Treinta y dos momias prehispánicas descubiertas en Perú

Treinta y dos momias prehispánicas descubiertas en Perú


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Un equipo de arqueólogos peruanos ha descubierto 32 momias prehispánicas en dos sitios separados ubicados entre La Libertad y Lima. Los entierros revelaron restos de esqueletos, joyas, textiles y otros artefactos. La mayoría de las tumbas se encontraron en el sitio arqueológico de Chan Chan.

Chan Chan es un sitio que abarca nueve pequeñas ciudades cerradas. Fue la capital política y administrativa de la Civilización chimú (900-1500 d.C.). El sitio original medía 20 kilómetros cuadrados (7,7 millas cuadradas) y por esto se le ha llamado la ciudad de adobe más grande del mundo. Esta característica también llevó La UNESCO para declararlo Patrimonio de la Humanidad en 1986.

El agente de noticias La Información Ha publicado que todos los restos humanos corresponden a adultos y la mayoría eran mujeres. Junto a los restos óseos, se recuperaron 87 vasijas de cerámica, así como fragmentos textiles, anillos de cobre, aretes y objetos de costura como agujas y dedales. María Elena Córdova Burga, el director de la Dirección Descentralizada de Cultura de La Libertad, dijo El Comerico que “La investigación científica nos permitirá conocer mucho más sobre los patrones funerarios en la antigua Chimú. Este es un descubrimiento muy importante ".

Arqueólogos trabajando en las tumbas. ( La República )

El líder de la Unidad del Proyecto de Investigación Especial de Chan Chan, Nadia Gamarra Carranza , dicho La República que los artefactos están fechados aproximadamente en el 1400 d.C. y que:

  • Bienes funerarios y sacrificios humanos: la diferenciación social en la cultura sican reflejada en entierros únicos
  • Perdido durante 2700 años: la tumba de los sacerdotes jaguares serpiente descubierta en Perú
  • Científicos dispuestos a desentrañar los secretos de las momias peruanas más antiguas jamás encontradas

Los 31 cuerpos fueron encontrados en nueve celdas, situadas a ambos lados de la cámara funeraria. Gamarra también cree que fueron enterrados al mismo tiempo que la autoridad principal de la cámara funeraria en el medio, "quien podría ser un administrador o gobernador, ya que las cámaras funerarias están fuera del complejo, que es donde normalmente se enterraba a los gobernadores".

Las tumbas se encontraron hace tres meses y su descubrimiento se mantuvo en secreto para que la excavación y el primer análisis pudieran completarse de forma segura y sin participación externa. El hallazgo se realizó cuando se iniciaron los trabajos de reconstrucción del recinto amurallado. Xllangchic An área del sitio de Chan Chan.

Panorama de Chan Chan, la ciudad de adobe más grande del mundo. (Carlos Adampol Galindo /CC BY-SA 2.0 )

Todos los artefactos están siendo sometidos a rigurosas pruebas científicas. Algunos de los enfoques actuales incluyen el análisis de los textiles (compuestos de hilos rojos, amarillos, ocres, marrones y blancos), fémures, cráneos, costillas y vértebras.

También hay que tener en cuenta que en este momento uno de los proyectos más ambiciosos está en marcha en Chan Chan: el restauración de la Huaca Toledo .

  • Cientos de momias antiguas descubiertas en un sitio ceremonial en Perú
  • Las poco conocidas momias de Pachacamac del Perú
  • Arqueólogos encuentran piedra grabada con símbolos astronómicos de 3.500 años en Perú
  • Cráneos alargados en el útero: ¿adiós al paradigma de la deformación craneal artificial?

La Huaca Toledo mide aproximadamente 20 metros (65,6 pies) de altura, 20 metros (65,6 pies) de norte a sur y 130 metros (426,5 pies) de este a oeste. Estas primeras semanas de restauración se han centrado principalmente en la limpieza de la zona, la colocación de letreros de seguridad, trabajos topográficos, montaje de campamento, etc. Se ha estimado que se necesitarán 31 meses para completar el trabajo de restauración completo del sitio.

Inicio de obra en la Huaca Toledo de Chan Chan. (Andina - Agencia Peruana de Noticias )

Al mismo tiempo, en el distrito La Molina de Lima, la policía encontró otro entierro aparentemente antiguo. Esta tumba contenía a una mujer cubierta con varios textiles, según el diario La Prensa . Esta momia fue encontrada envuelta dentro de una canasta tejida hecha de tallos secos. También se encontraron algodón y maíz junto a los restos humanos y los textiles.

Un arqueólogo anónimo dijo La Prensa que este otro entierro puede ser del prehispánico Cultura Ichma / Ychma (también conocida como la cultura Lima). La cultura Ichma fue una cultura preinca que floreció en la costa central del Perú desde el 900-1470 dC. El centro ceremonial de la cultura Ichma fue Pachacamac.

La policía municipal cerró la zona del hallazgo de esta otra fosa para que los expertos del Ministerio de Cultura pudieran trasladar la momia e iniciar excavaciones en la zona, que se cree posiblemente sea la ubicación de otro cementerio preincaico.

Los investigadores estudian y analizan algunos de los restos óseos recuperados en el sitio de Chan Chan. ( La República )

Imagen de portada: Foto de uno de los entierros descubiertos en Chan Chan, Perú. ( Ministerio de Cultura de Perú )

Por: Mariló TA

Este artículo se publicó por primera vez en español en https://www.ancient-origins.es/ y ha sido traducido con permiso.


El sacrificio humano en las culturas precolombinas

La practica de el sacrificio humano en las culturas precolombinas, en particular las culturas mesoamericana y sudamericana, está bien documentada tanto en los registros arqueológicos como en fuentes escritas. Se desconocen las ideologías exactas detrás del sacrificio de niños en diferentes culturas precolombinas, pero a menudo se piensa que se realizó para aplacar a ciertos dioses.


Hallazgo de tumba confirma que mujeres poderosas gobernaron Perú hace mucho tiempo

Trabajadores descubren una cámara funeraria de la cultura Moche en el recinto religioso de Cao, cerca de la ciudad de Trujillo, Perú, el 3 de agosto de 2013. El descubrimiento en Perú de otra tumba perteneciente a una sacerdotisa prehispánica, la octava en más de dos décadas, confirma que mujeres poderosas gobernaron esta región hace 1.200 años, dijeron los arqueólogos.

El descubrimiento en Perú de otra tumba perteneciente a una sacerdotisa prehispánica, la octava en más de dos décadas, confirma que mujeres poderosas gobernaron esta región hace 1.200 años, dijeron los arqueólogos.

Los restos de la mujer de la civilización Moche —o Mochica— fueron descubiertos a fines de julio en una zona llamada La Libertad en la provincia norteña de Chepan.

Es uno de los varios hallazgos en esta región que han asombrado a los científicos. En 2006, los investigadores se encontraron con la famosa "Dama de Cao", quien murió hace unos 1.700 años y es vista como una de las primeras mujeres gobernantes en Perú.

"Este hallazgo deja en claro que las mujeres no solo llevaban a cabo rituales en esta zona, sino que gobernaban aquí y eran reinas de la sociedad Mochica", dijo a la AFP el director del proyecto, Luis Jaime Castillo.

"Es la octava sacerdotisa que se descubre", agregó. "Nuestras excavaciones solo han revelado tumbas con mujeres, nunca con hombres".

La sacerdotisa se encontraba en una "impresionante cámara funeraria de 1.200 años", dijo el arqueólogo, señalando que los Mochica eran conocidos como maestros artesanos.

"La cámara funeraria de la sacerdotisa tiene forma de L y está hecha de arcilla, cubierta con placas de cobre en forma de olas y aves marinas", dijo Castillo.

Cerca del cuello hay una máscara y un cuchillo, agregó.

Vista de uno de los dos esqueletos encontrados en una cámara funeraria de la cultura Moche (entre 200-700 d.C.), en el recinto religioso Cao, cerca de la ciudad de Trujillo, Perú, el 3 de agosto de 2013.

La tumba, decorada con imágenes en rojo y amarillo, también tiene ofrendas de cerámica, en su mayoría pequeños jarrones, escondidas en unos 10 nichos laterales.

"Acompañando a la sacerdotisa están los cuerpos de cinco niños, dos de ellos bebés y dos adultos, todos los cuales fueron sacrificados", dijo Castillo, señalando que había dos plumas encima del ataúd.

Julio Saldaña, arqueólogo responsable del trabajo en la cámara funeraria, dijo que el descubrimiento de la tumba confirma que el pueblo de San José de Moro es un cementerio de la élite Mochica, con las tumbas más impresionantes pertenecientes a mujeres.


Arqueólogos desentierran sacrificios peruanos

Tres equipos de arqueólogos en Perú han descubierto en la última semana restos de sacrificios humanos llevados a cabo por civilizaciones antiguas, incluido el esqueleto de una mujer embarazada.

En el sitio de Cahuachi en el sur de Perú, Giuseppe Orefici, director del centro italiano de investigación precolombina, encontró dos cuerpos junto con textiles y cerámicas.

Cahuachi fue parte de la civilización Nazca, que floreció en Perú entre el 300 y el 800 d.C., cuyos miembros tallaron líneas masivas que representan aves y animales en el desierto peruano que se ven mejor desde el aire.

"Un sacrificio humano es muy importante", dice Giuseppe Orefici, un arqueólogo que ha pasado décadas excavando Cahuachi.

"Los sacrificios humanos se suman al valor de la ofrenda", dice mientras está de pie junto a una pirámide central que se eleva desde el desierto llano.

Grandes descubrimientos

Arqueólogos de varios países están trabajando actualmente en Perú, que tiene cientos de sitios antiguos que se remontan a miles de años y abarcan docenas de culturas.

Los investigadores han encontrado previamente evidencia de sacrificios humanos prehispánicos en Perú, pero tres descubrimientos importantes en la misma semana son inusuales.

En el este de Perú, en la fortaleza inca de Sacsayhuaman cerca de Cuzco, los arqueólogos que trabajan para el Instituto Nacional de Cultura desenterraron ocho tumbas y más de 20 esqueletos, probablemente los restos de sacrificios rituales.

Cuzco fue la capital del imperio Inca que gobernó desde 1200, hasta que llegaron los conquistadores españoles en 1532.

El arqueólogo Carlos Wester La Torre, director del Museo Bruning en el norte de Perú, descubrió los restos de 10 mujeres, incluida una que estaba embarazada.

Al parecer, fueron sacrificados en un rito religioso en el sitio de Chotuna Chornancap cerca de la ciudad de Lambayeque.

La civilización Lambayeque prosperó en Perú durante unos 500 años, comenzando alrededor del 800 d.C.

Los arqueólogos creen que las mujeres embarazadas rara vez eran sacrificadas porque la fertilidad era muy valorada en esta cultura.

"Es un caso muy irregular", dice Wester La Torre, cuyo equipo también desenterró restos de llamas y un mural cortado en una pared subterránea.

Dice que puede ser solo el comienzo de los descubrimientos que espera hacer en el sitio.

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Algunos eran hombres, algunos eran mujeres y había una mezcla de edades. Junto a ellos había vasijas de cerámica, perros, conejillos de indias y máscaras de madera pintada.

Según Time.com, los bebés y los bebés muy pequeños eran sorprendentemente comunes en la tumba, que de alguna manera había sobrevivido al saqueo de siglos pasados.

Algunas de las reliquias encontradas incluyen vasijas de cerámica y otros artefactos que datan del año 1000 d.C.

El sitio ha sido saqueado regularmente durante generaciones, pero esta tumba evitó ser detectada.

El arqueólogo Peter Eeckhout dijo: 'La proporción adultos / niños es inusualmente elevada en este entierro.

"Tenemos, en esta etapa, dos hipótesis: el sacrificio humano o la media de bebés muertos por causas naturales, mantenidos hasta su disposición en la tumba por su carácter especial".

Agregó que varias personas sufrieron heridas mortales, traumatismos físicos o enfermedades graves: “Un menor murió de un golpe en el cráneo.

"En todo el cementerio tenemos muchos rastros de enfermedades letales, como cáncer y sífilis".

El área es conocida como uno de los sitios prehispánicos más grandes de América del Sur y un importante centro religioso, ceremonial, político y económico.

Fue gobernado por Pachacamac desde 900 d.C. hasta 1470, hasta que el Imperio Inca conquistó el sitio, lo que provocó su saqueo por parte de los españoles en 1533.


¿Será finalmente revelada una cámara del tesoro escondida descubierta debajo de Machu Picchu?

Recientemente visité Machu Picchu para un fin de semana de lujo increíble y descubrí que las nuevas construcciones y las áreas de acceso público con cinta roja aumentaban a diario. También vi varias excavaciones en progreso en el área principal del templo. Machu Picchu estaba comenzando una remodelación masiva de cinco años que cambiará para siempre la experiencia de los turistas.

Siempre me han intrigado los tesoros enterrados y las cámaras secretas escondidas en los templos de todo el mundo, así que cuando un conocido arqueólogo y explorador francés anunció que él y un equipo de investigadores habían descubierto una puerta secreta y un posible tesoro secreto perdido, me emocioné. para hablar con ellos y conocer los antecedentes del descubrimiento. Dicen que podría ser el hallazgo arqueológico más importante jamás descubierto dentro de los muros de la famosa ciudadela de Machu Picchu en Perú. Sin embargo, la rama de Cusco del ministerio de cultura ha impedido que el arqueólogo Thierry Jamin y la ONG Instituto Inkari excaven en las ruinas.

Jamin y otros investigadores anunciaron que su equipo electromagnético ha revelado una cámara oculta detrás de los muros, que fueron construidos alrededor del año 1450. Creen que el espacio secreto posiblemente podría albergar la tumba de Pachacuti Inca Yupanqui, el gobernante inca que los expertos creen que Machu Picchu. fue construido en el siglo XV. Jamin dice que existe una gran posibilidad de que la cripta contenga un tesoro lleno de oro, plata y otros metales preciosos, lo que lo convierte en el descubrimiento más grande jamás realizado en el famoso sitio. Sin embargo, el proyecto se ha enfrentado a mucha controversia y resistencia por parte del gobierno.

Jamin me dice que cuando él y el Instituto Inkari presentaron su evidencia al ministerio de cultura local en la región de Cusco junto con su plan para excavar el área, su solicitud fue rápidamente denegada. Según David Ugarte, director del ministerio de cultura en la región Cusco, “el arqueólogo Thierry Jamin estuvo en Machu Picchu en base a la autorización que le otorgó el Ministerio de Cultura en Lima para realizar estudios observacionales y recorrer la ciudadela, pero cuando propuso, sobre todo, excavar en base a alguna hipótesis, porque un escáner láser había detectado una tumba inca que estaba rodeada de niños, y al mismo tiempo había unos escalones forrados en oro. Ha sido completamente negado porque esto va en contra de la realidad ".

El ministerio de cultura y los directores del parque dijeron que les preocupaba que el proyecto de excavación pudiera poner en peligro la estabilidad de la estructura. Excavaciones pasadas han causado colapsos parciales de los muros históricos y dijeron que les preocupaba que el grupo Inkari estuviera detrás de los metales preciosos y no tomara en cuenta la naturaleza histórica del sitio. “En términos de Thierry Jamin, nos parecía más un aventurero que buscaba encontrar un tesoro y no hacer una investigación científica”, agregó Ugarte.

Todo esto comenzó en febrero de 2010 cuando el ingeniero francés David Crespy estaba tomando algunas medidas de las ruinas y pequeños pasajes de Machu Picchu. En el corazón de la ciudadela, notó la presencia de una extraña “puerta”, ubicada al pie de uno de los edificios principales y que conduce a un pequeño sendero que parece ser casi nunca utilizado por los turistas, ni siquiera por los arqueólogos de el sitio.

Crespy supo de inmediato que era una entrada que había sido sellada por los incas. Alertó a los arqueólogos y a los responsables de Machu Picchu, y luego de un recorrido por el sitio prometieron comenzar a investigar en un futuro cercano. Pero después de meses y meses, a pesar de varios correos electrónicos, llamadas telefónicas y correos electrónicos, nunca recibió noticias de Perú sobre su posible descubrimiento.

En agosto de 2011, Crespy encontró un artículo en el periódico francés Revista Le Figaro sobre el afamado trabajo de investigación de Thierry Jamin en Perú y decidió contactarlo directamente. Thierry Jamin, había estado investigando varios sitios arqueológicos en el norte de Cusco y pudo confirmar la información de David Crespy. Entre septiembre y noviembre de 2011, junto a otros arqueólogos, fue a Machu Picchu en varias ocasiones para investigar el famoso lugar. Sus conclusiones preliminares fueron que efectivamente se trataba de una entrada, sellada por los incas. Este sitio también era extrañamente similar a los sitios de enterramiento que se habían descubierto anteriormente en los valles de Lacco-Yavero y Chunchusmayo. La "puerta" se ubicó en el centro de uno de los principales edificios de la ciudad, el "Templo de las Tres Puertas", que domina toda la sección urbana de Machu Picchu y generó esperanza de que el lugar pudiera ser un cementerio de primera. importancia.

Los historiadores creen que Machu Picchu perteneció al linaje del emperador Pachacútec, el Inca que transformó el pequeño Estado andino en el imperio más poderoso del continente americano. Esto también explicaría que Pachacútec hubiera sido enterrado en la ciudad de Patallacta, el nombre original de Machu Picchu. Es muy posible que esta cámara funeraria esté relacionada de alguna manera con este soberano del siglo XV. Sería un gran evento para la Historia del Perú y la América precolombina, ya que nunca se ha descubierto una momia del emperador Inca.

El 22 de marzo de 2012, el Ministerio de Cultura peruano dio luz verde al equipo de Thierry Jamin para investigar una serie de estudios electromagnéticos destinados a confirmar, o no, la presencia de una cámara funeraria en el sótano del edificio. Con el uso de un georadar "Golden King DPRP ”, el equipo de investigación logró confirmar la existencia de dos entradas, ubicadas detrás de la famosa puerta. Los investigadores también lograron obtener una representación en 3D de una escalera que conduce a una sala principal y una posible cámara funeraria.

Unos días después, se descubrieron nuevos ecos con un Rover CII Nueva edición y un CaveFinder, dos dispositivos diseñados para detectar específicamente cavidades subterráneas. Los datos recogidos confirmaron la presencia de una escalera, varias cavidades, entre las que destaca una gran sala cuadrangular de unos tres metros de ancho. Los georadares también han detectado la existencia de grandes cantidades de metales. Se utilizó un Discriminador Molecular de Frecuencias para resaltar la presencia de objetos dorados y plateados.

Finalmente, se introdujo el uso de una cámara endoscópica en los alzados entre las piedras de entrada, confirmando la afirmación de que los bloques de piedra colocados en la entrada del edificio tenían solo la función de cerrar la entrada y no la de sustentar las estructuras internas del edificio. edificio.

Los ecos de los georadares son claros y el diagnóstico de los técnicos de varias empresas diferentes especializadas en georadares lo confirman. Parecen coincidir con una cámara funeraria clásica de la época prehispánica y están orientadas hacia el este, al igual que la mayoría de los lugares de enterramiento prehispánicos. Esto podría llevar al descubrimiento de un Mausoleo, el que el emperador Pachacútec construyó en el siglo XV para su propia tumba pero también para todo su linaje.

Luego de presentar su Informe Final al Ministerio de Cultura peruano (aprobado por el ministerio el 5 de septiembre de 2012 mediante una nueva Resolución de Directorio), Thierry Jamin expuso su plan para abrir la puerta sellada por los incas hace más de 5 siglos. El 22 de mayo de 2012, Thierry Jamin presentó una solicitud oficial a las autoridades peruanas en la que solicitaba la autorización para él y su equipo para abrir las cámaras funerarias.

Este nuevo proyecto se denominó “Proyecto de Investigaciones Arqueológicas (incluyendo excavaciones)”, con la posible exhumación de algún material funerario de alta calidad mediante la apertura del panel de acceso cubierto por piedras. Dirigido por Thierry Jamin e Hilbert Sumire (Director Oficial del Proyecto Arqueológico ), la operación estuvo compuesta por un equipo de profesionales expertos reconocidos internacionalmente como el arquitecto y conservador peruano Víctor Pimentel Gurmendi, Director o Conservación del proyecto.

Entre los meses de junio a octubre de 2012, el “Proyecto Machu Picchu 2012” fue evaluado por varios servicios del Ministerio de Cultura en Lima. Durante el transcurso de estas evaluaciones el proyecto fue trasladado a la Dirección del Santuario Histórico Nacional de Machu Picchu con el fin de conocer su opinión sobre su viabilidad.

El 19 de julio de 2012, la arqueóloga Piedad Champi Monterroso redactó un informe negativo sobre el proyecto. “La entrada descubierta por David Crespy debe considerarse solo como un simple muro de contención, el arqueólogo Hilbert Sumire es solo una“ guía turística ”y el equipo de Thierry Jamin es un grupo de“ cazadores de tesoros ”. Sin ninguna evidencia técnica de sus afirmaciones, también agregó que mover las piedras del edificio donde se descubrió la entrada pondría en riesgo la integridad de toda la estructura.

El historiador peruano Teodoro Hampe también dijo que las cavidades descubiertas bajo el “Templo de las Tres Puertas” por el Equipo Inkari podrían ser las cámaras funerarias de la panaca, o linaje del emperador Pachacútec. Sin embargo, agregó, la momia imperial habría sido traída a Lima durante el siglo XVI por los conquistadores españoles y escondida con otras momias en una cripta secreta ubicada bajo los cimientos del hospital de San Andrés.

En ese momento, el Director Regional de Cultura, David Ugarte Vega Centeno, anunció que la solicitud de licencia por parte del Instituto Inkari, para lograr la apertura de las cámaras funerarias descubiertas en Machu Picchu, no sería aprobada por la Oficina Regional porque el El proyecto supondría graves riesgos para la legendaria Ciudad Inca.

En septiembre de 2013, un equipo adicional de arqueólogos del Santuario Histórico Nacional de Machu Picchu realizó varias mediciones y múltiples escáneres del “Templo de las Tres Puertas” y la entrada descubierta por David Crespy en febrero de 2010. Posteriormente se presentó un proyecto por parte de la líderes del parque Machu Picchu para abrir las cámaras subterráneas. Un proyecto que rivalizaría con el ofrecido por el Instituto Inkari.

Desde que comenzó la polémica se prohibió el acceso a la entrada que conduce a las cavidades. Un letrero ahora indica ("trabajo de construcción") y es imposible acercarse al sitio. (En mi visita al área el mes pasado, personalmente les pedí a mis guías el mes pasado que me mostraran el área y no pudieron acceder por mí).

El 14 de julio de 2014, el Instituto Inkari presentó oficialmente un nuevo proyecto de investigación liderado por el arqueólogo peruano Hilbert Bustincio Sumire, cuyo objetivo era la apertura de cavidades subterráneas descubiertas en abril de 2012, y el estudio del material arqueológico contenido en las posibles cámaras funerarias. El proyecto se amplió y el antropólogo estadounidense Haagen Klaus Dietrich, de la Universidad George Mason se incorporó al grupo como especialista en el estudio de material funerario orgánico. El 4 de septiembre de 2014, el Director Regional de Cultura del Cusco envió una carta al Instituto Inkari, y nuevamente rechazó abrir cavidades subterráneas.

Un informe técnico posterior, dijo que el Proyecto Machu Picchu del Instituto Inkari fue “inviable”Por la existencia de un proyecto concurrente, presentado por los funcionarios del Santuario Histórico de Machu Picchu. A partir de dos “Informes Técnicos”, el arqueólogo Sabino Quispe Serrano, adjunto de la Dirección de Coordinación de Calificación de Intervenciopnes Arqueológicas, declaró “injusto” el proyecto de investigación presentado por Thierry Jamin y el Instituto Inkari.

Otro informe fue escrito por el arqueólogo José Miguel Bastante Abuhadba, codirector del proyecto de gobierno. Posteriormente, la arqueóloga Piedad Champi Monterroso otorgó apoyo a José Miguel Bastante Abuhadba para el trabajo arqueológico y la investigación interdisciplinaria de la cámara oculta que se ejecutará en el campo de Machu Picchu en 2017.

Según lo informado por The Peruvian Times, el año pasado el gobierno aprobó un gran plan para remodelar Machu Picchu que invertiría $ 14.6 millones en su reconceptualización. El plan hace hincapié en el problema de la creciente cantidad de turistas cada año y se llevará a cabo durante los próximos tres años.

En 2014 Machu Picchu registró 1.079.426 visitantes, sin incluir los 200 o más excursionistas diarios que recibe el sitio. Esto excede el límite que acordaron Perú y la UNESCO, ya que el sitio solo debería aceptar 2.500 por día.

El plan de reconceptualización quiere cambiar la experiencia de los visitantes al hacer que experimenten una imagen más grande del sitio utilizando toda la montaña, incluido el movimiento de la entrada actual que se encuentra justo fuera de las ruinas, para colocarla en la jungla en la base del montaña. El proyecto incluiría más caminos, límites de tiempo, baños y regulación del flujo de tráfico. Permitiendo solo 100 turistas cada 10 minutos desde las 6:00 a.m. hasta las 4:00 p.m., Machu Picchu podría recibir 6,000 turistas por día, o más de 2 millones por año. Los críticos dicen que este plan eliminaría la visita espiritual y el tiempo para pasar a solas contemplando la montaña sagrada.

Parece que las cosas darán un paso dramático para el cambio en una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo, y cualquier exploración adicional de las cámaras secretas puede quedar cubierta y oculta para siempre. Sin embargo, a partir de esta semana, un nuevo presidente toma el control de Perú, Pedro Pablo Kuczynski, conocido por su postura abierta y progresista y las posibilidades de descubrir el misterio de Machu Picchu podrían activarse en un futuro cercano.


Perú antiguo

Sechín Bajo 3500 A.C.

Comience su exploración de la arqueología peruana desde el principio. En 2008, los arqueólogos descubrieron esta ciudad de 5.500 años. Este sitio es una de las primeras ciudades conocidas del mundo, lo que marca un hito importante en la civilización humana.

Sechín Bajo está ubicado en el Valle de Casma, donde otros desarrollos antiguos, como Las Haldas, han dado a los investigadores una idea del tipo de paisaje que permitió que florecieran los primeros peruanos. No se sabe mucho sobre los habitantes de estas ciudades, ya que los escombros de Sechín Bajo es todo lo que se conoce de sus restos.

Caral 3000 a.C. - 1800 a.C.

Ubicado a dos horas al norte de Lima, Caral llamó la atención de los arqueólogos por primera vez en 1996. Usando la datación por carbono, los científicos han estimado la edad de este sitio en casi 5,000 años, lo que los convierte en los restos más antiguos de una ciudad en América del Sur. Antes del descubrimiento de Sechín Bajo, se pensaba que Caral eran las ruinas más antiguas de América del Sur.

Aparte de su antigüedad, visite Caral para ver las pirámides en ruinas y los patios circulares. Estos son estilos de construcción que se transmitieron y replicaron a lo largo de muchas generaciones de la historia peruana.

Chavín 1500 a.C. - 300 a.C.

Los arqueólogos creen que Chavín de Huántar comenzó como un lugar de peregrinaje. Es mejor conocido por sus numerosos relieves tallados de deidades felinas. Hay una amplia variedad de extrañas criaturas representadas en las paredes del templo aquí, incluidos animales con rostros humanos.

Uno de los artefactos más conocidos de este sitio, el Obelisco Tello, se exhibe en el Museo Nacional de Arqueología e Historia de Lima. Lleva el nombre de Julio C. Tello, el arqueólogo peruano que llamó la atención sobre este sitio en 1919 y se ganó la reputación de ser el padre de la arqueología peruana.

Nazca 200 a.C. - 600 d.C.

A menudo escucharás a la gente de Nazca descrita como "misteriosa", una gente misteriosa que dejó tras de sí diseños misteriosos y desapareció misteriosamente.

Pero un estudio reciente del desierto de Nazca sugiere una explicación más sencilla de su desaparición. Los Nazca cosecharon el árbol haurango, un árbol con raíces profundas que ayudan a mantener la humedad en el suelo. Hace 1.500 años, cuando la población de Nazca comenzó a disminuir, la cantidad de árboles de huarango en el área se había reducido drásticamente. Sin estos árboles, el medio ambiente se volvió demasiado seco para sustentar a su población humana. Este descubrimiento arqueológico ha sido citado en discusiones recientes sobre la preservación ambiental moderna.


  • Construido y ocupado entre 700AD y 1470AD.
  • Incluye 12 sitios y 400 edificios circulares que alguna vez albergaron hasta 3,000 personas.
  • Algunas paredes tienen 20 metros de altura y los cimientos de las casas contienen esqueletos.
  • Los arqueólogos encontraron evidencia de arrancamiento del cuero cabelludo, el único ejemplo en América Latina.
  • Durante 60 años, los incas intentaron controlar la Chachapoya y su importante ruta comercial este-oeste.
  • Muchas jefaturas de Chachpaoya lucharon junto a los conquistadores españoles para ayudar a derrotar a los incas.
  • La enfermedad colonial diezmó a Chachapoya, y la población cayó de un estimado de 500,000 a solo 10,000 en 1750.

Hasta la fecha se han encontrado más de 100 esqueletos en los muros perimetrales de 20 metros de altura y los cimientos de las viviendas.

La tradición funeraria fue reemplazada por la momificación de los muertos por el Inca invasor.

La ciudad es 700 años más antigua que el sitio Inca de Machu Picchu y fue construida en la cima de una montaña, a 3.000 metros sobre el nivel del mar, por el Chachapoya alrededor del 800 d.C.

La construcción continuó hasta la llegada de los incas alrededor de 1470 d.C.

"Ellos (los Chachapoya) eran guerreros excepcionales que eran cazadores de cabezas y eventualmente también revendedores, chamanes, agricultores, comerciantes, arquitectos, escaladores y espeleólogos", dice Lerche.

Los arqueólogos han llamado a Kuelap el Vaticano precolombino, y creen que fue un centro político y religioso del pueblo Chachapoya, que construyó cientos de kilómetros de vías para su comercio entre el Amazonas, los Andes y el Pacífico.

Suministrado: Krista Eleftheriou


Arqueólogos en Perú desentierran sacrificios humanos

CAHUACHI, Perú (Reuters) - Tres equipos de arqueólogos en Perú descubrieron la semana pasada restos de sacrificios humanos llevados a cabo por civilizaciones antiguas, incluido el esqueleto de una mujer embarazada.

En el sitio de Cahuachi en el sur de Perú, Giuseppe Orefici, director del centro italiano de investigación precolombina, encontró dos cuerpos junto con textiles y cerámicas.

Cahuachi fue parte de la civilización Nazca, que floreció en Perú entre los años 300 y 800 d.C., cuyos miembros tallaron líneas masivas que representan aves y animales en el desierto peruano que se ven mejor desde el aire.

“Un sacrificio humano es muy importante”, dijo Giuseppe Orefici, un arqueólogo que ha pasado décadas excavando Cahuachi. “Los sacrificios humanos se suman al valor de la ofrenda”, dijo mientras estaba de pie junto a una pirámide central que se eleva desde el desierto plano.

Arqueólogos de varios países están trabajando actualmente en Perú, que tiene cientos de sitios antiguos que datan de miles de años y abarcan docenas de culturas.

Los investigadores han encontrado previamente evidencia de sacrificios humanos prehispánicos en Perú, pero tres descubrimientos importantes en la misma semana son inusuales.

En el este de Perú, en la fortaleza inca de Sacsayhuaman cerca de Cuzco, los arqueólogos que trabajan para el Instituto Nacional de Cultura desenterraron ocho tumbas y más de 20 esqueletos, probablemente los restos de sacrificios rituales. Cuzco fue la capital del imperio Inca que gobernó desde 1200 hasta la llegada de los conquistadores españoles en 1532.

El arqueólogo Carlos Wester La Torre, director del Museo Bruning en el norte de Perú, descubrió los restos de 10 mujeres, incluida una que estaba embarazada. Al parecer, fueron sacrificados en un rito religioso en el sitio de Chotuna Chornancap cerca de la ciudad de Lambayeque.

La civilización Lambayeque prosperó en Perú durante unos 500 años, comenzando alrededor del año 800 d. C. Los arqueólogos creen que las mujeres embarazadas rara vez eran sacrificadas porque la fertilidad era muy valorada en esta cultura.

"Es un caso muy irregular", dijo Wester La Torre, cuyo equipo también desenterró restos de llamas y un mural cortado en una pared subterránea. El arqueólogo dijo que puede ser solo el comienzo de los descubrimientos que espera hacer en el sitio.

Un problema al que se enfrentan los arqueólogos son los saqueadores que saquean los sitios. The country has struggled for years to combat trafficking of its ancient artifacts.


The History of Latin America is Not a Monolithic Story

Marie Arana is a distinguished Latin American author, Peruvian in origin and universal in outlook. I met her years ago at a tribute event to the historian Miguel León Portilla that she had organized at the Library of Congress. I had published a rather critical review of her romantic biography of Simón Bolívar, but Marie did not take offense at my observations. In more recent date, I asked her to give me information on the Kluge Prize given by the John W. Kluge Center at the Library of Congress, to which some friends of mine were thinking of proposing my name. She replied with enthusiasm and generosity. I found the book on Bolivar inaccurate in its historical and biographical analyses, but exciting in its epic passages. How might I put it? Arana is something rather different from a historian: she is a novelist constrained by history, but a theorist of history, too.

Silver, Sword and Stone. Three Crucibles in the Latin American Story deepens this paradox. Her thesis—a work of historical theory—is “historicist” in the Popperian sense of the term, that is, a deterministic interpretation of history as an organic whole or an essence that is subject to laws that allow for explanation and prediction. According to Arana, three crucibles—mining (silver), “strong men” and violence (sword) and religiosity (stone)—have forged not only the Latin American character but the Latin American essence, its being, from pre-Hispanic times to the present day. The violence that these three fundamentals brought in their wake has become their epigenetic destiny.

Based on a heterogeneous bibliography that mixes historical and literary sources, contemporary studies with chronicles from the 16th century, inspired—so she writes—by the work of authors she respects (she generously refers to Carlos Fuentes and myself as “mentors”), Arana draws impressionistic sketches of five centuries of history with her customary brio. Her composition is cinematographic. Her narrative account moves from present to past, and from past to present. The device is an ingenious one: starting from an individual story from the present day, taken as a historical emblem, Arana tracks its echoes into our countries’ past, moving from one to another, skipping between centuries and experiences, sometimes going into detail, at other times speeding ahead without much time to qualify or to doubt. The thing is, the book has a thesis that seldom allows for these small details, a thesis that is not historical but metahistorical—or, as Miguel de Unamuno would have it, intra-historical: Latin America is the land of a triple condemnation: the diabolical wealth from mining (that left almost nothing), the brutal order of the sword (that destroyed almost everything), and the fanatical cult of the stone, which crushed freedom.

A woman appears at the beginning, as a metaphor for all the metaphors of this metaphorical book. She is Leonor Gonzáles, who lives in the mining town of La Rinconada, Peru, situated at an altitude of 5000 meters, “the highest human habitation in the world”. Her life story, as Arana sees it, summarizes five hundred years of history. Within her soul live three indelible presences from the past. Leonor lives enslaved to pallaqueo, that is, the process of picking out silver by hand. Leonor is a victim of the sword, as vulnerable to brute strength as her indigenous ancestors were before her. Leonor clings to the stone of her religious beliefs, as unshakeable as the stone in which the spirit of Juan Ochochoque, her deceased husband, is resting. Leonor’s story began many years ago.

Fleeing from the violence of the Shining Path, Juan Ochochoque settled in La Rinconada, where he met Leonor. The work he did in the mines is called cachorreo: thirty days without pay carrying the mineral on his back, only then, if he is lucky, to find a nugget of gold for himself. All of a sudden, an avalanche put his son’s life in danger. Juan saved him, but his lungs had been infected by the chemicals. A severely ill Juan traveled to Cuzco to make a plea for his health at the church of Santo Domingo, the very site where before the Conquest the golden Inca temple of the sun had stood. But he had come too late, the doors were closed. Juan didn’t have the money to wait till the next day, nor to come back on a different one. He was dead within the week.

From Arana’s perspective, Juan Ochochoque’s life and death becomes a metaphor for mining slavery in Latin America. His forebears—Incas, Aztecs and Mayans—covered their temples in gold. They were bound together, supposedly, by a single cosmology—isolated, fearful and eternal: Ai Apaec, who has survived under the name “El Tío” (The Uncle) in South American mining culture, and who also turns out to be the Mayans’ Kinich Ahau and the Nahuas’ Coatlicue: “A Pan-American god”. The Spaniards from Extremadura were the conquest’s main protagonists, “sons of war” who “had all inherited a strong loyalist and fighting spirit”, more adventurers than mercenaries, who did also revere their god, but, as Arana sees it, revered gold more: “If Spain demanded that priest and notaries accompany them, they would comply, but it was seizure and booty that mattered most, not missionary work or the letter of the law.”

Out of the brutal clash between Indians and Spaniards a new world was born, not a world of harmony but one of imposition. From the heartrending image of churches placed on top of the ruins of indigenous temples—which are particularly visible in the extraordinary city of Cuzco—Arana extracts her idea of colonialization. It means, in essence, “to strip locals of all power, construct churches atop their temples, palaces atop their places of government, and redirect their labor to the mines.” While the mines were, according to one priest’s contemporary description, “living images of death, black shades of eternal hell,” the palaces in the great viceregal cities like Mexico and Lima showed off the latest shipment of Chinese and Japanese art brought over on the Manila galleons.

Did this dual order change radically following independence? According to Arana, it did, but only in the surface froth of political days, not in the deep sea of history that leads to today’s Peru. Is the boom in extractive industries and raw materials not an echo of the colonial mining peak? Today’s owners are after all moved by “a blind, overriding ambition not unlike the one that fueled the dreams of Pizarro.” “No industry characterizes the Latin American story more vividly than mining.” Arana argues. In this lottery (as Adam Smith called it), Latin America’s life continues to be gambled. It is no small paradox that Spain, the vanguard of globalization in the 16th century, left in its historical wake a legacy of poverty, abuses, resentment and distrust. The Latin American character —Arana states— began to be carved out centuries ago, with that luminous wound, silver.

Silver is followed by sword. Carlos Buergos is a “marielito” who barely survives in the United States having spent eleven years in prison for drug trafficking. What is a “marielito”? A fugitive from the Cuban utopia. His childhood as A petty thief came to an end when his father sent him to the “ten million harvest” and he witnessed somebody being killed with a machete. Soon afterward he received the order to enlist to fight in Angola, where he suffered injuries to his skull and distress to his soul. On his return, sick, abandoned and unemployed, he devoted himself to the theft of horses to sell for meat. He did time in prison. Following his release, he tried to flee Cuba, an act of high treason to the country which, in retaliation, condemned him to further imprisonment. In 1980, his Calvary seemed to be at an end: the government sent him off to Florida from Mariel Harbor as one of the thousands of delinquents that Castro mixed with the more that 125 thousands exiles that fled. In the United States, Carlos worked as a waiter and dishwasher. With a bullet wound, sick, living in a neighborhood filled with drug dealers and addicts, he became one of them himself. The Calvary of violence that began in Cuba has no end.

Carlos Buergos’s Calvary is a metaphor for Cuba. The conquistadors massacred Caribs and Taínos until they had succeeded in eliminating them altogether. Fray Bartolomé de las Casas (the legendary 16th-century Dominican friar that wrote numerous treatises in defense of the native populations in America and is known the “Apostle of the Indians”) is the witness to this tragedy. But those cruelties are, in turn, an echo of what the indigenous people themselves inflicted on other people prior to the conquest, not only in Cuba but in the whole broader American territory. When they are all defeated by the Spanish sword, the system it imposes does not lead to the people’s autonomy but their subjugation: it forbids certain crops, it forbids trade between colonies, it forbids the slightest freedom of conscience, it forbids printing. That is, according to Arana, the only way to explain the ferocity of the response: the rebellion of the Pueblo Indians in 1680, the rebellion de 1781 of Tomás Catari in defense of the traditional rights of the Aymara Indians, and in those same years the “Gran rebelión” of the mestizo Tupac Amaru in Perú, the greatest uprising in three centuries of Spanish rule before the wars of Independence.

Two huge settings serve as theaters of the wars of independence. South America, with the dazzling Simón Bolívar, and Mexico, with its zealous insurgent priests. Independence came, but not peace, and not prosperity. The sword was still in command. The dawn of the drugs trade in Mexico occurred when the landowners murdered the Chinese railway workers to get hold of their opium fields. “Almost the entire population outside of Mexico City was landless and indigent. And restless. They still are,” says Arana. Centuries after Hidalgo, Zapata and Villa, Mexico has never stopped being one of the most dangerous countries on earth. The sword ruled in Paraguay, with the silent tyrant Dr Francia the sword ruled in the war of independence in Cuba the sword ruled in the dictatorships of Chile, Argentina, Brazil, Uruguay and Peru. How is one to explain such persistence and ubiquity? Arana concludes: by the Spanish sword: “The fundamental instability of a region defined five hundred years before by Spanish and Portuguese conquistadors: the essential exploitation, the racial divisions, the extreme poverty and degradation of the vast majority . . . the corrosive culture of corruption.

Was it not possible that the sword might be replaced by the law? Arana doesn’t think so. The different caudillos (Santa Anna, Rosas, Bolívar), put somehow into the same category, abandoned their liberal ideas to become dictators. In Mexico, according to Arana, little came out of the liberal Reform generation that in 1857 drafted a constitution. The long Porfirio Díaz period (1876-1911) was a nightmare: “Corruption, repression, rapacious profiteering became Díaz’s trademark, even resorting to the old Spanish practice of shaking down the masses where funds where short”. But the Díaz case is emblematic: dictators like him were plentiful in the region in the 19th century, and they “were all too willing to auction their countries to the highest bidder.” The sword, finally, comes back in the Mexican revolution, which Arana describes as “a fierce race war” that left hundreds of thousands dead.

The sword ruled in Latin America. The sword ripped apart Somoza’s Nicaragua, Colombia, the Dominican Republic. The sword is origin and destiny, the sword is in people’s genes: “the region is overwhelmingly, numbingly, homicidal.” Tina Rosenberg—cited by Arana—has put it like this: “Quantity is not the whole issue. Violence in Latin America is significant in part because so much of it is political: planned, deliberate. It is different from the purposeless, random, individual violence of the United States. It is more evil.”

But what are the passions that take up the sword? “The triumvirate of race, class and poverty are almost always at the root of things in Latin America,” Arana argues. “It is why the culture of violence persists”. Even in the most peaceful countries in the region, she writes, “political climates in these volatile nations could flip, demagoguery could return, and the people would be sent barreling through the cycle again.” In Arana’s analysis, Latin America is unable to deal with the violence due to corruption and impunity, as rampant in colonial times as they are today. Even democracy (such as the long-standing and stable democracy found in Colombia) does not seem to help. The war against organized crime in Mexico with its slipstream of hundreds of thousands of deaths is the most recent proof of the dark historical fate.

After silver and the sword comes the stone. Its incarnation is the Catalan Jesuit Xavier Albó, a missionary in South America. His father was killed in the Civil War by the republicans, his town destroyed by Francoist planes. He arrived at the continent very young, he learned Quechua perfectly in Cochabamba, at a time in Bolivia when great social changes were taking place (Paz Estenssoro’s coming to power, the nationalizing of the mines). What Albó found in the New World is in a way the same things his ancestors saw there, Arana writes: “a faithful vastly more attuned to nature, their cosmic orientation tied keenly to the land beneath their feet, the sun overhead, the rains in between.” In Bolivia he finds himself in a country with a racial and linguistic “apartheid”, where only the “whites and near-whites” prospered. Albó lived in Ecuador, Piura and Lima. Everywhere he found indigenous people and even mestizos who were intimidated, condemned to resignation. Though he got along with some Liberation Theology priests (such as his friend Luis Espinal, who was murdered by the Banzer dictatorship), he remained apolitical. Albó, Arana reminds, was at one point an adviser to Evo Morales, but when he witnessed him turning into a despot, he became his critic instead. According to him, this society could only heal if supported by three pillars: economic justice, social equality and educational opportunity—simple, but hard to attain.

The Stone of faith. It was a consolation, in a way. “Indeed,” Arana writes, “the sanctity of Stone seems to have united the spiritual life of the indigenous throughout the hemisphere.” Stones of churches, stones of temples. But if we are talking about stones and about faith, not only does the conquest condemn us, but the pre-Columbian world, too. It was with stones, and upon stones, that human sacrifices were performed, including those of children. The American peoples did not invent these things, it’s true, but they practiced them thousands of years after they had been forgotten in the Old World.

What was the conquest of Mexico? According to Arana, “Without the hordes of Christianized Indians who marched with Cortés against the Aztec capital, Spanish would not be spoken in Mexico today.” Cortés and Moctezuma inhabited worlds that were defined by faith. But in the order of things, religion was not number one—number one was gold. “Montezuma’s high priests were lulled into believing that [Cortés’s] true gods were gold and silver.” Which was why Arana contends that the Indians found Cortés’s reverence for the first Franciscans so strange. The unlucky indigenous people, blind to their misfortune, “had not factored entirely that, with the advent of twelve humble men, the last shred of their civilization would be taken from them.” The cross and the sword. Corrupt, simoniacal and bureaucratic, the church colluded with the crown: one to recover believers, the other to exploit the silver.

As she deals with the Stone of this faith, this third angle of oppression, Arana does suitably qualify her thesis. It was not all gloom in the spiritual conquest. Bartolomé de las Casas managed to achieve a recognition of the Indians’ humanity. The laws were ignored by the conquistadors, but at least the encomiendas (land and people allotted as property to the conquistadores) were suppressed. The work of evangelization was entrusted entirely to the friars. One chapter of this convergence of indigenous people and friars stands out, and deservedly so: the Arcadia that the Jesuits built with the Guaraní people in the jungles of Paraguay until their expulsion in 1767.

Although the church had, according to Arana, “grown skilled at glorifying itself and lining its pockets, it had also accomplished considerable good” (Indian courts, missions, hospitals, etc.). As John H. Elliot has convincingly demonstrated, Arana points out that Anglo-America never produced characters like Motolinía, Las Casas or Sahagún, and even the debate over the Indians’ humanity is notable for having taken place and having been convened by a king. Unlike the Anglo-Saxon colonization, the Spaniards absorbed the Indians, a process that was partial but not inconsequential.

Those syncretic peoples received the Jesuit Xavier Albó in the mid-20th century. The priests never stopped catechizing them. The protestant ministers also promised them a life of “miracles, signs and wonders,” Arana writes. Liberation theology understands that “if Latin America’s most pressing wound was injustice—its gaping abyss between rich and poor, white and brown, privilege and neglect—it was incumbent upon the Church as God’s champion to address this flagrantly un-Christian state of affairs,” Arana says. This is why the spirit of Las Casas is embodied in the bishop Samuel Ruiz and his apostolic relationship to the Zapatistas. Sometimes the stone genuinely does seek some redemption.

The lives of Juan Ochochoque, Carlos Buergos and Xavier Albó are individual tales. Each one apart is emblematic of the historic suffering endured by millions of people on the American subcontinent. But when connected to one another in a novel or a Netflix series, they don’t work. They are significant stories, and deeply moving in themselves, but not in relation to the other stories and of course not in relation to their own past, with which they connect in such a general way as to become artificial, forced and, sometimes, false. The storyteller in Arana obscures the novelist.

This is clearly visible in specific examples. There are countless of them. To a theorist of history, who flies like an eagle over the whole continent and over centuries, these inexactitudes, exaggerations or falsities might seem trivial. So broad and generous is the canvas she paints that it might seem mean to point them out. But to a historian—who, after all, ought at least to try to serve particular truth—these mistakes stain the canvas, they distort it.

Here is a selection. I’m sure an Argentine, Chilean, Uruguayan or Colombian historian would have similar objections to those I have about how Mexico is dealt with. There was no “pan-American God” among the indigenous people of America. The Aztec empire was very different from a mere “agglomeration of tribes,” as she describes it. The shipwrecked conquistador Jerónimo de Aguilar was not a priest, only a friar. His companion Gonzalo Guerrero was neither priest nor friar, so would have been unlikely to be ashamed to reveal himself to Cortés’s men as a “fallen Franciscan,” as Arana writes, for having a Mayan wife and children. Religious fervor was as genuine among the Conquistadors as their thirst for glory and riches. The Franciscans did not snatch away from the Indians the “last shred of their civilization,” rather they saved it for posterity in important works like the Florentine Codex.

Cortés’s personal dominions did not stretch “from the sands of the Sonora Desert to the jungles of Lacandon,” since he possessed towns and villages that were scattered without any geographical continuity over a much less extensive area, between Michoacán and Oaxaca. Far from seeking to “strip locals of all power,” the Spanish crown relied substantially on the indigenous nobles and chiefs in the establishing of the new order. The “rigid caste system that Spain had created” was surprisingly flexible, at least in Mexico. The Archbishop of Mexico never sent “warrior priests” against the insurgent priest Miguel Hidalgo. Our Reforma was not a racial fight between “the old white élite” and “the darker race,” but a conflict for the country’s political liberties and economic modernization. What characterized the decade of the Restored Republic was not “turmoil and civil unrest” so much as the flourishing of civil liberties. The Porfirio Díaz government did not resort “to the old Spanish practice of shaking down the masses where funds were short,” but rather presided over a long period of material progress, which has been documented by the most critical liberal historians, such as Daniel Cosío Villegas. The Mexican revolution was not in any sense a race war, it had its origins in the struggle for democracy and rural land ownership. The plundering of the Chinese opium trade was not connected to the railways, and nor was it the work of the “landowners,” but of the Mexican mafias.

But the problem really gets serious when in between the storyteller and the novelist there appears the theorist of history, the historicist or geneticist of the Latin American soul. Most of Arana’s generalizations are unsustainable. Perhaps the fundamental problem with this book resides in the extrapolation of the specific Peruvian history to the general history of the Iberoamerican peoples. Latin America is not homogenous very important features like mestizaje—racial miscegenation—vary from Argentina to Bolivia to Mexico. Esta mestizaje was not a process in which “there was no choice,” since the Anglo-Saxon case shows that there was indeed a cruel alternative: containment and annihilation. Mestizaje is not contemptible: in it we find the greatest Latin American (and especially Mexican) contribution to global culture. Spanish colonialism cannot be reduced only to the extraction of wealth, slavery, racism and oppression: it was also a rich and complex cultural endeavor. Throughout, Arana deemphasizes the catastrophic effect of epidemics on Indigenous peoples, ascribing demographic collapse almost exclusively to acts of genocide. The three centuries of peace experienced by the Viceroyalty of New Spain—which until its final years did not have a formal army—cannot be denied by the marginal rebellion of the Pueblo Indians. Mexico has not lived through continuous generalized violence since its independence, but rather has enjoyed long and sustained periods of peace that encouraged the building up of solid social and economic institutions. In countries like Venezuela, wars have had an unmistakable racial component at their root, but internal conflicts in Mexico have almost always had different causes: the separation of religious and civil power, a lack of democracy, freedom, social justice.

Latin America is no more “overwhelmingly, numbingly, homicidal” than Europe with its two world wars, China with its “Great Leap Forward,” Russia with the Soviet purges and the Armenian genocide of 1915, the United States with its countless wars, not to mention the Jewish holocaust. It is impossible to claim as Arana does that “no industry characterizes the Latin American story more vividly than mining” without excluding from this history countries as vast as Argentina or such productive periods such as the industrial, manufacturing and agricultural development that Mexico has experienced since the liberalization of its economy in the 1990s. The history of Brazil is also quite different from the pattern that Arana describes. The impact of European immigration in the region since the 19th-century left another huge imprint that doesn’t fit in the general scheme. And last but not least, the role of liberal thought in this continent has been much more real and active than Arana’s perspective acknowledges. Bello, Mora, Alberdi, Sarmiento, Montalvo, Justo Sierra are not mere footnotes in Latin America’s history. Nor are the arts, which have had remarkable exponents in the region since pre-hispanic times. These creators have not ignored the afflictions of our history, but nor can their work be reduced to them.

Is violence inscribed in the Latin American genes? Is brutality so profoundly imprinted in those people that it is accepted as a norm, as a way of life? Arana thinks so: transgenerational epigenetic inheritance, DNA that is marked by the abuses and horrors of the parents and grandparents. Something that is at least debatable, becomes the main explanation of life and people in the whole of Latin America. “We believe failure is bred in the bone,” Arana writes. This is why Latin American history is a constant pendulum between street violence and government violence. It’s all in the our genes! The clinical conclusion is a strange one, in truth: until Latin America understands how silver, sword and stone have shaped its historical physiology, it cannot have salvation.

As apocalyptic fantasies go, it’s not bad. As a historical analysis, it’s unacceptable. There was more, much more, in the plural, complex, profound, diverse history of this vast universe that for convenience we call Latin America. Much more than silver, sword and stone. There was and is more, so much more.

Foto principal: The Battle of Puebla, Mexican School, 1862


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