos de 'cubo de carbón' en el calor del día, y las partes abotonadas de nuestros pantalones cortos tenían que bajarse para proteger nuestras delicadas rodillas. Cómo fue posible para nuestras autoridades gobernar un país como Egipto durante generaciones y persistir en la creencia en un mito como el de la insolación desafía toda explicación. Los cascos, que eran pesados, pronto fueron reemplazados por punteras ligeras, y estos, a su vez, pronto desaparecieron en favor del conocido gorro forrajero. Los cortos cómicos también fueron reemplazados por otros más modernos, con el resultado de que nos veíamos y nos sentimos mucho más inteligentes. En servicio activo en el desierto, muchos hombres fueron más lejos, particularmente los de

Tez oscura, y estaban desnudos hasta la cintura, quizás con un pañuelo para proteger la nuca. Rara vez se usaban sombreros en acción.

Creo que el primer y gran principio de la guerra es que primero debes ganar tu batalla aérea antes de pelear tu batalla terrestre y naval. Si examina la conducción de la campaña desde Alamein a través de Túnez, Sicilia e Italia, encontrará que nunca he librado una batalla terrestre hasta que se haya ganado la batalla aérea. Nunca tuvimos que preocuparnos por el aire enemigo, porque ganamos la batalla aérea primero.

El segundo gran principio es que Army más Air tiene que estar tan entretejido que los dos juntos formen una entidad. Si lo hace, el esfuerzo militar resultante será tan grande que nada podrá oponerse a él.

El tercer principio es que el mando de la Fuerza Aérea. Sostengo que está bastante mal que el soldado quiera ejercer el mando sobre las fuerzas de ataque aéreo. El manejo de una Fuerza Aérea es un estudio de vida y, por lo tanto, la parte aérea debe mantenerse bajo el mando de la Fuerza Aérea.

La Fuerza Aérea del Desierto y el Octavo Ejército son uno. No entendemos el significado de "cooperación militar". Cuando eres una entidad, no puedes cooperar. Si unes el poder del Ejército en la tierra y el poder del Aire en el cielo, nada se opondrá a ti y nunca perderás una batalla.

Pensé que él (Montgomery) era muy cauteloso, considerando su fuerza inmensamente superior, pero es el único mariscal de campo en esta guerra que ganó todas sus batallas. En la guerra móvil moderna, las tácticas no son lo principal. El factor decisivo es la organización de los recursos propios para mantener el impulso.

En Alamein, Rommel fue completamente derrotado pero no aniquilado: Alamein fue una victoria decisiva pero no completa. Es fácil mirar hacia atrás después de dieciocho años y sugerir que el Afrika Korps podría haber sido destruido por una explotación más vigorosa después del gran avance, pero recordemos las realidades de la época.

Monty tuvo su primer gran mando. Era nuevo en el desierto. Luchaba contra un gran estratega del campo de batalla en Rommel, cuyas tropas eran guerreros experimentados: él y ellos habían obtenido algunas victorias notables; Considerando que el Octavo Ejército se había reformado recientemente y se le había dado el material para enfrentarse al Eje en mejores condiciones; muchos de nuestros refuerzos frescos eran nuevos en las condiciones del desierto; y aunque nuestra inteligencia era buena, no podíamos saber con precisión qué puñetazo seguían recibiendo los alemanes.

Los barcos fueron cargados de combate en Norfolk para la invasión africana. Todo se puso al revés, para sacarlo e ir a la playa en su debido orden. Por ejemplo, los vehículos se colocaron al final, para que pudieran salir primero.

La invasión fue en tres grupos. La Fuerza de Tarea Occidental, en la que yo estaba, atacó Marruecos. El Central aterrizó en Orán. El tercero, en Argel. En realidad, nos oponíamos a los franceses de Vichy en ese momento. Es absolutamente sorprendente que en dos años un ejército estadounidense pudiera organizar tal fuerza de invasión. Los muchachos del barco no tenían idea de adónde iban. Era un secreto fuertemente guardado; ninguno de nosotros lo sabía realmente. No lo supe hasta que estuvimos en el mar.

El barco estaba cargado con todas estas cajas de armas que nadie había visto antes. Bazucas. No sabíamos qué eran los bazucas. No tuvimos ningún entrenamiento con ellos en el mar. Había muchas cosas que no sabíamos sobre ellos. Lo dispararías y los granos de pólvora sin quemar te golpearían en la cara cuando el proyectil se apagara. El primer tipo que apretó el gatillo tenía manchas rojas en todo el rostro. Descubrimos que tenías que usar gafas protectoras y mantenerte la cara cubierta.

Los franceses capitularon muy rápidamente después de algunos combates inconexos. Entramos en un entrenamiento intensivo, sin saber por qué no nos enviaron a Túnez. Aquí, desde el principio, las fuerzas estadounidenses fueron expulsados ​​en el paso de Kasserine. Aquí estábamos, la mejor división blindada del mundo, pensamos, sentados a trescientas millas de la acción, sin ser utilizados. Después descubrimos que estábamos impidiendo que Marruecos francés se involucrara en la guerra. También éramos una amenaza estratégica para el Marruecos español y evitamos que los nazis o los italianos lo usaran como base.


La última de las ratas del desierto fallece a los 107 años de edad

Jimmy Sinclair falleció a la edad de 107 años. Antes de su muerte, tenía la distinción de ser la persona viva más vieja de Escocia y el último miembro sobreviviente de las Ratas del Desierto.

Las Ratas del Desierto fueron las tropas británicas que lucharon y derrotaron a Erwin Rommels North Afrika Korps durante la Segunda Guerra Mundial. Sinclair luchó con la Tropa Cheshunt del 1º Regimiento de Artillería a Caballo en la 7ª División Blindada.

Su muerte se produjo pocas semanas después de celebrarse el 75º aniversario del Día de la EV.

Tobruk, Libia, 18 de noviembre de 1942.

La Primera Ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, llamó a Sinclair "una de las personas más notables" que había conocido. Continuó diciendo que estaba orgullosa de llamarlo amigo.

& # 8220 Como orgulloso patrocinador de la Asociación de Ratas del Desierto, me entristeció profundamente enterarme de la muerte de Jimmy Sinclair a la asombrosa edad de 107 años.

& # 8220 Fue un verdadero hombre único, un hombre de notable humildad, bondad y buen humor. & # 8221 pic.twitter.com/P4DYs8c802

- Clarence House (@ClarenceHouse) 29 de mayo de 2020

Los jefes de dos organizaciones benéficas escocesas diferentes para los veteranos llamaron a Sinclair un "hombre increíble". Señalaron en un comunicado conjunto que Sinclair se negó a lucir las medallas que recibió por su servicio en solidaridad con sus compañeros que no sobrevivieron a la guerra.

Sinclair nació en 1912. Su madre murió un mes después de que él naciera, por lo que fue criado por sus abuelos.

Después de la escuela, comenzó a trabajar como pizarrero. Se unió al Ejército Territorial en 1931 y sirvió en el pelotón de Newburgh de la Guardia Negra.

La Segunda Guerra Mundial comenzó poco después de casarse y se unió a la Artillería Real. Recibió medallas por su participación en el sitio de Tobruk, la batalla de El Alamein y los asaltos a Monte Cassino en Italia.

Al explicar por qué ese grupo se hizo conocido como las Ratas del Desierto, recordó una vez que sostuvo un trozo de chocolate en la mano y una rata salió de entre las bolsas de arena para tomar el chocolate y luego desaparecer de nuevo en las bolsas.

Monte Cassino en ruinas

Fue gravemente quemado en Monte Cassino que lo dejó en el hospital durante ocho semanas. Después de su recuperación, se convirtió en el conductor de Hugo Baring de Baring Bank.

Después de la guerra, Sinclair tocó el trombón en una aclamada banda de música y trabajó para la Comisión de Control en Berlín.

Su esposa pasó ante él. Le sobreviven dos hijos y tres nietos.

Hasta el final, Sinclair disfrutó de un trago de whisky todas las noches antes de acostarse. Cuando se le preguntó cuál era el secreto de su larga vida, respondió simplemente: "Johnny Walker". También destacó la necesidad de tener sentido del humor y mantener una buena actitud en todo momento.

Mantuvo correspondencia con Camilla, duquesa de Rothesay, cuyo padre también sirvió en Desert Rats. Ella enviaba regularmente cartas y fotografías a Sinclair. La duquesa calificó a Sinclair de "un verdadero único" y lo elogió por su humildad, su amabilidad y su sentido del humor. Continuó diciendo que era un privilegio haberlo conocido.

Sinclair nunca guardó rencor contra los alemanes diciendo que los soldados de ambos lados no querían estar allí. Incluso comenzó una amistad con el hijo de Rommel que continuó hasta la muerte del joven Rommel en 2013.

Sinclair había sido el hombre vivo más viejo conocido en Escocia desde la muerte de Alf Smith en 2019 (a los 111 años). Fue el último soldado escocés superviviente que sirvió con el mariscal de campo Montgomery en la 7ª División Blindada. Su muerte se produjo solo un día antes de la muerte de Bob Weighton, que era el hombre vivo más viejo del Reino Unido en ese momento.


Mapas de la Guerra del Desierto

Post por jurisnik & raquo 06 de marzo de 2021, 10:03

Mapas de la Operación Battleaxe

Sobre la Serie
Bienvenida a la Mapas de la Guerra del Desierto. En esta serie de artículos exploraré las operaciones que tuvieron lugar durante la campaña de la Segunda Guerra Mundial en el norte de África. Durante décadas he estado leyendo sobre la campaña, pero a menudo he tenido dificultades para encontrar mapas que combinen con las fascinantes historias que leo. Pero desde que comencé la investigación para el diseño de mi nuevo juego, necesitaba tener mapas bien investigados y detallados (a nivel de batallón) para poder crear escenarios de juego. Y así es como surgió esta serie, como resultado de mi investigación en curso.


Intro
Operation Battleaxe fue una ofensiva aliada que tuvo lugar entre el 15 y el 17 de junio de 1941, durante la campaña de la Segunda Guerra Mundial en el norte de África. El objetivo de la operación era levantar el asedio del eje de Tobruk y vincularlo con la 9ª División australiana sitiada. Allied intentó una ofensiva similar un mes antes (operación Brevity) y fracasó. Esta vez, los británicos planearon utilizar un nuevo tanque: el Cruiser Mk VI, también conocido como "Crusader". Las expectativas de este nuevo vehículo eran tales que el gobierno británico decidió enviar el contingente de tanques a través de una ruta corta pero peligrosa: a través del Mediterráneo. El riesgo de que el convoy de tanques fuera hundido por los activos aéreos y navales del Eje se consideró aceptable, porque se pensó que el tanque daría a las fuerzas británicas una ventaja en la ofensiva que se avecinaba. El llamado "convoy de tigres" llegó a Alejandría el 12 de mayo, con 21 tanques ligeros Mk VI, 82 tanques Cruiser (incluidos 50 Crusaders) y 135 tanques de infantería Matilda II.


Defensas del Eje
Las posiciones fronterizas germano-italianas estaban bien preparadas para el ataque británico. A diferencia del mes anterior (cuando los británicos los tomaron desprevenidos), se construyó una serie de posiciones fortificadas (las llamadas Stuetzpunkte). Aparte de eso, se formaron dos kampfgruppen (grupos de combate) de reserva: un panzer y un grupo de infantería, y se utilizarían en el momento adecuado para contraatacar y romper el asalto enemigo. Si es necesario, se podrían enviar refuerzos adicionales desde el área de Tobruk.

Mapa de Graziani & # 8217s Advance y Wavell & # 8217s Offensive desde Sidi Barrani en el este hasta Bengasi en el oeste, del 12 de septiembre al 7 de febrero. Fuente: Departamento de Historia de la Academia Militar de los Estados Unidos, dominio público

La WDF (Fuerza del Desierto Occidental) británica, dirigida por Sir Archibald Wavell, aprovechó ese tiempo y acumuló soldados, tanques y aviones para montar. Operación Brújula, una incursión de cinco días en diciembre de 1940. Encabezada por la 7ª División Blindada, que más tarde se conocería como las "Ratas del Desierto", las fuerzas al mando del General de División Richard O'Connor expulsan al resto del 10º Ejército italiano de Egipto y capturar los puertos a lo largo de la costa libia. La 6.a División australiana captura Tobruk en enero de 1941.El 10. ° Ejército finalmente se corta cuando se retira hacia Tripolitania y es derrotado en la Batalla de Beda Fomm, los remanentes son perseguidos hasta El Agheila en el Golfo de Sirte.

La WDF no puede continuar más allá de El Agheila, debido a los vehículos desgastados y al desvío en marzo de 1941 de las unidades mejor equipadas de la Operación Lustre para la desafortunada Batalla de Grecia. Se envían refuerzos italianos a Libia para defender Trípoli. Alemania envía su propio Desert Fox: Erwin Rommel. Liderará una fuerza de socorro compuesta por Deutsches Afrikakorps (DAK) y el Luftwaffe para recuperar el territorio perdido.

En la primavera de 1941, Rommel lidera Operación Sonnenblume (Girasol). Los panzers alemanes atraviesan las líneas aliadas y empujan a los aliados de regreso a Egipto. Sin embargo, queda una bolsa de resistencia en Tobruk. Su guarnición, que consiste principalmente en la 9.a División Australiana (que más tarde se conocería como las "Ratas de Tobruk") bajo el mando de Leslie Morshead, convierte la ciudad portuaria en una fortaleza para negar el puerto al Eje mientras la WDF se reorganiza y prepara un contraofensiva.

Dos fotografías que muestran el emplazamiento de un cañón antitanque y un tanque alemán cruzando una zanja antitanque parcialmente llena

Alrededor de las líneas defensivas se excavan "cajas", que son puntos fuertes compuestos por grupos fijos de infantería y armas de apoyo, como cañones antitanques, zanjas, minas antipersonal y antitanques, trampas explosivas, alambre de púas. Los australianos también utilizan el anillo de fuertes construidos por los italianos, que resultan ser obstáculos formidables para los alemanes que atacan incansablemente las posiciones defensivas con tanques y bombardeos aéreos.

Controlar Tobruk es crucial. Una cita del historiador Stephen W. Sears que escribió en su libro "Desert War in North Africa" ​​resume por qué:

Desert War impuso sus propias reglas especiales. La regla número uno era que los ejércitos traían consigo todo lo que necesitaban. No existía nada parecido a vivir del campo.

Tobruk tiene un puerto profundo fuerte y naturalmente protegido. Probablemente sea el mejor puerto natural del norte de África. Su ocupación por los británicos priva al Eje de un puerto de suministro más cercano a la frontera entre Egipto y Libia que Bengasi, 900 km al oeste de la frontera egipcia, que está dentro del alcance de los bombarderos de la RAF. Trípoli está aún más al oeste de 1.500 km en Tripolitania. Una parte significativa de los suministros del Eje nunca llegan al frente, siendo destruidos por el bombardeo de la Royal Navy o los ataques de la Royal Air Force. La logística es el principal desafío de la guerra del desierto, ya que básicamente todo tiene que ser importado del continente: combustible, alimentos, agua, tanques, aviones, armas, municiones ... que es la razón por la que Tobruk es tan ferozmente disputado por ambos bandos.

El 15 de mayo de 1941, una ofensiva británica apodada Operación Brevedad es lanzado. La brevedad está destinada a ser un golpe rápido contra las débiles fuerzas de primera línea del Eje en el área de Sollum-Capuzzo-Bardia en la frontera entre Egipto y Libia. Aunque la operación tiene un comienzo prometedor, lo que confunde al alto mando del Eje, la mayoría de sus primeros logros se pierden en contraataques locales, y con los refuerzos alemanes que se apresuran al frente, la operación se cancela después de un día. La brevedad llega en un momento en que Rommel tiene dificultades para rechazarla. Después de numerosas pérdidas en los asaltos contra Tobruk, los alemanes no están en condiciones de detener, y mucho menos contrarrestar, la acción enemiga.

El 15 de junio de 1941, la 7ª División Blindada y una fuerza de infantería compuesta basada en la 4ª División India llevan a cabo un ataque más ambicioso para levantar el asedio de Tobruk: Operación Battleaxe. La infantería atacará en el área de Bardia, Sollum, Halfaya Pass y Fort Capuzzo, con los tanques custodiando el flanco sur. Por primera vez en la guerra, una gran fuerza alemana lucha a la defensiva. Los británicos pierden más de la mitad de sus tanques el primer día y solo uno de los tres ataques tiene éxito. Los británicos lograron resultados mixtos en el segundo día, siendo empujados hacia atrás en su flanco occidental y rechazando un contraataque alemán en el centro. Al tercer día, los británicos evitan por poco el desastre al retirarse justo antes de un movimiento de cerco alemán.

Dos mapas que muestran las áreas de Operation Brevity y Operation Battleaxe. Mapas de "The Road to Tobruk", distribución autorizada por el autor Akhil Kadidal

Desde la perspectiva de los alemanes, la invasión de la Unión Soviética comienza el 22 de junio de 1941 con la Operación Barbarroja. Esto significa que la mayoría de los recursos se asignan al Frente Oriental recién creado, lo que deja al Afrika Korps con escaso suministro, escaso equipamiento y escaso personal. Desde el lado británico, después del fracaso de Battleaxe, Sir Archibald Wavell es reemplazado por Claude "The Auk" Auchinleck. La Fuerza del Desierto Occidental se reorganiza y se renombra como el Octavo Ejército bajo el mando de Alan Cunningham (que luego es reemplazado por Neil Ritchie). El Octavo Ejército comprendía dos Cuerpos: XXX Cuerpo y XIII Cuerpo.

El XXX Cuerpo está formado por la 7ª División Acorazada, la 1ª División de Infantería sudafricana con menos efectivos con dos brigadas de la Fuerza de Defensa de Sudán y la 22ª Brigada de Guardias independiente. El XIII Cuerpo está compuesto por la 4ª División de Infantería de la India, la 2ª División de Nueva Zelanda recién llegada y la 1ª Brigada de Tanques del Ejército. El Octavo Ejército también incluye la guarnición de Tobruk con la 32ª Brigada de Tanques del Ejército y la 9ª División australiana que (a finales de 1941) está en proceso de ser reemplazada por la 70ª División de Infantería británica y la Brigada de los Cárpatos polacos. En reserva, el Octavo Ejército tiene la 2.a División de Infantería de Sudáfrica, lo que hace un total equivalente a unas siete divisiones con 770 tanques (incluidos muchos de los nuevos tanques Crusader Cruiser, que dan nombre a Operation Crusader).

En un esfuerzo por aliviar a la guarnición sitiada en Tobruk, Operación cruzada comienza el 18 de noviembre de 1941. El empuje blindado sufre brutales bajas por los cañones antitanques, pero la ofensiva tiene éxito. Un contingente de tropas británicas y sudafricanas se apresuran a Sidi Rezegh para capturar el aeródromo controlado por Italia, pero son casi aniquilados por un feroz y hábil contraataque alemán. El 27 de noviembre de 1941, los neozelandeses finalmente llegan a Tobruk, aliviando a la agotada guarnición después de 9 extenuantes meses de asedio.

Dos mapas que muestran los detalles de los movimientos de las unidades para la Operación Crusader del 18 al 23 de noviembre. Mapas de "The Road to Tobruk", distribución autorizada por el autor Akhil Kadidal

Dos mapas, uno que muestra los movimientos de las unidades para la Batalla de Sidi Rezegh y el otro para la Operación Crusader del 24 al 29 de noviembre. Mapas de "The Road to Tobruk", distribución autorizada por el autor Akhil Kadidal

La batalla continúa hasta diciembre, cuando la escasez de suministros obliga a Rommel a estrechar su frente y acortar sus líneas de comunicación. El 7 de diciembre de 1941, Rommel retira las fuerzas del Eje a la posición de Gazala y el 15 de diciembre ordena una retirada a El Agheila.

Un mapa del norte de África que muestra Auchinleck & # 8217s Offensive, desde Sidi Barrani en el este hasta Bengasi en el oeste, del 18 de noviembre al 31 de diciembre. Fuente: Departamento de Historia de la Academia Militar de los Estados Unidos, dominio público

Sin embargo, Rommel todavía tiene una carta que jugar. El 21 de enero de 1942, Panzerarmee Afrika comienza Operación Teseo, que empuja al Octavo Ejército de regreso a la Línea Gazala, 60 kilómetros al oeste de Tobruk. Operación Venecia (también conocida como la Batalla de Gazala) comienza el 26 de mayo de 1942 cuando el Afrika Korps y los tanques italianos se dirigen hacia el sur, rodean el flanco de la línea Gazala, y son aislados por los franceses libres y otras tropas aliadas en Bir Hakeim, que interceptan los convoyes de suministro del Eje. . El 29 de mayo, Rommel se retira a una posición defensiva colindante con los campos de minas británicos llamados “el Caldero”, que sufre numerosos ataques aéreos por parte de la Royal Air Force.

Mapa de la línea Gazala (Rommel & # 8217s Opening Blow). Mapa de "The Road to Tobruk", distribución autorizada por el autor Akhil Kadidal.

Los británicos montan un contraataque, Operación Aberdeen el 5 de junio, pero se encuentra con el desastre. Un contraataque vespertino del Ariete y las 21 Divisiones Panzer y un ataque de la 15ª División Panzer en Knightsbridge Box invadieron el Cuartel General táctico de las dos divisiones británicas y la 9ª Brigada de Infantería India. La 10ª Brigada de Infantería de la India y las unidades más pequeñas se dispersan y el mando se rompe. La novena brigada india, un regimiento de reconocimiento y cuatro regimientos de artillería se pierden y los británicos huyen de la Línea Gazala el 13 de junio, con solo 70 tanques operativos.

Mapa de Rommels Captura de la Fortaleza Tobruk. Mapa de “The Road to Tobruk”, distribución autorizada por el autor Akhil Kadidal.

Tobruk había estado sitiada durante nueve meses en 1941, pero esta vez la Royal Navy no puede garantizar el suministro de la guarnición ... y Auchinleck ve a Tobruk como prescindible, pero espera que no pueda resistir durante dos meses. El 21 de junio de 1942, 35.000 soldados del Octavo Ejército se rinden en Tobruk, lo que supone un golpe aplastante para los británicos.


Contenido

En el ejército de los Estados Unidos, [1] la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, las Fuerzas Armadas Británicas, las Fuerzas de Defensa de Australia, las Fuerzas de Defensa de Nueva Zelanda, las Fuerzas Armadas de Singapur y las Fuerzas Armadas de Canadá, el personal militar se convertirá en AWOL si se ausenta de su puesto sin un pase válido, libertad o irse. El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, la Armada de los Estados Unidos y la Guardia Costera de los Estados Unidos generalmente se refieren a esto como ausencia no autorizada. El personal se retira de sus listas de unidades después de treinta días y luego se enumera como desertores sin embargo, según la ley militar de los EE. UU., la deserción no se mide por el tiempo fuera de la unidad, sino más bien:

  • al salir o permanecer ausente de su unidad, organización o lugar de trabajo, donde ha habido una intención determinada de no regresar
  • si se determina que esa intención es evitar un deber peligroso o eludir una obligación contractual
  • si se alista o acepta un nombramiento en la misma u otra rama de servicio sin revelar el hecho de que no ha sido debidamente separado del servicio actual. [2]

Las personas que están fuera por más de treinta días pero regresan voluntariamente o indican una intención creíble de regresar aún pueden ser consideradas sin permiso. Aquellos que se ausenten menos de treinta días pero se pueda demostrar de manera creíble que no tienen intención de regresar (por ejemplo, al unirse a las fuerzas armadas de otro país) pueden ser juzgados por deserción. En raras ocasiones, pueden ser juzgados por traición si se encuentran pruebas suficientes.

Existen conceptos similares a la deserción. Movimiento faltante ocurre cuando un miembro de las fuerzas armadas no llega a la hora señalada para desplegarse (o "mudarse") con su unidad, barco o avión asignado. En las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, esto es una violación del Artículo 87 del Código Uniforme de Justicia Militar (UCMJ). El delito es similar a la ausencia sin permiso, pero puede conllevar un castigo más severo. [3]

No reparar consiste en faltar a una formación o no presentarse en un lugar y hora asignados cuando así se ordena. Es un delito menor dentro del artículo 86 de la UCMJ. [4] Ver: DUSTWUN

Un código de estado de servicio adicional: ausente-desconocido, o AUN - se estableció en 2020 para impulsar acciones de la unidad e investigaciones policiales durante las primeras 48 horas en que falta un soldado. [5]

Durante la Primera Guerra Mundial, el gobierno australiano se negó a permitir que los miembros de la Primera Fuerza Imperial Australiana (AIF) fueran ejecutados por deserción, a pesar de la presión ejercida por el gobierno británico y el ejército para hacerlo. La AIF tuvo la tasa más alta de soldados que se ausentaron sin permiso de ninguno de los contingentes nacionales en la Fuerza Expedicionaria Británica, y la proporción de soldados que desertaron también fue más alta que la de otras fuerzas en el Frente Occidental en Francia. [6] [7]

En 2011, Viena decidió honrar a los desertores austríacos de la Wehrmacht. [8] [9] En 2014, el 24 de octubre, el presidente de Austria, Heinz Fischer, inauguró un Monumento a las Víctimas de la Justicia Militar Nazi en la Ballhausplatz de Viena. El monumento fue creado por el artista alemán Olaf Nicolai y está ubicado frente a la oficina del presidente y la cancillería austriaca. La inscripción en la parte superior de la escultura de tres pasos presenta un poema del poeta escocés Ian Hamilton Finlay (1924-2006) con solo dos palabras: todo solo.

En Colombia, la insurgencia de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) se vio muy afectada por la deserción durante el conflicto armado con las Fuerzas Militares de Colombia. El Ministerio de Defensa de Colombia informó de 19.504 desertores de las FARC entre agosto de 2002 y su desmovilización colectiva en 2017, [10] a pesar de un castigo potencialmente severo, incluida la ejecución, por intento de deserción en las FARC. [11] El declive organizacional contribuyó a la alta tasa de deserción de las FARC que alcanzó su punto máximo en el año 2008. [10] Un posterior estancamiento entre las FARC y las fuerzas gubernamentales dio lugar al proceso de paz colombiano.

Según los holandeses Disparo al amanecer sitio web greatwar.nl, de 1914 a 1918 aproximadamente 600 soldados franceses fueron ejecutados por deserción. [12]

Además, según este sitio web, la 10ª Compañía del 8º Batallón de un regimiento mixto de soldados argelinos rechazó una orden de ataque y se retiró. Posteriormente, fueron sometidos a ejecución (el tiroteo de una de cada diez personas en una unidad) y fueron fusilados el 15 de diciembre de 1914 cerca de Zillebeke en Flandes, Bélgica. [12]

Por el contrario, Francia consideró muy loable el acto de los ciudadanos de Alsacia-Lorena que durante la Primera Guerra Mundial desertaron del ejército alemán. Después de la guerra se decidió otorgar a todos esos desertores el Medalla de los fugitivos (Francés: Médaille des Évadés).

Durante la Primera Guerra Mundial, solo 18 alemanes que desertaron fueron ejecutados. [12] Sin embargo, los alemanes ejecutaron a 15.000 hombres que desertaron de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial. En junio de 1988 cobró vida en Ulm la Iniciativa para la creación de un monumento a los desertores. Una idea central era: "La deserción no es reprensible, la guerra lo es". [13] [14]

Durante la Primera Guerra Mundial 28 soldados neozelandeses fueron condenados a muerte por deserción de estos, cinco fueron ejecutados. [15] Estos soldados fueron indultados póstumamente en 2000 a través del Perdón por la Ley de Soldados de la Gran Guerra. [15] Aquellos que desertaron antes de llegar al frente fueron encarcelados en lo que se dijo que eran duras condiciones. [dieciséis]

Segunda Guerra Mundial Editar

La Orden No. 270, de fecha 16 de agosto de 1941, fue emitida por Joseph Stalin. La orden requería que los superiores dispararan a los desertores en el acto. [17] [ enlace muerto ] Sus familiares fueron arrestados. [18] La Orden No. 227, fechada el 28 de julio de 1942, ordenaba que cada Ejército debía crear "destacamentos de bloqueo" (tropas de barrera) que dispararían a los "cobardes" y a las tropas aterrorizadas que huían en la retaguardia. [18] En el transcurso de la guerra, los soviéticos ejecutaron a 158.000 soldados por deserción. [19]

Guerra civil afgana Editar

Muchos soldados soviéticos desertores de la guerra soviética en Afganistán explican sus razones de deserción como políticas y en respuesta a la desorganización interna y la desilusión con respecto a su posición en la guerra. [20] Los análisis de las tasas de deserción argumentan que las motivaciones eran mucho menos ideológicas de lo que afirman las cuentas individuales. Las tasas de deserción aumentaron antes de los anuncios de las próximas operaciones y fueron más altas durante el verano y el invierno. Las deserciones estacionales fueron probablemente una respuesta a las duras condiciones climáticas del invierno y al inmenso trabajo de campo requerido en el verano. Un salto significativo en la deserción en 1989 cuando los soviéticos se retiraron de Afganistán puede sugerir una mayor preocupación por regresar a casa, más que una oposición general a la guerra en sí. [21]

Explicación interétnica de la deserción Editar

Al comienzo de la invasión soviética, la mayoría de las fuerzas soviéticas eran soldados de repúblicas de Asia Central. [21] Los soviéticos creían que las ideologías compartidas entre los musulmanes de Asia central y los soldados afganos generarían confianza y moral dentro del ejército. Sin embargo, las frustraciones históricas de larga data de los centroasiáticos con Moscú degradaron la disposición de los soldados a luchar por el Ejército Rojo. A medida que aumentaba la deserción afgana y se fortalecía la oposición soviética dentro de Afganistán, el plan soviético fracasaba abiertamente. [22]

Las historias personales de los grupos étnicos de Asia Central, especialmente entre pastunes, uzbekos y tayikos, provocaron tensión dentro del ejército soviético. Los grupos étnicos no rusos relacionaron fácilmente la situación en Afganistán con la toma comunista de la inducción forzada de sus propios estados en la URSS. [23] Los rusos étnicos sospechaban que los asiáticos centrales se oponían, y la lucha dentro del ejército era frecuente. [22]

Al entrar en Afganistán, muchos centroasiáticos fueron expuestos al Corán por primera vez sin la influencia de las versiones propagandistas soviéticas [ aclaración necesaria ], y sintieron una conexión más fuerte hacia la oposición que sus propios camaradas. [23] Las tasas más altas de deserción se encontraron entre las tropas fronterizas, oscilando entre el 60 y el 80% durante el primer año de la invasión soviética. [24] En estas áreas, fuertes enfrentamientos étnicos y factores culturales influyeron en la deserción.

Mientras los soldados afganos continuaban desertando del ejército soviético, comenzó a formarse una Alianza Islámica para la Liberación de Afganistán unida. Moderados y fundamentalistas se unieron para oponerse a la intervención soviética. La ideología islámica solidificó una fuerte base de oposición en enero de 1980, superando las diferencias étnicas, tribales, geográficas y económicas entre los afganos dispuestos a luchar contra la invasión soviética, que atrajo a desertores de Asia central. [22] En marzo de 1980, el ejército soviético tomó la decisión ejecutiva de reemplazar las tropas de Asia Central con los sectores europeos de la URSS para evitar más complicaciones religiosas y étnicas, reduciendo drásticamente las fuerzas soviéticas. [24]

Desilusión soviética al entrar en la guerra Editar

Los soldados soviéticos entraron en la guerra con la impresión de que sus funciones estaban relacionadas principalmente con la organización de las fuerzas y la sociedad afganas. Los medios soviéticos retrataron la intervención soviética como un medio necesario para proteger el levantamiento comunista de la oposición externa. [23] La propaganda declaró que los soviéticos estaban proporcionando ayuda a los aldeanos y mejorando Afganistán plantando árboles, mejorando los edificios públicos y "actuando en general como buenos vecinos". [23] Al entrar en Afganistán, los soldados soviéticos se dieron cuenta de inmediato de la falsedad de la situación denunciada.

En las principales ciudades, la juventud afgana que originalmente apoyaba el movimiento de izquierda pronto se dirigió a las fuerzas de oposición soviéticas por razones patrióticas y religiosas. [23] La oposición construyó resistencia en las ciudades, llamando infieles a los soldados soviéticos que estaban forzando a un gobierno invasor comunista imperialista sobre el pueblo de Afganistán. [23] Mientras las tropas afganas continuaban abandonando el ejército soviético para apoyar a los muyahidines, se volvieron antirrusos y antigubernamentales.[25] Las fuerzas de la oposición enfatizaron el ateísmo de los soviéticos, exigiendo el apoyo de los civiles a la fe musulmana. [23] La hostilidad mostrada hacia los soldados, que entraron en la guerra creyendo que se solicitaba su ayuda, se volvió defensiva. La oposición distribuyó panfletos dentro de los campos soviéticos estacionados en las ciudades, pidiendo la libertad de los afganos de la agresiva influencia comunista y el derecho a establecer su propio gobierno. [23]

El ejército afgano nativo cayó de 90.000 a 30.000 a mediados de 1980, lo que obligó a los soviéticos a adoptar posiciones combativas más extremas. La presencia generalizada de los muyahidines entre los civiles afganos en las regiones rurales hizo que a los soldados soviéticos les resultara difícil distinguir entre los civiles por los que creían estar luchando y la oposición oficial. Los soldados que habían entrado en la guerra con puntos de vista idealistas de sus roles se desilusionaron rápidamente. [22]

Problemas en la estructura del ejército soviético y el nivel de vida Editar

La estructura del ejército soviético, en comparación con los muyahidines, colocó a los soviéticos en una seria desventaja en la lucha. Mientras que la estructura de los muyahidines se basaba en el parentesco y la cohesión social, el ejército soviético era burocrático. Debido a esto, los muyahidines podrían debilitar significativamente al ejército soviético mediante la eliminación de un comandante u oficial de campo. Las fuerzas de la resistencia tenían base local y estaban más dispuestas a abordar y movilizar a la población afgana en busca de apoyo. El ejército soviético estaba organizado de forma centralizada, su estructura de régimen enfatizaba el rango y la posición, prestando menos atención al bienestar y la eficacia de su ejército. [21]

El plan soviético inicial se basó en el apoyo de las tropas afganas en las regiones montañosas de Afganistán. La mayoría del apoyo del ejército afgano se derrumbó fácilmente ya que las fuerzas carecieron de un fuerte apoyo ideológico para el comunismo desde el principio. [26]

El ejército afgano, compuesto por 100.000 hombres antes de 1978, se redujo a 15.000 durante el primer año de la invasión soviética. [23] De las tropas afganas que quedaron, muchas fueron consideradas poco confiables para las tropas soviéticas. [23] Los afganos que desertaron a menudo llevaban artillería consigo, abasteciendo a los muyahidines. Las tropas soviéticas, para ocupar el lugar de los soldados afganos, fueron empujadas a regiones tribales montañosas del este. Los tanques soviéticos y la guerra moderna fueron ineficaces en las regiones rurales y montañosas de Afganistán. Las tácticas de emboscada de los muyahidines impidieron a los soviéticos desarrollar contraataques exitosos. [23]

En 1980, el ejército soviético comenzó a depender de unidades más pequeñas y cohesivas, una respuesta a las tácticas de los muyahidines. Una disminución en el tamaño de la unidad, al tiempo que resolvía problemas organizativos, promovió a los líderes de campo a encabezar misiones más violentas y agresivas, promoviendo la deserción soviética. A menudo, las fuerzas pequeñas se involucrarían en violaciones, saqueos y violencia general más allá de lo ordenado por los rangos superiores, lo que aumentaría las sanciones negativas en lugares indeseables. [24]

Dentro del ejército soviético, los problemas graves de drogas y alcohol redujeron significativamente la efectividad de los soldados. [24] Los recursos se agotaron aún más a medida que los soldados empujaban a las montañas y se abusaba de las drogas de forma desenfrenada y estaban disponibles, a menudo suministradas por afganos. Los suministros de combustible para calefacción, leña y alimentos se agotaron en las bases. Los soldados soviéticos a menudo recurrían al comercio de armas y municiones a cambio de drogas o comida. [22] A medida que la moral disminuía y las infecciones de hepatitis y tifus se extendían, los soldados se desanimaban aún más.

Desertores soviéticos a los muyahidines Editar

Las entrevistas con los soldados desertores soviéticos confirman que gran parte de la deserción soviética se debió a la oposición afgana generalizada más que a una agravación personal hacia el ejército soviético. Armados con artillería moderna contra los aldeanos mal equipados, los soldados soviéticos desarrollaron un sentimiento de culpa por la matanza generalizada de civiles inocentes y su ventaja de artillería injusta. Los desertores soviéticos encontraron apoyo y aceptación en las aldeas afganas. Después de ingresar a los muyahidines, muchos desertores llegaron a reconocer la falsedad de la propaganda soviética desde el principio. Al no poder legitimar la matanza y el maltrato innecesarios del pueblo afgano, muchos desertores no podían afrontar el regreso a casa y justificar sus propias acciones y la muerte innecesaria de camaradas. Al desertar a los muyahidines, los soldados se sumergieron en la cultura afgana. Con la esperanza de rectificar su posición como enemigos, los desertores aprendieron el idioma afgano y se convirtieron al Islam. [20]

Históricamente, alguien a quien se le pagaba para alistarse y luego desertar podía ser arrestado bajo un tipo de orden judicial conocida como arrestando ipsum qui pecuniam recepit, o "Por arrestar a alguien que recibió dinero". [27]

Guerras napoleónicas Editar

Durante las Guerras Napoleónicas, la deserción supuso un drenaje masivo de los recursos del ejército británico, a pesar de la amenaza de un consejo de guerra y la posibilidad de la pena capital por el crimen. Muchos desertores fueron acogidos por ciudadanos que los simpatizaban. [28]

Primera Guerra Mundial Editar

"306 soldados británicos y de la Commonwealth fueron ejecutados por deserción durante la Primera Guerra Mundial", registra el Shot at Dawn Memorial. De ellos, 25 eran canadienses, 22 irlandeses y cinco neozelandeses. [12]

"Durante el período comprendido entre agosto de 1914 y marzo de 1920, más de 20.000 militares fueron condenados por consejo de guerra por delitos punibles con la pena de muerte. Sólo se ordenó la muerte de 3.000 de esos hombres y poco más del 10% fueron ejecutados. " [29]

Segunda Guerra Mundial Editar

Durante la Segunda Guerra Mundial, casi 100.000 soldados británicos y de la Commonwealth desertaron de las fuerzas armadas. [30]

Guerra de Irak Editar

El 28 de mayo de 2006, las fuerzas armadas del Reino Unido reportaron más de 1,000 ausentes sin permiso desde el comienzo de la Guerra de Irak, con 566 aún desaparecidos desde 2005 y ese año hasta la fecha. El Ministerio de Defensa dijo que los niveles de ausencia eran bastante constantes y "sólo una persona ha sido declarada culpable de desertar del Ejército desde 1989". [31]

Definición legal Editar

Según el Código Uniforme de Justicia Militar de los Estados Unidos, la deserción se define como:

(a) Cualquier miembro de las fuerzas armadas que–

(1) sin autoridad va o permanece ausente de su unidad, organización o lugar de deber con la intención de permanecer alejado de él permanentemente
(2) abandona su unidad, organización o lugar de servicio con la intención de evitar un deber peligroso o eludir un servicio importante o
(3) sin ser separado regularmente de una de las fuerzas armadas, se alista o acepta un nombramiento en la misma u otra de las fuerzas armadas sin revelar completamente el hecho de que no ha sido separado regularmente, o ingresa en un servicio armado extranjero, excepto cuando está autorizado por los Estados Unidos es culpable de deserción.
b) Todo oficial comisionado de las fuerzas armadas que, después de la presentación de su renuncia y previo aviso de su aceptación, cese en su cargo o en sus funciones correspondientes sin licencia y con la intención de permanecer fuera de él permanentemente, es culpable de deserción.

(c) Toda persona declarada culpable de deserción o intento de desertar será castigada, si el delito se comete en tiempo de guerra, con la muerte o cualquier otro castigo que pueda ordenar una corte marcial, pero si la deserción o el intento de desertar ocurre en cualquier otro momento, mediante el castigo, que no sea la muerte, según lo indique un consejo de guerra. [32]

Guerra de 1812 Editar

La tasa de deserción de los soldados estadounidenses en la guerra de 1812 fue del 12,7%, según los registros de servicio disponibles. La deserción fue especialmente común en 1814, cuando las bonificaciones por alistamiento aumentaron de $ 16 a $ 124, lo que indujo a muchos hombres a abandonar una unidad y alistarse en otra para obtener dos bonificaciones. [33]

Guerra entre México y Estados Unidos Editar

Durante la Guerra México-Estadounidense, la tasa de deserción en el Ejército de los EE. UU. Fue del 8,3% (9,200 de 111,000), en comparación con el 12,7% durante la Guerra de 1812 y las tasas habituales en tiempos de paz de alrededor del 14,8% por año. [34] Muchos hombres desertaron para unirse a otra unidad estadounidense y obtener una segunda bonificación por alistamiento. Otros desertaron debido a las condiciones miserables en el campamento, o en 1849-1850 estaban usando el ejército para obtener transporte gratuito a California, donde desertaron para unirse a la Fiebre del Oro de California. [35] Varios cientos de desertores se pasaron al lado mexicano, casi todos eran inmigrantes recientes de Europa con vínculos débiles con los Estados Unidos. El grupo más famoso fue el Batallón de San Patricio, aproximadamente la mitad de los cuales eran católicos de Irlanda, y los prejuicios anticatólicos supuestamente son otra razón para la deserción. Los mexicanos emitieron panfletos y panfletos atrayendo a los soldados estadounidenses con promesas de dinero, concesiones de tierras y comisiones de oficiales. Las guerrillas mexicanas siguieron al Ejército de los EE. UU. Y capturaron a hombres que se tomaron una licencia no autorizada o se salieron de las filas. Los guerrilleros coaccionaron a estos hombres para que se unieran a las filas mexicanas, amenazando con matarlos si no cumplían. Las generosas promesas resultaron ilusorias para la mayoría de los desertores, que se arriesgaban a ser ejecutados si eran capturados por las fuerzas estadounidenses. Unos cincuenta de los San Patricio fueron juzgados y ahorcados tras su captura en Churubusco en agosto de 1847. [36]

Las altas tasas de deserción fueron un problema importante para el ejército mexicano, agotando las fuerzas en vísperas de la batalla. La mayoría de los soldados eran campesinos que tenían lealtad a su aldea y familia, pero no a los generales que los reclutaban. A menudo hambrientos y enfermos, nunca bien pagados, mal equipados y sólo parcialmente entrenados, los soldados eran despreciados por sus oficiales y tenían pocas razones para luchar contra los estadounidenses. Buscando su oportunidad, muchos se escaparon del campamento para encontrar el camino de regreso a su pueblo natal. [37]

Guerra civil americana Editar

Durante la Guerra Civil Estadounidense, tanto la Unión como la Confederación tuvieron un problema de deserción. De sus aproximadamente 2,5 millones de hombres, el Ejército de la Unión vio unas 200.000 deserciones. Más de 100.000 desertaron del ejército confederado, que era menos de un millón de hombres y posiblemente tan solo un tercio del tamaño del de la Unión. [38] [39]

Nueva York sufrió 44,913 deserciones al final de la guerra, y Pensilvania registró 24,050, con Ohio reportando deserciones en 18,354. [38] Aproximadamente 1 de cada 3 desertores regresó a sus regimientos, ya sea voluntariamente o después de ser arrestados y enviados de regreso. Muchas de las deserciones fueron por hombres "profesionales" de recompensas, hombres que se alistaban para cobrar las bonificaciones en efectivo, a menudo grandes, y luego desertarían en la primera oportunidad para repetir otro alistamiento en otro lugar. Si los atrapaban, se enfrentarían a la ejecución, de lo contrario, podría resultar una empresa criminal muy lucrativa. [40] [41]

El número total de desertores confederados fue oficialmente 103.400. [39] La deserción fue un factor importante para la Confederación en los dos últimos años de la guerra. Según Mark A. Weitz, los soldados confederados lucharon para defender a sus familias, no a una nación. [42] Sostiene que una "clase de plantadores" hegemónica llevó a Georgia a la guerra con "poco apoyo de los no propietarios de esclavos" (p. 12), y la ambivalencia de los no propietarios de esclavos hacia la secesión, sostiene, fue la clave para comprender deserción. Las privaciones del frente interno y la vida en el campo, combinadas con el terror de la batalla, socavaron el débil apego de los soldados del sur a la Confederación. Para las tropas georgianas, la marcha de Sherman a través de sus condados de origen provocó la mayor cantidad de deserciones.

La adopción de una identidad localista también provocó la deserción de los soldados. Cuando los soldados implementaron una identidad local, olvidaron pensar en sí mismos como sureños que luchan por una causa sureña. Cuando reemplazaron su identidad sureña con su identidad local anterior, perdieron el motivo para luchar y, por lo tanto, desertaron del ejército. [43]

Una amenaza creciente para la solidaridad de la Confederación era la insatisfacción en los distritos montañosos de los Apalaches causada por el sindicalismo persistente y la desconfianza en el poder esclavista. Muchos de sus soldados desertaron, regresaron a casa y formaron una fuerza militar que luchó contra las unidades regulares del ejército que intentaban castigarlos. [44] [45] Carolina del Norte perdió el 23% de sus soldados (24,122) por deserción. El estado proporcionaba más soldados per cápita que cualquier otro estado confederado, y también tenía más desertores. [46]

Primera Guerra Mundial Editar

La deserción todavía se produjo entre las fuerzas armadas estadounidenses después de que los Estados Unidos se unieron a la Primera Guerra Mundial el 6 de abril de 1917. Entre el 6 de abril de 1917 y el 31 de diciembre de 1918, las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses (AEF) acusaron a 5.584 militares y condenaron a 2.657 de ellos por deserción. 24 soldados de las AEF fueron finalmente condenados a muerte, pero todos lograron evitar la ejecución después de que el presidente Woodrow Wilson conmutó sus condenas a muerte por penas de prisión. [47] Los desertores eran a menudo humillados públicamente. [12] Un desertor de la Marina de los EE. UU., Henry Holscher, se unió más tarde a un regimiento del Reino Unido y ganó la Medalla Militar. [48]

Segunda Guerra Mundial Editar

Más de 20.000 soldados estadounidenses fueron juzgados y condenados por deserción. Cuarenta y nueve fueron condenados a muerte, aunque cuarenta y ocho de estas condenas a muerte fueron posteriormente conmutadas. Solo un soldado estadounidense, el soldado Eddie Slovik, fue ejecutado por deserción en la Segunda Guerra Mundial. [49]

Guerra de Vietnam Editar

Aproximadamente 50.000 militares estadounidenses desertaron durante la Guerra de Vietnam. [50] Algunos de estos emigraron a Canadá. Entre los que desertaron a Canadá se encontraban Andy Barrie, presentador de Metro Morning de Canadian Broadcasting Corporation Radio, y Jack Todd, premiado columnista deportivo del Gaceta de Montreal. [51] Otros países también dieron asilo a los soldados estadounidenses desertados. Por ejemplo, Suecia permite el asilo a los soldados extranjeros que desertan de la guerra, si la guerra no se alinea con los objetivos actuales de la política exterior sueca.

Guerra de Irak Editar

Según el Pentágono, más de 5.500 militares desertaron en 2003-2004, tras la invasión y ocupación de Irak. [52] El número había llegado a alrededor de 8.000 en el primer trimestre de 2006. [53] Otra fuente afirma que desde 2000, alrededor de 40.000 soldados de todas las ramas del ejército han desertado. Más de la mitad de ellos sirvieron en el Ejército de los EE. UU. [54] [ fuente poco confiable? ] Casi todos estos soldados desertaron dentro de los Estados Unidos. Solo se ha informado de un caso de deserción en Irak. El Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea reportaron 7,978 deserciones en 2001, en comparación con 3,456 en 2005. El Cuerpo de Marines mostró 1.603 Marines en estado de deserción en 2001. Esa cifra había disminuido a 148 en 2005. [53]

Penalizaciones Editar

Antes de la Guerra Civil, los desertores del Ejército fueron azotados después de 1861, también se utilizaron tatuajes o marcas. La pena máxima estadounidense por deserción en tiempo de guerra sigue siendo la muerte, aunque esta pena se aplicó por última vez a Eddie Slovik en 1945. Ningún militar estadounidense ha recibido más de 24 meses de prisión por deserción o falta de movimiento después del 11 de septiembre de 2001. [55]

Un miembro del servicio de los EE. UU. Que está AWOL / UA puede ser castigado con castigo no judicial (NJP) o con un consejo de guerra en virtud del artículo 86 de la UCMJ por delitos repetidos o más graves. [1] [56] Muchos miembros del servicio AWOL / UA también reciben una baja en lugar de consejo de guerra. [55] [57] [58] [59] [60] [61]

La edición de 2012 del Manual de tribunales marciales de los Estados Unidos establece que:

Toda persona declarada culpable de deserción o intento de desertar será castigada, si el delito se comete en tiempo de guerra, con la muerte o cualquier otro castigo que pueda ordenar una corte marcial, pero si la deserción o el intento de desertar se produce en cualquier otro momento. tiempo, mediante el castigo, que no sea la muerte, como lo indique un consejo de guerra. [2]

Según el derecho internacional, el "deber" o la "responsabilidad" últimos no siempre es necesariamente para con un "gobierno" o "un superior", como se ve en el cuarto de los Principios de Nuremberg, que establece:

El hecho de que una persona haya actuado de conformidad con las órdenes de su Gobierno o de un superior no la exime de responsabilidad en virtud del derecho internacional, siempre que en realidad tuviera la posibilidad de elegir moralmente.

Aunque un soldado bajo órdenes directas, en batalla, normalmente no está sujeto a enjuiciamiento por crímenes de guerra, existe un lenguaje legal que respalda la negativa de un soldado a cometer tales crímenes, en contextos militares fuera del peligro inmediato.

En 1998, la resolución 1998/77 [a] del ACNUDH reconoció que "las personas [que ya] realizan el servicio militar pueden desarrollar objeciones de conciencia "en el desempeño del servicio militar. [62] [63] [64] [65] Esto abre la posibilidad de deserción como respuesta a los casos en que el soldado debe realizar crímenes de lesa humanidad como parte de su deber militar obligatorio. [ cita necesaria ]


Ratas del desierto

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Ratas del desierto, por nombre de la 7ma división blindada, grupo de soldados británicos que ayudaron a derrotar a los alemanes en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial. Los Desert Rats, liderados por el general Allen Francis Harding, se destacaron especialmente por una reñida campaña de tres meses contra el afrika Korps alemán más experimentado, liderado por el general Erwin Rommel ("El zorro del desierto").

El término "Ratas de Tobruk", un apodo aplicado por el locutor propagandista nazi William Joyce ("Lord Haw-Haw"), se refería de manera más general a cualquiera de las tropas aliadas que defendieron Tobruk, Libia. Tobruk, una ciudad portuaria clave en aguas profundas, había sido capturada el 22 de enero de 1941 por las Ratas del Desierto y la 6.a División Australiana como parte de una importante ofensiva aliada que vio a las fuerzas italianas bajo el mando de Rodolfo Graziani efectivamente aniquiladas. Una contraofensiva lanzada por Rommel en marzo disfrutó de un éxito espectacular, negando la mayoría de las ganancias territoriales aliadas, con la notable excepción de Tobruk.

Para el 13 de abril de 1941, Tobruk había sido rodeado, pero sus tenaces defensores, incluidos 14.000 australianos de la novena y séptima divisiones, aproximadamente 4.000 soldados de la Brigada de Fusileros de los Cárpatos Polaca Independiente y unos 8.000 soldados británicos e indios, resistieron durante casi ocho años. meses hasta que las fuerzas aliadas pudieran levantar el asedio. Durante ese tiempo, las Ratas de Tobruk fueron sometidas a bombardeos y bombardeos aéreos casi constantes, pero salieron de sus defensas por la noche para llevar a cabo una eficaz campaña de guerrilla contra sus atacantes. El control británico del Mediterráneo permitió a la Royal Navy y la Royal Australian Navy transportar suministros vitales a los defensores de Tobruk y relevar o reforzar las unidades desgastadas por la batalla. El desafío de la guarnición frente al gigante militar alemán proporcionó un valioso impulso moral a los ejércitos aliados en un momento especialmente oscuro de la guerra.

Los editores de la Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, editor.


La muerte de un héroe alemán contada por su hijo

El hijo de Rommel, Manfred, tenía 15 años en 1944 y estaba inscrito en una tripulación antiaérea cerca de casa. El 14 de octubre, Manfred recibió permiso para regresar a casa, donde su padre aún se estaba recuperando, estando bajo arresto domiciliario.

Manfred relató los últimos momentos que pasó con su padre.

“Llegué a Herrlingen a las 7 de la mañana. Mi padre estaba desayunando. Rápidamente me trajeron una taza y comimos juntos, luego dimos un paseo por el jardín.

«A las 12 en punto vendrán aquí dos generales para discutir mi futuro», dijo mi padre."Así que hoy veré lo que está planeado para mí, el Tribunal Popular o un nuevo puesto de mando en el Este".

«¿Aceptarías un trabajo así? ", Le pregunté. Me tomó del brazo y me respondió: «Mi querido muchacho, nuestro enemigo en Oriente es tan espantoso que cualquier otro asunto pasa a segundo plano. Si el enemigo logra conquistar Europa, aunque sea temporalmente, sería el fin de todo lo que hace que la vida valga la pena. Por supuesto que iría. »

Poco antes de las 12, mi padre subió a su habitación en el primer piso y se cambió la ropa de civil que solía usar sobre sus pantalones de montar y se puso la túnica Afrika, su uniforme favorito por el cuello abierto.

Alrededor de las 12 en punto, un automóvil verde oscuro con matrícula de Berlín se detuvo frente a la puerta. Los únicos hombres en la casa, además de mi padre, eran el capitán Aldinger, un cabo, veterano de guerra, gravemente herido y yo. Dos generales, Burgdorf y Maisel, salieron del coche y entraron en la casa. Fueron respetuosos y corteses y pidieron permiso para hablar con mi padre en privado. Aldinger y yo salimos de la habitación. «Para que no lo arresten», me dije aliviada mientras subía las escaleras a buscar un libro.

Unos minutos más tarde escuché a mi padre subir las escaleras y entrar en la habitación de mi madre. Ansioso por saber qué sucedió, me levanté y lo seguí. Se quedó en el medio de la habitación con el rostro pálido. «Ven afuera conmigo. », Me dijo con voz tensa. Entramos en mi cuarto. «Solo tenía que decirle a tu madre que en un cuarto de hora estaré muerta. »Luego continuó con calma:« Es difícil ser asesinado por tu propia gente. Pero la casa está rodeada y Hitler me acusa de traición. Teniendo en cuenta el período que estuve en África, me darán la posibilidad de morir por envenenamiento. Los dos generales trajeron el veneno con ellos. Es fatal en tres segundos. Si acepto esto, no se tomarán las medidas habituales contra mi familia, eso es contra ti. Además, dejarán en paz a mi personal. »

«¿Crees todo esto? », Lo interrumpí. "Si, yo pienso. Les interesa no dejar todo este asunto a la luz. Por cierto, me dijeron que le hiciera prometer que guardaría silencio. Si sale a la luz una sola palabra de esto, ya no se sentirán vinculados a este acuerdo. »

Lo intenté de nuevo, preguntando si no podíamos defendernos. Me dijo: «No tiene sentido. Es mejor que muera un hombre que morir todos en un alboroto. Y de todos modos, prácticamente no tenemos municiones. »Nos despedimos y luego me dijo que llamara a Aldinger.

Mientras tanto, Aldinger estaba hablando con la escolta del general para que no pudiera acercarse a mi padre. A mi llamada, subió corriendo las escaleras. Se sorprendió cuando se enteró de lo que estaba pasando. Mi padre hablaba más rápido ahora. Una vez más, nos dijo lo inútil que sería defendernos. «Todo ha sido preparado hasta el más mínimo detalle. Me darán un funeral de estado. Pedí que se llevara a cabo en Ulm. En un cuarto de hora, Aldinger, recibirás una llamada telefónica del hospital Wagnerschule en Ulm y te informarán que sufrí convulsiones cerebrales camino a una conferencia. »Consultó su reloj. "Tengo que ir. Solo me dieron diez minutos. »Se despidió una vez más. Luego bajamos juntos las escaleras.

Ayudé a mi padre a ponerse la chaqueta de cuero. De repente sacó su billetera. «Aquí hay 150 marcas. ¿Debería llevarme el dinero? »« Ya no importa, Herr mariscal de campo. », Dijo Aldinger.

Mi padre volvió a guardarse la billetera en el bolsillo. Mientras entraba al pasillo, el pequeño perro salchicha que recibió cuando era solo un cachorro, hace unos meses, saltó sobre él de alegría. —Cierra al perro en la oficina, Manfred. »Me dijo y esperó en el vestíbulo mientras Aldinger y yo empujábamos al perro entusiasta en la oficina. Luego salimos juntos de la casa. Los dos generales estaban parados en la puerta. Caminamos lentamente por el callejón ...

Acercándose a los generales, levantaron el brazo derecho a modo de saludo. «Herr mariscal de campo», dijo Burgdorf mientras dejaba paso a mi padre para que pasara por la puerta. Un grupo de aldeanos estaba parado al lado de la carretera.

El auto estaba listo. El conductor de las SS abrió la puerta. Mi padre se puso el bastón de mariscal bajo el brazo izquierdo y nos estrechó la mano a Aldinger y a mí antes de entrar en el coche. Los dos generales tomaron rápidamente sus asientos y las puertas se cerraron de golpe. Padre no volvió la cabeza cuando el coche se fue y desapareció después de una curva. Después de que se fue, Aldinger y yo caminamos de regreso a casa en silencio.

Veinte minutos después sonó el teléfono. Aldinger respondió y le informaron de la muerte de mi padre.

En ese momento no estaba claro qué le sucedió después de que nos dejó. Más tarde me enteré de que el coche se detuvo a unos cientos de metros de nuestra casa, en un espacio abierto, al borde del bosque. La gente de la Gestapo, que llegó en fuerza desde Berlín esa mañana, estaba observando la escena y se les ordenó que dispararan a mi padre y asaltaran la casa si se resistía. Maisel y el conductor salieron del coche y dejaron a mi padre ya Burgdorf dentro. Cuando se le permitió regresar al conductor, unos 10 minutos después, vio a mi padre derrumbarse con su bastón de mariscal cayéndole de la mano ”.

Según declaraciones oficiales, Rommel había muerto a causa de las heridas sufridas. Para apoyar la trágica muerte del general, Hitler declaró un día de luto para conmemorar a Rommel, enterrándolo con todos los honores militares.


Tormenta del Desierto

La Operación Tormenta del Desierto, conocida popularmente como la primera Guerra del Golfo, fue la respuesta exitosa de los aliados estadounidenses al intento de Irak de abrumar al vecino Kuwait. La liberación de Kuwait en 1991 trajo al campo de batalla una nueva era de tecnología militar. Casi todas las batallas fueron combates aéreos y terrestres dentro de Irak, Kuwait y áreas periféricas de Arabia Saudita. Irak infligió poco daño a la coalición estadounidense, sin embargo, dispararon misiles contra ciudadanos israelíes. Historia A petición de los kuwaitíes, Kuwait se convirtió en un protectorado británico en 1889. Las fuerzas británicas protegieron el área hasta 1961. Kuwait fue parte de Irak hasta 1923, cuando se trazaron las fronteras. El 19 de junio de 1961, la protección británica terminó y Kuwait se unió a la Liga Árabe. El Iraq se opuso enérgicamente y afirmó que Kuwait era parte de su territorio. Kuwait formó su propia constitución en enero de 1963. En consecuencia, el emir ostentaba el poder ejecutivo, organizado con un grupo de ministros. El 23 de enero se eligió una asamblea nacional. En octubre de 1963, el Iraq renunció a su reclamación sobre Kuwait. El dictador iraquí Saddam Hussein quería recuperar esa tierra perdida para Irak, por lo que invadió. Conduciendo a la guerra El 2 de agosto de 1990, las fuerzas iraquíes invadieron Kuwait. El dictador iraquí Saddam Hussein había estado amenazando a Kuwait durante algún tiempo, pero su invasión real tomó por sorpresa a la mayor parte del mundo. La magnitud de la invasión también fue una sorpresa. Aquellos que esperaban un ataque, como el comandante del Comando Central de Estados Unidos, Norman Schwarzkopf, esperaban un ataque limitado para apoderarse de los campos petroleros de Kuwait. En cambio, en unas pocas horas, las fuerzas iraquíes se habían apoderado del centro de la ciudad de Kuwait y se dirigían al sur hacia la frontera con Arabia Saudita. La noticia del ataque iraquí llegó a Washington, D.C., cuando las fuerzas iraquíes se reunieron en la frontera con Arabia Saudita. El Pentágono tenía planes para ayudar a los saudíes, y las fuerzas estadounidenses se pusieron a la espera de la solicitud de los saudíes. El secretario de Defensa Dick Cheney y el general Schwarzkopf se reunieron con el rey Fahd de Arabia Saudita para informarle sobre los planes, que él aprobó. A los pocos minutos de la reunión, se emitieron órdenes y, por lo tanto, comenzó la mayor concentración de fuerzas estadounidenses desde la guerra de Vietnam. En poco tiempo, miembros de la 82 División Aerotransportada, así como 300 aviones de combate, se dirigieron a Arabia Saudita. Una fecha límite fijada para Saddam Hussein A fines de septiembre de 1990, había casi 200.000 efectivos estadounidenses en Arabia Saudita, lo suficiente para repeler cualquier ataque iraquí. El plan inicial para expulsar a las fuerzas iraquíes de Kuwait requería una ofensiva directa dirigida a la ciudad de Kuwait, pero Schwarzkopf y otros comandantes estadounidenses pensaron que el riesgo era demasiado grande contra defensores fuertemente armados y bien atrincherados. En cambio, pidieron tropas adicionales para prepararse para la limpieza militar más grande jamás vista. El presidente Bush (con la aprobación de Arabia Saudita) ordenó 140.000 soldados adicionales, incluida la Tercera División Blindada con sus tanques Abrams M1A. Durante ese período, llegaron refuerzos de muchas otras naciones, incluidas las fuerzas británicas, francesas, egipcias e incluso sirias. El 29 de noviembre, el Consejo de Seguridad de la ONU aprobó una resolución que autorizaba el uso de la fuerza si Irak no se retiraba de Kuwait antes del 15 de enero.

Poder aéreo superior de EE. UU. En la mañana del 16 de enero de 1991, las fuerzas aliadas comenzaron la primera fase de la Tormenta del Desierto, también conocida como Escudo del Desierto. Las fuerzas estadounidenses primero destruyeron las estaciones de radar fronterizas iraquíes, luego otros elementos clave de la red antiaérea iraquí, por último, comenzaron a bombardear objetivos clave en el centro de Irak, incluido el palacio presidencial, los centros de comunicación y las centrales eléctricas. Las fuerzas aliadas perdieron solo dos aviones durante los ataques. El asalto continuó día y noche. Esos ataques aéreos iniciales constituyeron la primera vez que el ejército estadounidense fue testigo del desempeño de su nuevo arsenal en condiciones de combate. Con sistemas terrestres como el misil M1A1 Abrams y el misil MIM-104 Patriot, el ejército de Irak tuvo pocas oportunidades de defenderse. Además, otra tecnología innovadora como el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) ayudó a identificar los impactos del misil Tomahawk y otras armas. El daño causado por los ataques aéreos estadounidenses fue devastador para la tan aclamada Guardia Republicana de Saddam. El siguiente avión estadounidense dejó & # 34a gran daño & # 34 en el enemigo durante la guerra: helicópteros Apache AH-64, bombarderos B-52 Stratofortress, aviones de vigilancia E-3 AWACS, cazas Stealth F-117A, comando de radar E-8C JSTARS puestos y los RPV (drones). En general, la campaña aérea de la coalición (compuesta principalmente por pilotos estadounidenses) acumuló un total de 109,876 salidas durante la guerra aérea de 43 días, con un promedio de 2,555 salidas por día. De ellos, más de 27.000 incursiones golpearon a Scuds enemigos, aeródromos, defensas aéreas, energía eléctrica, depósitos de armas biológicas y químicas, cuarteles generales, activos de inteligencia, comunicaciones, el ejército iraquí y refinerías de petróleo. Scuds dispararon contra Israel y el ataque a Al Khafji A las 3 de la mañana del 17 de enero, los iraquíes dispararon siete misiles Scud contra Israel. Los israelíes esperaban a los Scuds con máscaras de gas, gracias a las amenazas anteriores de Saddam de quemar la mitad de Israel con armas químicas. Al final resultó que, los Scuds solo llevaban ojivas convencionales, pero su valor de terror era alto. Para evitar una guerra más amplia, los funcionarios estadounidenses suplicaron a los funcionarios israelíes que no respondieran a los ataques de Scud. Los israelíes estuvieron de acuerdo porque los estadounidenses prometieron apuntar a todos los sitios de misiles Scud y noquearlos. El 29 de enero, después de dos semanas de castigar los asaltos aéreos de la coalición, los iraquíes montaron su único ataque posterior a la invasión en la Batalla de Khafji. La Quinta División Mecanizada iraquí atacó al sur, capturando la ciudad saudita de Al Khafji a ocho millas al sur de la frontera con Kuwait. Los iraquíes invadieron la primera fuerza saudí que intentó un contraataque y, a pesar de los masivos ataques aéreos estadounidenses, se aferraron a la ciudad durante el día y la noche. Sin embargo, el día siguiente fue una historia diferente, cuando los saudíes recuperaron la ciudad, lo que obligó a los iraquíes restantes a huir a la frontera con Kuwait. Operación Desert Sabre Después de una campaña aérea de 38 días, los estadounidenses y la coalición lanzaron la Operación Desert Sabre, un ataque terrestre masivo, tanto en Irak como en Kuwait. Ataque terrestre del primer día. El 24 de febrero a las 4 a.m., las tropas aliadas lideradas por marines estadounidenses cruzaron la frontera hacia Irak. Durante los días previos al ataque, las tropas iraquíes habían sido sometidas a implacables ataques aéreos, cada objetivo imaginable fue destruido con precisión. La ofensiva aliada apuntó a tres lugares ofensivos principales: el primero apuntaba a la ciudad de Kuwait, el segundo al oeste apuntaba al flanco iraquí y el último al oeste, más allá de las principales líneas iraquíes que flanquearían totalmente las líneas iraquíes. En el primer día de la guerra, los marines avanzaron hasta la mitad de la ciudad de Kuwait y los avances occidentales procedieron sin dificultad, mientras capturaban a miles de desertores iraquíes. El primer día de lucha terrestre resultó en bajas estadounidenses mínimas. Día dos ataque terrestre. A medida que se acercaba el segundo día, un misil Scud iraquí destruyó el cuartel estadounidense en Dhahran y mató a 28 soldados estadounidenses. Sin embargo, con la moral alta, las tropas estadounidenses avanzaron en todos los frentes. Los infantes de marina se acercaron a la ciudad de Kuwait, mientras que el flanco occidental comenzaba a cortar la ruta de retirada del ejército iraquí. Las bajas de la coalición para el segundo día fueron, una vez más, leves. Día tres ataque terrestre El tercer día amaneció con la batalla de tanques más grande de la historia. Las fuerzas blindadas estadounidenses se enfrentaron a las fuerzas de tanques de la guardia republicana iraquí. Como disparar peces en un barril, los tanques estadounidenses destruyeron la armadura pesada iraquí sin perder un solo tanque. El 26 de febrero, las tropas iraquíes comenzaron a retirarse de Kuwait mientras prendían fuego a unos 700 pozos de petróleo kuwaitíes. Un largo convoy de tropas iraquíes, así como de civiles iraquíes y palestinos, se formó a lo largo de la carretera principal entre Irak y Kuwait. Ese convoy fue bombardeado tan implacablemente por los aliados que llegó a ser conocido como la & # 34Highway of Death & # 34.Cien horas después de que comenzara la campaña terrestre, el presidente Bush declaró un alto el fuego, declarando la liberación de Kuwait en febrero. 27 de 1991. Epílogo de posguerra El 5 de abril de 1991, el presidente Bush anunció que se realizarían lanzamientos desde el aire con suministros de ayuda de Estados Unidos a los refugiados kurdos en Turquía y el norte de Irak. Después de que Irak emitió su aceptación de un alto el fuego, se formó y desplegó la Task Force Provide Comfort para ayudar a los kurdos. El transporte de los EE. UU. Entregó unas 72,000 libras de suministros en las primeras seis misiones de Operation Provide Comfort. El 20 de abril, comenzó la construcción de la primera ciudad de tiendas de campaña Provide Comfort cerca de Zakhu, Irak. Al final de la guerra, las fuerzas estadounidenses liberaron a 71.204 prisioneros iraquíes al control saudí. Bajas estadounidenses


Comentario: A principios de 1943, los británicos y sus aliados marcharon para conmemorar la victoria en el norte de África.

Comentario del noticiero: En 80 días, el Octavo ejército había avanzado cerca de 1400 millas, una hazaña sin paralelo en la historia militar. A lo largo de la batalla y el avance, por cada baja sufrida, había infligido cinco al enemigo. En palabras del Sr. Churchill & ldquo, usted ha alterado el rostro de la guerra, de la manera más notable & rdquo.

Comentario: Y este fue el hombre al que se le atribuye haber llevado al éxito al Octavo Ejército. Teniente General Bernard Law Montgomery. Su nombre estaría asociado para siempre con una batalla que tuvo lugar en las profundidades del desierto de África Oriental. Aquí, a partir de octubre de 1942 en un lugar llamado El Alamein.

Palabras de Sam Bradshaw: Déle crédito a Montgomery, antes de que llegara Montgomery solíamos ir a la batalla y no sabíamos qué demonios estábamos haciendo. Montgomery insistió en que a todos los hombres se les dijo que su informe fue masivo. Recuerdo esto, lo que llamo el toque Nelson, donde dijo que cada oficial y hombre debe ser de corazón valiente, con la determinación de ganar esta batalla. Que ningún hombre que esté ileso se rinda, y que Dios, que es él mismo poderoso en la batalla, nos dé la victoria. Ese fue su mensaje final.

Comentario: El triunfo de Montgomery & rsquos en El Alamein se hizo aún más especial porque este hombre había sido su oponente: Erwin Rommell, uno de los comandantes militares más brillantes del siglo XX. Entonces, ¿demostró El Alamein, como muchos pensaban en ese momento, que los británicos poseían un guerrero aún más talentoso que el mejor de los alemanes? Bueno, no, en realidad no. La victoria de Montgomery & rsquos en El Alamein sólo había sido posible gracias a la destrucción de las líneas de suministro alemanas al norte de África. Los aviones y barcos fundamentalmente aliados impidieron que Rommel recibiera suministros de combustible adecuados para sus tanques. Y la relativa superioridad aérea que los aliados habían ganado sobre el desierto en la época de El Alamein hizo que las columnas acorazadas de Rommel & rsquos fueran especialmente vulnerables. Luego estaba la sencilla cuestión de los números. En El Alamein, Montgomery tenía el doble de tropas bajo su mando que Rommell. Todas estas son razones por las que varios historiadores profesionales no valoran tan positivamente a Montgomery.

Antony Beevor: Bueno, Montgomery, digamos, ciertamente se sobrevaloró. Después de la guerra, afirmó que debería ser tratado al mismo nivel que Wellington y Marlborough. Quiero decir, eso fue absurdo. Monty era un muy buen entrenador de tropas, también era bueno para aumentar la determinación y el espíritu de lucha, pero como comandante, era muy "científico del personal", como habría dicho Ismay. Todo tenía que hacerse de una manera muy coherente y lógica, y no fue rápido.

David Cesarani: Montgomery estaba llevando a cabo una guerra de coalición. En primer lugar, dirigía un ejército imperial en el norte de África con muchos aliados, con los que no se llevaba muy bien con todos. Nueva Zelanda, australianos, constantemente discutía con ellos, tratándolos bastante mal. Pero creo que Montgomery está enormemente sobrevalorado como líder militar y su ineptitud política es absolutamente impresionante. Ya sabes, cómo se convirtió en el Jefe del Estado Mayor Imperial después de la Segunda Guerra Mundial es algo que no se imagina.

Comentario: Y otro factor vital en la victoria aliada en el norte de África, uno que a menudo se pasa por alto, es que el 8 de noviembre de 1942, solo cuatro días después de la victoria en El Alamein, los aliados desembarcaron 60.000 soldados en África occidental en Argelia y Marruecos.

Comentario del noticiero: En oleadas sucesivas, las primeras tropas de asalto, y luego oleada tras oleada de soldados de infantería, señalizadores, artilleros, ingenieros, médicos, fuerzas blindadas británicas y estadounidenses, llegan a las playas del norte de África y reúnen sus innumerables cantidades de suministros y equipos para consolidar sus desembarcos. . Han llegado los aliados.

Comentario: Los aliados ahora podían avanzar hacia los alemanes en un movimiento de pinza gigante, tanto desde el oeste como desde el este. Para sorpresa de nadie, a mediados de mayo de 1943 los alemanes habían sido derrotados en África, y Rommel regresó a Alemania con licencia por enfermedad unas semanas antes. Lo que demostró el triunfo aliado en el desierto, más que cualquier otra cosa, fue el poder en la guerra de armas superiores, suministros y un gran número de soldados. Monty tuvo suerte, tal vez, de que el propio Rommell nunca tuvo acceso a un ejército de este tamaño.


Desert Raiders: the Long Range Desert Group en la Segunda Guerra Mundial

En junio de 1940, un escritor científico llamado Ralph Bagnold fue autorizado a crear una unidad de fuerzas especiales británicas que operaría en la Libia ocupada por Italia durante la Segunda Guerra Mundial, reuniendo inteligencia y realizando incursiones detrás de las líneas enemigas. Bagnold llamó a la unidad Grupo del Desierto de Largo Alcance, y se convertiría en una parte vital de las operaciones en el desierto del 8. ° Ejército. Aquí, el escritor e historiador Gavin Mortimer comparte la formación de la unidad innovadora y explora sus misiones en el corazón del desierto de Libia ...

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Publicado: 17 de julio de 2017 a las 5:08 pm

Ralph Bagnold no era el típico comandante de las fuerzas especiales. Ligero de complexión, estudioso por naturaleza y en sus cuarenta y pocos años en 1939, se ganaba la vida como escritor científico cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, al cabo de un año había levantado la unidad de fuerzas especiales de Gran Bretaña, el Long Range Desert Group, y se había ganado una reputación como un intrépido innovador de la guerra.

Bagnold había explorado grandes extensiones del desierto del norte de África a fines de la década de 1920 y principios de la de 1930 cuando estaba destinado en El Cairo con el ejército británico. Viajando por el terreno brutal en Ford Modelo T, él y un pequeño grupo de aventureros de ideas afines habían sido los primeros europeos en penetrar en el corazón del desierto de Libia.

Cuando fue llamado al ejército al estallar la guerra, Bagnold fue destinado una vez más a Egipto y rápidamente vio la posibilidad de formar una pequeña fuerza de reconocimiento para entrar en la Libia ocupada por Italia y espiar al enemigo.

Autorizado por el Comando de Oriente Medio en junio de 1940 para crear una unidad de este tipo - que Bagnold llamó el Grupo del Desierto de Largo Alcance (LRDG) - reclutó a sus hombres de las filas de la división de Nueva Zelanda y estipuló que: “Cada vehículo, con una tripulación de tres y una ametralladora, debía llevar sus propios suministros de alimentos y agua durante 3 semanas, y su propia gasolina durante 2,500 millas de viaje a través de una superficie desértica blanda promedio, y cada patrulla debía llevar un equipo inalámbrico, navegación y otros equipos, suministros médicos, repuestos y otras herramientas ".

El LRDG se embarcó en su primera patrulla en agosto de 1940, reconociendo las posiciones italianas en el desierto de Libia (aproximadamente del mismo tamaño en masa terrestre que la India) y las misiones que siguieron fueron tan exitosas que en noviembre de ese año, Bagnold fue ascendido a teniente interino. Coronel, se le dio permiso para formar dos nuevas patrullas y se le ordenó lanzar una serie de incursiones contra objetivos italianos en Libia.

Para sus nuevos reclutas, Bagnold se dirigió al ejército británico, formando dos nuevas patrullas de la Guardia (Patrulla G) y de las Divisiones Yeomanry (Patrulla Y). Para su operación inaugural, G Patrol fue puesto bajo el mando del capitán Pat Clayton, de 44 años, y se le asignó como objetivo Murzuk, un fuerte italiano bien defendido en el suroeste de Libia con un aeródromo cerca. El fuerte estaba aproximadamente a 1.000 millas al oeste de El Cairo, un viaje agotador de dos semanas para 76 asaltantes, que viajaron en 23 vehículos.

El 11 de enero, el grupo de asalto se detuvo para almorzar a pocas millas de Murzuk y finalizó su plan para el ataque que Clayton lideraría el ataque en el aeródromo mientras G Patrol apuntaba al fuerte.

Michael Crichton-Stuart, comandante de G Patrol, recordó que mientras se acercaban al fuerte se cruzaron con un ciclista solitario: “Este señor, que resultó ser el Jefe de Correos, se sumó a la fiesta con su bicicleta. Cuando el convoy se acercó al fuerte, sobre la torre central principal de la que ondeaba con orgullo la bandera italiana, acudió la Guardia. Lo sentimos bastante por ellos, pero probablemente nunca supieron qué los golpeó ".

Abriendo fuego a 150 yardas de las puertas principales del fuerte, la fuerza LRDG se dividió, con los seis camiones de la patrulla de Clayton dirigiéndose hacia la pista de aterrizaje. El terreno estaba arriba y abajo, y la LRDG aprovechó sus ondulaciones para destruir “una serie de pastilleros esparcidos, incluido un foso antiaéreo”. Cuando su patrulla se retiró, habían destruido tres bombarderos ligeros, un depósito de combustible considerable y habían matado o capturado a los 20 guardias.

Mientras tanto, G Patrol había sometido el fuerte a un mortífero bombardeo de morteros y, tras un breve tiroteo, la guarnición se rindió. Clayton seleccionó a dos prisioneros para llevarlos de regreso a El Cairo para interrogarlos y el resto fue dejado en los restos destrozados del fuerte.

En febrero de 1941, la desmoralizada fuerza italiana en el norte de África se vio reforzada por la llegada del general Erwin Rommel y su Afrika Korps. A las pocas semanas de su llegada, Rommel, que pronto sería apodado el "Zorro del Desierto" por sus adversarios, había recuperado gran parte del territorio perdido por los italianos en los meses anteriores.

LDRG y SAS

Mientras tanto, Bagnold, agotado por el calor y el estrés de elevar el LRDG, entregó el mando de la unidad en agosto de 1941 al teniente coronel Guy Prendergast. El primer desafío de Prendergast fue organizar cinco patrullas LRDG para una nueva ofensiva aliada a gran escala en noviembre de 1941, cuyo objetivo era retomar el este de Libia y sus aeródromos.

El papel del LRDG era la observación y el informe de los movimientos de tropas enemigas, alertando al general Claude Auchinleck, comandante del 8º Ejército, sobre lo que Rommel podría estar planeando en respuesta a la ofensiva. Pero tenían una responsabilidad adicional: reunir a 55 paracaidistas británicos después de que atacaron los aeródromos enemigos en Gazala y Tmimi, una pequeña unidad que había sido levantada cuatro meses antes por un joven carismático llamado David Stirling y había sido designado Servicio Aéreo Especial del Destacamento L (SAS) Brigada.

Stirling había convencido al cuartel general de Oriente Medio de que el enemigo era vulnerable a los ataques a lo largo de la línea de sus comunicaciones costeras y varios aeródromos y vertederos de suministros, por pequeñas unidades de tropas aerotransportadas que atacaban no solo un objetivo, sino una serie de objetivos.

Stirling y sus hombres se lanzaron en paracaídas en Libia la noche del 17 de noviembre y en lo que un corresponsal de guerra describió como “la tormenta eléctrica más espectacular que se recuerde en la zona”. Muchos de los asaltantes del SAS resultaron heridos al aterrizar, otros fueron capturados por los alemanes en las horas siguientes. Los 21 supervivientes devastados por la tormenta fueron finalmente rescatados por el LRDG y llevados a un lugar seguro, entre ellos un Stirling amargamente decepcionado. Al ver la decepción de Stirling, Prendergast sugirió que en el futuro podría ser más práctico si el LRDG transportara al SAS a sus objetivos.

El 8 de diciembre, una patrulla del LRDG, compuesta por 19 soldados de Rhodesia y comandada por el capitán Charles 'Gus' Holliman, salió de Jalo Oasis para tomar dos partidas de incursión del SAS (una de las cuales estaba dirigida por Stirling, la otra por su segundo al mando, Blair 'Paddy' Mayne) a los aeródromos de Tamet y Sirte, 350 millas al noroeste. Aunque el grupo de Stirling no tuvo éxito, Mayne y sus hombres causaron estragos en Tamet, volaron 24 aviones y mataron a varias tripulaciones aéreas mientras se relajaban en su palanquilla.

Se produjo una cooperación más exitosa entre el LRDG y el SAS con un grupo de asalto de cinco hombres liderado por el teniente Bill Fraser que destruyó 37 aviones en el aeródromo de Agedabia. Mayne regresó a Tamet a fines de diciembre, devastando 27 aviones que habían llegado recientemente para reemplazar el avión que había contabilizado un par de semanas antes.

Bernard Montgomery y la LDRG

Stirling y el SAS continuaron confiando en el LRDG como su "Servicio de Taxi Libio" durante los primeros seis meses de 1942, mientras lanzaban incursiones contra objetivos alemanes. Pero en junio de 1942, Rommel lanzó una gran ofensiva que empujó a los aliados fuera de Libia hacia Egipto. Una consecuencia del avance alemán fue la destitución del general Auchinleck como comandante del 8º Ejército, reemplazado por Bernard Montgomery.

'Monty', como se conocía al nuevo comandante, instruyó al LRDG y al SAS “que hicieran todo lo posible para perturbar las comunicaciones del enemigo detrás de la línea Alamein y destruir aviones en sus campos de aterrizaje avanzados”, preparándose para una ofensiva propia que llegaría a ser conocida como la batalla de El Alamein.

En julio, el SAS había adquirido su propio transporte, lo que permitió que el LRDG, que ahora comprende 25 oficiales y otros 278 rangos, se concentre en su papel crucial como ojos y oídos de Montgomery. Durante semanas, el LRDG llevó a cabo patrullas de reconocimiento en el corazón del desierto de Libia, penetrando en territorio enemigo a través de la "Depresión de Qattara", una asombrosa característica natural de 150 millas de largo, la mitad de ancho y 450 pies por debajo del Mediterráneo en su punto más profundo. Era un pinchazo en la superficie de la tierra, pero sería difícil imaginar un lugar más cruel y desolado, sobre todo en julio bajo el sol del mediodía. Las fuerzas del Eje creían que la Depresión era inaccesible para los vehículos, por lo que se dejó sin vigilancia, lo que permitió al LRDG pasar y observar la disposición de las tropas enemigas. Al notar todo lo que vieron, desde el peso del tráfico en la carretera hasta lo que llevaban los camiones, su inteligencia le proporcionó a Montgomery información importante sobre la fuerza del enemigo. “No solo el estándar de precisión y observación es excepcionalmente alto, sino que las Patrullas están familiarizadas con la ilustración más reciente de vehículos y armas enemigos”, concluyó el director de inteligencia militar en El Cairo en diciembre, y agregó: “Sin sus informes, con frecuencia deberíamos haber dudaba de las intenciones del enemigo, cuando el conocimiento de ellas era muy importante ".

En diciembre de 1942, la batalla de El Alamein había cambiado la guerra del desierto de manera decisiva en el camino de los aliados, y mientras el 8º ejército perseguía a los alemanes por el oeste a través de Libia hacia Túnez, el LRDG estaba a la vanguardia del avance. Rommel se vio obligado a retroceder hasta la Línea Mareth, aproximadamente a 170 millas al oeste de Trípoli, por lo que en enero de 1943, Montgomery ordenó a la LRDG que reconociera el país al sur de la Línea, donde tenía la intención de flanquear a los alemanes con lo que quería. llamó su 'gancho de izquierda'. Esto lo llevó a cabo el LRDG con su habitual diligencia y determinación, abriendo un camino para el 8º Ejército que facilitó su avance hacia Túnez y contribuyó a la derrota del Afrika Korps. En una carta al coronel Guy Prendergast el 2 de abril, Montgomery le agradeció el trabajo de sus hombres para ganar la guerra en el norte de África.

… Me gustaría que supiera cuánto aprecio el excelente trabajo realizado por sus patrullas y por el SAS. Sin sus informes cuidadosos y confiables, el lanzamiento del 'gancho de izquierda' por parte de la División de Nueva Zelanda habría sido un salto en la oscuridad con la información que produjeron, la operación podría planificarse con cierta certeza y, como saben, se desarrolló sin problemas. .

Por favor, dé mi agradecimiento a todos los interesados ​​y los mejores deseos del Octavo Ejército por las nuevas tareas que está emprendiendo.

Gavin Mortimer es un exitoso escritor, historiador y consultor de televisión y autor de El grupo del desierto de largo alcance en la Segunda Guerra Mundial, (Osprey Publishing 2017)


Ver el vídeo: La GUERRA del Golfo Pérsico 1990-1991 - Operación Tormenta del Desierto.