¿Qué ganó Alemania con el armisticio del 11 de noviembre de 1918?

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Las condiciones del armisticio fueron muy desfavorables para Alemania: el bloqueo naval continuó, los prisioneros de guerra no fueron liberados, pero partes de Alemania fueron ocupadas y Alemania perdió los medios prácticos para continuar la guerra.

Esto puede ser demasiado ingenuo, pero ¿por qué Alemania no dejó de luchar o de rendirse?

Seguramente, esto puede haber llevado a la ocupación de Alemania en su conjunto, pero habría terminado la guerra de inmediato, de modo que Gran Bretaña y Francia tendrían al menos la obligación moral de poner fin a los bloqueos y liberar a los prisioneros de guerra.


En primer lugar, para responder a la pregunta,

… ¿Por qué Alemania no dejó de luchar o se rindió?

Lo hicieron. Un armisticio puede considerarse como una rendición con términos y condiciones previamente acordados.

Ciertamente, Alemania no fue el primer país que pidió un armisticio hacia el final de la Primera Guerra Mundial. Bulgaria, el Imperio Otomano y Austria-Hungría ya habían solicitado y se les habían concedido los términos del Armisticio.

Alemania se había acercado inicialmente al presidente Woodrow Wilson, buscando un armisticio en términos relativamente favorables. Ese enfoque había fallado. Los términos que finalmente se ofrecieron a Alemania fueron mucho más duros que los ofrecidos a otras naciones, pero Alemania sintió que no tenía más opción que aceptar (aunque el jefe de la delegación alemana, Matthias Erzberger, logró negociar algunas concesiones menores de las demandas iniciales de los Aliados).


Entonces, ¿qué ganaron?

Evitaron una revolución en casa.

Kaiser Wilhelm había abdicado el 9 de noviembre de 1918. El nuevo gobierno encabezado por Friedrich Ebert se enfrentaba a la perspectiva de inminentes revoluciones en Berlín, Munich y en toda Alemania. Acababa de producirse un motín de la armada alemana que comenzó en Wilhelmshaven. Después de la revolución anterior en Rusia, varias organizaciones políticas de izquierda estaban creciendo en apoyo.

En pocas palabras, a Ebert le aterrorizaba la perspectiva de una revolución comunista alemana si no aceptaba.

Los titulares del New York Times del 11 de noviembre de 1918 dan una idea de cuán frágil era la posición de Ebert en ese momento:

  • Fuente de la imagen: detalle de la imagen de Wikimedia.

Lo que en realidad siguió al Armisticio en noviembre de 1918 fue la Revolución Alemana de 1918-19 que eventualmente reemplazaría la monarquía constitucional federal alemana con una república parlamentaria democrática.

Ese resultado fue mucho mejor de lo que muchos en el gobierno y el ejército alemanes habían temido en noviembre de 1918.


Además, los militares alemanes podían mantener la ficción de que no habían sido derrotados. Erich Ludendorff se había negado a aceptar los términos ofrecidos por los aliados y había dimitido cuando fue revocado por el nuevo gobierno. Casi antes de que se secara la tinta del acuerdo negociado por Matthias Erzberger, Ludendorff había comenzado sus esfuerzos por reescribir la historia, alegando que había sido privado de la victoria por fuerzas siniestras que socavaban sus esfuerzos entre bastidores en casa.

Esto se convertiría en parte del mito popular utilizado por los partidos nacionalistas alemanes en las décadas siguientes.


El 5 de noviembre de 1918, el presidente estadounidense Wilson, con el consentimiento de las naciones aliadas, ofreció la paz de acuerdo con sus 14 puntos (y algunas otras direcciones) si Alemania aceptaba los términos del armisticio. Alemania hizo eso el 11 de noviembre de 1918 y, en consecuencia, tenía derecho a los términos de paz de acuerdo con los 14 puntos (y algunas otras direcciones). La mayoría de estos términos no fueron respetados por el Tratado de Versalles. Fueron reemplazados por términos mucho más duros. El gobierno alemán protestó pero no tuvo más remedio que firmarlo. Pero el "Dictado de Versalles" no fue reconocido como válido por nadie en Alemania.

John Maynard Keynes explicó que en su "LAS CONSECUENCIAS ECONÓMICAS DE LA PAZ"

Juicio de Keynes (p. 60):

"La naturaleza del contrato entre Alemania y los aliados resultante de este intercambio de documentos es clara e inequívoca. Los términos de la paz deben estar de acuerdo con las direcciones del presidente, y el propósito de la conferencia de paz es" discutir los detalles de su aplicación ". Las circunstancias del Contrato eran de un carácter inusualmente solemne y vinculante; una de las condiciones del mismo era que Alemania aceptara las Condiciones del Armisticio, que serían tales que la dejarían indefensa. Alemania se había vuelto impotente al basarse en el Contrato , el honor de los Aliados estaba peculiarmente involucrado en el cumplimiento de su parte y, si había ambigüedades, en no utilizar su posición para aprovecharse de ellas ".

El camino al Armisticio (p.57):

"El 5 de octubre de 1918, el gobierno alemán dirigió una breve nota al presidente aceptando los catorce puntos y solicitando negociaciones de paz. La respuesta del presidente del 8 de octubre preguntaba si debía entender definitivamente que el gobierno alemán aceptaba" los términos establecidos ”En los Catorce Puntos y en sus Discursos posteriores y“ que su objeto al entrar en discusión sería sólo acordar los detalles prácticos de su aplicación ”. Añadió que la evacuación del territorio invadido debe ser una condición previa para un armisticio. El 12 de octubre el Gobierno alemán devolvió una afirmativa incondicional a estas cuestiones: “su objeto al entablar discusiones sería sólo acordar los detalles prácticos de la solicitud de estos términos ". El 14 de octubre, habiendo recibido esta respuesta afirmativa, el Presidente realizó una nueva comunicación para aclarar los puntos:

(1) que los detalles del Armisticio deberían dejarse en manos de los asesores militares de los Estados Unidos y los Aliados, y deberían prever absolutamente la posibilidad de que Alemania reanudara las hostilidades; (2) que la guerra submarina debe cesar si estas conversaciones continúan; y (3) que necesitaba más garantías del carácter representativo del Gobierno con el que estaba tratando. El 20 de octubre, Alemania aceptó los puntos (1) y (2), y señaló, en cuanto a (3), que ahora tenía una Constitución y un Gobierno dependiente de su autoridad en el Reichstag. El 23 de octubre el Presidente anunció que, “habiendo recibido la solemne y explícita garantía del Gobierno alemán de que acepta sin reservas los términos de paz establecidos en su Discurso al Congreso de los Estados Unidos el 8 de enero de 1918 (los Catorce Puntos) , y los principios de arreglo enunciados en sus posteriores Discursos, en particular el Discurso del 27 de septiembre, y que está dispuesto a discutir los detalles de su aplicación ”, ha comunicado la correspondencia anterior a los Gobiernos de las Potencias Aliadas“ con la sugerencia que, si estos Gobiernos están dispuestos a efectuar la paz en los términos y principios indicados ", pedirán a sus asesores militares que elaboren Términos de Armisticio de tal carácter que" aseguren a los Gobiernos Asociados el poder irrestricto de salvaguardar y hacer cumplir los detalles de la paz que ha acordado el Gobierno alemán ". Al final de esta nota, el presidente insinuaba más abiertamente que en la del 14 de octubre la abdicación del káiser. Esto completa las negociaciones preliminares en las que solo el presidente era parte, actuando sin los gobiernos de las potencias aliadas.

El 5 de noviembre de 1918, el Presidente transmitió a Alemania la respuesta que había recibido de los gobiernos asociados con él, y agregó que el mariscal Foch había sido autorizado a comunicar los términos de un armisticio a representantes debidamente acreditados. En esta respuesta, los gobiernos aliados, “sujeto a las calificaciones que siguen, declaran su voluntad de hacer las paces con el gobierno de Alemania en los términos de paz establecidos en el discurso del presidente al Congreso del 8 de enero de 1918, y los principios del arreglo enunciado en sus posteriores Discursos ". Las calificaciones en cuestión eran dos. El primero se refería a la Libertad de los Mares, en cuanto a la que "se reservaban la completa libertad". El segundo se refería a la Reparación y decía lo siguiente: - "Además, en las condiciones de paz establecidas en su Discurso al Congreso el 8 de enero de 1918, el Presidente declaró que los territorios invadidos deben ser restaurados, así como evacuados y liberados. Los Gobiernos Aliados creen que no debe permitirse que exista ninguna duda en cuanto a lo que implica esta disposición. Por ello, entienden que Alemania indemnizará por todos los daños causados ​​a la población civil de los Aliados y a sus bienes por la agresión de Alemania por tierra, mar y aire "1.


Lo que Alemania quería ganar, o al menos esperaba ganar

Para abordar la parte "ingenua": los alemanes estaban al borde del colapso, al igual que los austriacos, y se sintieron traicionados por los aliados. Los alemanes sintieron que también estaban siendo engañados para el armisticio. negociaciones a medida que se desarrollaron.

Los alemanes pensaron que una paz honorable estaba en el horizonte basada en los 14 puntos de Wilson. Cuando la delegación alemana llegó al vagón de ferrocarril, se sorprendieron al saber que los franceses y otros aliados realmente los habían conducido al bosque (de Compiègne y en sentido figurado). No hubo negociaciones en absoluto.

A pesar de las condiciones que esperaba la delegación alemana cuando iniciaron este intercambio:


(Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania: Der Waffenstillstand 1918 - Faksimiles ausgewählter Bilder und Dokumente)

Si bien es cierto que las notas intercambiadas en preparación para el armisticio negociaciones ya eliminó algunas de las 'demandas' alemanas, y esperanzas, la delegación alemana todavía estaba perpleja a su llegada:

Foch: „¿Was führt die Herren hierher? ¿Fue wünschen Sie?
Erzberger: "Ich sehe Ihren Vorschlägen über die Herbeiführung eines Waffenstillstandes zu Wasser, zu Lande und in der Luft entgegen."
Foch: „Ich habe Ihnen keine Vorschläge zu machen. Ich habe Ihnen keine Bedingungen zu stellen.

Lo que significa que a pesar de las expectativas alemanas, no habría negociaciones, solo condiciones para aceptar. Foch incluso declaró que las negociaciones no sólo no se concedieron sino que, francamente, fueron "imposibles".

Dado que para ese momento no solo los aliados seguían presionando, estos no eran solo los únicos factores para fichar. El agotamiento militar en la mano, los avances aliados en otro y los rumores de conversaciones de paz en otro más hicieron que el público alemán seriamente descontento y muchos soldados no estuvieran dispuestos a luchar, o morir de una muerte aún más insensata.

La verdadera moral de las tropas del otro lado era opaca para todos los involucrados.

Lo que ganaron los alemanes

No se trataba de negociación. Los alemanes pudieron corregir algunas demandas imposibles (por ejemplo, el desmantelamiento de más submarinos de los que poseía su flota), ampliaron el calendario para la retirada y registraron su protesta formal por la dureza de los términos aliados. Pero no estaban en condiciones de negarse a firmar.

Que les dijeran que firmaran o que enfrentaran las consecuencias que sintieron y fueron chantajeados para que firmaran. Nadie con ninguna responsabilidad estaba a favor de firmar, pero a excepción de los cabezas calientes que querían morir en honor (como el comando de la marina, el Kaiser y algunos otros) a nadie se le ocurrió una alternativa.

Wilson, por lo tanto, accedió a la solicitud alemana original. Diecinueve días después de que los alemanes le enviaran su Primera Nota, Wilson estaba usando su influencia para lograr un armisticio basado en sus Catorce Puntos. […]
Cuatro días después de que Wilson enviara su Tercera Nota, los alemanes respondieron que esperaban las propuestas de los Aliados para un armisticio.
Bullitt Lowry: "Armistice 1918", Kent State University Press, 2000, pág. 41.

Pero Ludendorff y el resto del ejército también estaban engañando a los alemanes para que firmaran. Ludendorff imaginó con bastante razón que los poderes democráticos que querían la paz también deberían tener su firma bajo el vergonzoso armisticio y tratados de paz, con el fin de dar la vuelta a las responsabilidades reales. Los militares comenzaron la guerra y la perdieron, ahora querían culpar a los civiles de todo.

Sie forderte am 29. Septiembre 1918 von der Reichsregierung die sofortige Aufnahme von Waffenstillstandsverhandlungen mit dem Hinweis, dass die Front jeden Tag zusammenbrechen könne. In der Folge zog sich das Heer langsam zurück, und am 4. Oktober ersuchte die deutsche Regierung Woodrow Wilson, den Präsidenten der USA, um Waffenstillstandsverhandlungen. Dessen Vierzehn-Punkte-Vorschlag einer internationalen Nachkriegsordnung schien noch am ehesten eine Perspektive zu bieten.

Incluso despus de la muere ater la OHL les dijo a todos que estaban ganando. Cuando el OHL ordenado reformas democráticas el 29 de septiembre todos los civiles se sorprendieron. Después de que el káiser abdicó, Ebert estaba a medio camino en una especie de oficina cuando se hicieron las firmas. La delegación no tenía ni idea. Una guerra prolongada todavía era una posibilidad, pero entraron en una negociación esperada que no fue permitida por los franceses. De hecho, la dirección del ejército se amotinó contra los demócratas abrumadoramente monárquicos y se negó a seguir luchando. El precio, obviamente, está mucho más muerto en ambos lados.

El 23 de octubre Wilson exigió en su tercera nota más allá de la retirada previamente acordada de los ejércitos alemanes de los territorios ocupados, así como el cese de la Guerra U-boat, la reconstrucción interna del Reich alemán y las medidas que deberían hacer una reanudación alemana de los combates. imposible. Ludendorff, que aspiraba a un armisticio y "no había considerado las consecuencias políticas y militares de su repentina decisión incluso al principio", ahora se enfrentaba a la demanda de una rendición alemana, que rechazó rotundamente. En este punto, por lo tanto, quiso romper las negociaciones y, en flagrante contradicción con sus pasos anteriores, exigió la continuación de la "resistencia con fuerzas extremas". Sin embargo, el actual gobierno de Max von Baden no apoyó este curso. El 26 de octubre de 1918, Ludendorff fue, sorprendentemente para él, destituido por el Emperador en el Palacio de Bellevue a pedido del Canciller Imperial, pero formalmente a pedido suyo.
WP Ludendorff

Ganaron solo algunas cosas: la matanza se detuvo en el campo de batalla y el orden se mantuvo en gran medida. La chispa revolucionaria que se estaba extendiendo desde los marineros de "diablos no, no iremos" y entre muy pocas tropas del ejército podría, por tanto, ser contenida por los leales derechistas y monárquicos dentro del ejército y los freikorps en formación.

Así, los alemanes podrían tener dos revoluciones a la vez y ninguna al mismo tiempo: una desde arriba y otra desde abajo, que se anularon entre sí, en gran medida.

Enm. 29 de septiembre überzeugten Hindenburg und Ludendorff Kaiser Wilhelm II., Dass angesichts der militärischen Überlegenheit des Gegners Deutschland den Krieg definitiv verloren habe. Die Verantwortung wollte die Oberste Heeresleitung jedoch nicht übernehmen, sondern die "Suppe sollen die essen", wie Ludendorff sich ausdrückte, "die sie uns eingebrockt haben". Gemeint waren damit die später como „Novemberverbrecher“ diffamierten linksliberalen, sozial- und christdemokratischen Politiker.
(Otto Langels: "Vor 85 Jahren formulierte Hindenburg die Dolchstoßlegende", Deutschlandfunk, 18.11.2004)

Sin embargo, otra perspectiva que podría ir un poco en contra de la historia de la escuela secundaria:

La primera solicitud alemana fue enviada al presidente Wilson el 4 de octubre, y cinco semanas después se firmó el Armisticio en un vagón de ferrocarril cerca de Rethondes en el bosque de Compiègne. La fecha y la hora de esa firma se han conmemorado anualmente desde entonces como marcando el final de la guerra. Sin embargo, el acuerdo de armisticio no tenía la intención de poner fin a la guerra, sino de convocar una tregua; simplemente hizo que las armas se silenciaran. Es por eso que el término alemán - el silenciamiento de armas - se usa para el título de este capítulo, en lugar del término inglés / francés a veces mal interpretado.
En la sede de OHL en Spa, la noticia de que el 25 de septiembre Bulgaria había solicitado un armisticio, sumada al inicio de la ofensiva general de Foch en Bélgica y Francia, provocó el colapso físico de Ludendorff. Su creciente pesimismo ya había alarmado a algunos miembros del personal de OHL, que decidieron el 26 de septiembre llamar al canciller Paul von Hintze a Spa para discutir la situación. Tres días después, Hintze y el Kaiser se reunieron con Hindenburg y Ludendorff y les dijeron que se requería un Waffenstillstand inmediato para salvar al ejército y que se requería una reforma política para que el país lo aceptara. Ludendorff estaba convencido de que el empeoramiento de la situación militar tanto en el este como en el oeste exigía un armisticio inmediato, pero no negociaciones de paz. Si las condiciones del armisticio eran demasiado duras, estaba preparado para seguir luchando. En una conferencia con los líderes de la sección OHL el 1 de octubre, Ludendorff les informó que, para evitar la `` catástrofe '' de un avance aliado que obligara al ejército a regresar al Rin y llevar la revolución a Alemania, era necesario un Waffenstillstand inmediato, basado en los catorce puntos de Wilson. Le dijo a Thaer que "desafortunadamente" no veía "otra manera". Sin embargo, cuando Thaer le preguntó a Ludendorff si creía que los aliados lo otorgarían y si, si fuera el mariscal Foch, él mismo otorgaría tal armisticio, Ludendorff respondió: 'No, seguramente no, mejor aprovecha primero la oportunidad [para ganar un respiro pidiendo un armisticio] '. Sin embargo, tal vez, continuó, los aliados lo querían: "en la guerra uno nunca puede saber".
Ludendorff presionó a Berlín varias veces durante los días siguientes para acelerar la formación de un nuevo gobierno (él e Hindenburg aprobaron el nombramiento del príncipe Max von Baden como nuevo canciller el 30 de septiembre), pero la verdadera situación militar tardó un tiempo en asimilarse. las nuevas mentes en Berlín. OHL había mantenido en la oscuridad tanto a los políticos como al pueblo alemán, de ahí la conmoción cuando el dúo Ludendorff-Hindenburg solicitó que el gobierno negociara un armisticio. En consecuencia, no fue hasta la noche del 3 y 4 de octubre que la nota del gobierno alemán fue enviada a través de Suiza al presidente Wilson. Pidió a Estados Unidos que tomara medidas para restaurar la paz, y también "para evitar un mayor derramamiento de sangre" para organizar un "armisticio general en tierra, agua y aire". Por lo tanto, la nota no solo era una solicitud de armisticio, sino también de negociaciones para una paz wilsoniana, una paz que creían que les daría términos más generosos que los que ofrecerían los líderes de la Entente.
No es necesario entrar en las negociaciones aliadas que llevaron a Rethondes, ya que se han descrito bien en otra parte. Lo importante aquí es la actitud de Foch y sus decisiones resultantes. Forman el trasfondo de las dos primeras etapas de las negociaciones en las que Foch desempeñó solo un pequeño papel formal.La primera etapa, después de esta primera nota alemana, consistió en la correspondencia subsiguiente entre Alemania y el presidente Wilson, en la que finalmente se acordó que Alemania se acercaría al mariscal Foch para pedirle términos basados ​​en los catorce puntos de Wilson. La segunda etapa (internacional) duró desde el 29 de octubre, cuando finalizó la fase bilateral Estados Unidos-Alemania, hasta el 4 de noviembre, cuando los Aliados reunidos como SWC acordaron los términos después de mucha discusión. Durante esta segunda etapa, Foch habló con Pétain, Haig y Pershing, pero esencialmente fueron sus términos los que formaron la base de los términos militares acordados que se ofrecieron. La tercera y última etapa cubre los días previos al fichaje, cuando el papel de Foch era central.
Elizabeth Greenhalgh: "Foch al mando La forja de un general de la Primera Guerra Mundial", Cambridge University Press: Cambridge, Nueva York, 2011, págs. 464.

El líder de la delegación alemana en Compiègne resumió muy bien todo lo anterior cuando firmó el documento:

Un pueblo de 70 millones sufre, pero no muere.

Y como parecen demostrar los acontecimientos posteriores, el país de Alemania sobrevivió, sus élites conservadoras sobrevivieron, su espíritu nacionalista y su militarismo agresivo sobrevivieron también.


Cien días de ofensiva

los Cien días de ofensiva (10 de agosto al 11 de noviembre de 1918) fue una serie de ofensivas masivas aliadas que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial. Comenzando con la Batalla de Amiens (8-12 de agosto) en el Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a las Potencias Centrales, deshaciendo sus ganancias de la ofensiva de primavera alemana. Los alemanes se retiraron a la Línea Hindenburg, pero los Aliados rompieron la línea con una serie de victorias, comenzando con la Batalla del Canal de St Quentin el 29 de septiembre. La ofensiva, junto con una revolución que estalló en Alemania, condujo al Armisticio del 11 de noviembre de 1918 que puso fin a la guerra con una victoria aliada. El término "Cien días de ofensiva" no se refiere a una batalla o estrategia, sino a la rápida serie de victorias aliadas contra las cuales el ejército alemán no tuvo respuesta.

Imperio Británico
  • Reino Unido
  • Canadá
  • Australia
  • India
  • Terranova
  • Nueva Zelanda
  • Sudáfrica

100,000+ muertos
685.733 heridos
386,342 capturados
6.700 piezas de artillería

  • Hombres y material capturados, por país
    • BEF: 188.700 prisioneros, 2.840 armas [6]
    • Francés: 139.000 prisioneros, 1.880 armas [7]
    • EE.UU .: 44.142 prisioneros, 1.481 armas [7]
    • Belga: 14.500 prisioneros, 414 armas [7]

    ¿Por qué sucedió?

    La ofensiva de primavera de Alemania y los rsquos en 1918 les ganó territorio, pero agotó sus suministros y refuerzos, y los aliados los rechazaron con la campaña de los 100 días, inmensamente exitosa.

    Cuatro años de penurias en el país y la noticia de las derrotas militares provocaron disturbios sociales y revoluciones en Alemania, y el Kaiser abdicó en noviembre. Con un ejército debilitado y sin apoyo en el frente interno, los alemanes tuvieron que firmar los términos de los Aliados.


    Vagón Compiègne

    los Vagón Compiègne fue el vagón de tren en el que se firmaron tanto el Armisticio del 11 de noviembre de 1918 como el Armisticio del 22 de junio de 1940.

    Antes de la firma de 1918 en el bosque de Compiègne, el vagón sirvió como transporte personal de Ferdinand Foch y más tarde se exhibió en los museos franceses. Sin embargo, después de la exitosa invasión de Francia, Adolf Hitler hizo que el vagón volviera al lugar exacto de la firma de 1918 para la firma de 1940 debido a su papel simbólico. El vagón fue destruido más tarde cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, probablemente por las SS.

    El Compiègne Wagon se construyó en 1914 en Saint-Denis como coche comedor n. ° 2419D. Se utilizó durante la Primera Guerra Mundial en esa capacidad para Compagnie Internationale des Wagons-Lits, la empresa más conocida por operar el Orient Express. [2] En agosto de 1918, el carro fue comandado por el ejército francés y convertido en la oficina y cuartel general móvil de Ferdinand Foch, el Comandante Supremo Aliado, quien comenzó a usarlo en octubre de 1918. [2] [3]

    El 8 de noviembre de 1918, Foch y representantes de las potencias aliadas y del Imperio alemán firmaron el armisticio en el entonces llamado "Vagón de Compiègne". Este acuerdo fue el alto el fuego definitivo que puso fin a los combates en la Primera Guerra Mundial, las otras Potencias Centrales ya habían llegado a acuerdos con las Potencias Aliadas para poner fin a las hostilidades.

    Posteriormente, el automóvil fue devuelto a la Compagnie Internationale des Wagons-Lits y reanudó brevemente el servicio como automóvil restaurante. En septiembre de 1919 fue donado al Museo del Ejército (París). El vagón estuvo expuesto en la Cour des Invalides del Musée de 1921 a 1927.

    A petición del alcalde de Compiègne, y con el apoyo del estadounidense Arthur Henry Fleming, el coche fue restaurado y devuelto a Compiègne. Estaba ubicado en un edificio de museo especialmente creado como parte del monumento histórico "Claro del Armisticio", con el automóvil a pocos metros del lugar exacto de la ceremonia de firma.

    Durante la Segunda Guerra Mundial, Hitler ordenó que el carro se trasladara exactamente al mismo lugar para la firma del segundo "armisticio en Compiègne", el 22 de junio de 1940, esta vez con Alemania victoriosa. El carruaje fue sacado de su edificio de protección y devuelto al lugar de la señalización, que estaba a varios metros de distancia y había sido señalizado como parte del monumento. Posteriormente, el vagón fue llevado a Berlín y exhibido una semana después en la Catedral de Berlín. En 1944, el vagón fue enviado a Turingia, en el centro de Alemania. Luego se trasladó a Ruhla y más tarde a Gotha Crawinkel, cerca de un enorme sistema de túneles. Allí fue destruido en marzo de 1945 por las SS con fuego y / o dinamita, ante el avance del Ejército de Estados Unidos. Sin embargo, algunos veteranos de las SS y testigos presenciales civiles afirman que el vagón había sido destruido por un ataque aéreo cerca de Ohrdruf mientras aún se encontraba en Turingia en abril de 1944. Aun así, en general se cree que el vagón fue destruido en 1945 por las SS. [4]

    Réplica Editar

    El vagón histórico de hoy es una copia exacta del original. En 1950, el fabricante francés Wagons-Lits, la compañía que dirigía el Orient Express, donó un automóvil de la misma serie al museo: el 2439D es idéntico a su gemelo devastado, desde sus acabados de madera pulida hasta sus sillas tapizadas en cuero con tachuelas. Este coche también había formado parte del tren privado de Foch durante la firma de 1918. En la ceremonia de 1950, pasó a ser el número 2419D. Está aparcado junto a la exposición de los restos del coche original: unos fragmentos de decoración de bronce y dos rampas de acceso. [5]


    Firma del armisticio

    Después de que Estados Unidos entró en la guerra en 1917, la marea cambió decisivamente a favor de los aliados. En septiembre de 1918, los generales de Alemania informaron al káiser Wilhelm y a su canciller, el príncipe Max von Baden, que la guerra estaba perdida. Dos meses después, los gobiernos británico y francés exigieron que los alemanes firmen un alto el fuego o se enfrenten a una invasión aliada.

    El 10 de noviembre, el káiser Wilhelm se exilió, dejando a Alemania en manos de los líderes de sus partidos políticos más destacados. Los nuevos líderes de Alemania no estaban seguros de cómo responder a las demandas de los aliados de un alto el fuego. Matthias Erzberger, uno de los nuevos líderes del Partido del Centro Católico, pidió consejo a Paul von Hindenburg, comandante en jefe de las Fuerzas Armadas Alemanas. Hindenburg le dijo entre lágrimas a Erzberger que cumpliera con su deber patriótico al firmar el documento inmediatamente para poner fin a la lucha. No habría negociación.

    Entonces, temprano en la mañana del 11 de noviembre, Erzberger y otros dos representantes de la nueva república viajaron a Francia y firmaron el acuerdo. Hindenburg y los otros generales no asistieron a la firma del armisticio, no querían que sus nombres se asociaran con el documento.

    Cuando el pueblo alemán finalmente se enteró de los términos de la tregua ese mismo día, casi todos se indignaron. El armisticio fue un shock para muchos alemanes porque habían comenzado la guerra con un fuerte sentido de superioridad nacional y la expectativa de que su país ganara. Pocos culparon a los generales o al káiser por la derrota de la nación. En cambio, culparon a las personas que firmaron el armisticio: los socialdemócratas y el Partido Católico del Centro. El historiador Richard Evans señala:

    Todo esto fue recibido con incrédulo horror por la mayoría de los alemanes. La fuerza y ​​el prestigio internacional de Alemania habían ido en ascenso desde la unificación en 1871, por lo que la mayoría de los alemanes sentían, y ahora, de repente, Alemania había sido brutalmente expulsada de las filas de las Grandes Potencias y cubierta de lo que consideraban una vergüenza inmerecida. 1

    En los años siguientes, muchos de los generales de Alemania, incluido Hindenburg, afirmarían que los nuevos líderes del país, así como socialistas y judíos, habían "apuñalado a Alemania por la espalda" cuando firmaron el armisticio.


    El primer día del armisticio, 1918

    En la hora 11 del día 11 del mes 11 de 1918, se declaró un armisticio o cese temporal de hostilidades entre las naciones aliadas y Alemania en la Primera Guerra Mundial, entonces conocida como "la Gran Guerra". Aunque el Tratado de Versalles, firmado el 28 de junio de 1919, marcó el final oficial de la guerra, el público aún veía el 11 de noviembre como la fecha que marcó el final de la Gran Guerra.

    A las 2.05 de la madrugada del 11 de noviembre de 1918, después de cuatro años de conflicto, una delegación alemana se sentó en el vagón de ferrocarril del comandante supremo aliado, el mariscal Ferdinand Foch, a pocas horas al norte de París. Las conversaciones se habían prolongado durante tres días y los delegados alemanes estaban cerca de aceptar los términos de un armisticio, un acuerdo formal para poner fin a los combates.

    Los alemanes habían sido derrotados después de un brutal verano de desgaste durante los últimos cuatro meses, las fuerzas aliadas y estadounidenses habían abrumado la línea final de las defensas alemanas en las batallas de la Ofensiva de los Cien Días. El 9 de noviembre de 1918, se convenció al káiser Wilhelm II de que solicitara asilo en los Países Bajos.

    En la madrugada del 11 de noviembre se fijaron los términos definitivos ya las 5.12 de la mañana se firmó el armisticio. Declaró el “cese de hostilidades terrestres y aéreas seis horas después de la firma”. Los términos del acuerdo incluían: la inmediata retirada alemana de los territorios que habían adquirido durante el conflicto, el desarme y la desmovilización del ejército alemán y la liberación de los prisioneros aliados. Los términos hicieron imposible que Alemania reanudara los combates.

    Este fue el último de los armisticios de septiembre-noviembre de 1918 entre las naciones en guerra, y la paz entró en vigor seis horas después de la firma del armisticio, a las 11 a. Se ha estimado que durante el tiempo transcurrido entre la firma y el anuncio de la paz, la guerra produjo otras 11.000 bajas.

    A lo largo del siglo pasado, el día se ha convertido en un día de reflexión más sombrío, marcado por amapolas y respetuoso silencio. Sin embargo, el 11 de noviembre de 1918 fue un momento de celebración salvaje para muchos. "El día que terminó la guerra fue un carnaval extraño y maravilloso, en lugar del día de triste seriedad en que se convertiría el Día del Armisticio en años posteriores", escribió Guy Cuthbertson para la Revista Historia de la BBC. “El armisticio trajo los servicios religiosos y las lágrimas, pero fue un día de alegría, espontaneidad, ruido y diversión”.

    En Cambridge, los estudiantes arrojaron libros, se condujo un toro a una de las universidades y se quemó una efigie del káiser en la plaza del mercado mientras la gente bailaba alrededor de la hoguera.

    El 12 de noviembre, el Daily Mirror informó: “La conversación en el Strand fue imposible debido al estruendo de vítores, silbidos, bocinas y fuegos artificiales”. Si bien las celebraciones iniciales estuvieron llenas de alivio y júbilo en muchos sectores, los soldados todavía tenían que ser "desmovilizados" y grandes franjas de la población cambiaron irrevocablemente. Peter Hart, un historiador oral del Archivo de Sonido del Imperial War Museum, escribió en 2009 sobre los muchos soldados que regresaron a casa con cicatrices físicas y mentales: “Muchos habían supuesto que no vivirían para ver el final de la guerra. Parte de sus defensas mentales era la idea de que no tenían nada que esperar y que, como hombres condenados, no tenían mucho que perder si los mataban. En un instante, su paisaje mental había cambiado ".

    Multitudes de Londres celebrando la firma del Armisticio.

    Un grupo de mujeres saludando con alegría Union Jacks en el Día del Armisticio.

    Escenas bulliciosas en Downing Street el Día del Armisticio.

    Multitudes en Trafalgar Square, Londres.

    Un grupo de soldados estadounidenses viajan en un camión, ondeando banderas estadounidenses durante un desfile del Día del Armisticio, la ciudad de Nueva York. Un soldado sostiene un cartel que dice & # 8216 Al diablo con el Kaiser. & # 8217

    Los obreros de los astilleros de Nueva York celebran la noticia del Armisticio, Nueva York.

    Multitudes de júbilo cerca del Palacio de Buckingham, Londres, celebrando el Día del Armisticio.

    Una escena de armisticio frente a la Casa Blanca en Washington, D.C.

    Una multitud de miles se congregó en Broad Street, Nueva York, cerca de una réplica de la Estatua de la Libertad, para vitorear mientras se anunciaba al público la noticia del armisticio.

    Multitudes en París, Francia tras el anuncio del Armisticio.

    Una multitud de soldados en el frente occidental celebrando cuando un oficial anuncia la noticia del Armisticio.


    ¿Qué ganó Alemania con el armisticio del 11 de noviembre de 1918? - Historia

    La Primera Guerra Mundial termina con la derrota alemana

    Frente a un bloqueo británico eficaz, la feroz resistencia de los ejércitos británico y francés, la entrada del ejército de los Estados Unidos, los disturbios políticos y el hambre en casa, una economía en ruinas, motines en la marina y crecientes derrotas en el campo de batalla, los alemanes Los generales solicitaron negociaciones de armisticio con los aliados en noviembre de 1918.

    Según los términos del armisticio, al ejército alemán se le permitió permanecer intacto y no se le obligó a admitir la derrota rindiéndose. El general estadounidense John J. Pershing tenía dudas sobre esto, diciendo que sería mejor que los generales alemanes admitieran la derrota para que no hubiera dudas. Sin embargo, los franceses y británicos estaban convencidos de que Alemania no volvería a ser una amenaza.

    El hecho de no obligar al Estado Mayor alemán a admitir la derrota tendría un gran impacto en el futuro de Alemania. Aunque el ejército se redujo más tarde en tamaño, su impacto se sentiría después de la guerra como una fuerza política dedicada al nacionalismo alemán, no a la democracia.

    El Estado Mayor alemán también apoyaría la idea falsa de que el ejército no había sido derrotado en el campo de batalla, pero podría haber luchado hasta la victoria, excepto por haber sido traicionado en casa, la infame teoría de la "puñalada por la espalda".

    Esta teoría de la "puñalada en la espalda" se haría muy popular entre muchos alemanes a quienes les resultó imposible tragarse la derrota. Durante la guerra, Adolf Hitler se obsesionó con esta idea, especialmente culpando a los judíos y marxistas en Alemania por socavar el esfuerzo bélico. Para Hitler y muchos otros, los políticos alemanes que firmaron el armisticio el 11 de noviembre de 1918 serían conocidos como los "criminales de noviembre".

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    Las demandas de armisticio de los aliados

    Comunicado oficial del Gobierno alemán, publicado en el Kreuz-Zeitung, 11 de noviembre de 1918.

    Los siguientes términos fueron establecidos por las potencias aliadas para el Armisticio.

    1. Efectivo seis horas después de la firma.

    2. Despeje inmediato de Bélgica, Francia y Alsacia-Lorena, que se concluirá en un plazo de 14 días. Las tropas que permanezcan en estas áreas para ser internadas o tomadas como prisioneros de guerra.

    3. Entrega 5000 cañones (principalmente pesados), 30 000 ametralladoras, 3000 morteros de trinchera, 2000 aviones.

    4. Evacuación de la margen izquierda del Rin, Mayence, Coblence, Colonia, ocupada por el enemigo en un radio de 30 kilómetros de profundidad.

    5. En la margen derecha del Rin, una zona neutral de 30 a 40 kilómetros de profundidad, evacuación en 11 días.

    6. No hay que sacar nada del territorio de la margen izquierda del Rin, dejar intactas todas las fábricas, ferrocarriles, etc.

    7. Entrega de 5000 locomotoras, 150 000 vagones de ferrocarril, 10 000 camiones.

    8. Mantenimiento de tropas de ocupación enemigas a través de Alemania.

    9. En el Este, todas las tropas deben retirarse detrás de los límites del 1 de agosto de 1914, tiempo fijo no dado.

    10. Renuncia a los Tratados de Brest-Litovsk y Bucarest.

    11. Rendición incondicional de África Oriental.

    12. Devolución de la propiedad del banco belga, oro ruso y rumano.

    13. Devolución de prisioneros de guerra sin reciprocidad.

    14. Rendición de 160 submarinos, 8 cruceros ligeros, 6 acorazados y el resto de la flota para ser desarmados y controlados por los aliados en puertos neutrales o aliados.

    15. Garantía de libre comercio mediante la limpieza de campos minados en Cattegat Sound y ocupación de todos los fuertes y baterías, a través de los cuales se podría obstaculizar el tránsito.


    Contenido

    El primer Día del Armisticio se celebró en el Palacio de Buckingham, comenzando con el rey Jorge V organizando un "Banquete en honor del Presidente de la República Francesa" [7] durante las horas de la tarde del 10 de noviembre de 1919. Posteriormente se llevaron a cabo los primeros eventos oficiales del Día del Armisticio en los terrenos del Palacio de Buckingham en la mañana del 11 de noviembre de 1919, [8] que incluyó un silencio de dos minutos como muestra de respeto por los que murieron en la guerra y los que quedaron atrás. [9]

    Ceremonias similares se desarrollaron en otros países durante el período de entreguerras. En Sudáfrica, por ejemplo, la Memorable Orden de Sombreros de Hojalata había desarrollado a fines de la década de 1920 una ceremonia en la que el brindis por los "camaradas caídos" se observaba no solo en silencio sino en la oscuridad, todo excepto la "Luz del recuerdo", con la ceremonia que termina con el himno de la Orden "Los viejos soldados nunca mueren". [10] [Nota 1]

    En Gran Bretaña, a partir de 1939, el silencio de dos minutos se trasladó al domingo más cercano al 11 de noviembre para no interferir con la producción en tiempos de guerra en caso de que el 11 de noviembre cayera en un día laborable. [12] Esto se convirtió en el Domingo de la Memoria.

    Después del final de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los estados miembros de la Commonwealth of Nations, siguieron el ejemplo anterior de Canadá y adoptaron el nombre de Día del Recuerdo. [13]

    Otros países también cambiaron el nombre de la festividad justo antes o después de la Segunda Guerra Mundial, para honrar a los veteranos de ese conflicto y posteriores. Estados Unidos eligió el Día de Todos los Veteranos, más tarde abreviado como "Día de los Veteranos", para honrar explícitamente a los veteranos militares, incluidos los que participan en otros conflictos. [14]

    En el Reino Unido y los países de la Commonwealth, tanto el Día del Recuerdo como el Domingo del Recuerdo se conmemoran formalmente, pero no son días festivos. El Servicio Nacional del Recuerdo se lleva a cabo en Londres el Domingo del Recuerdo. [ cita necesaria ]

    En los Estados Unidos, el Día de los Veteranos honra a los veteranos estadounidenses, tanto vivos como fallecidos. El recuerdo nacional oficial de los muertos en combate es el Día de los Caídos, anterior a la Primera Guerra Mundial.Algunos, incluido el novelista estadounidense Kurt Vonnegut y el veterano estadounidense por la paz Rory Fanning, han instado a los estadounidenses a reanudar la observación del 11 de noviembre como Día del Armisticio, un día para reflexionar sobre cómo podemos lograr la paz como se observó originalmente. [15]

    En Polonia, el Día de la Independencia Nacional es un día festivo, que se celebra el 11 de noviembre para conmemorar el aniversario de la restauración de la soberanía de Polonia como Segunda República Polaca en 1918, después de 123 años de partición por parte del Imperio Ruso, el Reino de Prusia y los Habsburgo. Imperio. [dieciséis]

    "Día del Armisticio" sigue siendo el nombre de la fiesta en Francia ("Armistice de la Première Guerre mondiale") [17] y Bélgica. [18]

    Ha sido un día festivo en Serbia desde 2012. Serbia es una fuerza aliada que sufrió la mayor tasa de bajas en la Primera Guerra Mundial. Para conmemorar a sus víctimas, la gente en Serbia usa la ramonda de Natalie como símbolo de recuerdo. [19]

    Las ceremonias se llevan a cabo en Kenia durante el fin de semana dos semanas después del Día del Armisticio. Esto se debe a que la noticia del armisticio solo llegó a las fuerzas africanas, los rifles africanos del rey, que todavía lucharon con gran éxito en la Zambia de hoy aproximadamente quince días después, donde los comandantes alemanes y británicos tuvieron que ponerse de acuerdo sobre los protocolos para su propia ceremonia del armisticio. [20]


    Vidas desperdiciadas en el Día del Armisticio

    Los guardias irlandeses están en su puesto cinco minutos antes del Armisticio, cerca de Maubeuge el 11 de noviembre de 1918.

    Archivo Hulton / Getty Images

    Joseph E. Persico
    Invierno 2005

    El 11 de noviembre de 1918, Día del Armisticio, las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses (AEF) en el Frente Occidental de Francia sufrieron más de tres mil quinientas bajas, aunque extraoficialmente se sabía desde hacía dos días que los combates terminarían ese día y se conocía con certeza absoluta a las 5 en punto de esa mañana de que terminaría a las 11 de la mañana. Casi un año después, el 5 de noviembre de 1919, el general John J. Pershing, comandante de la AEF, se encontró testificando sobre la eficacia de la guerra. procesamiento ante el Comité de Asuntos Militares de la Cámara de Representantes.

    El encuentro fue amistoso y respetuoso ya que los miembros estaban lidiando con el oficial que había llevado a Estados Unidos a la victoria en la Gran Guerra. Sin embargo, un miembro del comité republicano, Alvan T. Fuller de Massachusetts, planteó con deferencia una pregunta provocativa: & # 8216 Esta pregunta es algo irrelevante para el asunto en discusión, & # 8217 Fuller comenzó, & # 8216, pero me gustaría preguntarle al General Pershing si Se ordenó a las tropas estadounidenses que pasaran por la parte superior del otro lado en la mañana del día en que, según los términos del armisticio, el tiroteo debía cesar & # 8230 y que las tropas que no resultaron muertas o heridas marcharon pacíficamente hacia Alemania a las 11 en punto. ¿Es eso cierto? & # 8217

    Pershing respondió con su habitual y vivaz confianza:

    Cuando se discutía el tema del armisticio no sabíamos cuál era definitivamente el propósito del mismo, si era algo propuesto por el Alto Mando alemán para ganar tiempo o si eran sinceros en su deseo de tener un armisticio y la mera discusión. de un armisticio no sería motivo suficiente para que un comandante juicioso relajara sus actividades militares & # 8230 Nadie podría saber cuándo se firmaría el armisticio o qué hora se fijaría para el cese de las hostilidades, de modo que lo único para nosotros que hacer, y lo que hice como comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses, y lo que hizo el mariscal Foch como comandante en jefe de los ejércitos aliados fue continuar las actividades militares & # 8230.

    Sin embargo, solo unos días después, el congresista envió a Pershing una carta de un elector con una nota de portada que decía: & # 8216 Me han inundado de preguntas sobre este tema. & # 8217 La carta adjunta había sido escrita a Fuller por George K. Livermore. , ex oficial de operaciones de la 167.a Brigada de Artillería de Campaña de la 92.a División negra, afirmando que esa fuerza había estado comprometida desde las 5 am del 11 de noviembre y se le había ordenado lanzar su carga final a las 10:30 am. Livermore lamentó & # 8216 las pequeñas cruces sobre las tumbas de los muchachos de color que murieron una muerte inútil esa mañana de noviembre. & # 8217 Además, describió la pérdida de los marines estadounidenses muertos cruzando el río Mosa en las últimas horas como & # 8216 espantoso & # 8217. El congresista Fuller cerró su carta a Pershing pidiendo & # 8216 una respuesta franca y completa a la pregunta de si las vidas estadounidenses se desperdiciaron innecesariamente. & # 8217

    Fuller tuvo la respuesta de Pershing & # 8217 dentro de la semana, y fue categórica. Al permitir que la lucha avanzara, Pershing reiteró que simplemente estaba siguiendo las órdenes de su superior, el mariscal Ferdinand Foch, comandante en jefe de las fuerzas aliadas en Francia, emitidas el 9 de noviembre, de mantener la presión contra el enemigo en retirada hasta el entró en vigor el alto el fuego. En consecuencia, no había ordenado a su ejército que dejara de luchar incluso después de la firma del armisticio, del cual, & # 8216 no tenía conocimiento antes de las 6 a.m. del 11 de noviembre & # 8217.

    La posibilidad de un armisticio había comenzado la noche del 7 de noviembre cuando los soldados franceses de la 171a. Régiment d & # 8217Infanterie cerca de Haudroy fueron sorprendidos por un toque de corneta desconocido. Temiendo que estuvieran a punto de ser invadidos, avanzaron cautelosamente hacia el estruendo cada vez más fuerte cuando del manto de niebla emergieron tres automóviles, con los costados dorados con el águila imperial alemana. Los asombrados franceses se habían encontrado con una delegación de armisticio alemana encabezada por un rotundo político y defensor de la paz de cuarenta y tres años llamado Matthias Erzberger. La delegación fue escoltada al bosque de Compigne, cerca de París, donde, en un vagón restaurante de ferrocarril convertido en sala de conferencias, se encontraron con una figura pequeña y erecta, & # 8211Marshal Foch & # 8211, que los miró con mirada fulminante. Foch abrió el procedimiento con una pregunta que dejó boquiabiertos a los alemanes. & # 8216Pregúnteles a estos señores qué quieren, & # 8217 le dijo a su intérprete. Cuando los alemanes se recuperaron, Erzberger respondió que entendían que habían sido enviados para discutir los términos del armisticio. Foch los sorprendió de nuevo: & # 8216 Dígales a estos señores que no tengo propuestas que hacer. & # 8217

    Quizás ninguna propuesta, pero tenía demandas. El intérprete de Foch & # 8217s leyó en voz alta las condiciones aliadas, que golpearon a los alemanes como golpes de martillo: todas las tierras ocupadas en Bélgica, Luxemburgo y Francia & # 8211 más Alsacia-Lorena, en poder de Alemania desde 1870 & # 8211 debían ser evacuadas dentro de catorce días los Aliados fueron para ocupar Alemania al oeste del Rin y cabezas de puente en la orilla este del río & # 8217 a treinta kilómetros de profundidad, las fuerzas alemanas tuvieron que ser retiradas de Austria-Hungría, Rumania y Turquía Alemania debía rendirse a puertos neutrales o aliados 10 acorazados, 6 cruceros de batalla, 8 cruceros y 160 submarinos. Alemania también sería despojada de armamento pesado, incluidas 5.000 piezas de artillería, 25.000 ametralladoras y 2.000 aviones. La siguiente demanda llevó a los delegados alemanes a la desesperación. Aunque el pueblo alemán ya se enfrentaba a la inanición, los aliados tenían la intención de paralizar el transporte del enemigo continuando su bloqueo naval y confiscando 5.000 locomotoras, 150.000 vagones de ferrocarril y 5.000 camiones. El traductor siguió hablando a través de treinta y cuatro condiciones, la última de las cuales culpó a Alemania de la guerra y exigió que pagara reparaciones por todos los daños causados. Foch informó a Erzberger que tenía setenta y dos horas para obtener el consentimiento de su gobierno a los términos de los Aliados, o la guerra continuaría.

    En promedio, 2.250 soldados de todos los bandos morían en el frente occidental todos los días. & # 8216 Por el amor de Dios, Monsieur le Marechal, & # 8217 Erzberger, & # 8216, no espere esas setenta y dos horas. Detengan las hostilidades este mismo día. & # 8217 El llamamiento cayó en oídos sordos. Antes de la reunión, Foch había descrito a su personal su intención & # 8216 de perseguir el Feldgrauen [grises de campo, o soldados alemanes] con una espada en la espalda & # 8217 hasta el último minuto hasta que entró en vigor un armisticio.

    Foto del general John J. Pershing.

    Para Pershing, la sola idea de un armisticio le repugnaba. & # 8216 Su petición es un reconocimiento de debilidad y claramente significa que los Aliados están ganando la guerra & # 8217, sostuvo. & # 8216Alemania & # 8217 el deseo es solo recuperar tiempo para restablecer el orden entre sus fuerzas, pero no se le debe dar la oportunidad de recuperarse y debemos atacar con más fuerza que nunca. & # 8217 En cuanto a los términos, Pershing tuvo una respuesta: & # 8216There No puede haber una conclusión a esta guerra hasta que Alemania se ponga de rodillas. & # 8217 Los aliados francés y británico pueden estar agotados y anhelar la paz, pero Pershing vio a su ejército como un luchador listo para dar el golpe de gracia al que se le dice que renunció con su oponente tambaleándose pero todavía de pie. La conciliación ahora, afirmó, conduciría solo a una guerra futura. Quería la rendición incondicional de Alemania.

    Los alemanes finalmente cedieron y firmaron el armisticio a las 5:10 de la mañana del día once, respaldado oficialmente hasta las 5 de la mañana y que entrará en vigor dentro del plazo de Foch & # 8217s: el undécimo mes, undécimo día, undécimo hora de 1918. Pershing & # 8217s La afirmación de posguerra de que no había tenido conocimiento oficial del armisticio inminente antes de ser informado por el cuartel general de Foch a las 6 am era falsa. El momento en que cesaría la lucha había quedado claro desde el momento en que Foch entregó a Erzberger la fecha límite, información de la que Pershing estaba al tanto. En la noche del 10 de noviembre y durante esa noche, las noticias del final inminente se confirmaron repetidamente a partir de transmisiones de radio recibidas en la sede de Pershing & # 8217s AEF en Chaumont.

    Después de que el general fue informado de que la firma había tenido lugar, la orden emitida por él simplemente informaba a los comandantes subordinados de ese hecho. No decía nada sobre lo que debían hacer hasta las 11 en punto, cuando entraría en vigor el alto el fuego. Su orden dejó a sus comandantes en una tierra decisiva de nadie sobre si seguir luchando o perdonar a sus hombres en las horas intermedias. Los generales que quedaron en ese limbo se dividieron aproximadamente en dos categorías: ambiciosos arribistas que vieron una oportunidad de gloria, victorias e incluso ascensos que se desvanecía rápidamente y aquellos que creían que era una locura enviar hombres a la muerte para tomar un terreno en el que pudieran caminar con seguridad dentro. dias.

    La mención del congresista Fuller & # 8217 sobre la pérdida de infantes de marina ese último día se refirió a una acción ordenada por el mayor general Charles P. Summerall, comandante de Pershing & # 8217 del V Cuerpo. Sin duda había nublado la mente de Summerall en cuanto a cómo debería tratarse toda esta charla sobre un armisticio el día once. El día anterior había reunido a sus oficiales superiores y les había dicho: "Los rumores de capitulación enemiga provienen de nuestros éxitos". En consecuencia, no era el momento de relajarse, sino de apretar los tornillos.

    El general de división Charles P. Summerall había ordenado al 5 que obligara a cruzar el río Mosa esa mañana.

    Summerall, una floridana de cincuenta y un años, había pasado tres años enseñando en la escuela antes de ingresar a West Point. Cuando llegó al frente occidental, llevaba cintas de la guerra hispanoamericana, la insurrección filipina y la rebelión de los bóxers. Era un hombre severo, serio, según algunos brutal, al que le gustaba presentarse con el uniforme de gala de antes de la guerra con abundantes medallas, fajas doradas y charreteras con flecos, sugiriendo un virrey de la India en lugar de un simple oficial estadounidense. Como había enseñado inglés, Summerall se enorgullecía de poseer un estilo literario de expresión. & # 8216 Estamos balanceando la puerta por sus bisagras. Tiene que moverse, & # 8217 le dijo a sus subordinados mientras les ordenaba que cruzaran el río Mosa en la guerra & # 8217 el día pasado. & # 8216Sólo aumentando la presión podemos lograr la derrota [del enemigo & # 8217] & # 8230.Ponte en acción y cruza. & # 8217 Su disparo de despedida fue: & # 8216 No & # 8217 no espero volver a ver a ninguno de ustedes, pero eso no importa. Tienes el honor de un éxito definitivo & # 8211 entrégate a eso & # 8217. ¿Se refería a poner fin a su actual mando sobre ellos o a predecir su destino? En cualquier caso, Summerall los estaba incitando a derrotar a un enemigo ya derrotado, cueste lo que cueste.

    Entre los reemplazos que se apresuraron al Mosa estaba el soldado Elton Mackin, 5.º Regimiento de la Infantería de Marina. Poco después de que Estados Unidos entrara en la guerra, Mackin había leído un artículo en el Publicación del sábado por la noche sobre el Cuerpo de Marines que atrajo al joven de diecinueve años con cara de bebé a alistarse. Hasta ahora había sobrevivido 156 días en el frente, comenzando con el sangriento bautismo de su regimiento en la batalla por Belleau Wood. Si sobreviviría al último día dependía de la decisión del general Summerall y del precio humano que exigiría.

    En las horas grises antes del amanecer del 11 de noviembre, el regimiento de Mackin salió a trompicones del Bois de Hospice, un bosque en la orilla occidental del Mosa. La noche era gélida, envuelta en niebla y llovizna mientras los marines intentaban encontrar el camino hacia el río en la penumbra. Los ingenieros del ejército habían ido antes que ellos, tirando puentes endebles sobre el agua amarrando pontones y luego colocando tablones en la parte superior. Las primeras señales de que los marines se dirigían en la dirección correcta fueron los cuerpos con los que tropezaron, ingenieros asesinados al intentar construir los cruces.

    Summerall cruza el Mosa en uno de los desvencijados puentes que usaban los marines.

    Aproximadamente a las 4 a.m., los marines llegaron al primer puente de pontones, un desvencijado edificio de treinta pulgadas de ancho con una cuerda guía atada a lo largo de postes a la altura de las rodillas. Solo podían ver la mitad del camino antes de que el puente desapareciera en la niebla. Más allá, no se veía nada más que el destello de los cañones enemigos. Los infantes de marina comenzaron a amontonarse en la cabeza de puente, esperando órdenes. Un mayor hizo sonar un silbato y subió al puente. Cuando los hombres se apiñaron detrás de él, los pontones comenzaron a hundirse bajo el agua chapoteando alrededor de los tobillos de los hombres. Los ingenieros les gritaron que se espaciaran antes de que el tramo colapsara.

    Los proyectiles enemigos comenzaron a arrojar géiseres, empapando a los atacantes con agua helada. Las ametralladoras Maxim alemanas abrieron fuego, las balas que golpeaban la madera sonaban como un redoble de tambor, las que golpeaban la carne producían un sonido de & # 8217 calcetín, calcetín, calcetín & # 8217. El tramo se balanceaba salvajemente con la fuerte corriente. Mackin vio al hombre delante de él tropezar entre dos secciones de pontones y desaparecer en el agua negra. Los cañones alemanes y las balas n. ° 8217 continuaron derribando a los hombres de los pontones, como patos en una galería de tiro. Aún así, los estadounidenses siguieron llegando. A las 4:30 a.m., los marines y soldados de infantería de la 89.a División habían tomado Pouilly en la orilla este del río. En las 6 horas y media restantes debían asaltar las alturas sobre la ciudad y limpiar los nidos de ametralladoras. Cuando amaneció, Mackin vio a un corredor cruzar corriendo el puente. El mensaje del cuartel general del General Summerall & # 8217 es de solo lectura, & # 8216Armistice firmado y entra en vigor a las 11:00 en punto & # 8217 de esta mañana. & # 8217 Una vez más, no se dijo nada sobre detener la lucha mientras tanto. Mackin sobrevivió para escribir sobre su experiencia. Pero los cruces del río Mosa habían costado más de mil cien bajas en las horas previas al final de la guerra.

    Numerosos miembros del Congreso, incluido Fuller, habían recibido llamamientos de familias que querían saber por qué se había permitido que ocurriera un gasto de vida tan inútil. El Congreso ya había creado un Comité Selecto de Gastos en el Departamento de Guerra para investigar las prácticas de adquisición, la suficiencia y calidad del armamento, y el desperdicio y el soborno en el suministro de la AEF. A este organismo, la Cámara decidió agregar un & # 8216Subcomité 3 & # 8217 para investigar las pérdidas del Día del Armisticio. Royal Johnson, republicano de Dakota del Sur, fue nombrado presidente para servir con otro miembro mayoritario, el republicano Oscar Bland de Indiana, y un miembro minoritario, Daniel Flood, demócrata de Virginia. El interés de Johnson en la tarea que se le asignó fue intensamente personal. Él mismo apenas estaba sin uniforme. A los treinta y seis años, Johnson se había retirado de la Cámara de Representantes y se había alistado como soldado raso en el 313 Regimiento, & # 8216Baltimore & # 8217s Own & # 8217, ascendiendo de rango a primer teniente y ganando la Cruz de Servicio Distinguido y Croix de Guerre.

    Doughboys del 28o Regimiento de Infantería llenan una trinchera en Francia durante la Primera Guerra Mundial.

    Entre las filas del 313o que se comprometieron en la mañana del armisticio estaba Henry N. Gunther, un soldado de buen aspecto de veintitantos años, erguido, con una mirada clara y un bigote de guardia y # 8217 que sugería un subalterno británico en lugar de un estadounidense. privado. Gunther, sin embargo, había tenido dificultades con la vida militar. Venía de un vecindario fuertemente alemán en el este de Baltimore, donde la cultura de sus antepasados ​​seguía siendo fuerte. Cuando Estados Unidos entró en guerra, Gunther y sus vecinos comenzaron a experimentar prejuicios anti-alemanes. En esta atmósfera venenosa, Gunther no sintió el impulso de alistarse. Le estaba yendo muy bien en el National Bank of Baltimore y tenía una novia, Olga Gruebl, con quien pensaba casarse.

    Sin embargo, Gunther fue reclutado cinco meses después de que Estados Unidos entrara en la guerra. Su amigo más cercano, Ernest Powell, se convirtió en sargento de pelotón en la Compañía A, mientras que Gunther fue nombrado sargento de suministros. & # 8216Los sargentos de suministros eran tradicionalmente impopulares & # 8217 Powell recordó. & # 8216La ropa del ejército en la guerra, como dijeron en ese momento, venía en dos tamaños & # 8211 demasiado grande y demasiado pequeña. & # 8217 Los sargentos de suministros se llevaron la peor parte de los soldados & # 8217 quejas, y Gunther comenzó a guardar para sí mismo, su entusiasmo para que la vida en el ejército esté bien controlada.

    Después de llegar a Francia en julio de 1918, le escribió a un amigo en su país para que se mantuviera alejado de la guerra, ya que las condiciones eran miserables. Un censor del ejército pasó la carta al comandante en jefe de Gunther, quien rompió al sargento en privado. Gunther luego se encontró sirviendo bajo Ernie Powell, una vez su igual, una humillación irritante. A partir de entonces, Powell observó que Gunther se volvía cada vez más melancólico y retraído.

    Para el Día del Armisticio, el 313º había estado involucrado en casi dos meses de combate ininterrumpido. A las 9:30 de la mañana, el regimiento saltó con las bayonetas puestas, los rifles en el puerto, la cabeza inclinada, avanzando penosamente por un pantano en una niebla impenetrable hacia su objetivo, una mancha en el mapa llamada Ville-Devant-Chaumont. Su avance iba a ser cubierto por el 311º Batallón de Ametralladoras. Pero en la niebla, los artilleros no tenían idea de hacia dónde dirigir su fuego, y la Compañía A avanzó en un silencio inquietante. De repente, la artillería alemana se abrió y los hombres comenzaron a caer.

    Dieciséis minutos antes de las 11, un corredor alcanzó a la 157.a Brigada matriz de la 313 y # 8217 para informar que se había firmado el armisticio. Una vez más, el mensaje no mencionó qué hacer en el ínterin. El general de brigada William Nicholson, al mando de la brigada, tomó su decisión: & # 8216 No habrá absolutamente ningún descanso hasta las 11:00 a.m. & # 8217 Se enviaron más corredores para difundir el mensaje a los regimientos avanzados más lejanos, incluidos los de Gunther & # 8217.El 313 ahora se reunió debajo de una cresta llamada Côte Romagne. Dos escuadrones de ametralladoras alemanas que tripulaban una barricada observaron, incrédulos, cómo las formas comenzaban a emerger de la niebla. Gunther y el sargento Powell cayeron al suelo mientras las balas cantaban sobre sus cabezas. Los alemanes dejaron de disparar, asumiendo que los estadounidenses tendrían el buen sentido de detenerse con el final tan cerca. De repente, Powell vio que Gunther se levantaba y comenzaba a correr hacia las ametralladoras. Le gritó a Gunther que se detuviera. Los ametralladores le hicieron señas para que retrocediera, pero Gunther siguió avanzando. El enemigo disparó a regañadientes una ráfaga de cinco rondas. Gunther recibió un golpe en la sien izquierda y murió instantáneamente. Eran las 10:59 a.m. El orden del día del general Pershing y # 8217 registraría más tarde a Henry Gunther como el último estadounidense muerto en la guerra.

    Para interrogar a los oficiales sobre por qué hombres como Gunther habían sido expuestos a la muerte literalmente a la hora undécima, los republicanos del Subcomité 3 contrataron como abogado a un abogado del ejército recientemente retirado, Samuel T. Ansell. Ansell, un West Pointer de cuarenta y cinco años, se había desempeñado como juez abogado general interino durante la guerra y dejó el ejército específicamente para ocupar el puesto de congresista por el entonces sustancial salario de veinte mil dólares al año. Su primer paso fue que todos los comandantes estadounidenses de alto rango que habían liderado tropas en el frente occidental respondieran estas preguntas: & # 8216 ¿A qué hora de la mañana del 11 de noviembre de 1918, se le notificó de la firma del armisticio? ¿Qué órdenes estaban bajo su mando y usted con respecto a las operaciones contra el enemigo inmediatamente antes y hasta el momento de dicha notificación y después de la notificación y hasta las 11 en punto? Después de recibir dicha notificación, ¿su mando o alguna parte de él siguió luchando? Si es así, ¿por qué y con qué víctimas? ¿Tu comando o cualquier parte de él continuó la pelea después de las 11 en punto? Si es así, ¿por qué y con qué bajas? & # 8217Ansell demostró ser un pros-ecutor que escupe fuego, ocultando mal su premisa de que, de hecho, se habían desperdiciado vidas en la guerra & # 8217 el último día. Entre los primeros testigos que llamó estaba el jefe de operaciones de Pershing, Brig. Gen. Fox Conner. Orgulloso, toscamente guapo y un testigo astuto, Conner admitió que, de acuerdo con la orden de Foch & # 8217 de mantener la presión, un ejército estadounidense, el segundo bajo el mando del teniente general Robert Lee Bullard, había realizado un asalto originalmente planeado para noviembre. 11 hasta el 10 de noviembre & # 8216 para contrarrestar la idea entre las tropas de que el Armisticio ya había sido firmado & # 8217 y & # 8216 para influir en los delegados alemanes para que firmen. & # 8217

    No todos los comandantes compartieron la opinión de que Alemania debía ser presionada para que firmara. Durante días, los alemanes no habían mostrado estómago para enfrentarse a los aliados y solo llevaron a cabo acciones de retaguardia mientras retrocedían. En la mañana del armisticio, el comandante de la 32ª División, Mayor General William Haan, recibió una llamada telefónica de campo de su subordinado al mando de la 63ª Brigada pidiendo permiso para atacar con el fin de enderezar una abolladura en su frente. Haan replicó que no tenía la intención de tirar la vida de los hombres y las vidas de los hombres en la guerra la mañana pasada para poner en orden un mapa. El 32 no inició ningún ataque mientras los hombres de Haan esperaban y sufrieron pérdidas solo por el fuego de artillería.

    Sin embargo, los comandantes de Hotshot lograron encontrar razones para avanzar. Stenay era una ciudad en poder de los alemanes en la orilla este del Mosa. El comandante de la 89.a División y el comandante de división William M. Wright, decidió tomar Stenay porque la división había estado en la línea durante un período considerable sin instalaciones adecuadas para bañarse, y desde que se comprendió que si se le permitía al enemigo Si nos quedamos en Stenay, nuestras tropas se verían privadas de las probables instalaciones para bañarse allí. & # 8217 Por lo tanto, anteponiendo la limpieza a la supervivencia, Wright envió una brigada para tomar la ciudad. Cuando los doughboys atravesaban Pouilly, un obús de 10,5 cm cayó en medio de ellos, matando a veinte estadounidenses de inmediato. En total, la división de Wright # 8217 sufrió 365 bajas, incluyendo sesenta y un muertos en las últimas horas. Stenay sería la última ciudad tomada por los estadounidenses en la guerra. En cuestión de días, también podría haberse marchado pacíficamente en lugar de pagarlo con sangre.

    Bland, el otro republicano del Subcomité 3, llegó rápidamente al meollo del asunto cuando le llegó el turno de interrogar al general Conner. & # 8216 ¿Conoce alguna buena razón? & # 8217 Bland preguntó, & # 8216 por qué la orden a los comandantes & # 8230 no debería haber sido que el Armisticio se había firmado para entrar en vigor a las 11 en punto y que debían cesar las hostilidades o los combates reales. tan pronto como sea posible para salvar vidas humanas? & # 8217 Conner admitió que las fuerzas estadounidenses & # 8216 no habrían sido puestas en peligro por tal orden, si eso es lo que quieres decir. & # 8217

    Bland luego preguntó, con respecto a la notificación de Pershing a sus ejércitos simplemente de que las hostilidades cesarían a las 11 am, & # 8216 ¿La orden dejaba en manos de los comandantes individuales dejar de disparar antes o continuar disparando hasta las 11 en punto? & # 8217 & # 8216 Sí, & # 8217 Conner respondió. Bland preguntó entonces: & # 8216 En vista del hecho de que teníamos generales ambiciosos en este Ejército, que estaban luchando seriamente contra nuestros enemigos y que odiaban desistir de hacerlo & # 8230, habría sido mejor, dadas las circunstancias, haber incluido en ese orden que Las hostilidades deberían cesar tan pronto como sea posible antes de las 11 en punto.

    & # 8216¿Cuántos generales perdiste ese día? & # 8217 Bland prosiguió. & # 8216 Ninguno, & # 8217 Conner respondió. & # 8216¿Cuántos coroneles perdiste ese día? & # 8217 Conner: & # 8216 No sé cuántos se perdieron. & # 8217 & # 8216 ¿Cuántos tenientes coroneles perdiste ese día? & # 8217 Conner: & # 8216 No conozco los detalles de nada de eso. & # 8217 & # 8216 Estoy convencido, & # 8217 Bland continuó, & # 8216 de que el 11 de noviembre no había ningún oficial de muy alto rango que se arriesgara a perder su propia vida & # 8216 # 8230. & # 8217

    Conner, visiblemente furioso, replicó: & # 8216 La declaración hecha por usted, creo, Sr. Bland, es excesivamente injusta y, como oficial que estaba allí, la resiento en la mayor medida posible. & # 8217

    Bland respondió: & # 8216 Me molesta el hecho de que estas vidas se perdieron y el pueblo estadounidense resiente el hecho de que estas vidas se perdieron y tenemos derecho a cuestionar el motivo, si es necesario, de los hombres que han ocasionado esta pérdida de vidas. . & # 8217 Con eso, Conner fue despedido.

    También fue llamado a declarar el segundo oficial de más alto rango de las AEF, el teniente general Hunter Liggett, que había comandado el Primer Ejército. Al ser interrogado por el abogado del subcomité, Liggett admitió ante Ansell que la única palabra que se transmitió a las tropas fue que & # 8216 se había firmado el armisticio y que las hostilidades cesarían a las 11 en punto, hora de París. & # 8217 Ansell obligó a Liggett aceptar que las órdenes del cuartel general de las AEF habían dejado a los comandantes subordinados en la oscuridad sobre su próximo curso de acción. El viejo y corpulento general pasó la responsabilidad al comandante en la escena & # 8216 para juzgar muy rápidamente de lo que estaba sucediendo en su vecindario inmediato & # 8217 Coupling Foch & # 8217s & # 8216skeep Fight & # 8217 & # 8217s Pershing & # 8217s retransmitiéndolo, Ansell dijo: & # 8216Tengo dificultades para descubrir autoridad en cualquier comandante de división bajo los términos de esas dos órdenes para dejar de avanzar o dejar de disparar en su frente antes de las 11 en punto, sin importar a qué hora recibió el aviso que anuncia el Armisticio & #. 8217 Ansell agregó, supongamos que tal comandante concluyera: & # 8216 Estoy en una situación en la que puedo desistir del ataque, y voy a hacerlo y salvar las vidas de los hombres. ¿Consideraría que había usado mal juicio? & # 8217 Liggett no lo dudó: & # 8216 Si hubiera sido comandante de división, no lo habría hecho. & # 8217

    En ese momento, el presidente del subcomité Johnson intervino una experiencia personal en Francia que ocurrió poco después del armisticio mientras estaba de visita en un hospital: & # 8216 Conocí a varios oficiales subordinados que resultaron heridos el 11 de noviembre, algunos de gravedad. Sin excepción, interpretaron las órdenes que los obligaron a realizar un ataque después del armisticio como asesinato y no como guerra. & # 8217 Cuando se le preguntó si alguna vez había escuchado tales acusaciones, Liggett respondió: & # 8216 ¡No! & # 8217 Con eso, él también fue despedido.

    El general de brigada John Sherburne, ex comandante de artillería de la 92.a División negra que había regresado a la vida civil, proporcionó a los miembros republicanos del subcomité lo que más querían: las opiniones de un oficial condecorado sin carrera que no se sentía obligado a absolver al ejército. Sherburne, un oficial blanco de la división, describió la alegría que expresaron sus tropas negras cerca de la medianoche del 10 de noviembre cuando el cielo & # 8216 se iluminó con cohetes, velas romanas y bengalas que los alemanes estaban enviando. & # 8217

    Esta persuasiva evidencia del final inminente se confirmó aún más, dijo, cuando poco después de la medianoche un mensaje inalámbrico interceptado desde la Torre Eiffel informó: & # 8216Los términos del Armisticio habían sido aceptados y & # 8230 las hostilidades iban a cesar. Lo que recuerdo es que en ese mensaje inalámbrico se indicaba la hora de las 11 en punto como la hora. El testimonio de Sherburne dejó en claro que los hombres en las trincheras tenían información persuasiva casi doce horas antes de que la guerra terminara. estaba a la mano, aunque Pershing le había dicho al Congreso que no tenía conocimiento de que el armisticio estaba a punto de firmarse hasta que se le notificó a las 6 am

    A instancias de Ansell, Sherburne pasó a describir cómo él y su oficial de operaciones, el capitán George Livermore, autor de la carta al congresista Fuller, habían telefoneado al cuartel general de la división, el cuerpo y el ejército para averiguarlo, ya que se había firmado el armisticio. , si un ataque por el 92 desde el Bois de Voivrotte fijado para esa mañana podía ser cancelado. Sherburne testificó que, a lo largo de la cadena de mando, se le informó que la orden se mantenía. Ansell preguntó por el efecto de esta orden en las tropas. & # 8216 No puedo expresar el horror que todos sentimos, & # 8217 Sherburne dijo. & # 8216 El efecto de lo que todos considerábamos un desperdicio de vida absolutamente innecesario fue tal que no creo que ninguna unidad que yo comandara participó en ninguna celebración del armisticio, e incluso no se alegró de que la guerra hubiera terminado. & # 8217

    & # 8216 ¿Quién a su juicio fue el responsable de esta pelea? & # 8217 Ansell preguntó. Sherburne vaciló. & # 8216Es un testimonio bastante pobre tener chismes, & # 8217, respondió. Ansell lo presionó para que continuara. Sherburne luego dijo:

    No puedo sentir que el general Pershing ordenó personalmente o fue directamente responsable de este ataque. Si hay alguna obligación o responsabilidad sobre él es por no detener lo que ya se había planeado. Nuestro ejército estaba tan dirigido que la división y la brigada e incluso los comandantes de cuerpo se sentían lastimados por el terror y el miedo a este comando omnipresente del ejército. Estado Mayor que se sentó en Chaumont & # 8230. No consideraban la vida humana como lo importante. En esto, hasta cierto punto, tenían razón, no se puede dejar de sopesar en la guerra lo que va a costar una cosa si vale la pena, si es esencial. Pero creo que los días 9, 10 y 11 se acercaron bastante al final de la Guerra y sabían que estaban muy cerca del final. Pero estaban ansiosos por ganar tanto terreno como fuera posible. Habían establecido lo que, en mi opinión, es un falso estándar de excelencia de las divisiones de acuerdo con la cantidad de terreno ganado por cada división & # 8230. Era muy parecido a un niño al que le habían dado un juguete que le interesaba mucho. y que él sabe que dentro de uno o dos días se lo van a quitar y quiere usar ese juguete hasta el mango mientras lo tiene & # 8230. Muchos de los oficiales del Ejército estaban muy bien en la forma en que se hizo cargo de sus hombres. Pero hubo ciertos casos muy evidentes de la condición opuesta, y especialmente entre estos teóricos, estos hombres que estaban viendo todo esto como, tal vez uno mira, un juego de ajedrez o un juego de fútbol, ​​y que fueron apartados de la realidad. contacto con las tropas.

    Sherburne prosiguió que era difícil para los oficiales concienzudos resistirse a las instrucciones de Chaumont, por muy cuestionables que fueran. Admitió que incluso en una situación en la que su propia vida estaba en juego, habría cedido a la presión del estado mayor. & # 8216 Preferiría haber sido asesinado & # 8217, le dijo al subcomité, & # 8216 que ser degradado. & # 8217

    La 33 fue otra división comprometida hasta el último minuto. Como el historiador de la unidad & # 8217s describió más tarde el último día:

    La radio de nuestro regimiento había captado suficientes mensajes interceptados durante las primeras horas de la mañana para asegurarse de que el Armisticio se había firmado a las 5 en punto de esa mañana y el hecho de que el ataque preestablecido se lanzó después de que se firmó el Armisticio & # 8230 críticas al alto mando por parte de las tropas comprometidas, quienes consideraron la pérdida de vidas estadounidenses esa mañana como inútil y poco menos que un asesinato.

    Según Brig. General John Sherburne, muchos comandantes estaban ansiosos por ganar tanto terreno como fuera posible antes de que entrara en vigor el armisticio.

    La 81ª División recibió el golpe más severo esa mañana. Uno de los comandantes de su regimiento les había dicho a sus hombres que se pusieran a cubierto durante las últimas horas, solo para que se anulara su orden. Con cuarenta minutos para el final de la guerra, se ordenó a las tropas que "avanzaran de inmediato". La división informó de 461 bajas esa mañana, entre ellas sesenta y seis muertos.

    El ejército afirmó haber puesto a cien empleados a trabajar en la solicitud del subcomité sobre el número de bajas de la AEF que se produjeron desde la medianoche del 10 de noviembre hasta las 11 en punto de la mañana siguiente. Las cifras proporcionadas por la oficina del ayudante general fueron 268 muertos en acción y 2.769 heridos de gravedad. Estas cifras, sin embargo, no incluyeron las divisiones que luchan con los británicos y franceses al norte de París y no concuerdan con los informes de unidades individuales en el terreno ese día. El recuento oficial de la 28.a División, por ejemplo, mostró cero hombres muertos en acción el 11 de noviembre, pero en los informes individuales de los oficiales de campo solicitados por el subcomité, el comandante de una sola brigada de la 28a informó para esa fecha, & # 8216My las bajas fueron 191 muertos y heridos. & # 8217 Teniendo en cuenta las divisiones no reportadas y otra información no reportada, un total conservador de 320 estadounidenses muertos y más de 3,240 heridos de gravedad en las últimas horas de la guerra está más cerca del hecho.

    A fines de enero de 1920, el Subcomité 3 concluyó sus audiencias. El presidente Johnson redactó el informe final y llegó a un veredicto de que una & # 8216needless matanza & # 8217 había ocurrido el 11 de noviembre de 1918. El Comité Selecto de Gastos en la Guerra en pleno, presidido por el congresista W.J. Graham, adoptó inicialmente este borrador.

    El miembro demócrata del Subcomité 3 & # 8217, Flood, sin embargo, presentó un informe minoritario acusando que la versión de Johnson & # 8217s difamaba al liderazgo victorioso de Estados Unidos, en particular a Pershing, Liggett y Bullard. Flood vio la política en acción. El país había ido a la guerra bajo un presidente demócrata. Para 1918, los republicanos habían ganado el control del Congreso y fueron ellos quienes iniciaron la investigación del Día del Armisticio. Cuando terminó la investigación, las esperanzas de Wilson de que Estados Unidos entrara en la Liga de Naciones se hundían rápidamente y los críticos se preguntaban por qué Estados Unidos había ido a la guerra en primer lugar. inflando la importancia de los eventos del último día, & # 8216 tratando de encontrar algo que criticar en nuestro ejército y la conducción de la guerra por parte de nuestro gobierno. & # 8217 El comité, afirmó, había & # 8216 tendido a ayudar a los testigos que tenía quejas & # 8230. & # 8217 En cuanto a Ansell, a quien repetidamente se refirió como el & # 8216 $ 20.000 abogado, & # 8217 se le había & # 8216 permitido intimidar a los oficiales del ejército & # 8217 Flood también insinuó que el abogado había dejado el Departamento de Guerra, & # 8216 con quien se sabe que se peleó, & # 8217 bajo una nube. Finalmente, Flood argumentó que el comité selecto había sido creado para investigar los gastos en tiempo de guerra y no para cuestionar a los generales sobre & # 8216 asuntos más allá de la jurisdicción del comité & # 8217.

    La disidencia de Flood & # 8217, con su anillo patriótico, encontró suficiente simpatía que el presidente Graham dio un paso poco común. Recordó el informe Johnson ya aprobado. Siguieron tres horas de enconado debate.

    Al final, Johnson cedió a la presión para que no retrasara más el informe del comité selecto y el 3 de marzo eliminó de su borrador cualquier imputación de que vidas estadounidenses habían sido sacrificadas innecesariamente en el Día del Armisticio. los New York Times tomó el punto de vista de Dan Flood, editorializando que el cargo de vida desperdiciada & # 8216 ha impresionado a muchos civiles como bien fundado & # 8230. [Pero] el punto de vista civil [que] no debería haber habido disparos si el comandante de un La unidad ha sido notificada de la firma es, por supuesto, insostenible & # 8230.Los pedidos son pedidos. & # 8217

    Las fuerzas estadounidenses no fueron las únicas que lanzaron ataques el último día. El alto mando británico, todavía resentido por su retirada en Mons durante los primeros días de la guerra en agosto de 1914, juzgó que nada podría ser más apropiado que retomar la ciudad en el último día de la guerra. Las pérdidas del Imperio Británico el 11 de noviembre ascendieron a unas dos mil cuatrocientas. El comandante francés de la 80 Régiment d & # 8217Infanterie recibió dos órdenes simultáneas esa mañana: una para lanzar un ataque a las 9 a.m., la otra para cesar el fuego a las 11. Las pérdidas francesas totales en el último día ascendieron a un estimado de 1.170.

    Los alemanes, en la siempre peligrosa postura de retirada, sufrieron unas 4.120 bajas. Las pérdidas en todos los lados ese día se acercaron a los once mil muertos, heridos y desaparecidos.

    De hecho, el Día del Armisticio superó las diez mil bajas sufridas por todos los bandos el Día D, con esta diferencia: los hombres que asaltaron las playas de Normandía el 6 de junio de 1944 arriesgaban sus vidas para ganar una guerra. Los hombres que cayeron el 11 de noviembre de 1918 perdieron la vida en una guerra que los aliados ya habían ganado. Si el mariscal Foch hubiera atendido el llamamiento de Matthias Erzberger el 8 de noviembre de detener las hostilidades mientras continuaban las conversaciones, es probable que se hubieran salvado unas sesenta y seiscientas vidas. El último día, incluso las últimas horas de la Primera Guerra Mundial. El asunto resultó muy parecido a lo que predijo el general Sherburne en su testimonio. Pronto, excepto entre sus familias, los hombres que murieron por nada cuando podrían haber conocido una larga vida & # 8216 serían todos olvidados & # 8217.

    Joseph E. Persico es autor de numerosos libros, entre ellos Roosevelt & # 8217s Secret War: FDR y espionaje de la Segunda Guerra Mundial (Comercio aleatorio de casas, 2001).Este artículo está basado en su libro publicado recientemente, Undécimo mes, undécimo día, undécima hora: Día del Armisticio de 1918, Primera Guerra Mundial y su clímax violento (Random House, noviembre de 2004).

    Este artículo se publicó originalmente en la edición de invierno de 2005 de MHQ. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a MHQ: The Quarterly Journal of Military History ¡hoy dia!


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